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中国赌城亚洲要 你 银 子 。 等 待 新 按 院 按 临 , 那 时 去 伸 冤 , 必 然 有 个 生 路 , ” 廷 秀 弟 兄 听 说 , 连 忙 叩 拜 道 : “ 多 蒙 义 士 厚 意 。 老 父 倘 有 出 头 之 日 , 决 不 忘 报 ! ” 种 义 扶 起 道 : “ 不 要 拜 谢 ! 且 扶 令 尊 到 我 房 中 去 歇 息 。 ” 二 子 便 去 挽 张 权 起 来 。 张 权 腿 上 疼 痛 , 二 子 年 幼 力 弱 , 那 里 挣 扎 得 起 。 种 义 忍 不 住 , 自 己 揎 拳 裸 袖 , 向 前 扶 起 , 慢 慢 的 逐 步 捱 到 前 边 种 义 房 中 。 就 教 他 睡 在 自 己 床 铺 上 , 取 出 棒 疮 膏 , 与 张 权 贴 好 。 廷 秀 见 有 倚 靠 , 略 略 心 宽 , 取 出 二 两 银 子 , 送 与 种 义 , 为 盘 缠 之 费 。 种 义 初 时 不 肯 受 , 廷 秀 弟 兄 再 三 哀 恳 , 方 才 受 了 。 父 子 留 恋 不 忍 分 离 。 怎 奈 天 色 渐 晚 , 禁 子 催 促 , 只 得 含 泪 而 别 。 出 了 监 门 , 寻 着 先 生 , 取 路 回 家 。廷 秀 弟 兄 一 路 商 议 : “ 母 亲 住 在 王 家 , 终 不 稳 便 。 不 若 就 司 狱 司 左 近 赁 间 房 子 居 住 , 早 晚 照 管 父 亲 , 却 又 便 当 。 ” 计 议 已 定 , 到 家 与 母 亲 说 知 。 次 日 将 余 下 的 银 两 , 赁 下 两 间 房 屋 , 置 办 几 件 日 用 家 火 。 廷 秀 告 知 徐 氏 , 说 : “ 母 亲 自 要 去 祝 ” 徐 氏 与 玉 姐 苦 留 不 住 , 只 得 差 人 相 送 , 又 赠 些 银 米 礼 物 。 陈 氏 同 二 子 领 着 养 娘 , 进 了 新 房 。 自 到 牢 中 看 觑 丈 夫 。 相 见 之 间 , 哀 苦 自 不 必 说 。 弟 兄 二 人 住 过 三 四 日 , 依 原 来 到 王 家 读 书 。 终 是 挂 念 父 亲 , 不 时 出 入 , 把 学 业 都 荒 疏 了 。不 说 廷 秀 , 且 说 赵 昂 自 从 陷 害 张 权 之 后 , 又 与 妻 子 计 较 , 要 拈 廷 秀 出 门 。 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 门 , 也 甚 容 易 。 止 要 多 费 几 两 银 子 。 ” 赵 昂 道 : “ 有 甚 妙 计 ? 你 且 说 来 , 便 费 几 两 银 子 , 也 是 甘 心 的 。 ” 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 去 , 除 非 将 家 中 大 小 男 女 都 把 银 子 买 嘱 停 当 。 等 父 亲 回 时 , 七 张 八 嘴 , 都 说 廷 秀 偷 东 西 在 外 嫖 赌 。 他 见 众 人 说 话 相 同 , 自 然 半 信 半 疑 。 那 时 我 与 你 再 把 冷 话 去 激 发 , 必 定 赶 他 出 门 。 待 廷 秀 去 后 , 且 再 算 计 玉 姐 。 ” 赵 昂 依 着 老 婆 , 把 银 子 买 嘱 家 中 婢 仆 。 这 些 小 人 , 那 知 礼 义 , 见 了 银 子 , 谁 不 依 允 。不 则 一 日 , 王 宪 京 中 解 粮 回 家 , 合 家 大 小 都 来 相 见 ; 惟 有 廷 秀 因 母 亲 有 病 , 归 家 探 看 , 不 在 眼 前 。 那 时 文 秀 已 是 久 住 在 家 , 伏 侍 母 亲 , 不 在 话 下 。 王 员 外 便 问 : “ 三 官 如 何 不 见 ? ”众 人 俱 推 不 知 。 徐 氏 方 接 过 口 来 , 把 张 权 被 人 陷 害 前 后 事 情 , 细 说 一 遍 , 又 道 : “ 想 他 看 候 父 亲 去 了 。 ” 王 员 外 闻 言 , 心 中 惊 讶 。 少 顷 , 廷 秀 归 来 相 见 。 王 员 外 又 细 询 他 父 亲 之 事 。 廷 秀 哭 诉 一 番 , 哀 求 搭 救 。 王 员 外 道 : “ 你 自 去 读 书 , 待 我 心 定 了 , 与 你 计 较 这 事 。 ” 廷 秀 拜 谢 , 自 归 书 房 。 到 次 日 早 上 , 记 挂 母 亲 , 也 不 与 先 生 说 知 , 又 回 去 候 问 。 不 想 王 员 外 一 起 身 , 便 来 拜 望 先 生 , 又 不 见 了 廷 秀 , 问 先 生 时 , 说 清 早 出 外 去 了 。王 员 外 心 中 便 有 几 分 不 喜 。 与 先 生 叙 了 些 间 阔 之 情 , 查 点 廷 秀 功 课 , 却 又 甚 少 。 先 生 怕 主 人 见 怪 , 便 道 : “ 令 郎 自 从 令 亲 家 被 陷 之 后 , 不 时 往 来 看 觑 , 学 业 也 荒 疏 了 。 ” 王 员 外 见 说 废 了 功 课 , 愈 加 不 乐 。 别 了 先 生 , 走 到 外 边 。 见 书 童 进 来 , 便 问 道 : “ 可 晓 得 三 官 那 里 去 了 ? ” 那 书 童 已 得 过 赵 昂 银 子 , 一 见 家 主 问 时 , 便 答 道 : “ 三 官 这 一 向 不 时 在 外 嫖 赌 , 整 几 夜 不 回 。 ” 王 员 外 似 信 不 信 。 喝 退 书 意 , 心 中 疑 惑 , 又 去 访 问 家 中 童 仆 , 都 是 一 般 言 语 。古 语 道 得 好 : “ 众 口 铄 金 , 积 毁 销 骨 。 ” 王 员 外 平 日 极 是 爱 惜 廷 秀 , 被 众 人 谗 言 一 说 , 即 信 以 为 真 , 暗 暗 懊 悔 道 : “ 当 初 指 望 他 读 书 成 人 , 做 了 这 事 。 不 想 张 权 问 罪 在 牢 , 其 中 真 假 未 知 。 他 又 不 学 长 俊 , 嫖 赌 兼 全 , 后 来 岂 不 误 了 女 儿 终 身 ?昔 年 赵 昂 和 瑞 姐 曾 来 劝 谏 , 只 为 一 时 之 惑 , 反 将 他 来 嗔 责 。 如 今 却 应 了 他 们 口 嘴 , 如 何 是 好 ! ” 委 决 不 下 , 在 厅 中 团 团 走 转 。那 时 这 些 奴 仆 , 都 将 家 中 访 问 之 事 , 报 与 赵 昂 。 赵 昂 大 喜 , 已 知 计 中 八 九 , 到 外 边 来 打 探 。 恰 好 遇 着 丈 人 , 不 等 王 员 外 开 口 , 便 道 : “ 小 婿 今 日 又 有 一 句 话 要 说 。 只 恐 岳 父 又 要 见 怪 , 不 好 说 得 。 ” 王 员 外 道 : “ 往 事 休 题 ! 你 说 , 如 今 有 甚 事 情 ? ”赵 昂 道 : “ 从 岳 父 去 后 , 张 木 匠 做 了 强 盗 , 问 成 死 罪 在 牢 。 小 婿 初 时 , 还 只 道 是 被 人 诬 陷 。 据 他 邻 里 说 来 , 却 真 有 这 事 。 况 且 三 官 趁 岳 父 不 在 家 中 , 日 遂 以 看 父 为 由 , 留 恋 嫖 赌 。 亲 邻 晓 得 的 , 无 不 议 论 岳 父 : 扳 个 强 盗 亲 家 , 招 个 败 子 女 婿 。 连 小 婿 也 无 颜 见 人 。 当 初 若 听 了 小 婿 之 言 , 决 无 有 今 日 之 事 ! ”起 初 王 员 外 已 有 八 九 分 不 悦 , 又 被 赵 昂 这 班 言 语 一 说 , 凑 成 一 十 二 分 , 气 得 哑 口 无 言 , 沉 吟 半 晌 , 方 才 道 : “ 当 初 是 我 一 时 见 不 到 , 错 怪 了 你 ! 成 就 这 事 , 如 今 懊 悔 无 及 ! ” 赵 昂 便 道 : “ 依 小 婿 之 见 , 尚 有 挽 回 。 ” 王 员 外 忙 问 道 : “ 你 且 说 怎 地 可 以 挽 回 ? ” 赵 昂 道 : “ 若 是 毕 姻 过 了 , 这 便 无 可 奈 何 。 如 今 幸 喜 未 曾 成 亲 , 岳 父 何 不 等 廷 秀 回 家 , 责 骂 一 场 , 驱 逐 出 门 , 一 面 就 央 媒 的 寻 个 门 当 户 对 人 家 , 将 玉 姐 嫁 去 。 他 年 纪 又 小 , 又 无 亲 族 , 何 人 与 他 理 论 这 事 ! 设 或 告 到 官 司 , 见 已 婚 配 , 必 无 断 与 之 理 。 况 且 是 强 盗 之 子 , 官 府 自 然 又 当 别 论 。 是 恁 般 , 还 不 被 人 笑 话 。 若 不 听 小 婿 之 言 , 后 来 使 玉 姐 身 无 所 倚 , 出 乖 露 丑 , 玷 辱 门 风 , 那 时 懊 悔 , 却 不 迟 了 ? ” 王 员 外 若 是 个 有 主 意 的 , 还 该 往 别 处 访 问 个 的 确 , 也 不 做 了 有 始 无 终 薄 幸 之 人 ; 只 因 他 是 个 直 性 汉 子 , 不 曾 转 这 念 头 , 遂 听 信 了 赵 昂 言 语 , 点 头 道 是 。 晓 得 浑 家 平 昔 喜 欢 廷 秀 , 恐 怕 拦 阻 , 也 不 到 后 边 与 他 说 知 , 同 赵 昂 坐 在 厅 中 , 专 等 廷 秀 回 来 不 题 。且 说 廷 秀 至 家 , 见 过 母 亲 , 也 恐 丈 人 寻 问 , 急 急 就 回 家 。到 厅 前 见 丈 人 与 赵 昂 坐 着 说 话 , 便 上 前 作 揖 。 王 宪 也 不 回 礼 , 变 着 脸 问 道 : “ 你 不 在 学 中 读 书 , 却 到 何 处 去 游 荡 ? ” 廷 秀 看 见 词 色 不 善 , 心 中 惊 骇 。 答 道 : “ 因 母 亲 有 病 , 回 去 探 看 。 ” 王 员 外 道 : “ 这 也 罢 了 。 且 问 你 : 自 我 去 后 , 做 有 多 少 功 课 ? 可 将 来 看 。 ” 廷 秀 道 : “ 只 为 爹 爹 被 陷 , 终 日 奔 走 , 不 曾 十 分 读 书 , 功 课 甚 少 。 ” 王 员 外 怒 道 : “ 当 初 指 望 你 读 书 有 些 好 处 , 故 此 不 计 贫 富 , 养 你 为 子 , 又 聘 你 为 婿 。 那 知 你 家 是 个 不 良 之 人 , 做 下 这 般 勾 当 , 玷 辱 我 家 。 你 这 畜 生 , 又 不 学 好 , 乘 我 出 外 , 终 日 游 荡 嫖 赌 , 被 人 取 笑 ! 我 的 女 儿 从 小 娇 养 起 来 , 若 嫁 你 恁 样 无 籍 , 有 甚 出 头 日 子 ! 这 里 不 是 你 安 身 之 处 , 快 快 出 门 , 饶 你 一 顿 孤 拐 。 若 再 迟 延 , 我 就 要 打 了 。 ” 那 些 童 仆 , 看 见 家 主 盘 问 这 事 , 恐 怕 叫 来 对 证 , 都 四 散 走 开 。廷 秀 见 丈 人 忽 地 心 变 , 心 中 苦 楚 , 哭 倒 在 地 道 : “ 孩 儿 父 子 蒙 爹 爹 大 恩 , 正 图 报 效 , 不 幸 被 人 诬 陷 , 悬 望 爹 爹 归 家 救 拔 。 不 知 何 人 嗔 怪 孩 儿 , 搬 斗 是 非 , 离 间 我 父 子 。 孩 儿 倘 有 不 到 之 处 , 但 凭 责 罚 , 死 而 无 怨 。 若 要 孩 儿 出 门 , 这 是 断 然 不 去 ! ” 一 头 说 , 一 头 哭 , 好 不 凄 惨 。 赵 昂 恐 丈 人 回 心 转 来 , 便 衬 道 : “ 三 官 , 只 是 你 不 该 这 样 没 正 经 , 如 今 哭 也 迟 了 。 ” 廷 秀 道 : “ 我 何 尝 干 这 等 勾 当 , 却 从 空 生 造 ! ” 赵 昂 道 : “ 这 话 一 发 差 了 。 那 个 与 你 有 仇 , 造 言 谤 你 ? 况 岳 父 又 不 是 肯 听 是 非 的 。 必 定 做 下 一 遭 两 次 , 露 人 眼 目 。 如 今 岳 父 察 听 的 实 , 方 才 着 恼 , 怎 么 反 归 怨 别 人 ? ” 廷 秀 道 : “ 有 那 个 看 见 的 , 须 叫 他 来 对 证 ! ” 王 员 外 骂 道 : “ 畜 生 ! 若 要 不 知 , 除 非 不 为 。 你 在 外 胡 行 , 那 个 不 晓 得 , 尚 要 抵 赖 。 ” 便 抢 过 一 根 棒 子 , 劈 头 就 打 道 : “ 畜 生 , 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 反 向 前 抱 住 痛 哭 道 : “ 爹 爹 , 就 打 死 也 决 不 去 的 。 ” 赵 昂 急 忙 扯 问 道 : “ 三 官 , 岳 父 是 这 样 执 性 的 , 你 且 依 他 暂 去 , 待 气 平 了 , 少 不 得 又 要 想 你 , 那 时 却 不 原 是 父 子 翁 婿 。 如 今 正 在 气 恼 上 , 你 便 哭 死 , 料 必 不 听 。 ”廷 秀 见 丈 人 声 势 凶 狠 , 赵 昂 又 从 旁 尖 言 冷 语 帮 扶 , 心 中 明 白 是 他 撺 掇 , 料 道 安 身 不 住 , 乃 道 : “ 既 如 此 , 待 我 拜 谢 了 母 亲 去 罢 。 ” 王 员 外 那 里 肯 容 , 连 先 生 也 不 许 他 见 。 赵 昂 推 着 廷 秀 背 上 , 往 外 面 走 , 道 : “ 三 官 , 你 怎 么 恁 样 不 识 气 , 只 要 见 岳 母 做 甚 ? ” 将 他 推 出 大 门 而 去 , 正 是 : 人 情 若 比 初 相 识 , 到 底 终 无 怨 恨 心 。且 说 徐 氏 在 里 面 听 得 堂 中 喧 嚷 哭 泣 , 只 道 王 员 外 打 小 厮 们 , 那 里 想 到 廷 秀 身 上 , 故 此 不 在 其 意 。 童 仆 们 也 没 一 个 露 些 声 息 。 到 午 后 闻 得 先 生 也 打 发 去 了 , 心 中 有 些 疑 惑 , 问 众 家 人 , 都 推 不 知 。 至 晚 , 王 员 外 进 房 , 询 问 其 故 , 才 晓 得 廷 秀 被 人 搬 了 是 非 赶 逐 去 了 。 徐 氏 再 三 与 他 分 解 , 劝 员 外 原 收 留 回 来 。 怎 奈 王 员 外 被 谗 言 蛊 惑 , 立 意 不 肯 , 反 道 徐 氏 护 短 。那 玉 姐 心 如 刀 割 , 又 不 敢 在 爹 妈 面 前 明 言 , 只 好 背 地 里 啼 哭 。徐 氏 放 心 不 下 , 几 遍 私 自 差 人 去 请 他 来 见 。 那 些 童 仆 与 赵 昂 通 是 一 路 , 只 推 寻 访 不 着 。按 下 徐 氏 母 子 , 且 说 廷 秀 离 了 王 家 , 心 中 又 苦 又 恼 , 不 顾 高 低 , 乱 撞 回 来 。 只 见 文 秀 正 在 门 首 , 问 道 : “ 哥 哥 如 何 又 走 转 来 ? ” 廷 秀 气 塞 咽 喉 , 那 里 答 得 出 半 个 字 儿 。 文 秀 道 : “ 哥 哥 因 甚 气 得 这 般 模 样 ? ” 廷 秀 停 了 一 回 , 方 将 上 项 事 , 说 与 兄 弟 。 文 秀 道 : “ 世 态 炎 凉 , 自 来 如 此 , 不 足 为 异 。 只 是 王 员 外 平 昔 待 我 父 子 何 等 破 格 , 今 才 到 家 , 蓦 地 生 起 事 端 。 赵 昂 又 在 旁 帮 扶 , 必 然 都 是 他 的 缘 故 。 如 今 且 莫 与 母 亲 说 知 , 恐 晓 得 了 , 愈 加 烦 恼 。 ” 廷 秀 道 : “ 贤 弟 之 言 甚 是 。 ” 次 日 , 来 到 牢 中 , 看 觑 父 亲 。 那 时 张 权 亏 了 种 义 , 棒 疮 已 好 , 身 体 如 旧 。廷 秀 也 将 其 事 哭 诉 。 张 权 闻 得 , 嗟 叹 王 员 外 有 始 无 终 。 种 义 便 道 : “ 恁 般 说 起 来 , 莫 不 你 的 事 情 , 也 是 赵 昂 所 为 ? ” 张 权 道 : “ 我 与 他 素 无 仇 隙 , 恐 没 这 事 ! ” 廷 秀 道 : “ 只 有 定 亲 时 , 闻 得 他 夫 妻 说 我 家 是 木 匠 , 阻 当 岳 父 不 要 赘 我 。 岳 父 不 听 , 反 受 了 一 场 抢 白 。 或 者 这 个 缘 故 上 起 的 。 ” 种 义 道 : “ 这 样 说 , 自 然 是 他 了 。 如 今 且 不 要 管 是 与 不 是 , 目 下 新 按 院 将 到 镇 江 , 小 官 人 可 央 人 写 张 状 子 去 告 。 只 说 赵 昂 将 银 买 嘱 捕 人 强 盗 , 故 此 扳 害 。 待 他 们 自 去 分 辨 。 若 果 然 是 他 陷 害 , 动 起 刑 具 , 少 不 得 内 中 有 人 招 称 出 来 。 若 不 是 时 , 也 没 甚 大 害 。 ” 张 权 父 子 连 声 道 是 。 廷 秀 作 别 出 监 。 兄 弟 商 议 停 当 , 央 人 写 下 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 状 。常 言 道 : “ 机 不 密 , 祸 先 行 。 ” 这 样 事 体 , 只 宜 悄 然 商 议 。那 张 权 是 个 老 实 头 , 不 曾 经 历 事 体 的 ; 种 义 又 是 粗 直 之 人 , 说 话 全 不 照 管 , 早 被 一 个 禁 子 听 见 。 这 禁 子 与 杨 洪 乃 是 姑 舅 弟 兄 , 闻 此 消 息 , 飞 风 便 去 报 知 。 杨 洪 听 得 , 吃 了 一 吓 , 连 忙 来 寻 赵 昂 商 议 。 走 到 王 员 外 门 首 , 不 敢 直 入 。 见 个 小 厮 进 去 , 央 他 传 报 说 : “ 有 府 前 姓 杨 的 , 要 寻 赵 相 公 说 话 。 ” 赵 昂 料 是 杨 洪 , 即 便 出 来 相 见 , 问 道 : “ 杨 兄 有 甚 话 说 ? ” 杨 洪 扯 到 一 个 僻 静 所 在 , 将 “ 张 廷 秀 已 晓 得 你 我 害 他 , 即 日 要 往 按 院 去 告 状 。 倘 若 准 了 , 到 审 问 时 , 用 起 刑 具 , 一 时 熬 不 得 , 招 出 真 情 , 反 坐 转 来 , 却 不 自 害 自 身 ! 幸 喜 表 弟 闻 得 来 报 , 故 此 特 来 商 议 。 ” 赵 昂 听 了 , 惊 得 半 晌 说 不 出 话 来 , 乃 道 : “ 如 此 却 怎 么 好 ? ” 杨 洪 道 : “ 一 不 做 , 二 不 休 , 尊 相 便 拚 用 几 两 银 子 , 我 便 拚 折 些 工 夫 , 连 这 两 个 小 厮 一 并 送 了 , 方 才 斩 草 除 根 。 ” 赵 昂 道 : “ 银 子 是 小 事 , 只 没 有 个 妙 策 。 ” 杨 洪 道 : “ 不 打 紧 , 他 们 是 个 穷 鬼 , 料 道 雇 船 不 起 , 少 不 得 是 趁 船 。 我 便 装 起 捕 盗 船 来 , 教 我 兄 弟 同 两 个 副 手 , 泊 在 阊 门 。 再 令 表 弟 去 打 听 了 起 身 日 子 , 暗 随 他 出 城 , 招 揽 下 船 。 我 便 先 到 镇 江 伺 候 。 孩 子 家 那 知 路 径 。 载 他 径 到 江 中 , 撺 入 水 里 , 可 不 干 净 ? ” 赵 昂 大 喜 。 教 杨 洪 少 待 , 便 去 取 出 三 十 两 银 子 , 送 与 杨 洪 道 : “ 烦 兄 用 心 , 务 除 其 根 ! 事 成 之 日 , 再 当 重 谢 。 ” 杨 洪 收 了 银 子 , 作 别 而 去 。且 说 廷 秀 打 听 得 按 院 已 到 , 央 人 写 了 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 。 那 时 陈 氏 病 体 痊 愈 , 已 知 王 员 外 赶 逐 回 来 , 也 只 索 无 奈 。见 说 要 去 告 状 , 对 廷 秀 道 : “ 你 从 未 出 路 , 独 自 个 去 , 我 如 何 放 心 。 须 是 弟 兄 同 行 , 路 上 还 有 些 商 量 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 兄 弟 去 便 好 , 只 是 母 亲 在 家 , 无 人 伏 侍 。 ” 陈 氏 道 : “ 来 往 不 过 数 日 , 况 且 养 娘 在 家 陪 伴 , 不 消 牵 挂 。 ” 廷 秀 依 着 母 亲 , 收 拾 盘 缠 , 来 到 监 中 , 别 过 父 亲 , 背 上 行 李 , 径 出 阊 门 来 搭 船 。 刚 走 到 渡 僧 桥 , 只 听 得 背 后 有 人 叫 道 : “ 二 位 小 官 人 往 那 里 去 ? ”廷 秀 道 : “ 往 镇 江 去 。 ” 那 人 道 : “ 到 镇 江 有 便 船 在 此 , 又 快 当 , 又 安 稳 。 ” 廷 秀 听 说 有 便 船 , 便 立 住 脚 , 与 文 秀 说 道 : “ 若 是 便 船 , 到 强 如 在 航 船 上 挨 挤 。 ” 文 秀 道 : “ 任 凭 哥 哥 主 张 。 ” 廷 秀 对 船 家 说 道 : “ 你 船 在 那 里 ? 可 就 开 么 ? ” 船 家 道 : “ 我 们 是 本 府 理 刑 厅 捉 来 差 往 公 干 的 , 私 己 搭 一 二 人 , 路 上 去 买 酒 吃 。若 没 人 也 就 罢 了 , 有 甚 担 阁 。 ” 廷 秀 道 : “ 既 如 此 , 带 了 我 们 去 。 ” 船 家 引 他 下 了 船 , 住 在 稍 上 。 少 顷 , 只 见 一 人 背 着 行 李 而 来 , 稍 公 接 着 上 船 。 那 人 便 问 : “ 这 两 个 孩 子 是 何 人 ? ” 稍 公 道 : “ 这 两 个 小 官 人 , 也 要 往 镇 江 的 , 容 小 人 们 带 他 去 , 趁 几 文 钱 , 路 上 买 酒 吃 。 望 乞 方 便 。 ” 那 人 道 : “ 止 这 两 个 , 便 容 了 你 , 多 便 使 不 得 。 ” 稍 公 道 : “ 只 此 两 个 , 也 是 偶 然 遇 着 , 岂 敢 多 搭 。 ” 说 罢 , 连 忙 开 船 。你 道 这 人 是 何 等 样 人 ? 就 是 杨 洪 兄 弟 杨 江 。 稍 公 便 是 副 手 。 当 下 杨 江 问 道 : “ 二 位 小 官 人 姓 甚 ? 住 在 何 处 ? 到 镇 江 去 何 干 ? ” 廷 秀 说 了 姓 名 居 处 , 又 说 父 亲 被 人 陷 害 缘 由 , 如 今 要 往 按 院 告 状 。 杨 江 道 : “ 原 来 是 好 人 家 儿 女 , 可 怜 , 可 怜 ! 你 住 在 稍 上 不 便 , 也 到 舱 中 来 坐 。 ” 廷 秀 道 : “ 如 此 多 谢 了 ! ” 弟 兄 搬 到 舱 中 住 下 。 杨 江 一 路 殷 勤 , 到 买 酒 肉 相 请 , 又 许 他 到 衙 门 上 看 顾 。 弟 兄 二 人 , 感 激 不 荆 那 船 乃 是 捕 盗 的 快 船 , 趁 着 顺 风 , 连 夜 而 走 。 次 日 傍 晚 就 到 了 镇 江 。 船 家 与 廷 秀 讨 了 船 钱 , 假 意 催 促 上 岸 。 廷 秀 取 了 行 李 , 便 要 起 身 。 杨 江 道 : “ 你 这 船 家 , 忒 煞 不 行 方 便 ! 这 两 位 小 官 人 , 从 不 曾 出 路 的 。此 时 天 色 已 晚 , 教 他 那 里 去 寻 宿 处 ? ” 又 向 廷 秀 道 : “ 莫 要 理 他 ! 今 夜 且 在 舟 中 住 了 , 明 早 同 上 涯 去 寻 寓 所 安 下 , 就 到 察 院 前 去 打 听 按 院 几 时 按 临 , 却 不 又 省 了 今 夜 房 钱 ? ” 廷 秀 弟 兄 只 认 做 好 人 , 连 声 称 谢 , 依 原 把 包 裹 放 下 。 杨 江 取 出 钱 钞 , 教 稍 公 买 办 些 酒 肉 , 分 付 移 船 到 稳 处 安 歇 。 稍 公 答 应 , 将 船 直 撑 出 西 门 闸 外 , 沿 江 阔 处 停 泊 。 稍 公 安 排 鱼 肉 , 送 入 舱 里 。 杨 江 满 斟 苦 劝 , 将 廷 秀 弟 兄 灌 得 大 醉 , 人 事 不 省 , 倒 在 舱 中 。 那 时 , 杨 洪 已 约 定 在 此 等 候 。 稍 公 口 中 唿 哨 一 声 , 便 跳 下 船 。 即 忙 解 缆 开 船 , 悄 悄 的 摇 出 江 口 , 顺 溜 而 下 。 过 了 焦 山 , 到 一 宽 阔 处 , 取 出 索 子 , 将 他 弟 兄 捆 绑 起 来 , 恰 如 两 只 馄 饨 相 似 。二 子 身 上 疼 痛 , 从 醉 梦 中 惊 醒 , 挣 扎 不 动 , 却 待 喊 叫 , 被 杨 洪 、 杨 江 扛 起 , 向 江 中 扑 通 的 撺 将 下 去 。 眼 见 得 二 子 性 命 休 了 : 可 怜 世 上 聪 明 子 , 化 作 江 中 浪 宕 魂 。你 想 长 江 中 是 何 等 样 水 ! 那 水 从 四 川 、 湖 广 、 江 西 一 路 上 流 冲 将 下 来 , 浑 如 滚 汤 一 般 紧 急 , 到 了 镇 江 , 直 溜 入 海 , 就 是 落 下 一 块 砂 石 , 少 不 得 随 流 而 下 。 偏 有 廷 秀 弟 兄 , 撇 入 水 中 , 却 反 逆 流 上 去 。 杨 洪 、 杨 江 望 见 , 也 道 奇 怪 , 拨 转 船 头 赶 上 , 各 提 起 篙 子 , 照 着 头 上 便 射 。 说 时 迟 , 那 时 快 , 篙 子 离 身 不 上 一 尺 , 早 被 三 四 个 大 浪 , 把 二 子 直 涌 开 去 , 连 船 险 些 儿 掀 翻 , 那 篙 子 便 不 能 伤 。 杨 江 料 道 必 无 活 理 , 原 移 至 沿 口 泊 下 。 次 早 开 船 , 归 到 苏 州 , 回 覆 了 赵 昂 。 赵 昂 心 中 大 喜 , 又 找 了 三 十 两 银 子 。 杨 洪 兀 自 嫌 少 , 两 下 面 红 颈 赤 而 别 。 不 在 话 下 。且 说 河 南 府 有 一 人 唤 做 褚 卫 , 年 纪 六 十 已 外 , 平 昔 好 善 , 夫 妻 二 人 , 吃 着 一 口 长 斋 。 并 无 儿 女 , 专 在 江 南 贩 布 营 生 。 一 日 正 装 着 一 大 船 布 匹 , 出 了 镇 江 , 望 河 南 进 发 。 行 不 上 三 十 余 里 , 天 色 将 晚 , 风 逆 浪 大 , 只 得 随 帮 停 泊 江 中 。 睡 到 半 夜 , 听 得 船 旁 像 有 物 蹱 响 , 他 也 不 在 其 意 。 方 欲 合 眼 , 又 像 有 人 推 醒 一 般 , 那 船 旁 蹱 得 越 响 了 , 隐 隐 又 有 人 声 。 心 中 奇 怪 , 爬 起 来 , 开 了 篷 窗 , 打 一 看 时 , 只 见 水 面 上 浮 着 一 人 , 口 内 微 微 有 声 。 褚 卫 慌 忙 叫 起 水 手 , 捞 救 上 船 。 打 起 火 来 看 时 , 却 是 十 五 六 岁 一 个 小 厮 , 生 得 眉 清 目 秀 , 浑 身 绑 缚 , 微 微 止 有 一 息 。 与 他 下 了 索 子 , 烧 起 热 汤 灌 了 几 口 , 那 孩 子 渐 渐 醒 转 , 呕 出 许 多 清 水 。 褚 卫 将 干 衣 与 他 换 了 , 询 其 缘 故 。 小 厮 哭 诉 道 : “ 小 人 名 唤 张 文 秀 , 只 因 父 亲 被 人 陷 害 在 牢 , 同 哥 哥 廷 秀 , 来 镇 江 按 院 告 状 , 趁 了 个 便 船 , 说 是 苏 州 理 刑 差 人 , 一 路 假 意 殷 勤 照 顾 。 昨 夜 到 了 镇 江 , 又 留 住 在 船 , 将 酒 灌 醉 我 弟 兄 , 双 双 绑 入 水 中 。 正 不 晓 得 他 是 何 人 , 害 我 等 性 命 ! 天 幸 得 遇 恩 人 救 拔 , 但 不 知 恩 人 高 姓 大 名 ? 这 里 是 何 处 ? 离 镇 江 多 少 路 了 ? 怎 地 送 得 小 人 归 家 , 决 不 忘 恩 ! ”褚 卫 本 是 好 善 之 人 , 见 他 说 得 苦 楚 , 心 下 十 分 可 怜 。 初 时 到 有 送 他 回 去 之 念 , 忽 地 想 起 : “ 镇 江 到 此 乃 是 逆 水 , 怎 么 反 淌 了 上 来 ? 莫 非 此 子 后 来 有 些 好 处 , 暗 中 自 有 鬼 神 护 佑 么 ?我 今 尚 无 子 嗣 , 何 不 留 他 , 回 去 做 个 螟 蛉 之 子 , 却 不 是 好 ? ”乃 哄 他 道 : “ 我 是 河 南 褚 卫 , 贩 布 回 去 。 这 里 离 镇 江 已 远 , 有 一 千 余 里 , 怎 能 送 你 归 家 ? 况 昨 夜 谋 你 的 必 是 对 头 差 来 心 腹 , 故 此 下 这 样 毒 手 。 今 依 旧 回 家 , 必 然 又 寻 别 事 来 害 你 。 我 今 又 无 儿 子 。 若 不 弃 嫌 , 认 做 父 子 , 随 归 家 去 。 明 年 带 你 下 来 , 访 出 昨 夜 之 人 , 然 后 去 告 理 , 救 你 父 亲 , 可 不 好 么 ? ” 文 秀 虽 然 记 挂 父 母 , 到 此 无 可 奈 何 , 只 得 依 允 。 就 拜 褚 卫 为 父 , 改 名 褚 嗣 茂 , 带 上 河 南 不 题 。且 说 张 廷 秀 被 杨 洪 捆 入 水 中 , 自 分 必 死 。 不 想 半 沉 半 浮 , 被 大 浪 直 涌 到 一 个 沙 洲 边 芦 苇 之 旁 。 到 了 天 明 , 只 见 船 只 甚 多 , 俱 在 江 中 往 来 , 叫 喊 不 闻 。 至 午 后 , 有 一 只 船 旁 洲 而 来 , 廷 秀 连 叫 救 命 。 那 船 拢 到 洲 边 , 捞 上 船 去 , 割 断 绳 索 , 放 将 起 来 , 且 喜 得 毫 无 伤 损 。 廷 秀 举 目 看 船 中 时 , 却 是 两 个 中 年 汉 子 , 十 来 个 小 厮 , 约 莫 俱 有 十 六 七 岁 。 你 道 是 何 等 样 人 ? 元 来 是 浙 江 绍 兴 府 孙 尚 书 府 中 戏 子 。 那 两 个 中 年 人 , 一 个 是 师 父 潘 忠 , 一 个 是 管 箱 的 家 人 , 领 着 行 头 往 南 京 去 做 戏 , 在 此 经 过 , 恰 好 救 了 廷 秀 。 取 几 件 干 衣 与 他 换 了 , 问 其 缘 故 。 廷 秀 把 父 亲 被 害 , 要 到 按 院 伸 冤 , 被 船 上 谋 害 之 事 , 哭 诉 一 遍 , 又 道 : “ 多 蒙 救 了 性 命 。 若 得 送 我 回 家 , 定 然 厚 报 。 ” 那 潘 忠 因 班 中 装 生 的 哑 了 喉 咙 , 正 要 寻 个 顶 替 。 见 廷 秀 人 物 标 致 , 声 音 响 亮 , 却 又 年 纪 相 彷 , 心 下 暗 喜 道 : “ 若 教 此 人 起 来 , 到 好 个 生 脚 。 ” 心 下 怀 了 这 个 私 念 , 就 是 顺 路 往 苏 州 去 , 谅 道 也 还 不 肯 放 他 转 身 , 莫 说 如 今 却 是 逆 路 。 当 下 潘 忠 道 : “ 我 们 乃 绍 兴 孙 尚 书 府 中 子 弟 , 到 南 京 去 做 生 意 , 那 有 工 夫 拗 转 去 , 送 你 回 家 ? 如 今 到 京 已 近 , 不 如 随 我 们 去 住 下 , 慢 慢 觅 便 人 带 你 归 家 。 你 若 不 肯 时 , 我 们 也 不 管 闲 帐 , 原 送 你 到 沙 洲 上 , 等 别 个 便 船 来 带 回 去 罢 。 ” 廷 秀 听 得 说 出 这 话 , 连 忙 道 : “ 既 然 不 是 顺 路 , 情 愿 随 列 位 到 京 。 ” 潘 忠 道 : “ 这 便 使 得 。 ” 廷 秀 自 己 虽 然 得 了 性 命 , 却 又 想 着 兄 弟 , 必 定 死 了 , 不 住 流 泪 , 那 日 乃 是 顺 风 , 晚 间 便 到 南 京 。 次 早 入 城 , 寻 寓 所 安 下 。那 孙 府 戏 子 , 原 是 有 名 的 。 一 到 京 中 , 便 有 人 叫 去 扮 演 。廷 秀 也 随 着 行 走 。 过 了 数 日 , 潘 忠 对 廷 秀 道 : “ 众 人 在 此 做 生 意 , 各 要 趁 钱 回 去 养 家 的 , 谁 个 肯 白 白 养 你 ! 总 然 有 便 带 你 回 家 , 那 盘 费 从 何 而 来 ? 不 如 暂 学 些 本 事 , 吃 些 活 饭 , 那 时 回 去 , 却 也 容 易 。 ” 廷 秀 思 想 : “ 亏 他 们 救 了 性 命 , 空 手 坐 食 , 心 上 已 是 过 意 不 去 。 ” 又 听 了 潘 忠 这 班 说 话 , 愈 觉 羞 惭 , 暗 道 : “ 我 只 指 望 图 个 出 身 的 日 子 , 显 祖 扬 宗 , 那 知 霹 空 降 下 这 场 没 影 奇 祸 , 弄 得 家 破 人 亡 , 父 南 子 北 , 流 落 至 此 ! 若 学 了 这 等 下 贱 之 事 , 这 有 甚 么 长 俊 ? 如 不 依 他 , 定 难 存 祝 ” 却 又 想 道 : “ 昔 日 箕 子 为 奴 , 伍 员 求 乞 , 他 们 都 是 大 豪 杰 , 在 患 难 之 际 , 也 只 得 从 权 , 我 今 日 到 此 地 位 , 也 顾 不 得 羞 耻 了 。 且 暂 度 几 时 , 再 做 区 处 。 ” 遂 应 承 了 潘 忠 , 就 学 个 生 脚 。 他 资 性 本 来 聪 慧 , 教 来 曲 子 , 那 消 几 遍 , 却 就 会 了 。 不 勾 数 日 , 便 能 登 常 扮 来 的 戏 , 出 人 意 表 , 贤 愚 共 赏 , 无 一 日 空 闲 。 在 京 半 年 有 余 , 积 趱 了 些 银 两 , 想 道 “ 如 今 盘 缠 已 有 , 好 回 家 了 。 ” 谁 想 潘 忠 先 揣 知 其 意 , 悄 悄 溜 过 了 他 的 银 子 , 廷 秀 依 旧 一 双 空 手 , 不 能 归 去 。 溜 忠 还 恐 他 私 下 去 了 , 行 坐 不 离 。 廷 秀 脱 身 不 得 , 只 得 住 下 。 这 叫 做 : 情 知 不 是 伴 , 事 急 且 相 随 。话 分 两 头 。 却 说 陈 氏 自 从 打 发 儿 子 去 后 , 只 愁 年 幼 , 上 司 衙 门 利 害 , 恐 怕 言 语 中 差 错 , 再 不 想 到 有 人 谋 害 。 已 到 十 日 之 外 , 风 吹 草 动 , 也 认 做 儿 子 回 了 , 急 出 门 观 看 。 渐 渐 过 了 半 月 二 十 日 , 一 发 专 坐 在 门 首 盼 望 。 那 时 还 道 按 院 未 曾 到 任 , 在 彼 等 候 。 后 来 闻 得 按 院 镇 江 行 事 已 完 , 又 按 临 别 处 。 得 了 这 个 消 息 , 急 得 如 煎 盘 上 蚂 蚁 , 没 奔 一 头 处 。 急 到 监 中 对 丈 夫 说 知 , 央 人 遍 贴 招 帖 , 四 处 寻 访 , 并 无 踪 迹 , 正 不 知 何 处 去 了 。 夫 妻 痛 哭 懊 悔 道 : “ 早 知 如 此 , 不 教 他 去 也 罢 ! 如 今 冤 屈 未 伸 , 到 先 送 了 两 个 孩 儿 , 后 来 倚 靠 谁 人 ? ” 转 思 转 痛 , 愈 想 愈 悲 。 初 时 还 痴 心 妄 想 有 归 家 日 子 。 过 了 年 余 , 不 见 回 来 , 料 想 已 是 死 了 。 招 魂 设 祭 , 日 夜 啼 啼 哭 哭 。 一 个 养 娘 却 又 患 病 死 了 , 止 留 得 孤 身 孤 影 , 越 发 凄 惨 。 正 是 : 屋 漏 更 遭 连 夜 雨 , 船 迟 又 遇 打 头 风 。且 说 王 员 外 自 那 日 听 信 了 赵 昂 言 语 , 将 廷 秀 逐 出 , 意 欲 就 要 把 玉 姐 另 配 人 家 。 一 来 恐 廷 秀 有 言 , 二 来 怕 人 诽 议 , 未 敢 便 行 。 次 后 闻 得 廷 秀 弟 兄 往 镇 江 按 院 告 状 , 只 道 他 告 赖 亲 这 节 , 老 大 着 忙 , 口 虽 不 言 , 暗 自 差 人 打 听 。 渐 渐 知 得 二 子 去 后 , 不 知 死 活 存 亡 。 有 了 这 个 消 耗 , 不 胜 欢 喜 , 即 央 媒 寻 亲 。 媒 人 得 了 这 句 口 风 , 互 相 传 说 开 去 。 那 些 人 家 只 贪 王 员 外 是 个 无 子 富 翁 , 那 管 曾 经 招 过 养 婿 , 数 日 间 就 有 几 十 家 来 相 求 。 玉 姐 初 时 见 逐 出 廷 秀 , 已 是 无 限 烦 恼 , 还 指 望 父 亲 原 收 留 回 来 , 总 然 不 留 回 家 , 少 不 得 嫁 去 成 亲 。 后 来 微 闻 得 有 不 好 的 信 息 , 也 还 半 信 半 疑 。 今 番 见 父 亲 流 水 选 择 人 家 改 嫁 , 料 想 廷 秀 死 是 实 了 。 也 怕 不 得 羞 耻 , 放 声 哭 上 楼 去 。原 来 王 员 外 的 房 屋 , 却 是 一 间 楼 子 , 下 边 老 夫 妻 睡 处 , 楼 上 乃 玉 姐 卧 室 。 当 下 玉 姐 在 楼 上 啼 哭 , 送 来 茶 饭 也 不 肯 吃 。 他 想 道 : “ 我 今 虽 未 成 亲 , 却 也 从 幼 夫 妻 。 他 总 无 禄 夭 亡 , 我 岂 可 偷 生 改 节 ! 莫 说 生 前 被 人 唾 驾 , 就 是 死 后 亦 有 何 颜 见 彼 ! 与 其 忍 耻 苟 活 , 何 不 从 容 就 死 。 一 则 与 丈 夫 争 气 , 二 则 见 我 这 点 真 心 。 只 有 母 亲 放 他 不 下 。 事 到 如 今 , 也 说 不 得 了 。 ” 想 一 回 , 哭 一 回 , 渐 渐 哭 得 前 声 不 接 后 气 。 那 徐 氏 把 他 当 做 掌 上 之 珠 , 见 哭 得 恁 般 模 样 , 急 得 无 法 可 治 , 口 中 连 连 的 劝 他 : “ 莫 要 哭 。 且 说 为 甚 缘 故 ? ” 自 己 却 又 鼻 涕 眼 泪 流 水 淌 出 来 。 玉 姐 只 得 从 实 说 出 。 徐 氏 劝 道 : “ 儿 , 不 要 睬 那 老 没 志 气 ! 凡 事 有 我 在 此 做 主 。 明 日 就 差 人 去 访 问 三 官 下 落 。 设 或 他 有 些 山 高 水 低 , 好 歹 将 家 业 分 一 半 与 你 守 节 。 若 老 没 志 气 执 意 要 把 你 改 嫁 , 我 拚 得 与 他 性 命 相 搏 。 ” 又 对 丫 鬟 道 : “ 快 去 叫 员 外 来 , 说 个 明 白 。 ” 又 分 忖 : “ 倘 有 人 在 彼 , 莫 说 别 话 。 ” 丫 鬟 急 忙 忙 的 来 请 。谁 想 王 员 外 因 有 个 媒 人 说 : 一 个 新 进 学 小 秀 才 来 求 亲 。 闻 得 才 貌 又 美 , 且 是 名 门 旧 族 , 十 分 中 意 。 款 留 媒 人 酒 饭 , 正 说 得 浓 酽 , 饮 得 高 兴 。 丫 鬟 说 声 院 君 相 请 , 只 当 耳 边 风 , 如 何 肯 走 起 身 。 丫 鬟 站 勾 腿 酸 脚 麻 , 只 得 进 去 回 覆 。 徐 氏 百 般 苦 劝 , 刚 刚 略 止 , 又 加 个 赵 昂 老 婆 闻 上 楼 来 , 重 新 哭 起 。 你 道 却 是 为 何 ? 那 赵 昂 摆 布 了 张 权 , 赶 逐 了 廷 秀 , 还 要 算 计 死 了 玉 姐 , 独 吞 家 业 , 因 无 机 会 , 未 曾 下 手 。 今 见 王 员 外 另 择 人 匹 配 , 满 怀 不 乐 , 又 没 个 计 策 阻 挡 , 在 房 与 老 婆 商 议 。 这 时 听 得 玉 姐 不 愿 , 在 楼 啼 哭 , 却 不 正 中 其 意 ! 故 此 瑞 姐 走 来 , 故 意 说 道 : “ 妹 子 , 你 如 何 不 知 好 歹 ? 当 初 爹 爹 一 时 没 志 气 , 把 你 配 个 木 匠 之 子 , 玷 辱 门 风 , 如 今 去 了 , 另 配 个 门 当 户 对 人 家 , 乃 是 你 万 分 造 化 了 , 如 何 反 恁 地 哭 泣 ? 难 道 做 强 盗 的 媳 妇 , 木 匠 的 老 婆 , 到 胜 似 有 名 称 人 家 不 成 ? ” 玉 姐 被 这 几 句 话 , 羞 得 满 面 通 红 , 颠 倒 大 哭 起 来 。 徐 氏 心 中 已 是 不 悦 。 瑞 姐 还 不 达 时 务 , 扯 做 娘 的 到 半 边 , 低 低 说 道 : “ 母 亲 , 莫 不 妹 子 与 那 小 杀 才 , 背 地 里 做 下 些 蹊 跷 勾 当 , 故 此 这 般 牵 挂 ? ” 只 这 句 话 , 恼 得 徐 氏 两 太 阳 火 星 直 爆 , 把 瑞 姐 劈 面 一 啐 。 又 恐 怕 气 坏 了 玉 姐 , 不 敢 明 说 , 止 道 : “ 你 是 同 胞 姐 妹 , 不 怀 个 好 念 。 我 方 劝 得 他 住 , 却 走 来 激 得 重 复 啼 哭 , 还 要 放 恁 般 冷 屁 !由 他 是 强 盗 媳 妇 , 木 匠 老 婆 罢 了 , 着 你 甚 急 , 胡 言 乱 语 ! ” 瑞 姐 被 娘 这 场 抢 白 , 羞 惭 无 地 , 连 忙 下 楼 , 一 头 走 一 头 说 道 : “ 护 短 得 好 ! 只 怕 走 尽 天 下 , 也 没 见 人 家 有 这 样 无 耻 闺 女 。 早 是 不 曾 做 亲 , 便 恁 般 疼 老 公 。 若 是 生 男 育 女 的 , 真 个 要 同 死 合 棺 材 哩 。 亏 他 到 挣 得 一 副 好 老 脸 皮 , 全 没 一 毫 羞 耻 。 ” 夹 七 夹 八 一 路 嚷 去 , 明 明 要 气 玉 姐 上 路 。 徐 氏 怕 得 合 气 , 由 他 自 说 , 只 做 不 听 见 。 玉 姐 正 哭 得 头 昏 眼 暗 , 全 不 觉 得 。看 看 到 晚 , 王 员 外 吃 得 烂 醉 。 小 厮 扶 进 来 , 自 去 睡 了 , 竟 不 知 女 儿 这 些 缘 故 。 徐 氏 陪 伴 玉 姐 坐 至 更 余 , 渐 渐 神 思 困 倦 , 睡 眼 朦 胧 , 打 熬 不 住 , 向 玉 姐 道 : “ 儿 , 不 消 烦 恼 , 总 在 明 早 , 还 你 个 决 裂 。 夜 深 了 , 去 睡 罢 。 ” 推 至 床 上 , 除 去 簪 钗 , 和 衣 搇 在 被 里 , 下 了 帐 幔 。 又 分 付 丫 鬟 们 照 管 火 烛 。 大 凡 人 家 使 女 , 极 是 贪 眠 懒 做 , 十 个 里 边 , 难 得 一 个 长 浚 徐 氏 房 中 共 有 七 八 个 丫 鬟 , 有 三 个 贴 身 伏 侍 玉 姐 的 , 就 在 楼 上 睡 卧 。 那 晚 守 到 这 时 候 , 一 个 个 拗 腰 凸 肚 , 巴 不 能 睡 卧 , 见 徐 氏 劝 玉 姐 睡 了 , 各 自 去 收 拾 家 火 , 专 等 徐 氏 下 楼 , 关 上 楼 门 , 尽 去 睡 了 。 徐 氏 下 得 楼 来 , 看 王 员 外 醉 卧 正 酣 , 也 不 去 惊 动 他 。 将 个 灯 火 四 面 检 点 一 遍 , 解 衣 就 寝 不 题 。且 说 玉 姐 睡 在 床 上 , 转 思 转 苦 , 又 想 道 : “ 母 亲 虽 这 般 说 , 未 必 爹 爹 念 头 若 何 。 总 是 依 了 母 亲 , 到 后 终 无 结 果 。 ” 又 想 起 : “ 母 亲 忽 地 将 姐 姐 抢 白 , 必 定 有 甚 恶 话 伤 我 , 故 此 这 般 发 怒 。我 乃 清 清 白 白 的 人 , 何 苦 被 人 笑 耻 ! 不 如 死 了 , 到 得 干 净 ! ”又 哭 了 一 个 更 次 , 听 丫 鬟 们 都 齁 齁 睡 熟 , 楼 下 也 无 一 些 声 息 。遂 抽 身 起 来 , 一 头 哭 , 一 头 检 起 一 条 汗 巾 , 走 到 中 间 , 掇 个 杌 子 垫 脚 , 把 汗 巾 搭 在 梁 上 做 个 圈 儿 , 将 头 套 入 。 两 脚 登 空 , 呜 呼 哀 哉 ! 正 是 : 难 将 幽 恨 和 人 说 , 愿 向 泉 台 诉 丈 夫 。也 是 玉 姐 命 不 该 绝 。 刚 上 得 吊 , 不 想 一 个 丫 鬟 , 因 日 间 玉 姐 不 要 吃 饭 , 瞒 着 那 两 个 丫 鬟 , 私 自 收 去 , 尽 情 饱 啖 。 到 晚 上 , 夜 饭 亦 是 如 此 。 睡 到 夜 半 , 心 胸 涨 满 , 肚 腹 疼 痛 , 起 身 出 恭 , 床 边 却 摸 不 着 了 净 桶 。 那 恭 又 十 分 紧 急 , 叫 苦 连 连 。原 来 起 初 性 急 时 要 睡 , 忘 记 担 得 , 心 下 想 着 , 精 赤 条 条 , 跑 去 寻 那 净 桶 。 因 睡 得 眼 目 昏 迷 , 灯 又 半 明 半 灭 , 又 看 见 玉 姐 挂 在 梁 间 , 心 慌 意 急 , 扑 的 撞 着 , 连 杌 子 跌 倒 楼 板 上 。 一 声 响 亮 , 楼 下 徐 氏 和 丫 鬟 们 , 都 从 梦 中 惊 觉 。 王 员 外 是 个 醉 汉 , 也 吓 醒 了 , 忙 问 : “ 楼 上 什 么 响 ? ” 那 丫 鬟 这 一 交 跌 去 杌 子 , 磕 着 了 小 腹 , 大 小 便 齐 流 , 撒 做 一 地 , 滚 做 一 身 , 抬 头 仔 细 看 时 , 吓 得 叫 声 : “ 不 好 了 ! 玉 姐 吊 死 ! ”王 员 外 闻 言 , 惊 得 一 滴 酒 也 无 了 , 直 跳 起 身 , 一 面 寻 衣 服 , 一 面 问 道 : “ 这 是 为 何 ? ” 徐 氏 一 声 儿 , 一 声 肉 , 哭 道 : “ 都 是 你 这 老 天 杀 的 害 了 他 ! 还 问 恁 的 ? ” 王 员 外 没 心 肠 再 问 , 忙 忙 的 寻 衣 服 , 只 在 手 边 混 过 , 那 里 寻 得 出 个 头 脑 。 偶 扯 着 徐 氏 一 件 袄 子 , 不 管 三 七 二 十 一 , 披 在 身 上 。 又 寻 不 见 鞋 子 , 赤 着 脚 赶 上 楼 去 。 徐 氏 止 摸 了 一 条 裙 子 , 却 没 有 上 身 衣 服 。 只 得 把 一 条 单 被 , 卷 在 身 上 , 到 拖 着 王 员 外 的 鞋 儿 , 随 后 一 步 一 跌 , 也 哭 上 来 。 那 老 儿 着 了 急 , 走 到 楼 梯 中 间 , 一 脚 踏 错 , 谷 碌 碌 滚 下 去 , 又 撞 着 徐 氏 , 两 个 直 跌 到 底 , 绞 做 一 团 。 也 顾 不 得 身 上 疼 痛 , 爬 起 来 望 上 又 跑 。 那 门 却 还 闭 着 , 两 个 拳 头 如 发 擂 般 乱 打 。 楼 上 楼 下 丫 鬟 一 齐 起 身 , 也 有 寻 着 裙 子 不 见 布 衫 的 , 也 有 摸 了 布 衫 不 见 裤 子 的 , 也 有 两 只 脚 穿 在 一 个 裤 管 里 的 , 也 有 反 披 了 衣 服 摸 不 着 袖 子 的 。 东 扯 西 拽 , 你 夺 我 争 , 纷 纷 乱 嚷 。那 撒 粪 的 丫 鬟 也 自 揩 抹 身 子 , 寻 觅 衣 服 , 竟 不 开 门 。 王 员 外 打 得 急 了 , 三 个 丫 鬟 , 都 提 着 衣 服 来 开 。 老 夫 妻 推 门 进 去 , 徐 氏 望 见 女 儿 这 个 模 样 , 心 肠 迸 裂 , 放 声 大 哭 。 到 底 男 子 汉 有 些 见 识 , 王 员 外 忍 住 了 哭 泣 , 赶 向 前 将 手 在 身 上 一 摸 , 遍 体 火 热 , 喉 间 厮 摪 摪 痰 响 , 叫 道 : “ 妈 妈 莫 要 哭 , 还 可 救 得 ! ”便 双 手 抱 住 , 叫 丫 鬟 拿 起 杌 子 上 去 解 放 。 一 面 又 叫 扇 些 滚 汤 来 。 徐 氏 闻 说 还 可 救 得 , 真 个 收 了 眼 泪 , 点 个 灯 来 照 着 。 那 丫 鬟 扶 起 杌 子 , 捏 着 一 手 腌 臜 , 向 鼻 边 一 闻 , 臭 气 难 当 , 急 叫 道 : “ 杌 上 怎 有 许 多 污 秽 ? ” 恰 好 徐 氏 将 灯 来 照 , 见 一 地 尿 粪 。 王 员 外 踏 在 中 间 , 还 不 知 得 。 徐 氏 只 认 是 女 儿 撒 的 , 将 火 望 下 一 撇 : “ 这 东 西 也 出 了 , 还 有 甚 救 ! ” 又 哭 起 来 。 元 来 缢 死 的 人 若 大 小 便 走 了 , 便 救 不 得 。 当 下 王 员 外 道 : “ 莫 管 他 !且 放 下 来 看 。 ” 丫 鬟 带 着 一 手 腌 臜 , 站 上 去 解 放 , 心 慌 手 软 , 如 何 解 得 开 。 王 员 外 不 耐 烦 , 叫 丫 鬟 寻 柄 刀 来 , 将 汗 巾 割 断 , 抱 向 床 上 , 轻 轻 放 开 喉 间 死 结 , 叫 徐 氏 嘴 对 嘴 打 气 。 连 连 打 了 十 数 口 气 , 只 见 咽 喉 气 转 , 手 足 展 施 。 又 灌 了 几 口 滚 汤 , 渐 渐 甦 醒 , 还 呜 呜 而 哭 。徐 氏 也 哭 道 : “ 起 先 我 怎 样 说 了 , 如 何 又 生 此 短 见 ? ” 玉 姐 哭 道 : “ 儿 如 此 薄 命 , 总 生 于 世 , 也 是 徒 然 ! 不 如 死 休 ! ” 王 员 外 方 问 徐 氏 道 : “ 适 来 说 我 害 了 他 , 你 且 说 个 明 白 。 ” 徐 氏 将 女 儿 不 肯 改 节 的 事 说 出 。 王 员 外 道 : “ 你 怎 地 恁 般 执 迷 ! 向 日 我 一 时 见 不 到 , 赚 了 你 终 身 。 如 今 畜 生 无 了 下 落 , 别 配 高 门 , 乃 我 的 好 意 , 为 何 反 做 出 这 等 事 来 , 险 些 把 我 吓 死 ! ” 玉 姐 也 不 答 应 , 一 味 哭 泣 。 徐 氏 嚷 道 : “ 老 无 知 ! 你 当 初 称 赞 廷 秀 许 多 好 处 , 方 过 继 为 子 , 又 招 赘 为 婿 , 都 是 自 己 主 张 , 没 有 人 撺 掇 。 后 来 好 端 端 在 家 , 也 不 见 有 甚 不 长 俊 , 又 不 知 听 了 那 个 横 死 贼 的 说 话 , 刚 到 家 , 便 赶 逐 出 去 , 致 使 无 个 下 落 。纵 或 真 个 死 了 , 也 隔 一 年 半 载 , 看 女 儿 志 向 , 然 后 酌 量 而 行 。何 况 目 今 未 知 生 死 , 便 瞒 着 我 闹 轰 轰 寻 媒 说 亲 , 教 他 如 何 不 气 ! 早 是 救 醒 了 还 好 , 倘 然 完 了 帐 , 却 怎 地 处 ? 如 今 你 快 休 了 这 念 头 , 差 人 四 下 寻 访 。 若 还 无 恙 , 不 消 说 起 。 设 或 真 有 不 好 消 息 , 把 家 业 分 一 半 , 与 他 守 节 。 如 若 不 听 我 言 语 , 逼 迫 女 儿 一 差 两 讹 , 与 你 干 休 不 得 ! ” 王 员 外 见 女 儿 这 般 执 性 , 只 得 含 糊 答 应 , 下 楼 去 了 。徐 氏 又 对 玉 姐 道 : “ 我 已 说 明 了 , 不 怕 他 不 听 。 莫 要 哭 罢 !且 脱 去 腌 臜 衣 服 睡 一 觉 , 将 息 身 子 。 ” 也 不 管 玉 姐 肯 不 肯 , 流 水 把 衣 带 乱 扯 。 玉 姐 被 娘 逼 不 过 , 只 得 脱 衣 睡 卧 。 乱 到 天 明 , 看 衣 服 上 并 无 一 毫 污 秽 。 那 丫 鬟 隐 瞒 不 过 , 方 才 实 说 。 众 丫 鬟 笑 得 勾 嘴 歪 。 自 此 之 后 , 玉 姐 住 在 楼 上 , 如 修 行 一 般 , 足 迹 不 走 下 来 。 王 员 外 虽 不 差 人 寻 觅 廷 秀 , 将 亲 事 也 只 得 阁 过 一 边 。 徐 氏 恐 女 儿 又 弄 这 个 把 戏 , 自 己 伴 他 睡 卧 , 寸 步 不 离 。见 丈 夫 不 着 急 寻 问 , 私 自 赏 了 家 人 银 子 , 差 他 体 访 。 又 教 去 与 陈 氏 讨 个 消 耗 。 正 是 : 但 愿 应 时 还 得 见 , 须 知 胜 似 岳 阳 金 。且 说 赵 昂 的 老 婆 被 做 娘 的 抢 白 下 楼 , 一 路 恶 言 恶 语 , 直 嚷 到 自 己 房 中 , 说 向 丈 夫 。 又 道 : “ 如 今 总 是 抓 破 脸 了 , 待 我 朝 一 句 , 暮 一 句 , 好 歹 送 这 丫 头 上 路 。 ” 到 次 早 , 闻 得 玉 姐 上 吊 之 事 , 心 中 暗 喜 , 假 意 走 来 安 慰 , 背 地 里 只 在 王 员 外 面 前 冷 言 酸 语 挑 拨 。 又 悄 地 将 钱 钞 买 嘱 玉 姐 身 边 丫 鬟 , 分 付 如 下 次 上 吊 , 由 他 自 死 , 莫 要 声 张 。 又 打 听 得 徐 氏 差 人 寻 访 廷 秀 , 也 多 将 银 两 买 定 , 只 说 无 处 寻 觅 。 赵 昂 见 了 丈 人 , 马 前 健 假 殷 勤 , 随 风 倒 舵 , 掇 臀 捧 屁 , 取 他 的 欢 心 。 王 员 外 又 为 玉 姐 要 守 着 廷 秀 , 触 恼 了 性 子 , 到 爱 着 赵 昂 夫 妇 小 心 热 闹 , 每 事 言 听 计 从 。赵 昂 诸 色 趁 意 , 自 不 必 说 , 只 有 一 件 事 在 心 上 打 搅 。 你 道 是 甚 的 事 ? 乃 是 杨 洪 的 这 场 事 。 那 杨 洪 因 与 他 干 了 两 桩 大 事 , 不 时 来 需 索 。 赵 昂 初 时 打 发 了 几 次 。 后 来 颇 觉 厌 烦 , 只 是 难 好 推 托 。 及 至 送 与 , 却 又 争 多 竞 寡 。 落 后 回 了 两 三 遍 , 杨 洪 心 中 怀 恨 , 口 出 怨 言 。 赵 昂 恐 走 漏 了 消 息 , 被 丈 人 知 得 , 忍 着 气 依 原 馈 送 。 杨 洪 见 他 害 怕 , 一 发 来 得 勤 了 。 赵 昂 无 可 奈 何 , 想 要 出 去 躲 避 几 时 。 恰 好 王 员 外 又 点 着 白 粮 解 户 , 趁 这 个 机 会 与 丈 人 商 议 , 要 往 京 中 选 官 , 愿 代 去 解 粮 , 一 举 两 便 。王 员 外 闻 女 婿 要 去 选 官 , 乃 是 美 事 , 又 替 了 这 番 劳 禄 , 如 何 不 肯 。 又 与 丈 人 要 了 千 金 , 为 干 缺 之 用 。 亲 朋 饯 行 已 毕 , 临 期 又 去 安 放 了 杨 洪 , 方 才 上 路 。话 分 两 头 。 再 说 张 廷 秀 在 南 京 做 戏 , 将 近 一 年 , 不 得 归 家 。 一 日 , 有 礼 部 一 位 官 长 唤 去 承 应 。 那 官 长 姓 邵 名 承 恩 , 进 士 出 身 , 官 为 礼 部 主 事 , 本 贯 浙 江 台 州 府 宁 海 县 人 氏 。 夫 人 朱 氏 , 生 育 数 胎 , 止 留 得 一 个 女 儿 , 年 方 一 十 五 岁 , 工 容 贤 德 俱 全 。 那 日 却 是 邵 爷 六 十 诞 辰 , 同 僚 称 贺 , 开 筵 款 待 。 廷 秀 当 场 扮 演 , 却 如 真 的 一 般 , 满 座 称 赞 。 那 邵 爷 深 通 相 法 , 见 廷 秀 相 貌 堂 堂 , 后 来 必 有 好 处 ; 又 恐 看 错 了 , 到 半 本 时 , 唤 廷 秀 近 前 仔 细 一 观 , 果 是 个 未 发 积 的 公 卿 , 只 可 惜 落 于 下 贱 。问 了 姓 名 , 暗 自 留 意 。 到 酒 阑 人 散 , 分 付 众 戏 子 都 去 , 止 留 正 生 在 此 , 承 应 夫 人 , 明 日 差 人 送 来 。 潘 忠 恐 廷 秀 脱 身 去 了 , 满 怀 不 欲 , 怎 奈 官 府 分 付 , 可 敢 不 依 ! 连 声 答 应 。 引 着 一 班 徒 弟 自 去 。廷 秀 随 着 邵 爷 直 到 后 堂 。 只 见 堂 中 灯 烛 辉 煌 , 摆 着 筵 席 , 夫 人 同 小 姐 向 前 相 迎 。 众 家 人 各 自 远 远 站 立 。 廷 秀 也 立 在 半 边 。 堂 中 伏 侍 , 俱 是 丫 鬟 之 辈 。 先 是 小 姐 拜 寿 , 然 后 夫 人 把 盏 称 庆 。 邵 爷 回 敬 过 了 , 方 才 就 坐 , 唤 廷 秀 叩 见 夫 人 , 在 旁 唱 曲 。 廷 秀 唱 了 一 套 , 邵 爷 问 道 : “ 张 廷 秀 , 我 看 你 相 貌 魁 梧 , 决 非 下 流 之 人 。 你 且 实 说 : 是 何 处 人 氏 ? 今 年 几 岁 了 ? 为 甚 习 此 下 贱 之 事 ? 细 细 说 来 , 我 自 有 处 。 ” 廷 秀 见 问 , 向 前 细 诉 前 后 始 末 根 由 , 又 道 : “ 小 的 年 纪 十 八 , 如 今 扮 戏 , 实 出 无 奈 , 非 是 甘 心 为 此 。 ” 邵 爷 闻 言 , 嗟 叹 良 久 , 乃 道 : “ 原 来 你 抱 此 大 冤 。 今 若 流 为 戏 子 , 那 有 出 头 之 日 ! 既 会 读 书 , 必 能 诗 词 , 随 意 作 一 首 来 , 看 是 何 如 。 ” 即 令 左 右 取 过 文 房 四 宝 , 放 在 旁 边 一 只 卓 上 。 廷 秀 拈 起 笔 来 , 不 解 思 索 , 顷 刻 而 成 , 呈 上 。 邵 爷 举 目 观 看 , 乃 是 一 首 寿 词 , 词 名 《 千 秋 岁 》 , 词 云 : 琼 台 琪 草 , 玄 鹤 翔 云 表 , 华 筵 上 笙 歌 绕 。 玉 京 瑶 岛 , 客 笑 傲 、 乾 坤 校 齐 拍 手 唱 道 : 长 春 人 不 老 。北 阙 龙 章 耀 , 南 极 祥 光 照 , 海 屋 内 、 筹 添 了 。 青 鸟 衔 笺 至 , 传 报 群 仙 到 , 同 嵩 祝 万 年 称 寿 考 。邵 爷 看 了 这 词 , 不 胜 之 喜 , 连 声 称 好 , 乃 道 : “ 夫 人 , 此 子 才 貌 兼 美 , 定 有 公 卿 之 分 ; 意 欲 螟 蛉 为 子 , 夫 人 以 为 何 如 ? ”夫 人 道 : “ 此 乃 美 事 , 有 何 不 可 ! ” 邵 爷 与 廷 秀 道 : “ 我 今 年 已 六 十 , 尚 无 子 嗣 , 你 若 肯 时 , 便 请 个 先 生 教 你 , 也 强 如 当 场 献 丑 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 老 爷 提 拔 , 便 是 再 生 之 恩 。 但 小 人 出 身 微 贱 , 恐 为 父 子 玷 辱 老 爷 。 ” 邵 爷 道 : “ 何 出 此 言 ! ” 当 下 四 双 八 拜 , 认 了 父 母 , 又 与 小 姐 拜 为 姐 妹 。 就 把 椅 子 坐 在 旁 边 , 改 名 邵 翼 明 。 分 付 家 人 都 称 大 相 公 ; 如 有 违 慢 , 定 行 重 责 , 不 在 话 下 。 且 说 潘 忠 那 晚 眼 也 不 合 , 清 早 便 来 伺 候 。 等 到 午 上 , 不 见 出 来 , 只 得 央 门 上 人 禀 知 。 邵 爷 唤 进 去 说 道 : “ 张 廷 秀 本 是 良 家 之 子 , 被 人 谋 害 , 亏 你 们 救 了 , 暂 为 戏 子 。 如 今 我 已 收 留 了 。 你 们 另 自 合 人 罢 。 ” 教 家 人 取 五 两 银 子 赏 他 。 潘 忠 听 见 邵 爷 留 了 廷 秀 , 开 了 口 半 晌 还 合 不 下 , 无 可 奈 何 , 只 得 叩 头 作 谢 而 去 。邵 爷 即 日 就 请 个 先 生 , 收 拾 书 房 读 书 。 廷 秀 虽 然 荒 废 多 时 , 恰 喜 得 昼 夜 勤 学 , 埋 头 两 个 多 月 , 做 来 文 字 , 浑 如 锦 绣 一 般 。 邵 爷 好 不 快 活 。 那 年 正 值 乡 试 之 期 , 即 便 援 例 入 监 。 到 秋 间 应 试 , 中 了 第 五 名 正 魁 。 喜 得 邵 爷 眼 花 没 缝 。 廷 秀 谢 过 主 司 , 来 票 邵 爷 , 要 到 苏 州 救 父 。 邵 爷 道 : “ 你 且 慢 着 ! 不 如 先 去 会 试 。 若 得 连 科 , 谋 选 彼 处 地 方 , 查 访 仇 人 正 法 , 岂 不 痛 快 ! 倘 或 不 中 , 也 先 差 人 访 出 仇 家 , 然 后 我 同 你 去 , 与 地 方 官 说 知 , 拿 来 问 罪 。 如 今 若 去 , 便 是 打 草 惊 蛇 , 必 被 躲 过 , 可 不 劳 而 无 功 , 却 又 错 了 会 试 ! ” 廷 秀 见 说 得 有 理 , 只 得 依 允 。那 时 邵 爷 满 意 欲 将 小 姐 配 他 。 因 先 继 为 子 , 恐 人 谈 论 。 自 不 好 启 齿 , 倩 媒 略 露 其 意 。 廷 秀 一 则 为 父 冤 未 泄 , 二 则 未 知 玉 姐 志 向 何 如 , 不 肯 先 作 负 心 之 人 。 与 邵 爷 说 明 , 止 住 此 事 , 收 拾 上 京 会 试 。 正 是 : 未 行 雪 耻 酬 凶 事 , 先 作 攀 花 折 桂 人 。话 分 两 头 。 且 说 张 文 秀 自 到 河 南 , 已 改 名 褚 嗣 茂 。 褚 长 者 夫 妻 珍 重 如 宝 , 延 师 读 书 。 文 秀 因 日 夜 思 念 父 母 兄 长 , 身 子 虽 居 河 南 , 那 肝 肠 还 挂 在 苏 州 , 那 有 心 情 看 到 书 上 。 眼 巴 巴 望 着 褚 长 者 往 下 路 去 贩 布 , 跟 他 回 家 。 谁 知 褚 长 者 年 纪 老 迈 , 家 道 已 富 , 褚 妈 妈 劝 他 弃 了 这 行 生 意 , 只 在 家 中 营 运 。 文 秀 闻 得 这 个 消 息 , 一 发 忧 郁 成 玻 褚 长 者 请 医 调 治 , 再 三 解 劝 。 约 莫 住 了 一 年 光 景 , 正 值 宗 师 考 取 童 生 。 文 秀 带 病 去 赴 试 , 便 得 入 泮 。 常 言 道 : “ 福 至 心 灵 。 ” 文 秀 入 泮 之 后 , 到 将 归 家 念 头 撇 过 一 边 , 想 道 : “ 我 如 今 进 身 有 路 了 , 且 赶 一 名 遗 才 入 常 倘 得 侥 幸 联 科 及 第 , 那 时 教 父 报 仇 , 岂 不 易 如 翻 掌 ! ”有 了 这 般 志 气 , 少 不 得 天 随 人 愿 , 果 然 有 了 科 举 , 三 场 已 毕 , 名 标 榜 上 。 赴 过 鹿 鸣 宴 , 回 到 家 中 拜 见 父 母 。 喜 得 褚 长 者 老 夫 妻 天 花 乱 坠 。 那 时 亲 邻 庆 贺 , 宾 客 填 门 , 把 文 秀 好 不 奉 承 。多 少 富 室 豪 门 , 情 愿 送 千 金 礼 物 聘 他 为 婿 。 文 秀 一 心 在 父 亲 身 上 , 那 里 肯 要 ! 忙 忙 的 约 了 两 个 同 年 , 收 拾 行 李 , 带 领 仆 从 起 身 会 试 。 褚 长 者 老 夫 妻 直 送 到 十 里 外 , 方 才 分 别 。在 路 晓 行 夜 宿 , 非 止 一 日 , 到 了 京 都 。 觅 个 寓 所 安 下 。 也 是 天 使 其 然 , 廷 秀 、 文 秀 兄 弟 恰 好 作 寓 在 一 处 。 左 右 间 壁 , 时 常 会 面 。 此 时 居 移 气 , 养 移 体 , 已 非 旧 日 枯 槁 之 容 了 。 然 骨 韵 犹 存 , 不 免 睹 影 思 形 。 只 是 一 个 是 浙 江 邵 翼 明 贵 介 公 子 , 一 个 是 河 南 褚 嗣 茂 富 室 之 儿 , 做 梦 也 不 想 到 亲 弟 兄 头 上 。 不 一 日 , 三 场 已 毕 , 同 寓 举 人 候 榜 , 拉 去 行 院 中 游 串 , 作 东 戏 耍 。只 有 邵 、 褚 二 人 , 坚 执 不 行 。 褚 嗣 茂 遂 于 寓 中 , 邀 请 邵 翼 明 闲 讲 , 以 遣 寂 寞 。 两 下 生 谈 , 愈 觉 情 热 。 嗣 茂 遂 问 : “ 邵 兄 何 以 不 往 曲 中 行 走 ? 莫 非 尊 大 人 家 训 严 切 ? ” 翼 明 潸 然 下 泪 答 道 : “ 小 弟 有 伤 心 之 事 , 就 是 今 日 会 试 , 亦 非 得 已 , 况 于 闲 串 , 那 有 心 情 ! 只 是 尊 兄 为 何 也 不 去 行 走 ? 如 此 少 年 老 成 , 实 是 难 得 。 ” 嗣 茂 凄 然 长 叹 道 : “ 若 说 起 小 弟 心 事 , 比 仁 兄 加 倍 不 堪 。 还 候 仁 兄 高 发 , 替 小 弟 做 个 报 仇 泄 恨 之 人 。 ” 翼 明 见 话 头 有 些 相 近 , 便 道 : “ 你 我 虽 则 隔 省 同 年 , 今 日 天 涯 相 聚 , 便 如 骨 肉 一 般 。 兄 之 仇 , 即 吾 仇 也 。 何 不 明 言 , 与 小 弟 知 之 ? ”嗣 茂 沉 吟 未 答 。 连 连 被 逼 , 只 得 叙 出 真 情 。 才 说 得 几 句 , 不 待 词 毕 , 翼 明 便 道 : “ 原 来 你 就 是 文 秀 兄 弟 , 则 我 就 是 你 哥 哥 张 廷 秀 ! ” 两 下 抱 头 大 哭 , 各 叙 冒 姓 来 历 。 且 喜 都 中 乡 科 , 京 都 相 会 。 一 则 以 悲 , 一 则 以 喜 。分 明 久 旱 逢 甘 雨 , 赛 过 他 乡 遇 故 知 。莫 问 洞 房 花 烛 夜 , 且 看 金 榜 挂 名 时 。春 榜 既 发 , 邵 翼 明 、 褚 嗣 茂 俱 中 在 百 名 之 内 。 到 得 殿 试 , 弟 兄 俱 在 二 甲 。 观 政 已 过 , 翼 明 选 南 直 隶 常 州 府 推 官 , 嗣 茂 考 选 了 庶 吉 士 , 入 在 翰 林 。 救 父 心 急 , 遂 告 个 给 假 , 与 翼 明 同 回 苏 州 。 一 面 写 书 打 发 家 人 归 河 南 , 迎 褚 长 者 夫 妻 至 苏 州 相 会 , 然 后 入 京 , 不 题 。弟 兄 二 人 离 了 京 师 , 由 陆 路 而 回 。 到 了 南 京 , 廷 秀 先 来 拜 见 邵 爷 , 老 夫 妇 不 胜 欢 喜 。 廷 秀 禀 道 : “ 兄 弟 文 秀 得 河 南 褚 长 者 救 捞 , 改 名 褚 嗣 茂 , 亦 中 同 榜 进 士 , 考 选 庶 吉 士 , 与 儿 同 回 , 要 见 爹 爹 。 ” 邵 爷 大 惊 道 : “ 天 下 有 此 奇 事 ! 快 请 相 见 ! ”家 人 连 忙 请 进 。 文 秀 到 了 厅 上 , 扯 把 椅 儿 正 中 放 下 , 请 邵 爷 上 坐 , 行 拜 见 之 礼 。 邵 爷 那 里 肯 要 , 说 道 : “ 岂 有 此 理 ! 足 下 乃 是 尊 客 , 老 夫 安 敢 僭 妄 ? ” 文 秀 道 : “ 家 兄 蒙 老 伯 收 录 为 子 , 某 即 犹 子 也 , 理 合 拜 见 。 ” 两 下 谦 让 一 回 , 邵 爷 只 得 受 了 半 礼 。文 秀 又 请 老 夫 人 出 来 拜 见 。 邵 爷 备 起 庆 喜 筵 席 , 直 饮 至 更 余 方 止 。 次 日 , 本 衙 门 同 僚 知 得 , 尽 来 拜 访 。 弟 兄 二 人 以 次 答 拜 。是 日 午 间 小 饮 , 邵 爷 问 文 秀 道 : “ 尊 夫 人 还 是 向 日 聘 在 苏 州 ? 还 是 在 河 南 娶 的 ? ” 文 秀 道 : “ 小 侄 因 遭 家 难 , 尚 未 曾 聘 得 。 ” 邵 爷 道 : “ 原 来 贤 侄 还 没 有 姻 事 。 老 夫 不 揣 , 止 有 一 女 , 年 十 六 岁 了 。 虽 无 容 德 , 颇 晓 女 红 。 贤 侄 倘 不 弃 嫌 , 情 愿 奉 侍 箕 帚 。 ” 文 秀 道 : “ 多 感 老 伯 俯 就 , 岂 敢 有 违 ! 但 未 得 父 母 之 命 , 不 敢 擅 专 。 ” 廷 秀 道 : “ 爹 爹 既 有 这 段 美 情 , 俟 至 苏 州 , 禀 过 父 母 , 然 后 行 聘 便 了 。 ” 邵 爷 道 : “ 这 也 有 理 。 ” 正 话 间 , 只 听 得 外 边 喧 嚷 , 教 人 问 时 , 却 是 报 邵 爷 升 任 福 建 提 学 佥 事 。邵 爷 不 觉 喜 溢 于 面 , 即 分 付 家 人 犒 劳 报 事 的 去 了 。 廷 秀 弟 兄 起 身 把 盏 称 贺 。 邵 爷 道 : “ 如 今 总 是 一 路 , 再 过 几 日 同 行 何 如 ? ”廷 秀 道 : “ 待 儿 辈 先 行 , 在 苏 州 相 候 罢 。 ” 邵 爷 依 允 。次 日 , 即 雇 了 船 只 , 作 别 邵 爷 , 带 领 仆 从 , 离 了 南 京 。 顺 流 而 下 , 只 一 日 已 抵 镇 江 。 分 付 船 家 , 路 上 不 许 泄 漏 是 常 州 理 刑 , 舟 人 那 敢 怠 慢 。 过 了 镇 江 、 丹 阳 , 风 水 顺 溜 , 两 日 已 到 苏 州 , 把 船 泊 在 胥 门 马 头 上 。 弟 兄 二 人 只 做 平 人 打 扮 , 带 了 些 银 两 , 也 不 教 仆 从 跟 随 , 悄 悄 的 来 到 司 狱 司 前 。 望 见 自 家 门 首 , 便 觉 凄 然 泪 下 。 走 入 门 来 , 见 母 亲 正 坐 在 矮 凳 上 , 一 头 绩 麻 , 一 边 流 泪 。 上 前 叫 道 : “ 母 亲 , 孩 儿 回 来 了 ! ” 哭 拜 于 地 。 陈 氏 打 磨 泪 眼 , 观 看 道 : “ 我 的 亲 儿 , 你 们 一 向 在 那 里 不 回 ? 险 些 想 杀 了 我 ! ” 相 抱 大 哭 。 二 子 各 将 被 害 得 救 之 故 , 细 说 一 遍 , 又 低 低 说 道 : “ 孩 儿 如 今 俱 得 中 进 士 , 选 常 州 府 推 官 , 兄 弟 考 选 庶 吉 士 。 只 因 记 挂 爹 妈 , 未 去 赴 任 , 先 来 观 看 母 亲 。 但 不 知 爹 爹 身 子 安 否 ? ”陈 氏 听 见 儿 子 都 已 做 官 , 喜 从 天 降 , 把 一 天 愁 绪 撇 开 , 便 道 : “ 你 爹 全 亏 了 种 义 , 一 向 到 也 安 乐 。 如 今 恤 刑 坐 于 常 熟 , 解 审 去 了 。 只 在 明 后 日 回 来 。 你 既 做 了 官 , 怎 地 救 得 出 狱 ? ”廷 秀 道 : “ 出 狱 是 个 易 事 。 但 没 处 查 那 害 我 父 子 的 仇 人 , 出 这 口 恶 气 。 ” 文 秀 道 : “ 且 救 出 了 爹 爹 , 再 作 区 处 。 ” 廷 秀 又 问 道 : “ 向 来 王 员 外 可 曾 有 人 来 询 问 ? 媳 妇 还 是 守 节 在 家 , 还 是 另 嫁 人 了 ? ” 陈 氏 道 : “ 自 你 去 后 , 从 无 个 小 使 来 走 遭 。 我 又 日 夜 啼 哭 , 也 没 心 肠 去 问 得 。 到 是 王 三 叔 在 门 首 经 过 说 起 , 方 晓 得 王 员 外 要 将 媳 妇 改 配 , 不 从 , 上 了 吊 救 醒 的 。 如 今 又 隔 年 余 , 不 知 可 能 依 旧 守 节 ? 我 几 遍 要 去 , 一 则 养 娘 又 死 , 无 人 同 去 ; 二 则 想 他 既 已 断 绝 我 家 , 去 也 甘 受 怠 慢 , 故 此 却 又 中 止 。 你 今 只 记 他 好 处 , 休 记 他 歹 处 。 总 使 媳 妇 已 改 嫁 , 明 日 也 该 去 报 谢 。 ” 廷 秀 听 了 这 话 , 又 增 一 番 凄 惨 , 齐 答 道 : “ 母 亲 之 言 有 理 ! ” 廷 秀 向 文 秀 道 : “ 爹 爹 又 不 在 此 , 且 去 寻 一 乘 轿 来 , 请 母 亲 到 船 上 去 罢 。 ” 文 秀 即 去 雇 下 。 陈 氏 收 拾 了 几 件 衣 服 , 其 余 粗 重 家 火 , 尽 皆 弃 下 。 上 了 轿 子 , 直 至 河 口 下 船 。可 怜 母 子 数 年 隔 别 , 死 里 逃 生 ; 今 日 衣 锦 还 乡 , 方 得 相 会 。 这 才 是 : 兄 弟 同 榜 , 锦 上 添 花 ; 母 子 相 逢 , 雪 中 送 炭 。次 早 , 二 人 穿 起 公 服 , 各 乘 四 人 轿 , 来 到 府 中 。 太 爷 还 未 升 堂 , 先 来 拜 理 刑 朱 推 官 。 那 朱 四 府 乃 山 东 人 氏 , 父 亲 朱 布 政 与 邵 爷 却 是 同 年 。 相 见 之 间 , 十 分 款 洽 。 朱 四 府 道 : “ 二 位 老 先 生 至 此 , 缘 何 馆 驿 中 通 不 来 报 ? ” 廷 秀 道 : “ 学 生 乃 小 舟 来 的 , 不 曾 干 涉 驿 递 , 故 尔 不 知 。 ” 朱 四 府 道 : “ 尊 舟 泊 在 那 一 门 ? ” 廷 秀 道 : “ 舟 已 打 发 去 了 , 在 专 诸 巷 王 玉 器 家 作 寓 。 ”朱 四 府 又 道 : “ 还 在 何 日 上 任 ? ” 廷 秀 道 : “ 尚 有 冤 事 在 苏 , 还 要 求 老 先 生 昭 雪 , 因 此 未 曾 定 期 。 ” 朱 四 府 道 : “ 老 先 生 有 何 冤 事 ? ” 廷 秀 教 朱 爷 屏 退 左 右 , 将 昔 年 父 亲 被 陷 前 后 情 节 , 细 细 说 出 。 朱 四 府 惊 骇 道 : “ 原 来 二 位 老 先 生 乃 是 同 胞 , 却 又 罹 此 奇 冤 ! 待 太 老 先 生 常 熟 解 审 回 时 , 即 当 差 人 送 到 寓 所 , 查 究 仇 家 治 罪 。 ” 弟 兄 一 齐 称 谢 。 别 了 朱 四 府 , 又 来 拜 太 守 , 也 将 情 事 细 说 。 俗 语 道 : “ 官 官 相 为 。 ” 见 放 者 兄 弟 两 个 进 士 , 莫 说 果 然 冤 枉 , 便 是 真 正 强 盗 , 少 不 得 也 要 周 旋 。 当 下 太 守 说 话 , 也 与 朱 四 府 相 同 。 廷 秀 弟 兄 作 谢 相 别 , 回 到 船 里 。 对 兄 弟 道 : “ 我 如 今 扮 作 贫 人 模 样 , 先 到 专 诸 巷 打 探 , 看 王 员 外 如 何 光 景 。 你 便 慢 慢 随 后 衣 冠 而 来 。 ” 商 议 停 当 , 廷 秀 穿 起 一 件 破 青 衣 , 戴 个 帽 子 , 一 径 奔 到 王 员 外 家 来 。且 说 赵 昂 二 年 前 解 粮 至 京 , 选 了 山 西 平 阳 府 洪 同 县 县 丞 。这 个 县 丞 , 乃 是 数 一 数 二 的 美 缺 , 顶 针 捱 祝 赵 昂 用 了 若 干 银 子 , 方 才 谋 得 。 在 家 候 缺 年 余 , 前 官 方 满 , 择 吉 起 身 。 这 日 在 家 作 别 亲 友 , 设 戏 筵 款 待 , 恰 好 廷 秀 来 打 探 , 听 得 里 边 锣 鼓 声 喧 , 想 道 : “ 不 知 为 甚 恁 般 热 闹 ? 莫 不 是 我 妻 子 新 招 了 女 婿 么 ? ” 心 下 疑 惑 , 又 想 道 : “ 且 闯 进 去 看 是 何 如 ? ” 望 着 里 边 直 撞 , 劈 面 遇 见 王 进 。 廷 秀 叫 声 : “ 王 进 那 里 去 ? ” 王 进 认 得 是 廷 秀 , 吃 了 一 惊 , 乃 道 : “ 呀 , 三 官 一 向 如 何 不 见 ? ” 廷 秀 道 : “ 在 远 处 顽 耍 , 昨 日 方 回 。 我 且 问 你 , 今 日 为 何 如 此 闹 热 ? 可 是 玉 姐 新 招 了 女 夫 么 ? ” 王 进 在 急 遽 间 , 不 觉 真 心 露 吐 , 乃 道 : “ 阿 弥 陀 佛 ! 玉 姐 为 了 你 , 险 些 送 了 性 命 , 怎 说 这 话 ! ”廷 秀 先 已 得 了 安 家 帖 , 便 道 : “ 你 有 事 自 去 。 ” 王 进 去 后 , 又 望 里 面 而 来 。 到 了 厅 前 , 只 见 宾 客 满 座 , 童 仆 纷 纾 分 开 众 人 , 上 前 先 看 一 看 , 那 赵 昂 在 席 上 扬 扬 得 意 , 戏 子 扮 演 的 却 是 王 十 朋 《 荆 钗 记 》 。 心 中 想 道 : “ 当 日 丈 人 赶 逐 我 时 , 赵 昂 在 旁 冷 言 挑 拨 , 他 今 日 正 在 兴 头 上 , 我 且 羞 他 一 羞 。 ” 便 捱 入 厅 中 , 举 着 手 团 团 一 转 道 : “ 列 位 高 亲 请 了 ! ”廷 秀 昔 年 去 时 , 还 未 曾 冠 , 今 且 身 材 长 大 , 又 戴 着 帽 子 , 众 亲 眷 便 不 认 得 是 谁 。 廷 秀 复 身 向 王 员 外 道 : “ 爹 爹 拜 揖 ! ” 终 须 是 旦 夕 相 见 的 眼 熟 , 王 员 外 举 目 观 看 , 便 认 得 是 廷 秀 , 也 吃 一 惊 , 想 道 : “ 闻 得 他 已 死 了 , 如 何 还 在 ? ” 又 见 满 身 褴 褛 , 不 成 模 样 , 便 道 : “ 你 向 来 在 何 处 ? 今 日 到 此 怎 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 孩 儿 向 在 四 方 做 戏 , 今 日 知 赵 姨 丈 荣 任 , 特 来 扮 一 出 奉 贺 。 ”王 员 外 因 女 儿 作 梗 , 不 肯 改 节 , 初 时 见 了 到 有 个 相 留 之 念 , 故 此 好 言 问 他 ; 今 听 说 在 外 做 戏 , 恼 得 登 时 紫 了 面 皮 , 气 倒 在 椅 上 , 喝 道 : “ 畜 生 ! 谁 是 你 的 父 亲 ? 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 道 : “ 既 不 要 我 父 子 称 呼 , 叫 声 岳 丈 何 如 ? ” 王 员 外 又 怒 道 : “ 谁 是 你 的 岳 丈 ? ” 廷 秀 道 : “ 父 亲 虽 则 假 的 , 岳 丈 却 是 真 的 , 如 何 也 叫 不 得 ? ” 赵 昂 一 见 了 廷 秀 , 已 是 吓 勾 , 面 如 土 色 , 暗 道 : “ 这 小 杀 才 , 已 撇 在 江 里 死 了 , 怎 生 的 全 然 无 恙 ? 莫 非 杨 洪 得 了 他 银 子 放 走 了 , 却 来 哄 我 ? ” 又 听 得 称 他 是 姨 丈 , 也 喝 道 : “ 张 廷 秀 , 那 个 是 你 的 姨 丈 来 , 到 此 胡 言 乱 语 ? 若 不 走 , 教 人 打 你 这 花 子 的 孤 拐 ! ” 廷 秀 道 : “ 赵 昂 , 富 贵 不 压 于 乡 里 。 你 便 做 得 这 个 蚂 蚁 官 儿 , 就 是 这 等 轻 保 我 好 意 要 做 出 戏 儿 贺 你 , 反 恁 般 无 礼 ! ” 赵 昂 见 叫 了 他 名 字 , 一 发 大 怒 , 连 叫 家 人 快 锁 这 花 子 起 来 。那 时 王 三 叔 也 在 座 间 , 说 道 : “ 你 们 不 要 乱 嚷 。 是 亲 不 是 亲 , 另 日 再 说 。 既 是 他 会 做 戏 , 好 情 来 贺 你 , 只 当 做 戏 子 一 般 , 演 一 出 儿 顽 顽 , 有 何 不 可 , 却 这 般 着 恼 ! ” 推 着 廷 秀 背 道 : “ 你 自 去 扮 起 来 , 不 要 听 他 们 。 ” 众 亲 戚 齐 拍 手 道 : “ 还 是 三 叔 说 得 有 理 ! ” 将 廷 秀 起 入 戏 房 中 , 把 纱 帽 员 领 穿 起 , 就 顶 王 十 朋 《 祭 江 》 这 一 折 。 廷 秀 想 着 玉 姐 曾 被 逼 嫁 上 吊 , 恰 与 玉 莲 相 仿 , 把 胸 中 真 境 敷 演 在 这 折 戏 上 , 浑 如 王 十 朋 当 日 亲 临 。 众 亲 戚 眼 泪 都 看 出 来 , 连 声 喝 采 不 迭 。 只 有 王 员 外 、 赵 昂 又 羞 又 气 。正 做 之 间 , 忽 见 外 面 来 报 , 本 府 太 爷 来 拜 常 州 府 理 刑 邵 爷 、 翰 林 褚 爷 , 慌 得 众 宾 客 并 戏 子 , 就 存 坐 不 住 , 戏 也 歇 了 。王 员 外 、 赵 昂 忽 奔 出 外 边 , 对 赍 帖 的 道 : “ 并 没 甚 邵 爷 、 褚 爷 在 我 家 作 寓 。 ” 赍 帖 的 道 : “ 邵 爷 今 早 亲 口 说 寓 在 你 家 , 如 何 没 有 ? ” 将 帖 子 放 下 道 : “ 你 们 自 去 回 覆 。 ” 竟 自 去 了 。 王 员 外 和 赵 昂 慌 得 手 足 无 措 , 便 道 : “ 怎 得 个 会 说 话 的 回 覆 ? ” 廷 秀 走 过 来 道 : “ 爹 爹 , 待 我 与 你 回 罢 。 ” 王 员 外 这 时 , 巴 不 得 有 个 人 儿 回 话 , 便 是 好 了 , 见 廷 秀 肯 去 , 到 将 先 前 这 股 怒 气 撇 开 , 乃 道 : “ 你 若 回 得 , 甚 好 。 ” 看 他 还 戴 着 纱 帽 , 穿 着 员 领 , 又 道 : “ 既 如 此 , 快 去 换 了 衣 服 。 ” 廷 秀 道 : “ 就 是 恁 样 罢 了 , 谁 耐 烦 去 换 ! ” 赵 昂 道 : “ 官 府 事 情 , 不 是 取 笑 的 。 ” 廷 秀 笑 道 : “ 不 打 紧 , 凡 是 有 我 在 此 , 料 道 不 累 你 。 ” 王 员 外 道 : “ 你 莫 不 风 了 ? ” 廷 秀 又 笑 道 : “ 就 是 风 了 , 也 让 我 自 去 , 不 干 你 们 事 。 ”只 听 得 铺 兵 锣 响 , 太 守 已 到 。 王 员 外 、 赵 昂 着 急 , 撇 下 廷 秀 , 都 进 去 了 。 廷 秀 走 出 门 前 , 恰 好 太 守 下 轿 。 两 下 一 路 打 恭 , 直 至 茶 厅 上 坐 下 攀 谈 。 吃 过 两 杯 茶 , 谈 论 多 时 , 作 别 而 去 。 有 诗 为 证 : 谁 识 毗 陵 邵 理 刑 , 就 是 场 中 王 十 朋 ?太 守 自 来 宾 客 散 , 仇 人 暗 里 自 心 惊 。却 说 玉 姐 日 夕 母 子 为 伴 , 足 迹 不 下 楼 来 。 那 赵 昂 妻 子 因 老 公 选 了 官 , 在 他 面 前 卖 弄 , 他 也 全 然 不 理 。 这 一 日 外 边 开 筵 做 戏 , 瑞 姐 来 请 看 戏 , 玉 姐 不 肯 。 连 徐 氏 因 女 儿 不 愿 , 也 不 走 出 来 瞧 。 少 顷 , 瑞 姐 见 廷 秀 在 厅 前 这 番 闹 炒 , 心 下 也 是 骇 异 。 又 看 见 当 场 扮 戏 , 故 意 跑 进 来 报 道 : “ 好 了 , 好 了 ! 你 日 逐 思 想 妹 夫 , 如 今 已 是 回 了 , 见 在 外 边 扮 戏 。 ” 玉 姐 只 道 是 生 这 话 来 笑 他 , 脸 上 飞 红 , 也 不 答 应 。 徐 氏 也 认 是 假 话 , 不 去 采 他 。 瑞 姐 见 他 们 冷 淡 , 又 笑 道 : “ 再 去 看 妹 夫 做 戏 。 ” 即 便 下 楼 。不 一 时 , 丫 鬟 们 都 进 来 报 , 徐 氏 还 不 肯 信 , 亲 至 遮 堂 后 一 望 : 果 是 此 人 , 心 下 又 惊 又 喜 , 暗 叹 道 : “ 如 何 流 落 到 这 个 地 位 ? ” 瑞 姐 道 : “ 母 亲 , 可 是 我 说 谎 么 ? ” 徐 氏 不 去 应 他 , 竟 归 楼 上 说 与 女 儿 。 玉 姐 一 言 不 发 , 腮 边 珠 泪 乱 落 。 徐 氏 劝 道 : “ 女 儿 不 必 苦 了 , 还 你 个 夫 妻 快 活 过 日 。 ” 劝 了 一 回 , 恐 王 员 外 又 把 廷 秀 逐 去 , 放 心 不 下 , 复 走 出 观 看 , 只 见 赵 昂 和 瑞 姐 望 里 边 乱 跑 , 随 后 王 员 外 也 跑 进 来 。 你 道 为 何 ? 原 来 王 员 外 、 赵 昂 , 太 守 到 时 , 与 众 宾 客 躲 入 里 边 , 忽 见 家 人 报 道 : “ 三 官 陪 着 太 守 坐 了 说 话 。 ” 众 人 通 不 肯 信 , 齐 至 遮 堂 后 张 看 , 果 然 两 下 一 递 一 答 说 话 。 王 员 外 暗 道 : “ 原 来 这 冤 家 已 做 官 了 , 却 乔 妆 来 哄 我 ? 懊 悔 昔 时 错 听 了 谗 言 , 将 他 逐 出 。 幸 喜 得 女 儿 有 志 气 , 不 肯 改 嫁 , 还 好 解 释 。 不 然 , 却 怎 生 处 ? 只 是 适 来 又 伤 了 他 几 句 言 语 , 无 颜 相 见 , 且 叫 妈 妈 来 做 引 头 。 ” 故 此 乱 跑 。 自 古 道 : “ 贼 人 心 虚 。 ” 那 赵 昂 因 有 旧 事 在 心 上 , 比 王 员 外 更 是 不 同 , 吓 的 魂 魄 俱 无 。 报 知 妻 子 , 跑 回 房 屋 , 忙 忙 收 拾 打 帐 , 明 日 起 身 , 躲 避 这 个 冤 家 , 连 酒 席 也 不 想 终 了 。 正 是 : 早 知 今 日 , 悔 不 当 初 !且 说 王 员 外 跑 来 撞 见 徐 氏 , 便 喊 道 : “ 妈 妈 , 小 女 婿 回 了 。 ”徐 氏 道 : “ 回 了 便 罢 , 何 消 恁 般 大 惊 小 怪 ! ” 王 员 外 道 : “ 不 要 说 起 , 适 来 如 此 如 此 。 我 因 无 颜 见 他 , 特 请 你 去 做 个 解 冤 释 结 。 ” 徐 氏 得 了 这 几 句 话 , 喜 从 天 降 , 乃 道 : “ 有 这 等 事 ! ” 教 丫 鬟 上 楼 报 知 玉 姐 , 与 王 员 外 同 出 厅 前 。 廷 秀 正 送 了 太 守 进 来 , 众 亲 眷 多 来 相 迎 。 徐 氏 道 : “ 三 官 , 想 杀 我 也 ! 你 往 何 处 去 了 ? 再 无 处 寻 访 。 ” 廷 秀 方 上 前 请 老 夫 妇 坐 下 , 纳 头 便 拜 。王 员 外 以 手 扶 住 道 : “ 贤 婿 , 老 夫 得 罪 多 矣 , 岂 敢 又 要 劳 拜 ! ”廷 秀 道 : “ 某 实 不 才 , 不 能 副 岳 丈 之 望 , 何 云 有 罪 ! ” 拜 罢 起 来 , 与 众 亲 眷 一 一 相 见 已 毕 。廷 秀 道 : “ 赵 姨 丈 如 何 不 见 ? 快 请 来 相 会 。 ” 童 仆 连 忙 进 去 。 赵 昂 本 不 欲 见 他 , 又 恐 不 出 去 , 反 使 他 疑 心 , 勉 强 出 来 相 见 , 说 道 : “ 适 言 语 冲 撞 , 望 勿 记 怀 ! ” 廷 秀 道 : “ 是 我 不 达 , 自 取 其 辱 , 怎 敢 怪 姨 丈 ? ” 赵 昂 羞 惭 无 地 。 王 员 外 见 廷 秀 冷 言 冷 语 , 乃 道 : “ 贤 婿 , 当 初 一 时 误 听 谗 言 , 错 怪 你 了 , 如 今 莫 计 较 罢 。 ” 徐 氏 道 : “ 你 这 几 年 却 在 那 里 ? 怎 地 就 得 了 官 ? ” 廷 秀 乃 将 被 人 谋 害 , 直 至 做 官 前 后 事 细 说 , 却 又 不 说 出 兄 弟 做 官 的 缘 由 。 众 亲 眷 听 了 , 无 不 嗟 叹 , 乃 道 : “ 只 是 甚 冤 家 下 此 毒 手 , 可 晓 得 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 若 是 晓 得 , 却 便 好 了 。 ” 那 时 廷 秀 便 说 , 旁 边 赵 昂 脸 上 一 回 红 , 一 回 白 , 好 不 着 急 。 直 听 到 不 晓 得 这 句 , 方 才 放 下 心 肠 。 王 三 叔 道 : “ 不 要 闲 讲 了 , 且 请 坐 着 。 待 我 借 花 献 佛 , 奉 敬 一 杯 贺 喜 。 ” 众 亲 眷 多 要 逊 廷 秀 坐 第 一 位 。 廷 秀 不 肯 , 再 三 谦 逊 不 过 , 只 得 依 了 他 , 竟 穿 着 行 头 中 冠 带 , 向 外 而 坐 。 戏 子 重 新 登 场 定 戏 。 这 时 众 亲 眷 把 他 好 不 奉 承 。 徐 氏 自 归 楼 上 , 不 在 话 下 。却 说 张 权 解 审 恤 刑 , 却 原 是 杨 洪 这 班 人 押 解 。 元 来 捕 人 拿 了 强 盗 , 每 至 审 录 , 俱 要 原 捕 押 解 , 其 中 恐 有 冤 枉 , 便 要 对 审 , 故 此 脱 他 不 得 。 那 杨 洪 临 起 解 时 , 先 来 与 赵 昂 要 银 若 干 盘 缠 , 与 兄 弟 杨 江 一 齐 同 去 。 及 至 转 来 , 将 张 权 送 入 狱 中 , 弟 兄 二 人 假 意 来 回 覆 赵 昂 , 又 要 需 索 他 东 西 。 到 了 专 诸 巷 内 , 一 路 听 得 人 说 太 守 方 才 到 王 家 拜 望 。 杨 洪 弟 兄 疑 惑 道 : “ 赵 昂 是 个 监 生 官 , 如 何 太 爷 去 拜 他 ? 且 又 不 是 属 下 。 ” 到 了 王 家 门 首 , 只 听 得 里 边 便 闹 热 做 戏 , 门 首 静 悄 悄 不 见 一 人 , 却 又 不 敢 进 去 , 坐 在 门 前 石 头 上 , 等 候 人 出 来 传 信 。 刚 刚 坐 得 , 忽 见 一 乘 四 人 轿 抬 到 门 前 歇 下 , 走 出 一 位 少 年 官 员 。 他 二 人 连 忙 立 起 。 那 官 员 是 谁 ? 便 是 庶 吉 士 张 文 秀 。 他 跨 入 门 来 , 抬 头 看 见 二 人 , 到 吃 一 吓 , 认 得 一 个 是 杨 洪 , 一 个 是 谋 他 性 命 的 公 差 , 想 道 : “ 元 来 是 他 一 路 , 不 知 为 何 坐 在 此 间 ? ” 且 不 说 破 , 竟 望 里 面 而 去 。 杨 洪 已 不 认 得 , 对 兄 弟 道 : “ 赵 昂 多 大 官 儿 , 却 有 大 官 府 来 拜 ! ” 你 道 杨 洪 如 何 便 不 认 得 了 ? 文 秀 当 初 谋 他 命 时 , 还 是 一 个 小 厮 , 如 今 顶 冠 束 带 , 换 了 一 番 气 象 , 如 何 便 认 得 出 。 文 秀 乃 切 骨 之 仇 , 日 夜 在 心 , 故 此 一 经 眼 , 即 便 认 得 。且 说 文 秀 走 入 里 边 , 早 有 人 看 见 , 飞 报 进 去 道 : “ 又 有 一 位 官 府 来 拜 了 。 ” 说 声 未 了 , 文 秀 已 至 厅 前 。 众 亲 眷 并 戏 子 们 看 见 , 各 自 四 散 奔 开 , 只 单 撇 下 廷 秀 一 人 。 王 员 外 原 在 遮 堂 后 张 看 。 这 官 员 却 又 比 先 前 太 守 不 同 , 廷 秀 也 不 与 他 作 揖 , 站 起 身 说 道 : “ 你 来 了 。 ” 那 官 府 道 : “ 如 何 见 我 来 都 走 散 了 ? ” 廷 秀 忍 不 住 笑 。 文 秀 道 : “ 莫 要 笑 ! 有 句 紧 话 在 此 。 ” 附 耳 低 声 道 : “ 便 是 谋 你 我 的 公 差 与 杨 洪 , 都 坐 在 外 面 。 ” 廷 秀 惊 道 : “ 有 这 等 事 ! 如 何 坐 在 这 里 ? 其 中 可 疑 。 快 些 拿 住 , 莫 被 他 走 了 。 ” 一 面 讨 过 冠 带 , 换 下 身 上 行 头 。 文 秀 即 差 众 家 人 出 去 擒 拿 。 廷 秀 一 面 换 起 冠 带 , 脱 下 行 头 。 且 说 众 人 赶 出 去 , 揪 翻 杨 洪 兄 弟 , 拖 入 里 边 来 。 杨 洪 只 道 是 赵 昂 的 缘 故 , 口 中 骂 道 : “ 忘 恩 负 义 的 贼 ! 我 与 你 干 了 许 多 大 事 , 今 日 反 打 我 么 ? ”正 在 乱 时 , 报 道 : “ 理 刑 朱 爷 到 了 。 ” 众 家 人 将 杨 洪 推 在 半 边 。 廷 秀 弟 兄 出 来 相 迎 , 接 在 茶 厅 上 坐 下 。 廷 秀 耐 不 住 , 乃 道 : “ 老 先 生 , 天 下 有 这 般 快 事 ! 谋 害 愚 弟 兄 的 强 盗 , 今 日 自 来 送 死 , 已 被 拿 祝 ” 朱 四 府 道 : “ 如 今 在 那 里 ? ” 廷 秀 教 众 人 推 到 面 前 跪 下 。 廷 秀 道 : “ 你 二 人 可 认 得 我 了 ? ” 杨 洪 道 : “ 小 人 却 认 不 得 二 位 老 爷 。 ” 文 秀 道 : “ 难 道 昔 年 趁 船 到 镇 江 告 状 , 绑 入 水 中 的 人 就 不 认 得 了 ? ” 二 人 闻 言 , 已 知 是 张 廷 秀 弟 兄 。吓 得 缩 作 一 堆 。 朱 四 府 道 : “ 且 问 你 有 甚 冤 仇 , 谋 害 他 一 家 ? ”二 人 道 : “ 没 甚 冤 仇 。 ” 朱 四 府 道 : “ 既 无 冤 仇 , 如 何 生 此 歹 心 ? ”二 人 料 然 性 命 难 存 , 想 起 赵 昂 平 日 送 的 银 子 , 又 不 爽 利 , 怎 生 放 得 他 过 ! 便 道 : “ 不 干 小 人 之 事 , 都 是 赵 昂 与 他 有 仇 , 要 谋 害 二 位 老 爷 父 子 , 央 小 人 行 的 。 ” 廷 秀 弟 兄 闻 言 失 惊 道 : “ 元 来 正 是 这 贼 ! 我 与 他 有 何 冤 仇 , 害 我 父 子 ? ” 朱 四 府 道 : “ 赵 昂 是 何 人 ? 住 在 那 里 ? ” 廷 秀 道 : “ 是 个 粟 监 , 就 居 于 此 间 。 ”朱 四 府 喝 声 : “ 快 拿 ! ” 手 下 人 一 声 答 应 , 蜂 拥 进 去 , 把 赵 昂 拿 出 。那 时 惊 得 一 家 儿 啼 女 喊 , 不 知 为 甚 。 众 亲 都 从 后 门 走 了 , 戏 子 见 这 等 沸 乱 , 也 自 各 散 去 讫 。 那 赵 昂 见 了 杨 洪 二 人 , 已 知 事 露 , 并 无 半 言 。 朱 四 府 即 起 身 回 到 府 中 , 先 差 人 至 狱 内 将 张 权 释 放 , 讨 乘 轿 子 送 到 王 家 。 然 后 细 鞫 赵 昂 。 初 时 抵 赖 , 用 起 刑 具 , 方 才 一 一 吐 实 。 杨 洪 又 招 出 两 个 摇 船 帮 手 , 顷 刻 也 拿 到 来 。 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 各 打 六 十 , 依 律 问 斩 , 两 个 帮 手 各 打 四 十 , 拟 成 绞 罪 , 俱 发 司 狱 司 监 禁 。 朱 四 府 将 廷 秀 父 子 被 陷 始 末 根 由 , 备 文 申 报 抚 按 , 会 同 题 请 , 不 在 话 下 。且 说 廷 秀 弟 兄 送 朱 四 府 去 后 , 回 至 里 边 , 易 了 公 服 。 那 时 王 员 外 已 知 先 来 那 官 便 是 张 文 秀 , 老 夫 妇 齐 出 来 相 见 , 问 朱 四 府 因 甚 拿 了 赵 昂 , 廷 秀 诉 出 其 情 。 王 员 外 咬 牙 切 齿 , 恨 道 : “ 原 来 都 是 这 贼 的 奸 计 ! ” 正 说 间 , 丫 鬟 来 报 , 瑞 姐 吊 死 了 。 原 来 瑞 姐 知 道 事 露 , 丈 夫 拿 去 , 必 无 活 理 , 自 觉 无 颜 见 人 , 故 此 走 了 这 条 径 路 。 王 员 外 与 徐 氏 因 恨 他 夫 妻 生 心 害 人 , 全 无 苦 楚 。 一 面 买 棺 盛 殓 , 自 不 必 说 。 王 员 外 分 付 重 整 筵 席 款 待 , 一 面 差 人 到 船 迎 取 陈 氏 。 一 时 间 家 人 报 道 : “ 朱 爷 差 人 送 太 老 爷 来 了 。 ” 廷 秀 弟 兄 、 王 员 外 一 齐 出 去 相 迎 。 恰 好 陈 氏 轿 子 也 至 , 夫 妻 母 子 一 见 , 相 抱 而 哭 。 正 是 : 苦 中 得 乐 浑 如 梦 , 死 里 逃 生 喜 欲 狂 。一 家 骨 肉 重 相 聚 , 千 载 令 人 笑 赵 昂 。张 权 道 : “ 我 只 道 今 生 永 无 见 期 了 , 不 料 今 日 复 能 父 子 相 逢 ! ” 一 路 哭 入 堂 中 , 先 向 王 员 外 、 徐 氏 称 谢 。 王 员 外 再 三 请 罪 。 然 后 二 子 叩 拜 , 将 赵 昂 前 后 设 谋 陷 害 前 后 情 由 , 一 一 细 诉 。 说 到 伤 心 之 处 , 父 子 又 哭 。 不 想 哭 兴 了 , 竟 忘 记 打 发 了 朱 爷 差 人 。 那 差 人 央 家 人 们 来 禀 知 , 廷 秀 发 个 谢 帖 , 赏 差 人 三 钱 银 子 而 去 。 当 下 徐 氏 邀 陈 氏 自 归 后 房 , 玉 姐 下 楼 拜 见 。 娘 媳 又 是 一 番 凄 楚 。 少 顷 , 筵 宴 已 完 , 内 外 两 席 , 直 饮 到 半 夜 方 止 。 次 日 , 廷 秀 弟 兄 到 府 中 谢 过 朱 四 府 。 打 发 了 船 只 。 一 家 都 住 于 王 员 外 家 中 。 等 邵 爷 到 后 , 完 姻 赴 任 。 廷 秀 又 将 邵 爷 愿 招 文 秀 为 婿 的 事 , 禀 知 父 母 。 备 下 聘 礼 , 一 到 便 行 。半 月 之 后 , 邵 爷 方 至 , 河 南 褚 长 者 夫 妻 也 到 , 常 州 府 迎 接 的 吏 书 也 都 到 了 。 那 时 王 员 外 门 庭 好 不 热 闹 。 廷 秀 主 意 , 原 作 成 王 三 叔 为 媒 , 先 行 礼 聘 了 邵 小 姐 , 然 后 选 了 吉 期 , 弟 兄 一 齐 成 亲 。 到 了 是 日 , 王 员 外 要 夸 炫 亲 戚 , 大 开 筵 宴 , 广 请 亲 朋 , 笙 箫 括 地 , 鼓 乐 喧 天 。 花 烛 之 下 , 乌 纱 绛 袍 , 凤 冠 霞 帔 , 好 不 气 象 。 恰 好 两 对 新 人 , 配 着 四 双 父 母 。 有 诗 为 证 : 四 姓 亲 家 皆 富 贵 , 两 双 夫 妇 倍 欢 娱 。枕 边 忽 叙 伤 心 话 , 血 泪 犹 然 洒 绣 幮 。那 府 县 官 闻 知 , 都 去 称 贺 。 三 朝 之 后 , 各 自 分 别 起 身 。 张 权 夫 妻 随 廷 秀 常 州 上 任 , 褚 长 者 与 文 秀 自 往 京 中 , 邵 爷 自 往 福 建 。 王 员 外 因 家 业 广 大 , 脱 身 不 得 , 夫 妻 在 家 受 用 。 不 则 一 日 , 圣 旨 倒 下 , 依 拟 将 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 处 斩 。 按 院 就 委 廷 秀 监 斩 。 行 刑 之 日 , 看 的 人 如 山 如 海 , 都 道 赵 昂 自 作 之 孽 , 亲 戚 中 无 有 怜 之 者 。 连 丈 人 王 员 外 也 不 到 法 场 来 看 。 正 是 : 善 恶 到 头 终 有 报 , 只 争 来 早 与 来 迟 。劝 君 莫 把 欺 心 使 , 湛 湛 青 天 不 可 欺 。廷 秀 念 种 义 之 恩 , 托 朱 爷 与 他 开 招 释 罪 。 又 因 父 亲 被 人 陷 害 , 每 事 务 必 细 询 , 鞫 出 实 情 , 方 才 定 罪 , 为 此 声 名 甚 著 。行 取 至 京 , 升 为 给 事 。 文 秀 以 散 馆 点 了 山 西 巡 按 。 那 张 权 念 祖 茔 俱 在 江 西 , 原 归 故 里 , 恢 复 旧 业 , 建 第 居 祝 后 来 邵 爷 与 褚 长 者 身 故 , 廷 秀 兄 弟 各 自 给 假 为 之 治 丧 营 葬 。 待 三 年 之 后 , 方 上 表 , 复 了 本 姓 。 廷 秀 生 得 三 子 , 将 次 子 继 了 王 员 外 之 后 , 三 子 继 邵 爷 之 后 , 以 表 不 负 昔 年 父 子 之 恩 。 文 秀 亦 生 二 子 , 也 将 次 子 绍 了 褚 长 者 香 火 。 张 权 夫 妇 寿 至 九 甸 之 外 , 无 疾 而 终 。 王 员 外 夫 妻 亦 享 遐 龄 。 廷 秀 弟 兄 俱 官 至 八 座 之 位 , 至 今 子 孙 科 甲 不 断 。 诗 云 : 繇 来 白 屋 出 公 卿 , 到 底 穷 通 未 可 凭 。凡 事 但 将 天 理 念 , 安 心 自 有 福 来 迎 。要 你 银 子 。 等 待 新 按 院 按 临 , 那 时 去 伸 冤 , 必 然 有 个 生 路 , ” 廷 秀 弟 兄 听 说 , 连 忙 叩 拜 道 : “ 多 蒙 义 士 厚 意 。 老 父 倘 有 出 头 之 日 , 决 不 忘 报 ! ” 种 义 扶 起 道 : “ 不 要 拜 谢 ! 且 扶 令 尊 到 我 房 中 去 歇 息 。 ” 二 子 便 去 挽 张 权 起 来 。 张 权 腿 上 疼 痛 , 二 子 年 幼 力 弱 , 那 里 挣 扎 得 起 。 种 义 忍 不 住 , 自 己 揎 拳 裸 袖 , 向 前 扶 起 , 慢 慢 的 逐 步 捱 到 前 边 种 义 房 中 。 就 教 他 睡 在 自 己 床 铺 上 , 取 出 棒 疮 膏 , 与 张 权 贴 好 。 廷 秀 见 有 倚 靠 , 略 略 心 宽 , 取 出 二 两 银 子 , 送 与 种 义 , 为 盘 缠 之 费 。 种 义 初 时 不 肯 受 , 廷 秀 弟 兄 再 三 哀 恳 , 方 才 受 了 。 父 子 留 恋 不 忍 分 离 。 怎 奈 天 色 渐 晚 , 禁 子 催 促 , 只 得 含 泪 而 别 。 出 了 监 门 , 寻 着 先 生 , 取 路 回 家 。廷 秀 弟 兄 一 路 商 议 : “ 母 亲 住 在 王 家 , 终 不 稳 便 。 不 若 就 司 狱 司 左 近 赁 间 房 子 居 住 , 早 晚 照 管 父 亲 , 却 又 便 当 。 ” 计 议 已 定 , 到 家 与 母 亲 说 知 。 次 日 将 余 下 的 银 两 , 赁 下 两 间 房 屋 , 置 办 几 件 日 用 家 火 。 廷 秀 告 知 徐 氏 , 说 : “ 母 亲 自 要 去 祝 ” 徐 氏 与 玉 姐 苦 留 不 住 , 只 得 差 人 相 送 , 又 赠 些 银 米 礼 物 。 陈 氏 同 二 子 领 着 养 娘 , 进 了 新 房 。 自 到 牢 中 看 觑 丈 夫 。 相 见 之 间 , 哀 苦 自 不 必 说 。 弟 兄 二 人 住 过 三 四 日 , 依 原 来 到 王 家 读 书 。 终 是 挂 念 父 亲 , 不 时 出 入 , 把 学 业 都 荒 疏 了 。不 说 廷 秀 , 且 说 赵 昂 自 从 陷 害 张 权 之 后 , 又 与 妻 子 计 较 , 要 拈 廷 秀 出 门 。 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 门 , 也 甚 容 易 。 止 要 多 费 几 两 银 子 。 ” 赵 昂 道 : “ 有 甚 妙 计 ? 你 且 说 来 , 便 费 几 两 银 子 , 也 是 甘 心 的 。 ” 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 去 , 除 非 将 家 中 大 小 男 女 都 把 银 子 买 嘱 停 当 。 等 父 亲 回 时 , 七 张 八 嘴 , 都 说 廷 秀 偷 东 西 在 外 嫖 赌 。 他 见 众 人 说 话 相 同 , 自 然 半 信 半 疑 。 那 时 我 与 你 再 把 冷 话 去 激 发 , 必 定 赶 他 出 门 。 待 廷 秀 去 后 , 且 再 算 计 玉 姐 。 ” 赵 昂 依 着 老 婆 , 把 银 子 买 嘱 家 中 婢 仆 。 这 些 小 人 , 那 知 礼 义 , 见 了 银 子 , 谁 不 依 允 。不 则 一 日 , 王 宪 京 中 解 粮 回 家 , 合 家 大 小 都 来 相 见 ; 惟 有 廷 秀 因 母 亲 有 病 , 归 家 探 看 , 不 在 眼 前 。 那 时 文 秀 已 是 久 住 在 家 , 伏 侍 母 亲 , 不 在 话 下 。 王 员 外 便 问 : “ 三 官 如 何 不 见 ? ”众 人 俱 推 不 知 。 徐 氏 方 接 过 口 来 , 把 张 权 被 人 陷 害 前 后 事 情 , 细 说 一 遍 , 又 道 : “ 想 他 看 候 父 亲 去 了 。 ” 王 员 外 闻 言 , 心 中 惊 讶 。 少 顷 , 廷 秀 归 来 相 见 。 王 员 外 又 细 询 他 父 亲 之 事 。 廷 秀 哭 诉 一 番 , 哀 求 搭 救 。 王 员 外 道 : “ 你 自 去 读 书 , 待 我 心 定 了 , 与 你 计 较 这 事 。 ” 廷 秀 拜 谢 , 自 归 书 房 。 到 次 日 早 上 , 记 挂 母 亲 , 也 不 与 先 生 说 知 , 又 回 去 候 问 。 不 想 王 员 外 一 起 身 , 便 来 拜 望 先 生 , 又 不 见 了 廷 秀 , 问 先 生 时 , 说 清 早 出 外 去 了 。王 员 外 心 中 便 有 几 分 不 喜 。 与 先 生 叙 了 些 间 阔 之 情 , 查 点 廷 秀 功 课 , 却 又 甚 少 。 先 生 怕 主 人 见 怪 , 便 道 : “ 令 郎 自 从 令 亲 家 被 陷 之 后 , 不 时 往 来 看 觑 , 学 业 也 荒 疏 了 。 ” 王 员 外 见 说 废 了 功 课 , 愈 加 不 乐 。 别 了 先 生 , 走 到 外 边 。 见 书 童 进 来 , 便 问 道 : “ 可 晓 得 三 官 那 里 去 了 ? ” 那 书 童 已 得 过 赵 昂 银 子 , 一 见 家 主 问 时 , 便 答 道 : “ 三 官 这 一 向 不 时 在 外 嫖 赌 , 整 几 夜 不 回 。 ” 王 员 外 似 信 不 信 。 喝 退 书 意 , 心 中 疑 惑 , 又 去 访 问 家 中 童 仆 , 都 是 一 般 言 语 。古 语 道 得 好 : “ 众 口 铄 金 , 积 毁 销 骨 。 ” 王 员 外 平 日 极 是 爱 惜 廷 秀 , 被 众 人 谗 言 一 说 , 即 信 以 为 真 , 暗 暗 懊 悔 道 : “ 当 初 指 望 他 读 书 成 人 , 做 了 这 事 。 不 想 张 权 问 罪 在 牢 , 其 中 真 假 未 知 。 他 又 不 学 长 俊 , 嫖 赌 兼 全 , 后 来 岂 不 误 了 女 儿 终 身 ?昔 年 赵 昂 和 瑞 姐 曾 来 劝 谏 , 只 为 一 时 之 惑 , 反 将 他 来 嗔 责 。 如 今 却 应 了 他 们 口 嘴 , 如 何 是 好 ! ” 委 决 不 下 , 在 厅 中 团 团 走 转 。那 时 这 些 奴 仆 , 都 将 家 中 访 问 之 事 , 报 与 赵 昂 。 赵 昂 大 喜 , 已 知 计 中 八 九 , 到 外 边 来 打 探 。 恰 好 遇 着 丈 人 , 不 等 王 员 外 开 口 , 便 道 : “ 小 婿 今 日 又 有 一 句 话 要 说 。 只 恐 岳 父 又 要 见 怪 , 不 好 说 得 。 ” 王 员 外 道 : “ 往 事 休 题 ! 你 说 , 如 今 有 甚 事 情 ? ”赵 昂 道 : “ 从 岳 父 去 后 , 张 木 匠 做 了 强 盗 , 问 成 死 罪 在 牢 。 小 婿 初 时 , 还 只 道 是 被 人 诬 陷 。 据 他 邻 里 说 来 , 却 真 有 这 事 。 况 且 三 官 趁 岳 父 不 在 家 中 , 日 遂 以 看 父 为 由 , 留 恋 嫖 赌 。 亲 邻 晓 得 的 , 无 不 议 论 岳 父 : 扳 个 强 盗 亲 家 , 招 个 败 子 女 婿 。 连 小 婿 也 无 颜 见 人 。 当 初 若 听 了 小 婿 之 言 , 决 无 有 今 日 之 事 ! ”起 初 王 员 外 已 有 八 九 分 不 悦 , 又 被 赵 昂 这 班 言 语 一 说 , 凑 成 一 十 二 分 , 气 得 哑 口 无 言 , 沉 吟 半 晌 , 方 才 道 : “ 当 初 是 我 一 时 见 不 到 , 错 怪 了 你 ! 成 就 这 事 , 如 今 懊 悔 无 及 ! ” 赵 昂 便 道 : “ 依 小 婿 之 见 , 尚 有 挽 回 。 ” 王 员 外 忙 问 道 : “ 你 且 说 怎 地 可 以 挽 回 ? ” 赵 昂 道 : “ 若 是 毕 姻 过 了 , 这 便 无 可 奈 何 。 如 今 幸 喜 未 曾 成 亲 , 岳 父 何 不 等 廷 秀 回 家 , 责 骂 一 场 , 驱 逐 出 门 , 一 面 就 央 媒 的 寻 个 门 当 户 对 人 家 , 将 玉 姐 嫁 去 。 他 年 纪 又 小 , 又 无 亲 族 , 何 人 与 他 理 论 这 事 ! 设 或 告 到 官 司 , 见 已 婚 配 , 必 无 断 与 之 理 。 况 且 是 强 盗 之 子 , 官 府 自 然 又 当 别 论 。 是 恁 般 , 还 不 被 人 笑 话 。 若 不 听 小 婿 之 言 , 后 来 使 玉 姐 身 无 所 倚 , 出 乖 露 丑 , 玷 辱 门 风 , 那 时 懊 悔 , 却 不 迟 了 ? ” 王 员 外 若 是 个 有 主 意 的 , 还 该 往 别 处 访 问 个 的 确 , 也 不 做 了 有 始 无 终 薄 幸 之 人 ; 只 因 他 是 个 直 性 汉 子 , 不 曾 转 这 念 头 , 遂 听 信 了 赵 昂 言 语 , 点 头 道 是 。 晓 得 浑 家 平 昔 喜 欢 廷 秀 , 恐 怕 拦 阻 , 也 不 到 后 边 与 他 说 知 , 同 赵 昂 坐 在 厅 中 , 专 等 廷 秀 回 来 不 题 。且 说 廷 秀 至 家 , 见 过 母 亲 , 也 恐 丈 人 寻 问 , 急 急 就 回 家 。到 厅 前 见 丈 人 与 赵 昂 坐 着 说 话 , 便 上 前 作 揖 。 王 宪 也 不 回 礼 , 变 着 脸 问 道 : “ 你 不 在 学 中 读 书 , 却 到 何 处 去 游 荡 ? ” 廷 秀 看 见 词 色 不 善 , 心 中 惊 骇 。 答 道 : “ 因 母 亲 有 病 , 回 去 探 看 。 ” 王 员 外 道 : “ 这 也 罢 了 。 且 问 你 : 自 我 去 后 , 做 有 多 少 功 课 ? 可 将 来 看 。 ” 廷 秀 道 : “ 只 为 爹 爹 被 陷 , 终 日 奔 走 , 不 曾 十 分 读 书 , 功 课 甚 少 。 ” 王 员 外 怒 道 : “ 当 初 指 望 你 读 书 有 些 好 处 , 故 此 不 计 贫 富 , 养 你 为 子 , 又 聘 你 为 婿 。 那 知 你 家 是 个 不 良 之 人 , 做 下 这 般 勾 当 , 玷 辱 我 家 。 你 这 畜 生 , 又 不 学 好 , 乘 我 出 外 , 终 日 游 荡 嫖 赌 , 被 人 取 笑 ! 我 的 女 儿 从 小 娇 养 起 来 , 若 嫁 你 恁 样 无 籍 , 有 甚 出 头 日 子 ! 这 里 不 是 你 安 身 之 处 , 快 快 出 门 , 饶 你 一 顿 孤 拐 。 若 再 迟 延 , 我 就 要 打 了 。 ” 那 些 童 仆 , 看 见 家 主 盘 问 这 事 , 恐 怕 叫 来 对 证 , 都 四 散 走 开 。廷 秀 见 丈 人 忽 地 心 变 , 心 中 苦 楚 , 哭 倒 在 地 道 : “ 孩 儿 父 子 蒙 爹 爹 大 恩 , 正 图 报 效 , 不 幸 被 人 诬 陷 , 悬 望 爹 爹 归 家 救 拔 。 不 知 何 人 嗔 怪 孩 儿 , 搬 斗 是 非 , 离 间 我 父 子 。 孩 儿 倘 有 不 到 之 处 , 但 凭 责 罚 , 死 而 无 怨 。 若 要 孩 儿 出 门 , 这 是 断 然 不 去 ! ” 一 头 说 , 一 头 哭 , 好 不 凄 惨 。 赵 昂 恐 丈 人 回 心 转 来 , 便 衬 道 : “ 三 官 , 只 是 你 不 该 这 样 没 正 经 , 如 今 哭 也 迟 了 。 ” 廷 秀 道 : “ 我 何 尝 干 这 等 勾 当 , 却 从 空 生 造 ! ” 赵 昂 道 : “ 这 话 一 发 差 了 。 那 个 与 你 有 仇 , 造 言 谤 你 ? 况 岳 父 又 不 是 肯 听 是 非 的 。 必 定 做 下 一 遭 两 次 , 露 人 眼 目 。 如 今 岳 父 察 听 的 实 , 方 才 着 恼 , 怎 么 反 归 怨 别 人 ? ” 廷 秀 道 : “ 有 那 个 看 见 的 , 须 叫 他 来 对 证 ! ” 王 员 外 骂 道 : “ 畜 生 ! 若 要 不 知 , 除 非 不 为 。 你 在 外 胡 行 , 那 个 不 晓 得 , 尚 要 抵 赖 。 ” 便 抢 过 一 根 棒 子 , 劈 头 就 打 道 : “ 畜 生 , 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 反 向 前 抱 住 痛 哭 道 : “ 爹 爹 , 就 打 死 也 决 不 去 的 。 ” 赵 昂 急 忙 扯 问 道 : “ 三 官 , 岳 父 是 这 样 执 性 的 , 你 且 依 他 暂 去 , 待 气 平 了 , 少 不 得 又 要 想 你 , 那 时 却 不 原 是 父 子 翁 婿 。 如 今 正 在 气 恼 上 , 你 便 哭 死 , 料 必 不 听 。 ”廷 秀 见 丈 人 声 势 凶 狠 , 赵 昂 又 从 旁 尖 言 冷 语 帮 扶 , 心 中 明 白 是 他 撺 掇 , 料 道 安 身 不 住 , 乃 道 : “ 既 如 此 , 待 我 拜 谢 了 母 亲 去 罢 。 ” 王 员 外 那 里 肯 容 , 连 先 生 也 不 许 他 见 。 赵 昂 推 着 廷 秀 背 上 , 往 外 面 走 , 道 : “ 三 官 , 你 怎 么 恁 样 不 识 气 , 只 要 见 岳 母 做 甚 ? ” 将 他 推 出 大 门 而 去 , 正 是 : 人 情 若 比 初 相 识 , 到 底 终 无 怨 恨 心 。且 说 徐 氏 在 里 面 听 得 堂 中 喧 嚷 哭 泣 , 只 道 王 员 外 打 小 厮 们 , 那 里 想 到 廷 秀 身 上 , 故 此 不 在 其 意 。 童 仆 们 也 没 一 个 露 些 声 息 。 到 午 后 闻 得 先 生 也 打 发 去 了 , 心 中 有 些 疑 惑 , 问 众 家 人 , 都 推 不 知 。 至 晚 , 王 员 外 进 房 , 询 问 其 故 , 才 晓 得 廷 秀 被 人 搬 了 是 非 赶 逐 去 了 。 徐 氏 再 三 与 他 分 解 , 劝 员 外 原 收 留 回 来 。 怎 奈 王 员 外 被 谗 言 蛊 惑 , 立 意 不 肯 , 反 道 徐 氏 护 短 。那 玉 姐 心 如 刀 割 , 又 不 敢 在 爹 妈 面 前 明 言 , 只 好 背 地 里 啼 哭 。徐 氏 放 心 不 下 , 几 遍 私 自 差 人 去 请 他 来 见 。 那 些 童 仆 与 赵 昂 通 是 一 路 , 只 推 寻 访 不 着 。按 下 徐 氏 母 子 , 且 说 廷 秀 离 了 王 家 , 心 中 又 苦 又 恼 , 不 顾 高 低 , 乱 撞 回 来 。 只 见 文 秀 正 在 门 首 , 问 道 : “ 哥 哥 如 何 又 走 转 来 ? ” 廷 秀 气 塞 咽 喉 , 那 里 答 得 出 半 个 字 儿 。 文 秀 道 : “ 哥 哥 因 甚 气 得 这 般 模 样 ? ” 廷 秀 停 了 一 回 , 方 将 上 项 事 , 说 与 兄 弟 。 文 秀 道 : “ 世 态 炎 凉 , 自 来 如 此 , 不 足 为 异 。 只 是 王 员 外 平 昔 待 我 父 子 何 等 破 格 , 今 才 到 家 , 蓦 地 生 起 事 端 。 赵 昂 又 在 旁 帮 扶 , 必 然 都 是 他 的 缘 故 。 如 今 且 莫 与 母 亲 说 知 , 恐 晓 得 了 , 愈 加 烦 恼 。 ” 廷 秀 道 : “ 贤 弟 之 言 甚 是 。 ” 次 日 , 来 到 牢 中 , 看 觑 父 亲 。 那 时 张 权 亏 了 种 义 , 棒 疮 已 好 , 身 体 如 旧 。廷 秀 也 将 其 事 哭 诉 。 张 权 闻 得 , 嗟 叹 王 员 外 有 始 无 终 。 种 义 便 道 : “ 恁 般 说 起 来 , 莫 不 你 的 事 情 , 也 是 赵 昂 所 为 ? ” 张 权 道 : “ 我 与 他 素 无 仇 隙 , 恐 没 这 事 ! ” 廷 秀 道 : “ 只 有 定 亲 时 , 闻 得 他 夫 妻 说 我 家 是 木 匠 , 阻 当 岳 父 不 要 赘 我 。 岳 父 不 听 , 反 受 了 一 场 抢 白 。 或 者 这 个 缘 故 上 起 的 。 ” 种 义 道 : “ 这 样 说 , 自 然 是 他 了 。 如 今 且 不 要 管 是 与 不 是 , 目 下 新 按 院 将 到 镇 江 , 小 官 人 可 央 人 写 张 状 子 去 告 。 只 说 赵 昂 将 银 买 嘱 捕 人 强 盗 , 故 此 扳 害 。 待 他 们 自 去 分 辨 。 若 果 然 是 他 陷 害 , 动 起 刑 具 , 少 不 得 内 中 有 人 招 称 出 来 。 若 不 是 时 , 也 没 甚 大 害 。 ” 张 权 父 子 连 声 道 是 。 廷 秀 作 别 出 监 。 兄 弟 商 议 停 当 , 央 人 写 下 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 状 。常 言 道 : “ 机 不 密 , 祸 先 行 。 ” 这 样 事 体 , 只 宜 悄 然 商 议 。那 张 权 是 个 老 实 头 , 不 曾 经 历 事 体 的 ; 种 义 又 是 粗 直 之 人 , 说 话 全 不 照 管 , 早 被 一 个 禁 子 听 见 。 这 禁 子 与 杨 洪 乃 是 姑 舅 弟 兄 , 闻 此 消 息 , 飞 风 便 去 报 知 。 杨 洪 听 得 , 吃 了 一 吓 , 连 忙 来 寻 赵 昂 商 议 。 走 到 王 员 外 门 首 , 不 敢 直 入 。 见 个 小 厮 进 去 , 央 他 传 报 说 : “ 有 府 前 姓 杨 的 , 要 寻 赵 相 公 说 话 。 ” 赵 昂 料 是 杨 洪 , 即 便 出 来 相 见 , 问 道 : “ 杨 兄 有 甚 话 说 ? ” 杨 洪 扯 到 一 个 僻 静 所 在 , 将 “ 张 廷 秀 已 晓 得 你 我 害 他 , 即 日 要 往 按 院 去 告 状 。 倘 若 准 了 , 到 审 问 时 , 用 起 刑 具 , 一 时 熬 不 得 , 招 出 真 情 , 反 坐 转 来 , 却 不 自 害 自 身 ! 幸 喜 表 弟 闻 得 来 报 , 故 此 特 来 商 议 。 ” 赵 昂 听 了 , 惊 得 半 晌 说 不 出 话 来 , 乃 道 : “ 如 此 却 怎 么 好 ? ” 杨 洪 道 : “ 一 不 做 , 二 不 休 , 尊 相 便 拚 用 几 两 银 子 , 我 便 拚 折 些 工 夫 , 连 这 两 个 小 厮 一 并 送 了 , 方 才 斩 草 除 根 。 ” 赵 昂 道 : “ 银 子 是 小 事 , 只 没 有 个 妙 策 。 ” 杨 洪 道 : “ 不 打 紧 , 他 们 是 个 穷 鬼 , 料 道 雇 船 不 起 , 少 不 得 是 趁 船 。 我 便 装 起 捕 盗 船 来 , 教 我 兄 弟 同 两 个 副 手 , 泊 在 阊 门 。 再 令 表 弟 去 打 听 了 起 身 日 子 , 暗 随 他 出 城 , 招 揽 下 船 。 我 便 先 到 镇 江 伺 候 。 孩 子 家 那 知 路 径 。 载 他 径 到 江 中 , 撺 入 水 里 , 可 不 干 净 ? ” 赵 昂 大 喜 。 教 杨 洪 少 待 , 便 去 取 出 三 十 两 银 子 , 送 与 杨 洪 道 : “ 烦 兄 用 心 , 务 除 其 根 ! 事 成 之 日 , 再 当 重 谢 。 ” 杨 洪 收 了 银 子 , 作 别 而 去 。且 说 廷 秀 打 听 得 按 院 已 到 , 央 人 写 了 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 。 那 时 陈 氏 病 体 痊 愈 , 已 知 王 员 外 赶 逐 回 来 , 也 只 索 无 奈 。见 说 要 去 告 状 , 对 廷 秀 道 : “ 你 从 未 出 路 , 独 自 个 去 , 我 如 何 放 心 。 须 是 弟 兄 同 行 , 路 上 还 有 些 商 量 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 兄 弟 去 便 好 , 只 是 母 亲 在 家 , 无 人 伏 侍 。 ” 陈 氏 道 : “ 来 往 不 过 数 日 , 况 且 养 娘 在 家 陪 伴 , 不 消 牵 挂 。 ” 廷 秀 依 着 母 亲 , 收 拾 盘 缠 , 来 到 监 中 , 别 过 父 亲 , 背 上 行 李 , 径 出 阊 门 来 搭 船 。 刚 走 到 渡 僧 桥 , 只 听 得 背 后 有 人 叫 道 : “ 二 位 小 官 人 往 那 里 去 ? ”廷 秀 道 : “ 往 镇 江 去 。 ” 那 人 道 : “ 到 镇 江 有 便 船 在 此 , 又 快 当 , 又 安 稳 。 ” 廷 秀 听 说 有 便 船 , 便 立 住 脚 , 与 文 秀 说 道 : “ 若 是 便 船 , 到 强 如 在 航 船 上 挨 挤 。 ” 文 秀 道 : “ 任 凭 哥 哥 主 张 。 ” 廷 秀 对 船 家 说 道 : “ 你 船 在 那 里 ? 可 就 开 么 ? ” 船 家 道 : “ 我 们 是 本 府 理 刑 厅 捉 来 差 往 公 干 的 , 私 己 搭 一 二 人 , 路 上 去 买 酒 吃 。若 没 人 也 就 罢 了 , 有 甚 担 阁 。 ” 廷 秀 道 : “ 既 如 此 , 带 了 我 们 去 。 ” 船 家 引 他 下 了 船 , 住 在 稍 上 。 少 顷 , 只 见 一 人 背 着 行 李 而 来 , 稍 公 接 着 上 船 。 那 人 便 问 : “ 这 两 个 孩 子 是 何 人 ? ” 稍 公 道 : “ 这 两 个 小 官 人 , 也 要 往 镇 江 的 , 容 小 人 们 带 他 去 , 趁 几 文 钱 , 路 上 买 酒 吃 。 望 乞 方 便 。 ” 那 人 道 : “ 止 这 两 个 , 便 容 了 你 , 多 便 使 不 得 。 ” 稍 公 道 : “ 只 此 两 个 , 也 是 偶 然 遇 着 , 岂 敢 多 搭 。 ” 说 罢 , 连 忙 开 船 。你 道 这 人 是 何 等 样 人 ? 就 是 杨 洪 兄 弟 杨 江 。 稍 公 便 是 副 手 。 当 下 杨 江 问 道 : “ 二 位 小 官 人 姓 甚 ? 住 在 何 处 ? 到 镇 江 去 何 干 ? ” 廷 秀 说 了 姓 名 居 处 , 又 说 父 亲 被 人 陷 害 缘 由 , 如 今 要 往 按 院 告 状 。 杨 江 道 : “ 原 来 是 好 人 家 儿 女 , 可 怜 , 可 怜 ! 你 住 在 稍 上 不 便 , 也 到 舱 中 来 坐 。 ” 廷 秀 道 : “ 如 此 多 谢 了 ! ” 弟 兄 搬 到 舱 中 住 下 。 杨 江 一 路 殷 勤 , 到 买 酒 肉 相 请 , 又 许 他 到 衙 门 上 看 顾 。 弟 兄 二 人 , 感 激 不 荆 那 船 乃 是 捕 盗 的 快 船 , 趁 着 顺 风 , 连 夜 而 走 。 次 日 傍 晚 就 到 了 镇 江 。 船 家 与 廷 秀 讨 了 船 钱 , 假 意 催 促 上 岸 。 廷 秀 取 了 行 李 , 便 要 起 身 。 杨 江 道 : “ 你 这 船 家 , 忒 煞 不 行 方 便 ! 这 两 位 小 官 人 , 从 不 曾 出 路 的 。此 时 天 色 已 晚 , 教 他 那 里 去 寻 宿 处 ? ” 又 向 廷 秀 道 : “ 莫 要 理 他 ! 今 夜 且 在 舟 中 住 了 , 明 早 同 上 涯 去 寻 寓 所 安 下 , 就 到 察 院 前 去 打 听 按 院 几 时 按 临 , 却 不 又 省 了 今 夜 房 钱 ? ” 廷 秀 弟 兄 只 认 做 好 人 , 连 声 称 谢 , 依 原 把 包 裹 放 下 。 杨 江 取 出 钱 钞 , 教 稍 公 买 办 些 酒 肉 , 分 付 移 船 到 稳 处 安 歇 。 稍 公 答 应 , 将 船 直 撑 出 西 门 闸 外 , 沿 江 阔 处 停 泊 。 稍 公 安 排 鱼 肉 , 送 入 舱 里 。 杨 江 满 斟 苦 劝 , 将 廷 秀 弟 兄 灌 得 大 醉 , 人 事 不 省 , 倒 在 舱 中 。 那 时 , 杨 洪 已 约 定 在 此 等 候 。 稍 公 口 中 唿 哨 一 声 , 便 跳 下 船 。 即 忙 解 缆 开 船 , 悄 悄 的 摇 出 江 口 , 顺 溜 而 下 。 过 了 焦 山 , 到 一 宽 阔 处 , 取 出 索 子 , 将 他 弟 兄 捆 绑 起 来 , 恰 如 两 只 馄 饨 相 似 。二 子 身 上 疼 痛 , 从 醉 梦 中 惊 醒 , 挣 扎 不 动 , 却 待 喊 叫 , 被 杨 洪 、 杨 江 扛 起 , 向 江 中 扑 通 的 撺 将 下 去 。 眼 见 得 二 子 性 命 休 了 : 可 怜 世 上 聪 明 子 , 化 作 江 中 浪 宕 魂 。你 想 长 江 中 是 何 等 样 水 ! 那 水 从 四 川 、 湖 广 、 江 西 一 路 上 流 冲 将 下 来 , 浑 如 滚 汤 一 般 紧 急 , 到 了 镇 江 , 直 溜 入 海 , 就 是 落 下 一 块 砂 石 , 少 不 得 随 流 而 下 。 偏 有 廷 秀 弟 兄 , 撇 入 水 中 , 却 反 逆 流 上 去 。 杨 洪 、 杨 江 望 见 , 也 道 奇 怪 , 拨 转 船 头 赶 上 , 各 提 起 篙 子 , 照 着 头 上 便 射 。 说 时 迟 , 那 时 快 , 篙 子 离 身 不 上 一 尺 , 早 被 三 四 个 大 浪 , 把 二 子 直 涌 开 去 , 连 船 险 些 儿 掀 翻 , 那 篙 子 便 不 能 伤 。 杨 江 料 道 必 无 活 理 , 原 移 至 沿 口 泊 下 。 次 早 开 船 , 归 到 苏 州 , 回 覆 了 赵 昂 。 赵 昂 心 中 大 喜 , 又 找 了 三 十 两 银 子 。 杨 洪 兀 自 嫌 少 , 两 下 面 红 颈 赤 而 别 。 不 在 话 下 。且 说 河 南 府 有 一 人 唤 做 褚 卫 , 年 纪 六 十 已 外 , 平 昔 好 善 , 夫 妻 二 人 , 吃 着 一 口 长 斋 。 并 无 儿 女 , 专 在 江 南 贩 布 营 生 。 一 日 正 装 着 一 大 船 布 匹 , 出 了 镇 江 , 望 河 南 进 发 。 行 不 上 三 十 余 里 , 天 色 将 晚 , 风 逆 浪 大 , 只 得 随 帮 停 泊 江 中 。 睡 到 半 夜 , 听 得 船 旁 像 有 物 蹱 响 , 他 也 不 在 其 意 。 方 欲 合 眼 , 又 像 有 人 推 醒 一 般 , 那 船 旁 蹱 得 越 响 了 , 隐 隐 又 有 人 声 。 心 中 奇 怪 , 爬 起 来 , 开 了 篷 窗 , 打 一 看 时 , 只 见 水 面 上 浮 着 一 人 , 口 内 微 微 有 声 。 褚 卫 慌 忙 叫 起 水 手 , 捞 救 上 船 。 打 起 火 来 看 时 , 却 是 十 五 六 岁 一 个 小 厮 , 生 得 眉 清 目 秀 , 浑 身 绑 缚 , 微 微 止 有 一 息 。 与 他 下 了 索 子 , 烧 起 热 汤 灌 了 几 口 , 那 孩 子 渐 渐 醒 转 , 呕 出 许 多 清 水 。 褚 卫 将 干 衣 与 他 换 了 , 询 其 缘 故 。 小 厮 哭 诉 道 : “ 小 人 名 唤 张 文 秀 , 只 因 父 亲 被 人 陷 害 在 牢 , 同 哥 哥 廷 秀 , 来 镇 江 按 院 告 状 , 趁 了 个 便 船 , 说 是 苏 州 理 刑 差 人 , 一 路 假 意 殷 勤 照 顾 。 昨 夜 到 了 镇 江 , 又 留 住 在 船 , 将 酒 灌 醉 我 弟 兄 , 双 双 绑 入 水 中 。 正 不 晓 得 他 是 何 人 , 害 我 等 性 命 ! 天 幸 得 遇 恩 人 救 拔 , 但 不 知 恩 人 高 姓 大 名 ? 这 里 是 何 处 ? 离 镇 江 多 少 路 了 ? 怎 地 送 得 小 人 归 家 , 决 不 忘 恩 ! ”褚 卫 本 是 好 善 之 人 , 见 他 说 得 苦 楚 , 心 下 十 分 可 怜 。 初 时 到 有 送 他 回 去 之 念 , 忽 地 想 起 : “ 镇 江 到 此 乃 是 逆 水 , 怎 么 反 淌 了 上 来 ? 莫 非 此 子 后 来 有 些 好 处 , 暗 中 自 有 鬼 神 护 佑 么 ?我 今 尚 无 子 嗣 , 何 不 留 他 , 回 去 做 个 螟 蛉 之 子 , 却 不 是 好 ? ”乃 哄 他 道 : “ 我 是 河 南 褚 卫 , 贩 布 回 去 。 这 里 离 镇 江 已 远 , 有 一 千 余 里 , 怎 能 送 你 归 家 ? 况 昨 夜 谋 你 的 必 是 对 头 差 来 心 腹 , 故 此 下 这 样 毒 手 。 今 依 旧 回 家 , 必 然 又 寻 别 事 来 害 你 。 我 今 又 无 儿 子 。 若 不 弃 嫌 , 认 做 父 子 , 随 归 家 去 。 明 年 带 你 下 来 , 访 出 昨 夜 之 人 , 然 后 去 告 理 , 救 你 父 亲 , 可 不 好 么 ? ” 文 秀 虽 然 记 挂 父 母 , 到 此 无 可 奈 何 , 只 得 依 允 。 就 拜 褚 卫 为 父 , 改 名 褚 嗣 茂 , 带 上 河 南 不 题 。且 说 张 廷 秀 被 杨 洪 捆 入 水 中 , 自 分 必 死 。 不 想 半 沉 半 浮 , 被 大 浪 直 涌 到 一 个 沙 洲 边 芦 苇 之 旁 。 到 了 天 明 , 只 见 船 只 甚 多 , 俱 在 江 中 往 来 , 叫 喊 不 闻 。 至 午 后 , 有 一 只 船 旁 洲 而 来 , 廷 秀 连 叫 救 命 。 那 船 拢 到 洲 边 , 捞 上 船 去 , 割 断 绳 索 , 放 将 起 来 , 且 喜 得 毫 无 伤 损 。 廷 秀 举 目 看 船 中 时 , 却 是 两 个 中 年 汉 子 , 十 来 个 小 厮 , 约 莫 俱 有 十 六 七 岁 。 你 道 是 何 等 样 人 ? 元 来 是 浙 江 绍 兴 府 孙 尚 书 府 中 戏 子 。 那 两 个 中 年 人 , 一 个 是 师 父 潘 忠 , 一 个 是 管 箱 的 家 人 , 领 着 行 头 往 南 京 去 做 戏 , 在 此 经 过 , 恰 好 救 了 廷 秀 。 取 几 件 干 衣 与 他 换 了 , 问 其 缘 故 。 廷 秀 把 父 亲 被 害 , 要 到 按 院 伸 冤 , 被 船 上 谋 害 之 事 , 哭 诉 一 遍 , 又 道 : “ 多 蒙 救 了 性 命 。 若 得 送 我 回 家 , 定 然 厚 报 。 ” 那 潘 忠 因 班 中 装 生 的 哑 了 喉 咙 , 正 要 寻 个 顶 替 。 见 廷 秀 人 物 标 致 , 声 音 响 亮 , 却 又 年 纪 相 彷 , 心 下 暗 喜 道 : “ 若 教 此 人 起 来 , 到 好 个 生 脚 。 ” 心 下 怀 了 这 个 私 念 , 就 是 顺 路 往 苏 州 去 , 谅 道 也 还 不 肯 放 他 转 身 , 莫 说 如 今 却 是 逆 路 。 当 下 潘 忠 道 : “ 我 们 乃 绍 兴 孙 尚 书 府 中 子 弟 , 到 南 京 去 做 生 意 , 那 有 工 夫 拗 转 去 , 送 你 回 家 ? 如 今 到 京 已 近 , 不 如 随 我 们 去 住 下 , 慢 慢 觅 便 人 带 你 归 家 。 你 若 不 肯 时 , 我 们 也 不 管 闲 帐 , 原 送 你 到 沙 洲 上 , 等 别 个 便 船 来 带 回 去 罢 。 ” 廷 秀 听 得 说 出 这 话 , 连 忙 道 : “ 既 然 不 是 顺 路 , 情 愿 随 列 位 到 京 。 ” 潘 忠 道 : “ 这 便 使 得 。 ” 廷 秀 自 己 虽 然 得 了 性 命 , 却 又 想 着 兄 弟 , 必 定 死 了 , 不 住 流 泪 , 那 日 乃 是 顺 风 , 晚 间 便 到 南 京 。 次 早 入 城 , 寻 寓 所 安 下 。那 孙 府 戏 子 , 原 是 有 名 的 。 一 到 京 中 , 便 有 人 叫 去 扮 演 。廷 秀 也 随 着 行 走 。 过 了 数 日 , 潘 忠 对 廷 秀 道 : “ 众 人 在 此 做 生 意 , 各 要 趁 钱 回 去 养 家 的 , 谁 个 肯 白 白 养 你 ! 总 然 有 便 带 你 回 家 , 那 盘 费 从 何 而 来 ? 不 如 暂 学 些 本 事 , 吃 些 活 饭 , 那 时 回 去 , 却 也 容 易 。 ” 廷 秀 思 想 : “ 亏 他 们 救 了 性 命 , 空 手 坐 食 , 心 上 已 是 过 意 不 去 。 ” 又 听 了 潘 忠 这 班 说 话 , 愈 觉 羞 惭 , 暗 道 : “ 我 只 指 望 图 个 出 身 的 日 子 , 显 祖 扬 宗 , 那 知 霹 空 降 下 这 场 没 影 奇 祸 , 弄 得 家 破 人 亡 , 父 南 子 北 , 流 落 至 此 ! 若 学 了 这 等 下 贱 之 事 , 这 有 甚 么 长 俊 ? 如 不 依 他 , 定 难 存 祝 ” 却 又 想 道 : “ 昔 日 箕 子 为 奴 , 伍 员 求 乞 , 他 们 都 是 大 豪 杰 , 在 患 难 之 际 , 也 只 得 从 权 , 我 今 日 到 此 地 位 , 也 顾 不 得 羞 耻 了 。 且 暂 度 几 时 , 再 做 区 处 。 ” 遂 应 承 了 潘 忠 , 就 学 个 生 脚 。 他 资 性 本 来 聪 慧 , 教 来 曲 子 , 那 消 几 遍 , 却 就 会 了 。 不 勾 数 日 , 便 能 登 常 扮 来 的 戏 , 出 人 意 表 , 贤 愚 共 赏 , 无 一 日 空 闲 。 在 京 半 年 有 余 , 积 趱 了 些 银 两 , 想 道 “ 如 今 盘 缠 已 有 , 好 回 家 了 。 ” 谁 想 潘 忠 先 揣 知 其 意 , 悄 悄 溜 过 了 他 的 银 子 , 廷 秀 依 旧 一 双 空 手 , 不 能 归 去 。 溜 忠 还 恐 他 私 下 去 了 , 行 坐 不 离 。 廷 秀 脱 身 不 得 , 只 得 住 下 。 这 叫 做 : 情 知 不 是 伴 , 事 急 且 相 随 。话 分 两 头 。 却 说 陈 氏 自 从 打 发 儿 子 去 后 , 只 愁 年 幼 , 上 司 衙 门 利 害 , 恐 怕 言 语 中 差 错 , 再 不 想 到 有 人 谋 害 。 已 到 十 日 之 外 , 风 吹 草 动 , 也 认 做 儿 子 回 了 , 急 出 门 观 看 。 渐 渐 过 了 半 月 二 十 日 , 一 发 专 坐 在 门 首 盼 望 。 那 时 还 道 按 院 未 曾 到 任 , 在 彼 等 候 。 后 来 闻 得 按 院 镇 江 行 事 已 完 , 又 按 临 别 处 。 得 了 这 个 消 息 , 急 得 如 煎 盘 上 蚂 蚁 , 没 奔 一 头 处 。 急 到 监 中 对 丈 夫 说 知 , 央 人 遍 贴 招 帖 , 四 处 寻 访 , 并 无 踪 迹 , 正 不 知 何 处 去 了 。 夫 妻 痛 哭 懊 悔 道 : “ 早 知 如 此 , 不 教 他 去 也 罢 ! 如 今 冤 屈 未 伸 , 到 先 送 了 两 个 孩 儿 , 后 来 倚 靠 谁 人 ? ” 转 思 转 痛 , 愈 想 愈 悲 。 初 时 还 痴 心 妄 想 有 归 家 日 子 。 过 了 年 余 , 不 见 回 来 , 料 想 已 是 死 了 。 招 魂 设 祭 , 日 夜 啼 啼 哭 哭 。 一 个 养 娘 却 又 患 病 死 了 , 止 留 得 孤 身 孤 影 , 越 发 凄 惨 。 正 是 : 屋 漏 更 遭 连 夜 雨 , 船 迟 又 遇 打 头 风 。且 说 王 员 外 自 那 日 听 信 了 赵 昂 言 语 , 将 廷 秀 逐 出 , 意 欲 就 要 把 玉 姐 另 配 人 家 。 一 来 恐 廷 秀 有 言 , 二 来 怕 人 诽 议 , 未 敢 便 行 。 次 后 闻 得 廷 秀 弟 兄 往 镇 江 按 院 告 状 , 只 道 他 告 赖 亲 这 节 , 老 大 着 忙 , 口 虽 不 言 , 暗 自 差 人 打 听 。 渐 渐 知 得 二 子 去 后 , 不 知 死 活 存 亡 。 有 了 这 个 消 耗 , 不 胜 欢 喜 , 即 央 媒 寻 亲 。 媒 人 得 了 这 句 口 风 , 互 相 传 说 开 去 。 那 些 人 家 只 贪 王 员 外 是 个 无 子 富 翁 , 那 管 曾 经 招 过 养 婿 , 数 日 间 就 有 几 十 家 来 相 求 。 玉 姐 初 时 见 逐 出 廷 秀 , 已 是 无 限 烦 恼 , 还 指 望 父 亲 原 收 留 回 来 , 总 然 不 留 回 家 , 少 不 得 嫁 去 成 亲 。 后 来 微 闻 得 有 不 好 的 信 息 , 也 还 半 信 半 疑 。 今 番 见 父 亲 流 水 选 择 人 家 改 嫁 , 料 想 廷 秀 死 是 实 了 。 也 怕 不 得 羞 耻 , 放 声 哭 上 楼 去 。原 来 王 员 外 的 房 屋 , 却 是 一 间 楼 子 , 下 边 老 夫 妻 睡 处 , 楼 上 乃 玉 姐 卧 室 。 当 下 玉 姐 在 楼 上 啼 哭 , 送 来 茶 饭 也 不 肯 吃 。 他 想 道 : “ 我 今 虽 未 成 亲 , 却 也 从 幼 夫 妻 。 他 总 无 禄 夭 亡 , 我 岂 可 偷 生 改 节 ! 莫 说 生 前 被 人 唾 驾 , 就 是 死 后 亦 有 何 颜 见 彼 ! 与 其 忍 耻 苟 活 , 何 不 从 容 就 死 。 一 则 与 丈 夫 争 气 , 二 则 见 我 这 点 真 心 。 只 有 母 亲 放 他 不 下 。 事 到 如 今 , 也 说 不 得 了 。 ” 想 一 回 , 哭 一 回 , 渐 渐 哭 得 前 声 不 接 后 气 。 那 徐 氏 把 他 当 做 掌 上 之 珠 , 见 哭 得 恁 般 模 样 , 急 得 无 法 可 治 , 口 中 连 连 的 劝 他 : “ 莫 要 哭 。 且 说 为 甚 缘 故 ? ” 自 己 却 又 鼻 涕 眼 泪 流 水 淌 出 来 。 玉 姐 只 得 从 实 说 出 。 徐 氏 劝 道 : “ 儿 , 不 要 睬 那 老 没 志 气 ! 凡 事 有 我 在 此 做 主 。 明 日 就 差 人 去 访 问 三 官 下 落 。 设 或 他 有 些 山 高 水 低 , 好 歹 将 家 业 分 一 半 与 你 守 节 。 若 老 没 志 气 执 意 要 把 你 改 嫁 , 我 拚 得 与 他 性 命 相 搏 。 ” 又 对 丫 鬟 道 : “ 快 去 叫 员 外 来 , 说 个 明 白 。 ” 又 分 忖 : “ 倘 有 人 在 彼 , 莫 说 别 话 。 ” 丫 鬟 急 忙 忙 的 来 请 。谁 想 王 员 外 因 有 个 媒 人 说 : 一 个 新 进 学 小 秀 才 来 求 亲 。 闻 得 才 貌 又 美 , 且 是 名 门 旧 族 , 十 分 中 意 。 款 留 媒 人 酒 饭 , 正 说 得 浓 酽 , 饮 得 高 兴 。 丫 鬟 说 声 院 君 相 请 , 只 当 耳 边 风 , 如 何 肯 走 起 身 。 丫 鬟 站 勾 腿 酸 脚 麻 , 只 得 进 去 回 覆 。 徐 氏 百 般 苦 劝 , 刚 刚 略 止 , 又 加 个 赵 昂 老 婆 闻 上 楼 来 , 重 新 哭 起 。 你 道 却 是 为 何 ? 那 赵 昂 摆 布 了 张 权 , 赶 逐 了 廷 秀 , 还 要 算 计 死 了 玉 姐 , 独 吞 家 业 , 因 无 机 会 , 未 曾 下 手 。 今 见 王 员 外 另 择 人 匹 配 , 满 怀 不 乐 , 又 没 个 计 策 阻 挡 , 在 房 与 老 婆 商 议 。 这 时 听 得 玉 姐 不 愿 , 在 楼 啼 哭 , 却 不 正 中 其 意 ! 故 此 瑞 姐 走 来 , 故 意 说 道 : “ 妹 子 , 你 如 何 不 知 好 歹 ? 当 初 爹 爹 一 时 没 志 气 , 把 你 配 个 木 匠 之 子 , 玷 辱 门 风 , 如 今 去 了 , 另 配 个 门 当 户 对 人 家 , 乃 是 你 万 分 造 化 了 , 如 何 反 恁 地 哭 泣 ? 难 道 做 强 盗 的 媳 妇 , 木 匠 的 老 婆 , 到 胜 似 有 名 称 人 家 不 成 ? ” 玉 姐 被 这 几 句 话 , 羞 得 满 面 通 红 , 颠 倒 大 哭 起 来 。 徐 氏 心 中 已 是 不 悦 。 瑞 姐 还 不 达 时 务 , 扯 做 娘 的 到 半 边 , 低 低 说 道 : “ 母 亲 , 莫 不 妹 子 与 那 小 杀 才 , 背 地 里 做 下 些 蹊 跷 勾 当 , 故 此 这 般 牵 挂 ? ” 只 这 句 话 , 恼 得 徐 氏 两 太 阳 火 星 直 爆 , 把 瑞 姐 劈 面 一 啐 。 又 恐 怕 气 坏 了 玉 姐 , 不 敢 明 说 , 止 道 : “ 你 是 同 胞 姐 妹 , 不 怀 个 好 念 。 我 方 劝 得 他 住 , 却 走 来 激 得 重 复 啼 哭 , 还 要 放 恁 般 冷 屁 !由 他 是 强 盗 媳 妇 , 木 匠 老 婆 罢 了 , 着 你 甚 急 , 胡 言 乱 语 ! ” 瑞 姐 被 娘 这 场 抢 白 , 羞 惭 无 地 , 连 忙 下 楼 , 一 头 走 一 头 说 道 : “ 护 短 得 好 ! 只 怕 走 尽 天 下 , 也 没 见 人 家 有 这 样 无 耻 闺 女 。 早 是 不 曾 做 亲 , 便 恁 般 疼 老 公 。 若 是 生 男 育 女 的 , 真 个 要 同 死 合 棺 材 哩 。 亏 他 到 挣 得 一 副 好 老 脸 皮 , 全 没 一 毫 羞 耻 。 ” 夹 七 夹 八 一 路 嚷 去 , 明 明 要 气 玉 姐 上 路 。 徐 氏 怕 得 合 气 , 由 他 自 说 , 只 做 不 听 见 。 玉 姐 正 哭 得 头 昏 眼 暗 , 全 不 觉 得 。看 看 到 晚 , 王 员 外 吃 得 烂 醉 。 小 厮 扶 进 来 , 自 去 睡 了 , 竟 不 知 女 儿 这 些 缘 故 。 徐 氏 陪 伴 玉 姐 坐 至 更 余 , 渐 渐 神 思 困 倦 , 睡 眼 朦 胧 , 打 熬 不 住 , 向 玉 姐 道 : “ 儿 , 不 消 烦 恼 , 总 在 明 早 , 还 你 个 决 裂 。 夜 深 了 , 去 睡 罢 。 ” 推 至 床 上 , 除 去 簪 钗 , 和 衣 搇 在 被 里 , 下 了 帐 幔 。 又 分 付 丫 鬟 们 照 管 火 烛 。 大 凡 人 家 使 女 , 极 是 贪 眠 懒 做 , 十 个 里 边 , 难 得 一 个 长 浚 徐 氏 房 中 共 有 七 八 个 丫 鬟 , 有 三 个 贴 身 伏 侍 玉 姐 的 , 就 在 楼 上 睡 卧 。 那 晚 守 到 这 时 候 , 一 个 个 拗 腰 凸 肚 , 巴 不 能 睡 卧 , 见 徐 氏 劝 玉 姐 睡 了 , 各 自 去 收 拾 家 火 , 专 等 徐 氏 下 楼 , 关 上 楼 门 , 尽 去 睡 了 。 徐 氏 下 得 楼 来 , 看 王 员 外 醉 卧 正 酣 , 也 不 去 惊 动 他 。 将 个 灯 火 四 面 检 点 一 遍 , 解 衣 就 寝 不 题 。且 说 玉 姐 睡 在 床 上 , 转 思 转 苦 , 又 想 道 : “ 母 亲 虽 这 般 说 , 未 必 爹 爹 念 头 若 何 。 总 是 依 了 母 亲 , 到 后 终 无 结 果 。 ” 又 想 起 : “ 母 亲 忽 地 将 姐 姐 抢 白 , 必 定 有 甚 恶 话 伤 我 , 故 此 这 般 发 怒 。我 乃 清 清 白 白 的 人 , 何 苦 被 人 笑 耻 ! 不 如 死 了 , 到 得 干 净 ! ”又 哭 了 一 个 更 次 , 听 丫 鬟 们 都 齁 齁 睡 熟 , 楼 下 也 无 一 些 声 息 。遂 抽 身 起 来 , 一 头 哭 , 一 头 检 起 一 条 汗 巾 , 走 到 中 间 , 掇 个 杌 子 垫 脚 , 把 汗 巾 搭 在 梁 上 做 个 圈 儿 , 将 头 套 入 。 两 脚 登 空 , 呜 呼 哀 哉 ! 正 是 : 难 将 幽 恨 和 人 说 , 愿 向 泉 台 诉 丈 夫 。也 是 玉 姐 命 不 该 绝 。 刚 上 得 吊 , 不 想 一 个 丫 鬟 , 因 日 间 玉 姐 不 要 吃 饭 , 瞒 着 那 两 个 丫 鬟 , 私 自 收 去 , 尽 情 饱 啖 。 到 晚 上 , 夜 饭 亦 是 如 此 。 睡 到 夜 半 , 心 胸 涨 满 , 肚 腹 疼 痛 , 起 身 出 恭 , 床 边 却 摸 不 着 了 净 桶 。 那 恭 又 十 分 紧 急 , 叫 苦 连 连 。原 来 起 初 性 急 时 要 睡 , 忘 记 担 得 , 心 下 想 着 , 精 赤 条 条 , 跑 去 寻 那 净 桶 。 因 睡 得 眼 目 昏 迷 , 灯 又 半 明 半 灭 , 又 看 见 玉 姐 挂 在 梁 间 , 心 慌 意 急 , 扑 的 撞 着 , 连 杌 子 跌 倒 楼 板 上 。 一 声 响 亮 , 楼 下 徐 氏 和 丫 鬟 们 , 都 从 梦 中 惊 觉 。 王 员 外 是 个 醉 汉 , 也 吓 醒 了 , 忙 问 : “ 楼 上 什 么 响 ? ” 那 丫 鬟 这 一 交 跌 去 杌 子 , 磕 着 了 小 腹 , 大 小 便 齐 流 , 撒 做 一 地 , 滚 做 一 身 , 抬 头 仔 细 看 时 , 吓 得 叫 声 : “ 不 好 了 ! 玉 姐 吊 死 ! ”王 员 外 闻 言 , 惊 得 一 滴 酒 也 无 了 , 直 跳 起 身 , 一 面 寻 衣 服 , 一 面 问 道 : “ 这 是 为 何 ? ” 徐 氏 一 声 儿 , 一 声 肉 , 哭 道 : “ 都 是 你 这 老 天 杀 的 害 了 他 ! 还 问 恁 的 ? ” 王 员 外 没 心 肠 再 问 , 忙 忙 的 寻 衣 服 , 只 在 手 边 混 过 , 那 里 寻 得 出 个 头 脑 。 偶 扯 着 徐 氏 一 件 袄 子 , 不 管 三 七 二 十 一 , 披 在 身 上 。 又 寻 不 见 鞋 子 , 赤 着 脚 赶 上 楼 去 。 徐 氏 止 摸 了 一 条 裙 子 , 却 没 有 上 身 衣 服 。 只 得 把 一 条 单 被 , 卷 在 身 上 , 到 拖 着 王 员 外 的 鞋 儿 , 随 后 一 步 一 跌 , 也 哭 上 来 。 那 老 儿 着 了 急 , 走 到 楼 梯 中 间 , 一 脚 踏 错 , 谷 碌 碌 滚 下 去 , 又 撞 着 徐 氏 , 两 个 直 跌 到 底 , 绞 做 一 团 。 也 顾 不 得 身 上 疼 痛 , 爬 起 来 望 上 又 跑 。 那 门 却 还 闭 着 , 两 个 拳 头 如 发 擂 般 乱 打 。 楼 上 楼 下 丫 鬟 一 齐 起 身 , 也 有 寻 着 裙 子 不 见 布 衫 的 , 也 有 摸 了 布 衫 不 见 裤 子 的 , 也 有 两 只 脚 穿 在 一 个 裤 管 里 的 , 也 有 反 披 了 衣 服 摸 不 着 袖 子 的 。 东 扯 西 拽 , 你 夺 我 争 , 纷 纷 乱 嚷 。那 撒 粪 的 丫 鬟 也 自 揩 抹 身 子 , 寻 觅 衣 服 , 竟 不 开 门 。 王 员 外 打 得 急 了 , 三 个 丫 鬟 , 都 提 着 衣 服 来 开 。 老 夫 妻 推 门 进 去 , 徐 氏 望 见 女 儿 这 个 模 样 , 心 肠 迸 裂 , 放 声 大 哭 。 到 底 男 子 汉 有 些 见 识 , 王 员 外 忍 住 了 哭 泣 , 赶 向 前 将 手 在 身 上 一 摸 , 遍 体 火 热 , 喉 间 厮 摪 摪 痰 响 , 叫 道 : “ 妈 妈 莫 要 哭 , 还 可 救 得 ! ”便 双 手 抱 住 , 叫 丫 鬟 拿 起 杌 子 上 去 解 放 。 一 面 又 叫 扇 些 滚 汤 来 。 徐 氏 闻 说 还 可 救 得 , 真 个 收 了 眼 泪 , 点 个 灯 来 照 着 。 那 丫 鬟 扶 起 杌 子 , 捏 着 一 手 腌 臜 , 向 鼻 边 一 闻 , 臭 气 难 当 , 急 叫 道 : “ 杌 上 怎 有 许 多 污 秽 ? ” 恰 好 徐 氏 将 灯 来 照 , 见 一 地 尿 粪 。 王 员 外 踏 在 中 间 , 还 不 知 得 。 徐 氏 只 认 是 女 儿 撒 的 , 将 火 望 下 一 撇 : “ 这 东 西 也 出 了 , 还 有 甚 救 ! ” 又 哭 起 来 。 元 来 缢 死 的 人 若 大 小 便 走 了 , 便 救 不 得 。 当 下 王 员 外 道 : “ 莫 管 他 !且 放 下 来 看 。 ” 丫 鬟 带 着 一 手 腌 臜 , 站 上 去 解 放 , 心 慌 手 软 , 如 何 解 得 开 。 王 员 外 不 耐 烦 , 叫 丫 鬟 寻 柄 刀 来 , 将 汗 巾 割 断 , 抱 向 床 上 , 轻 轻 放 开 喉 间 死 结 , 叫 徐 氏 嘴 对 嘴 打 气 。 连 连 打 了 十 数 口 气 , 只 见 咽 喉 气 转 , 手 足 展 施 。 又 灌 了 几 口 滚 汤 , 渐 渐 甦 醒 , 还 呜 呜 而 哭 。徐 氏 也 哭 道 : “ 起 先 我 怎 样 说 了 , 如 何 又 生 此 短 见 ? ” 玉 姐 哭 道 : “ 儿 如 此 薄 命 , 总 生 于 世 , 也 是 徒 然 ! 不 如 死 休 ! ” 王 员 外 方 问 徐 氏 道 : “ 适 来 说 我 害 了 他 , 你 且 说 个 明 白 。 ” 徐 氏 将 女 儿 不 肯 改 节 的 事 说 出 。 王 员 外 道 : “ 你 怎 地 恁 般 执 迷 ! 向 日 我 一 时 见 不 到 , 赚 了 你 终 身 。 如 今 畜 生 无 了 下 落 , 别 配 高 门 , 乃 我 的 好 意 , 为 何 反 做 出 这 等 事 来 , 险 些 把 我 吓 死 ! ” 玉 姐 也 不 答 应 , 一 味 哭 泣 。 徐 氏 嚷 道 : “ 老 无 知 ! 你 当 初 称 赞 廷 秀 许 多 好 处 , 方 过 继 为 子 , 又 招 赘 为 婿 , 都 是 自 己 主 张 , 没 有 人 撺 掇 。 后 来 好 端 端 在 家 , 也 不 见 有 甚 不 长 俊 , 又 不 知 听 了 那 个 横 死 贼 的 说 话 , 刚 到 家 , 便 赶 逐 出 去 , 致 使 无 个 下 落 。纵 或 真 个 死 了 , 也 隔 一 年 半 载 , 看 女 儿 志 向 , 然 后 酌 量 而 行 。何 况 目 今 未 知 生 死 , 便 瞒 着 我 闹 轰 轰 寻 媒 说 亲 , 教 他 如 何 不 气 ! 早 是 救 醒 了 还 好 , 倘 然 完 了 帐 , 却 怎 地 处 ? 如 今 你 快 休 了 这 念 头 , 差 人 四 下 寻 访 。 若 还 无 恙 , 不 消 说 起 。 设 或 真 有 不 好 消 息 , 把 家 业 分 一 半 , 与 他 守 节 。 如 若 不 听 我 言 语 , 逼 迫 女 儿 一 差 两 讹 , 与 你 干 休 不 得 ! ” 王 员 外 见 女 儿 这 般 执 性 , 只 得 含 糊 答 应 , 下 楼 去 了 。徐 氏 又 对 玉 姐 道 : “ 我 已 说 明 了 , 不 怕 他 不 听 。 莫 要 哭 罢 !且 脱 去 腌 臜 衣 服 睡 一 觉 , 将 息 身 子 。 ” 也 不 管 玉 姐 肯 不 肯 , 流 水 把 衣 带 乱 扯 。 玉 姐 被 娘 逼 不 过 , 只 得 脱 衣 睡 卧 。 乱 到 天 明 , 看 衣 服 上 并 无 一 毫 污 秽 。 那 丫 鬟 隐 瞒 不 过 , 方 才 实 说 。 众 丫 鬟 笑 得 勾 嘴 歪 。 自 此 之 后 , 玉 姐 住 在 楼 上 , 如 修 行 一 般 , 足 迹 不 走 下 来 。 王 员 外 虽 不 差 人 寻 觅 廷 秀 , 将 亲 事 也 只 得 阁 过 一 边 。 徐 氏 恐 女 儿 又 弄 这 个 把 戏 , 自 己 伴 他 睡 卧 , 寸 步 不 离 。见 丈 夫 不 着 急 寻 问 , 私 自 赏 了 家 人 银 子 , 差 他 体 访 。 又 教 去 与 陈 氏 讨 个 消 耗 。 正 是 : 但 愿 应 时 还 得 见 , 须 知 胜 似 岳 阳 金 。且 说 赵 昂 的 老 婆 被 做 娘 的 抢 白 下 楼 , 一 路 恶 言 恶 语 , 直 嚷 到 自 己 房 中 , 说 向 丈 夫 。 又 道 : “ 如 今 总 是 抓 破 脸 了 , 待 我 朝 一 句 , 暮 一 句 , 好 歹 送 这 丫 头 上 路 。 ” 到 次 早 , 闻 得 玉 姐 上 吊 之 事 , 心 中 暗 喜 , 假 意 走 来 安 慰 , 背 地 里 只 在 王 员 外 面 前 冷 言 酸 语 挑 拨 。 又 悄 地 将 钱 钞 买 嘱 玉 姐 身 边 丫 鬟 , 分 付 如 下 次 上 吊 , 由 他 自 死 , 莫 要 声 张 。 又 打 听 得 徐 氏 差 人 寻 访 廷 秀 , 也 多 将 银 两 买 定 , 只 说 无 处 寻 觅 。 赵 昂 见 了 丈 人 , 马 前 健 假 殷 勤 , 随 风 倒 舵 , 掇 臀 捧 屁 , 取 他 的 欢 心 。 王 员 外 又 为 玉 姐 要 守 着 廷 秀 , 触 恼 了 性 子 , 到 爱 着 赵 昂 夫 妇 小 心 热 闹 , 每 事 言 听 计 从 。赵 昂 诸 色 趁 意 , 自 不 必 说 , 只 有 一 件 事 在 心 上 打 搅 。 你 道 是 甚 的 事 ? 乃 是 杨 洪 的 这 场 事 。 那 杨 洪 因 与 他 干 了 两 桩 大 事 , 不 时 来 需 索 。 赵 昂 初 时 打 发 了 几 次 。 后 来 颇 觉 厌 烦 , 只 是 难 好 推 托 。 及 至 送 与 , 却 又 争 多 竞 寡 。 落 后 回 了 两 三 遍 , 杨 洪 心 中 怀 恨 , 口 出 怨 言 。 赵 昂 恐 走 漏 了 消 息 , 被 丈 人 知 得 , 忍 着 气 依 原 馈 送 。 杨 洪 见 他 害 怕 , 一 发 来 得 勤 了 。 赵 昂 无 可 奈 何 , 想 要 出 去 躲 避 几 时 。 恰 好 王 员 外 又 点 着 白 粮 解 户 , 趁 这 个 机 会 与 丈 人 商 议 , 要 往 京 中 选 官 , 愿 代 去 解 粮 , 一 举 两 便 。王 员 外 闻 女 婿 要 去 选 官 , 乃 是 美 事 , 又 替 了 这 番 劳 禄 , 如 何 不 肯 。 又 与 丈 人 要 了 千 金 , 为 干 缺 之 用 。 亲 朋 饯 行 已 毕 , 临 期 又 去 安 放 了 杨 洪 , 方 才 上 路 。话 分 两 头 。 再 说 张 廷 秀 在 南 京 做 戏 , 将 近 一 年 , 不 得 归 家 。 一 日 , 有 礼 部 一 位 官 长 唤 去 承 应 。 那 官 长 姓 邵 名 承 恩 , 进 士 出 身 , 官 为 礼 部 主 事 , 本 贯 浙 江 台 州 府 宁 海 县 人 氏 。 夫 人 朱 氏 , 生 育 数 胎 , 止 留 得 一 个 女 儿 , 年 方 一 十 五 岁 , 工 容 贤 德 俱 全 。 那 日 却 是 邵 爷 六 十 诞 辰 , 同 僚 称 贺 , 开 筵 款 待 。 廷 秀 当 场 扮 演 , 却 如 真 的 一 般 , 满 座 称 赞 。 那 邵 爷 深 通 相 法 , 见 廷 秀 相 貌 堂 堂 , 后 来 必 有 好 处 ; 又 恐 看 错 了 , 到 半 本 时 , 唤 廷 秀 近 前 仔 细 一 观 , 果 是 个 未 发 积 的 公 卿 , 只 可 惜 落 于 下 贱 。问 了 姓 名 , 暗 自 留 意 。 到 酒 阑 人 散 , 分 付 众 戏 子 都 去 , 止 留 正 生 在 此 , 承 应 夫 人 , 明 日 差 人 送 来 。 潘 忠 恐 廷 秀 脱 身 去 了 , 满 怀 不 欲 , 怎 奈 官 府 分 付 , 可 敢 不 依 ! 连 声 答 应 。 引 着 一 班 徒 弟 自 去 。廷 秀 随 着 邵 爷 直 到 后 堂 。 只 见 堂 中 灯 烛 辉 煌 , 摆 着 筵 席 , 夫 人 同 小 姐 向 前 相 迎 。 众 家 人 各 自 远 远 站 立 。 廷 秀 也 立 在 半 边 。 堂 中 伏 侍 , 俱 是 丫 鬟 之 辈 。 先 是 小 姐 拜 寿 , 然 后 夫 人 把 盏 称 庆 。 邵 爷 回 敬 过 了 , 方 才 就 坐 , 唤 廷 秀 叩 见 夫 人 , 在 旁 唱 曲 。 廷 秀 唱 了 一 套 , 邵 爷 问 道 : “ 张 廷 秀 , 我 看 你 相 貌 魁 梧 , 决 非 下 流 之 人 。 你 且 实 说 : 是 何 处 人 氏 ? 今 年 几 岁 了 ? 为 甚 习 此 下 贱 之 事 ? 细 细 说 来 , 我 自 有 处 。 ” 廷 秀 见 问 , 向 前 细 诉 前 后 始 末 根 由 , 又 道 : “ 小 的 年 纪 十 八 , 如 今 扮 戏 , 实 出 无 奈 , 非 是 甘 心 为 此 。 ” 邵 爷 闻 言 , 嗟 叹 良 久 , 乃 道 : “ 原 来 你 抱 此 大 冤 。 今 若 流 为 戏 子 , 那 有 出 头 之 日 ! 既 会 读 书 , 必 能 诗 词 , 随 意 作 一 首 来 , 看 是 何 如 。 ” 即 令 左 右 取 过 文 房 四 宝 , 放 在 旁 边 一 只 卓 上 。 廷 秀 拈 起 笔 来 , 不 解 思 索 , 顷 刻 而 成 , 呈 上 。 邵 爷 举 目 观 看 , 乃 是 一 首 寿 词 , 词 名 《 千 秋 岁 》 , 词 云 : 琼 台 琪 草 , 玄 鹤 翔 云 表 , 华 筵 上 笙 歌 绕 。 玉 京 瑶 岛 , 客 笑 傲 、 乾 坤 校 齐 拍 手 唱 道 : 长 春 人 不 老 。北 阙 龙 章 耀 , 南 极 祥 光 照 , 海 屋 内 、 筹 添 了 。 青 鸟 衔 笺 至 , 传 报 群 仙 到 , 同 嵩 祝 万 年 称 寿 考 。邵 爷 看 了 这 词 , 不 胜 之 喜 , 连 声 称 好 , 乃 道 : “ 夫 人 , 此 子 才 貌 兼 美 , 定 有 公 卿 之 分 ; 意 欲 螟 蛉 为 子 , 夫 人 以 为 何 如 ? ”夫 人 道 : “ 此 乃 美 事 , 有 何 不 可 ! ” 邵 爷 与 廷 秀 道 : “ 我 今 年 已 六 十 , 尚 无 子 嗣 , 你 若 肯 时 , 便 请 个 先 生 教 你 , 也 强 如 当 场 献 丑 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 老 爷 提 拔 , 便 是 再 生 之 恩 。 但 小 人 出 身 微 贱 , 恐 为 父 子 玷 辱 老 爷 。 ” 邵 爷 道 : “ 何 出 此 言 ! ” 当 下 四 双 八 拜 , 认 了 父 母 , 又 与 小 姐 拜 为 姐 妹 。 就 把 椅 子 坐 在 旁 边 , 改 名 邵 翼 明 。 分 付 家 人 都 称 大 相 公 ; 如 有 违 慢 , 定 行 重 责 , 不 在 话 下 。 且 说 潘 忠 那 晚 眼 也 不 合 , 清 早 便 来 伺 候 。 等 到 午 上 , 不 见 出 来 , 只 得 央 门 上 人 禀 知 。 邵 爷 唤 进 去 说 道 : “ 张 廷 秀 本 是 良 家 之 子 , 被 人 谋 害 , 亏 你 们 救 了 , 暂 为 戏 子 。 如 今 我 已 收 留 了 。 你 们 另 自 合 人 罢 。 ” 教 家 人 取 五 两 银 子 赏 他 。 潘 忠 听 见 邵 爷 留 了 廷 秀 , 开 了 口 半 晌 还 合 不 下 , 无 可 奈 何 , 只 得 叩 头 作 谢 而 去 。邵 爷 即 日 就 请 个 先 生 , 收 拾 书 房 读 书 。 廷 秀 虽 然 荒 废 多 时 , 恰 喜 得 昼 夜 勤 学 , 埋 头 两 个 多 月 , 做 来 文 字 , 浑 如 锦 绣 一 般 。 邵 爷 好 不 快 活 。 那 年 正 值 乡 试 之 期 , 即 便 援 例 入 监 。 到 秋 间 应 试 , 中 了 第 五 名 正 魁 。 喜 得 邵 爷 眼 花 没 缝 。 廷 秀 谢 过 主 司 , 来 票 邵 爷 , 要 到 苏 州 救 父 。 邵 爷 道 : “ 你 且 慢 着 ! 不 如 先 去 会 试 。 若 得 连 科 , 谋 选 彼 处 地 方 , 查 访 仇 人 正 法 , 岂 不 痛 快 ! 倘 或 不 中 , 也 先 差 人 访 出 仇 家 , 然 后 我 同 你 去 , 与 地 方 官 说 知 , 拿 来 问 罪 。 如 今 若 去 , 便 是 打 草 惊 蛇 , 必 被 躲 过 , 可 不 劳 而 无 功 , 却 又 错 了 会 试 ! ” 廷 秀 见 说 得 有 理 , 只 得 依 允 。那 时 邵 爷 满 意 欲 将 小 姐 配 他 。 因 先 继 为 子 , 恐 人 谈 论 。 自 不 好 启 齿 , 倩 媒 略 露 其 意 。 廷 秀 一 则 为 父 冤 未 泄 , 二 则 未 知 玉 姐 志 向 何 如 , 不 肯 先 作 负 心 之 人 。 与 邵 爷 说 明 , 止 住 此 事 , 收 拾 上 京 会 试 。 正 是 : 未 行 雪 耻 酬 凶 事 , 先 作 攀 花 折 桂 人 。话 分 两 头 。 且 说 张 文 秀 自 到 河 南 , 已 改 名 褚 嗣 茂 。 褚 长 者 夫 妻 珍 重 如 宝 , 延 师 读 书 。 文 秀 因 日 夜 思 念 父 母 兄 长 , 身 子 虽 居 河 南 , 那 肝 肠 还 挂 在 苏 州 , 那 有 心 情 看 到 书 上 。 眼 巴 巴 望 着 褚 长 者 往 下 路 去 贩 布 , 跟 他 回 家 。 谁 知 褚 长 者 年 纪 老 迈 , 家 道 已 富 , 褚 妈 妈 劝 他 弃 了 这 行 生 意 , 只 在 家 中 营 运 。 文 秀 闻 得 这 个 消 息 , 一 发 忧 郁 成 玻 褚 长 者 请 医 调 治 , 再 三 解 劝 。 约 莫 住 了 一 年 光 景 , 正 值 宗 师 考 取 童 生 。 文 秀 带 病 去 赴 试 , 便 得 入 泮 。 常 言 道 : “ 福 至 心 灵 。 ” 文 秀 入 泮 之 后 , 到 将 归 家 念 头 撇 过 一 边 , 想 道 : “ 我 如 今 进 身 有 路 了 , 且 赶 一 名 遗 才 入 常 倘 得 侥 幸 联 科 及 第 , 那 时 教 父 报 仇 , 岂 不 易 如 翻 掌 ! ”有 了 这 般 志 气 , 少 不 得 天 随 人 愿 , 果 然 有 了 科 举 , 三 场 已 毕 , 名 标 榜 上 。 赴 过 鹿 鸣 宴 , 回 到 家 中 拜 见 父 母 。 喜 得 褚 长 者 老 夫 妻 天 花 乱 坠 。 那 时 亲 邻 庆 贺 , 宾 客 填 门 , 把 文 秀 好 不 奉 承 。多 少 富 室 豪 门 , 情 愿 送 千 金 礼 物 聘 他 为 婿 。 文 秀 一 心 在 父 亲 身 上 , 那 里 肯 要 ! 忙 忙 的 约 了 两 个 同 年 , 收 拾 行 李 , 带 领 仆 从 起 身 会 试 。 褚 长 者 老 夫 妻 直 送 到 十 里 外 , 方 才 分 别 。在 路 晓 行 夜 宿 , 非 止 一 日 , 到 了 京 都 。 觅 个 寓 所 安 下 。 也 是 天 使 其 然 , 廷 秀 、 文 秀 兄 弟 恰 好 作 寓 在 一 处 。 左 右 间 壁 , 时 常 会 面 。 此 时 居 移 气 , 养 移 体 , 已 非 旧 日 枯 槁 之 容 了 。 然 骨 韵 犹 存 , 不 免 睹 影 思 形 。 只 是 一 个 是 浙 江 邵 翼 明 贵 介 公 子 , 一 个 是 河 南 褚 嗣 茂 富 室 之 儿 , 做 梦 也 不 想 到 亲 弟 兄 头 上 。 不 一 日 , 三 场 已 毕 , 同 寓 举 人 候 榜 , 拉 去 行 院 中 游 串 , 作 东 戏 耍 。只 有 邵 、 褚 二 人 , 坚 执 不 行 。 褚 嗣 茂 遂 于 寓 中 , 邀 请 邵 翼 明 闲 讲 , 以 遣 寂 寞 。 两 下 生 谈 , 愈 觉 情 热 。 嗣 茂 遂 问 : “ 邵 兄 何 以 不 往 曲 中 行 走 ? 莫 非 尊 大 人 家 训 严 切 ? ” 翼 明 潸 然 下 泪 答 道 : “ 小 弟 有 伤 心 之 事 , 就 是 今 日 会 试 , 亦 非 得 已 , 况 于 闲 串 , 那 有 心 情 ! 只 是 尊 兄 为 何 也 不 去 行 走 ? 如 此 少 年 老 成 , 实 是 难 得 。 ” 嗣 茂 凄 然 长 叹 道 : “ 若 说 起 小 弟 心 事 , 比 仁 兄 加 倍 不 堪 。 还 候 仁 兄 高 发 , 替 小 弟 做 个 报 仇 泄 恨 之 人 。 ” 翼 明 见 话 头 有 些 相 近 , 便 道 : “ 你 我 虽 则 隔 省 同 年 , 今 日 天 涯 相 聚 , 便 如 骨 肉 一 般 。 兄 之 仇 , 即 吾 仇 也 。 何 不 明 言 , 与 小 弟 知 之 ? ”嗣 茂 沉 吟 未 答 。 连 连 被 逼 , 只 得 叙 出 真 情 。 才 说 得 几 句 , 不 待 词 毕 , 翼 明 便 道 : “ 原 来 你 就 是 文 秀 兄 弟 , 则 我 就 是 你 哥 哥 张 廷 秀 ! ” 两 下 抱 头 大 哭 , 各 叙 冒 姓 来 历 。 且 喜 都 中 乡 科 , 京 都 相 会 。 一 则 以 悲 , 一 则 以 喜 。分 明 久 旱 逢 甘 雨 , 赛 过 他 乡 遇 故 知 。莫 问 洞 房 花 烛 夜 , 且 看 金 榜 挂 名 时 。春 榜 既 发 , 邵 翼 明 、 褚 嗣 茂 俱 中 在 百 名 之 内 。 到 得 殿 试 , 弟 兄 俱 在 二 甲 。 观 政 已 过 , 翼 明 选 南 直 隶 常 州 府 推 官 , 嗣 茂 考 选 了 庶 吉 士 , 入 在 翰 林 。 救 父 心 急 , 遂 告 个 给 假 , 与 翼 明 同 回 苏 州 。 一 面 写 书 打 发 家 人 归 河 南 , 迎 褚 长 者 夫 妻 至 苏 州 相 会 , 然 后 入 京 , 不 题 。弟 兄 二 人 离 了 京 师 , 由 陆 路 而 回 。 到 了 南 京 , 廷 秀 先 来 拜 见 邵 爷 , 老 夫 妇 不 胜 欢 喜 。 廷 秀 禀 道 : “ 兄 弟 文 秀 得 河 南 褚 长 者 救 捞 , 改 名 褚 嗣 茂 , 亦 中 同 榜 进 士 , 考 选 庶 吉 士 , 与 儿 同 回 , 要 见 爹 爹 。 ” 邵 爷 大 惊 道 : “ 天 下 有 此 奇 事 ! 快 请 相 见 ! ”家 人 连 忙 请 进 。 文 秀 到 了 厅 上 , 扯 把 椅 儿 正 中 放 下 , 请 邵 爷 上 坐 , 行 拜 见 之 礼 。 邵 爷 那 里 肯 要 , 说 道 : “ 岂 有 此 理 ! 足 下 乃 是 尊 客 , 老 夫 安 敢 僭 妄 ? ” 文 秀 道 : “ 家 兄 蒙 老 伯 收 录 为 子 , 某 即 犹 子 也 , 理 合 拜 见 。 ” 两 下 谦 让 一 回 , 邵 爷 只 得 受 了 半 礼 。文 秀 又 请 老 夫 人 出 来 拜 见 。 邵 爷 备 起 庆 喜 筵 席 , 直 饮 至 更 余 方 止 。 次 日 , 本 衙 门 同 僚 知 得 , 尽 来 拜 访 。 弟 兄 二 人 以 次 答 拜 。是 日 午 间 小 饮 , 邵 爷 问 文 秀 道 : “ 尊 夫 人 还 是 向 日 聘 在 苏 州 ? 还 是 在 河 南 娶 的 ? ” 文 秀 道 : “ 小 侄 因 遭 家 难 , 尚 未 曾 聘 得 。 ” 邵 爷 道 : “ 原 来 贤 侄 还 没 有 姻 事 。 老 夫 不 揣 , 止 有 一 女 , 年 十 六 岁 了 。 虽 无 容 德 , 颇 晓 女 红 。 贤 侄 倘 不 弃 嫌 , 情 愿 奉 侍 箕 帚 。 ” 文 秀 道 : “ 多 感 老 伯 俯 就 , 岂 敢 有 违 ! 但 未 得 父 母 之 命 , 不 敢 擅 专 。 ” 廷 秀 道 : “ 爹 爹 既 有 这 段 美 情 , 俟 至 苏 州 , 禀 过 父 母 , 然 后 行 聘 便 了 。 ” 邵 爷 道 : “ 这 也 有 理 。 ” 正 话 间 , 只 听 得 外 边 喧 嚷 , 教 人 问 时 , 却 是 报 邵 爷 升 任 福 建 提 学 佥 事 。邵 爷 不 觉 喜 溢 于 面 , 即 分 付 家 人 犒 劳 报 事 的 去 了 。 廷 秀 弟 兄 起 身 把 盏 称 贺 。 邵 爷 道 : “ 如 今 总 是 一 路 , 再 过 几 日 同 行 何 如 ? ”廷 秀 道 : “ 待 儿 辈 先 行 , 在 苏 州 相 候 罢 。 ” 邵 爷 依 允 。次 日 , 即 雇 了 船 只 , 作 别 邵 爷 , 带 领 仆 从 , 离 了 南 京 。 顺 流 而 下 , 只 一 日 已 抵 镇 江 。 分 付 船 家 , 路 上 不 许 泄 漏 是 常 州 理 刑 , 舟 人 那 敢 怠 慢 。 过 了 镇 江 、 丹 阳 , 风 水 顺 溜 , 两 日 已 到 苏 州 , 把 船 泊 在 胥 门 马 头 上 。 弟 兄 二 人 只 做 平 人 打 扮 , 带 了 些 银 两 , 也 不 教 仆 从 跟 随 , 悄 悄 的 来 到 司 狱 司 前 。 望 见 自 家 门 首 , 便 觉 凄 然 泪 下 。 走 入 门 来 , 见 母 亲 正 坐 在 矮 凳 上 , 一 头 绩 麻 , 一 边 流 泪 。 上 前 叫 道 : “ 母 亲 , 孩 儿 回 来 了 ! ” 哭 拜 于 地 。 陈 氏 打 磨 泪 眼 , 观 看 道 : “ 我 的 亲 儿 , 你 们 一 向 在 那 里 不 回 ? 险 些 想 杀 了 我 ! ” 相 抱 大 哭 。 二 子 各 将 被 害 得 救 之 故 , 细 说 一 遍 , 又 低 低 说 道 : “ 孩 儿 如 今 俱 得 中 进 士 , 选 常 州 府 推 官 , 兄 弟 考 选 庶 吉 士 。 只 因 记 挂 爹 妈 , 未 去 赴 任 , 先 来 观 看 母 亲 。 但 不 知 爹 爹 身 子 安 否 ? ”陈 氏 听 见 儿 子 都 已 做 官 , 喜 从 天 降 , 把 一 天 愁 绪 撇 开 , 便 道 : “ 你 爹 全 亏 了 种 义 , 一 向 到 也 安 乐 。 如 今 恤 刑 坐 于 常 熟 , 解 审 去 了 。 只 在 明 后 日 回 来 。 你 既 做 了 官 , 怎 地 救 得 出 狱 ? ”廷 秀 道 : “ 出 狱 是 个 易 事 。 但 没 处 查 那 害 我 父 子 的 仇 人 , 出 这 口 恶 气 。 ” 文 秀 道 : “ 且 救 出 了 爹 爹 , 再 作 区 处 。 ” 廷 秀 又 问 道 : “ 向 来 王 员 外 可 曾 有 人 来 询 问 ? 媳 妇 还 是 守 节 在 家 , 还 是 另 嫁 人 了 ? ” 陈 氏 道 : “ 自 你 去 后 , 从 无 个 小 使 来 走 遭 。 我 又 日 夜 啼 哭 , 也 没 心 肠 去 问 得 。 到 是 王 三 叔 在 门 首 经 过 说 起 , 方 晓 得 王 员 外 要 将 媳 妇 改 配 , 不 从 , 上 了 吊 救 醒 的 。 如 今 又 隔 年 余 , 不 知 可 能 依 旧 守 节 ? 我 几 遍 要 去 , 一 则 养 娘 又 死 , 无 人 同 去 ; 二 则 想 他 既 已 断 绝 我 家 , 去 也 甘 受 怠 慢 , 故 此 却 又 中 止 。 你 今 只 记 他 好 处 , 休 记 他 歹 处 。 总 使 媳 妇 已 改 嫁 , 明 日 也 该 去 报 谢 。 ” 廷 秀 听 了 这 话 , 又 增 一 番 凄 惨 , 齐 答 道 : “ 母 亲 之 言 有 理 ! ” 廷 秀 向 文 秀 道 : “ 爹 爹 又 不 在 此 , 且 去 寻 一 乘 轿 来 , 请 母 亲 到 船 上 去 罢 。 ” 文 秀 即 去 雇 下 。 陈 氏 收 拾 了 几 件 衣 服 , 其 余 粗 重 家 火 , 尽 皆 弃 下 。 上 了 轿 子 , 直 至 河 口 下 船 。可 怜 母 子 数 年 隔 别 , 死 里 逃 生 ; 今 日 衣 锦 还 乡 , 方 得 相 会 。 这 才 是 : 兄 弟 同 榜 , 锦 上 添 花 ; 母 子 相 逢 , 雪 中 送 炭 。次 早 , 二 人 穿 起 公 服 , 各 乘 四 人 轿 , 来 到 府 中 。 太 爷 还 未 升 堂 , 先 来 拜 理 刑 朱 推 官 。 那 朱 四 府 乃 山 东 人 氏 , 父 亲 朱 布 政 与 邵 爷 却 是 同 年 。 相 见 之 间 , 十 分 款 洽 。 朱 四 府 道 : “ 二 位 老 先 生 至 此 , 缘 何 馆 驿 中 通 不 来 报 ? ” 廷 秀 道 : “ 学 生 乃 小 舟 来 的 , 不 曾 干 涉 驿 递 , 故 尔 不 知 。 ” 朱 四 府 道 : “ 尊 舟 泊 在 那 一 门 ? ” 廷 秀 道 : “ 舟 已 打 发 去 了 , 在 专 诸 巷 王 玉 器 家 作 寓 。 ”朱 四 府 又 道 : “ 还 在 何 日 上 任 ? ” 廷 秀 道 : “ 尚 有 冤 事 在 苏 , 还 要 求 老 先 生 昭 雪 , 因 此 未 曾 定 期 。 ” 朱 四 府 道 : “ 老 先 生 有 何 冤 事 ? ” 廷 秀 教 朱 爷 屏 退 左 右 , 将 昔 年 父 亲 被 陷 前 后 情 节 , 细 细 说 出 。 朱 四 府 惊 骇 道 : “ 原 来 二 位 老 先 生 乃 是 同 胞 , 却 又 罹 此 奇 冤 ! 待 太 老 先 生 常 熟 解 审 回 时 , 即 当 差 人 送 到 寓 所 , 查 究 仇 家 治 罪 。 ” 弟 兄 一 齐 称 谢 。 别 了 朱 四 府 , 又 来 拜 太 守 , 也 将 情 事 细 说 。 俗 语 道 : “ 官 官 相 为 。 ” 见 放 者 兄 弟 两 个 进 士 , 莫 说 果 然 冤 枉 , 便 是 真 正 强 盗 , 少 不 得 也 要 周 旋 。 当 下 太 守 说 话 , 也 与 朱 四 府 相 同 。 廷 秀 弟 兄 作 谢 相 别 , 回 到 船 里 。 对 兄 弟 道 : “ 我 如 今 扮 作 贫 人 模 样 , 先 到 专 诸 巷 打 探 , 看 王 员 外 如 何 光 景 。 你 便 慢 慢 随 后 衣 冠 而 来 。 ” 商 议 停 当 , 廷 秀 穿 起 一 件 破 青 衣 , 戴 个 帽 子 , 一 径 奔 到 王 员 外 家 来 。且 说 赵 昂 二 年 前 解 粮 至 京 , 选 了 山 西 平 阳 府 洪 同 县 县 丞 。这 个 县 丞 , 乃 是 数 一 数 二 的 美 缺 , 顶 针 捱 祝 赵 昂 用 了 若 干 银 子 , 方 才 谋 得 。 在 家 候 缺 年 余 , 前 官 方 满 , 择 吉 起 身 。 这 日 在 家 作 别 亲 友 , 设 戏 筵 款 待 , 恰 好 廷 秀 来 打 探 , 听 得 里 边 锣 鼓 声 喧 , 想 道 : “ 不 知 为 甚 恁 般 热 闹 ? 莫 不 是 我 妻 子 新 招 了 女 婿 么 ? ” 心 下 疑 惑 , 又 想 道 : “ 且 闯 进 去 看 是 何 如 ? ” 望 着 里 边 直 撞 , 劈 面 遇 见 王 进 。 廷 秀 叫 声 : “ 王 进 那 里 去 ? ” 王 进 认 得 是 廷 秀 , 吃 了 一 惊 , 乃 道 : “ 呀 , 三 官 一 向 如 何 不 见 ? ” 廷 秀 道 : “ 在 远 处 顽 耍 , 昨 日 方 回 。 我 且 问 你 , 今 日 为 何 如 此 闹 热 ? 可 是 玉 姐 新 招 了 女 夫 么 ? ” 王 进 在 急 遽 间 , 不 觉 真 心 露 吐 , 乃 道 : “ 阿 弥 陀 佛 ! 玉 姐 为 了 你 , 险 些 送 了 性 命 , 怎 说 这 话 ! ”廷 秀 先 已 得 了 安 家 帖 , 便 道 : “ 你 有 事 自 去 。 ” 王 进 去 后 , 又 望 里 面 而 来 。 到 了 厅 前 , 只 见 宾 客 满 座 , 童 仆 纷 纾 分 开 众 人 , 上 前 先 看 一 看 , 那 赵 昂 在 席 上 扬 扬 得 意 , 戏 子 扮 演 的 却 是 王 十 朋 《 荆 钗 记 》 。 心 中 想 道 : “ 当 日 丈 人 赶 逐 我 时 , 赵 昂 在 旁 冷 言 挑 拨 , 他 今 日 正 在 兴 头 上 , 我 且 羞 他 一 羞 。 ” 便 捱 入 厅 中 , 举 着 手 团 团 一 转 道 : “ 列 位 高 亲 请 了 ! ”廷 秀 昔 年 去 时 , 还 未 曾 冠 , 今 且 身 材 长 大 , 又 戴 着 帽 子 , 众 亲 眷 便 不 认 得 是 谁 。 廷 秀 复 身 向 王 员 外 道 : “ 爹 爹 拜 揖 ! ” 终 须 是 旦 夕 相 见 的 眼 熟 , 王 员 外 举 目 观 看 , 便 认 得 是 廷 秀 , 也 吃 一 惊 , 想 道 : “ 闻 得 他 已 死 了 , 如 何 还 在 ? ” 又 见 满 身 褴 褛 , 不 成 模 样 , 便 道 : “ 你 向 来 在 何 处 ? 今 日 到 此 怎 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 孩 儿 向 在 四 方 做 戏 , 今 日 知 赵 姨 丈 荣 任 , 特 来 扮 一 出 奉 贺 。 ”王 员 外 因 女 儿 作 梗 , 不 肯 改 节 , 初 时 见 了 到 有 个 相 留 之 念 , 故 此 好 言 问 他 ; 今 听 说 在 外 做 戏 , 恼 得 登 时 紫 了 面 皮 , 气 倒 在 椅 上 , 喝 道 : “ 畜 生 ! 谁 是 你 的 父 亲 ? 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 道 : “ 既 不 要 我 父 子 称 呼 , 叫 声 岳 丈 何 如 ? ” 王 员 外 又 怒 道 : “ 谁 是 你 的 岳 丈 ? ” 廷 秀 道 : “ 父 亲 虽 则 假 的 , 岳 丈 却 是 真 的 , 如 何 也 叫 不 得 ? ” 赵 昂 一 见 了 廷 秀 , 已 是 吓 勾 , 面 如 土 色 , 暗 道 : “ 这 小 杀 才 , 已 撇 在 江 里 死 了 , 怎 生 的 全 然 无 恙 ? 莫 非 杨 洪 得 了 他 银 子 放 走 了 , 却 来 哄 我 ? ” 又 听 得 称 他 是 姨 丈 , 也 喝 道 : “ 张 廷 秀 , 那 个 是 你 的 姨 丈 来 , 到 此 胡 言 乱 语 ? 若 不 走 , 教 人 打 你 这 花 子 的 孤 拐 ! ” 廷 秀 道 : “ 赵 昂 , 富 贵 不 压 于 乡 里 。 你 便 做 得 这 个 蚂 蚁 官 儿 , 就 是 这 等 轻 保 我 好 意 要 做 出 戏 儿 贺 你 , 反 恁 般 无 礼 ! ” 赵 昂 见 叫 了 他 名 字 , 一 发 大 怒 , 连 叫 家 人 快 锁 这 花 子 起 来 。那 时 王 三 叔 也 在 座 间 , 说 道 : “ 你 们 不 要 乱 嚷 。 是 亲 不 是 亲 , 另 日 再 说 。 既 是 他 会 做 戏 , 好 情 来 贺 你 , 只 当 做 戏 子 一 般 , 演 一 出 儿 顽 顽 , 有 何 不 可 , 却 这 般 着 恼 ! ” 推 着 廷 秀 背 道 : “ 你 自 去 扮 起 来 , 不 要 听 他 们 。 ” 众 亲 戚 齐 拍 手 道 : “ 还 是 三 叔 说 得 有 理 ! ” 将 廷 秀 起 入 戏 房 中 , 把 纱 帽 员 领 穿 起 , 就 顶 王 十 朋 《 祭 江 》 这 一 折 。 廷 秀 想 着 玉 姐 曾 被 逼 嫁 上 吊 , 恰 与 玉 莲 相 仿 , 把 胸 中 真 境 敷 演 在 这 折 戏 上 , 浑 如 王 十 朋 当 日 亲 临 。 众 亲 戚 眼 泪 都 看 出 来 , 连 声 喝 采 不 迭 。 只 有 王 员 外 、 赵 昂 又 羞 又 气 。正 做 之 间 , 忽 见 外 面 来 报 , 本 府 太 爷 来 拜 常 州 府 理 刑 邵 爷 、 翰 林 褚 爷 , 慌 得 众 宾 客 并 戏 子 , 就 存 坐 不 住 , 戏 也 歇 了 。王 员 外 、 赵 昂 忽 奔 出 外 边 , 对 赍 帖 的 道 : “ 并 没 甚 邵 爷 、 褚 爷 在 我 家 作 寓 。 ” 赍 帖 的 道 : “ 邵 爷 今 早 亲 口 说 寓 在 你 家 , 如 何 没 有 ? ” 将 帖 子 放 下 道 : “ 你 们 自 去 回 覆 。 ” 竟 自 去 了 。 王 员 外 和 赵 昂 慌 得 手 足 无 措 , 便 道 : “ 怎 得 个 会 说 话 的 回 覆 ? ” 廷 秀 走 过 来 道 : “ 爹 爹 , 待 我 与 你 回 罢 。 ” 王 员 外 这 时 , 巴 不 得 有 个 人 儿 回 话 , 便 是 好 了 , 见 廷 秀 肯 去 , 到 将 先 前 这 股 怒 气 撇 开 , 乃 道 : “ 你 若 回 得 , 甚 好 。 ” 看 他 还 戴 着 纱 帽 , 穿 着 员 领 , 又 道 : “ 既 如 此 , 快 去 换 了 衣 服 。 ” 廷 秀 道 : “ 就 是 恁 样 罢 了 , 谁 耐 烦 去 换 ! ” 赵 昂 道 : “ 官 府 事 情 , 不 是 取 笑 的 。 ” 廷 秀 笑 道 : “ 不 打 紧 , 凡 是 有 我 在 此 , 料 道 不 累 你 。 ” 王 员 外 道 : “ 你 莫 不 风 了 ? ” 廷 秀 又 笑 道 : “ 就 是 风 了 , 也 让 我 自 去 , 不 干 你 们 事 。 ”只 听 得 铺 兵 锣 响 , 太 守 已 到 。 王 员 外 、 赵 昂 着 急 , 撇 下 廷 秀 , 都 进 去 了 。 廷 秀 走 出 门 前 , 恰 好 太 守 下 轿 。 两 下 一 路 打 恭 , 直 至 茶 厅 上 坐 下 攀 谈 。 吃 过 两 杯 茶 , 谈 论 多 时 , 作 别 而 去 。 有 诗 为 证 : 谁 识 毗 陵 邵 理 刑 , 就 是 场 中 王 十 朋 ?太 守 自 来 宾 客 散 , 仇 人 暗 里 自 心 惊 。却 说 玉 姐 日 夕 母 子 为 伴 , 足 迹 不 下 楼 来 。 那 赵 昂 妻 子 因 老 公 选 了 官 , 在 他 面 前 卖 弄 , 他 也 全 然 不 理 。 这 一 日 外 边 开 筵 做 戏 , 瑞 姐 来 请 看 戏 , 玉 姐 不 肯 。 连 徐 氏 因 女 儿 不 愿 , 也 不 走 出 来 瞧 。 少 顷 , 瑞 姐 见 廷 秀 在 厅 前 这 番 闹 炒 , 心 下 也 是 骇 异 。 又 看 见 当 场 扮 戏 , 故 意 跑 进 来 报 道 : “ 好 了 , 好 了 ! 你 日 逐 思 想 妹 夫 , 如 今 已 是 回 了 , 见 在 外 边 扮 戏 。 ” 玉 姐 只 道 是 生 这 话 来 笑 他 , 脸 上 飞 红 , 也 不 答 应 。 徐 氏 也 认 是 假 话 , 不 去 采 他 。 瑞 姐 见 他 们 冷 淡 , 又 笑 道 : “ 再 去 看 妹 夫 做 戏 。 ” 即 便 下 楼 。不 一 时 , 丫 鬟 们 都 进 来 报 , 徐 氏 还 不 肯 信 , 亲 至 遮 堂 后 一 望 : 果 是 此 人 , 心 下 又 惊 又 喜 , 暗 叹 道 : “ 如 何 流 落 到 这 个 地 位 ? ” 瑞 姐 道 : “ 母 亲 , 可 是 我 说 谎 么 ? ” 徐 氏 不 去 应 他 , 竟 归 楼 上 说 与 女 儿 。 玉 姐 一 言 不 发 , 腮 边 珠 泪 乱 落 。 徐 氏 劝 道 : “ 女 儿 不 必 苦 了 , 还 你 个 夫 妻 快 活 过 日 。 ” 劝 了 一 回 , 恐 王 员 外 又 把 廷 秀 逐 去 , 放 心 不 下 , 复 走 出 观 看 , 只 见 赵 昂 和 瑞 姐 望 里 边 乱 跑 , 随 后 王 员 外 也 跑 进 来 。 你 道 为 何 ? 原 来 王 员 外 、 赵 昂 , 太 守 到 时 , 与 众 宾 客 躲 入 里 边 , 忽 见 家 人 报 道 : “ 三 官 陪 着 太 守 坐 了 说 话 。 ” 众 人 通 不 肯 信 , 齐 至 遮 堂 后 张 看 , 果 然 两 下 一 递 一 答 说 话 。 王 员 外 暗 道 : “ 原 来 这 冤 家 已 做 官 了 , 却 乔 妆 来 哄 我 ? 懊 悔 昔 时 错 听 了 谗 言 , 将 他 逐 出 。 幸 喜 得 女 儿 有 志 气 , 不 肯 改 嫁 , 还 好 解 释 。 不 然 , 却 怎 生 处 ? 只 是 适 来 又 伤 了 他 几 句 言 语 , 无 颜 相 见 , 且 叫 妈 妈 来 做 引 头 。 ” 故 此 乱 跑 。 自 古 道 : “ 贼 人 心 虚 。 ” 那 赵 昂 因 有 旧 事 在 心 上 , 比 王 员 外 更 是 不 同 , 吓 的 魂 魄 俱 无 。 报 知 妻 子 , 跑 回 房 屋 , 忙 忙 收 拾 打 帐 , 明 日 起 身 , 躲 避 这 个 冤 家 , 连 酒 席 也 不 想 终 了 。 正 是 : 早 知 今 日 , 悔 不 当 初 !且 说 王 员 外 跑 来 撞 见 徐 氏 , 便 喊 道 : “ 妈 妈 , 小 女 婿 回 了 。 ”徐 氏 道 : “ 回 了 便 罢 , 何 消 恁 般 大 惊 小 怪 ! ” 王 员 外 道 : “ 不 要 说 起 , 适 来 如 此 如 此 。 我 因 无 颜 见 他 , 特 请 你 去 做 个 解 冤 释 结 。 ” 徐 氏 得 了 这 几 句 话 , 喜 从 天 降 , 乃 道 : “ 有 这 等 事 ! ” 教 丫 鬟 上 楼 报 知 玉 姐 , 与 王 员 外 同 出 厅 前 。 廷 秀 正 送 了 太 守 进 来 , 众 亲 眷 多 来 相 迎 。 徐 氏 道 : “ 三 官 , 想 杀 我 也 ! 你 往 何 处 去 了 ? 再 无 处 寻 访 。 ” 廷 秀 方 上 前 请 老 夫 妇 坐 下 , 纳 头 便 拜 。王 员 外 以 手 扶 住 道 : “ 贤 婿 , 老 夫 得 罪 多 矣 , 岂 敢 又 要 劳 拜 ! ”廷 秀 道 : “ 某 实 不 才 , 不 能 副 岳 丈 之 望 , 何 云 有 罪 ! ” 拜 罢 起 来 , 与 众 亲 眷 一 一 相 见 已 毕 。廷 秀 道 : “ 赵 姨 丈 如 何 不 见 ? 快 请 来 相 会 。 ” 童 仆 连 忙 进 去 。 赵 昂 本 不 欲 见 他 , 又 恐 不 出 去 , 反 使 他 疑 心 , 勉 强 出 来 相 见 , 说 道 : “ 适 言 语 冲 撞 , 望 勿 记 怀 ! ” 廷 秀 道 : “ 是 我 不 达 , 自 取 其 辱 , 怎 敢 怪 姨 丈 ? ” 赵 昂 羞 惭 无 地 。 王 员 外 见 廷 秀 冷 言 冷 语 , 乃 道 : “ 贤 婿 , 当 初 一 时 误 听 谗 言 , 错 怪 你 了 , 如 今 莫 计 较 罢 。 ” 徐 氏 道 : “ 你 这 几 年 却 在 那 里 ? 怎 地 就 得 了 官 ? ” 廷 秀 乃 将 被 人 谋 害 , 直 至 做 官 前 后 事 细 说 , 却 又 不 说 出 兄 弟 做 官 的 缘 由 。 众 亲 眷 听 了 , 无 不 嗟 叹 , 乃 道 : “ 只 是 甚 冤 家 下 此 毒 手 , 可 晓 得 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 若 是 晓 得 , 却 便 好 了 。 ” 那 时 廷 秀 便 说 , 旁 边 赵 昂 脸 上 一 回 红 , 一 回 白 , 好 不 着 急 。 直 听 到 不 晓 得 这 句 , 方 才 放 下 心 肠 。 王 三 叔 道 : “ 不 要 闲 讲 了 , 且 请 坐 着 。 待 我 借 花 献 佛 , 奉 敬 一 杯 贺 喜 。 ” 众 亲 眷 多 要 逊 廷 秀 坐 第 一 位 。 廷 秀 不 肯 , 再 三 谦 逊 不 过 , 只 得 依 了 他 , 竟 穿 着 行 头 中 冠 带 , 向 外 而 坐 。 戏 子 重 新 登 场 定 戏 。 这 时 众 亲 眷 把 他 好 不 奉 承 。 徐 氏 自 归 楼 上 , 不 在 话 下 。却 说 张 权 解 审 恤 刑 , 却 原 是 杨 洪 这 班 人 押 解 。 元 来 捕 人 拿 了 强 盗 , 每 至 审 录 , 俱 要 原 捕 押 解 , 其 中 恐 有 冤 枉 , 便 要 对 审 , 故 此 脱 他 不 得 。 那 杨 洪 临 起 解 时 , 先 来 与 赵 昂 要 银 若 干 盘 缠 , 与 兄 弟 杨 江 一 齐 同 去 。 及 至 转 来 , 将 张 权 送 入 狱 中 , 弟 兄 二 人 假 意 来 回 覆 赵 昂 , 又 要 需 索 他 东 西 。 到 了 专 诸 巷 内 , 一 路 听 得 人 说 太 守 方 才 到 王 家 拜 望 。 杨 洪 弟 兄 疑 惑 道 : “ 赵 昂 是 个 监 生 官 , 如 何 太 爷 去 拜 他 ? 且 又 不 是 属 下 。 ” 到 了 王 家 门 首 , 只 听 得 里 边 便 闹 热 做 戏 , 门 首 静 悄 悄 不 见 一 人 , 却 又 不 敢 进 去 , 坐 在 门 前 石 头 上 , 等 候 人 出 来 传 信 。 刚 刚 坐 得 , 忽 见 一 乘 四 人 轿 抬 到 门 前 歇 下 , 走 出 一 位 少 年 官 员 。 他 二 人 连 忙 立 起 。 那 官 员 是 谁 ? 便 是 庶 吉 士 张 文 秀 。 他 跨 入 门 来 , 抬 头 看 见 二 人 , 到 吃 一 吓 , 认 得 一 个 是 杨 洪 , 一 个 是 谋 他 性 命 的 公 差 , 想 道 : “ 元 来 是 他 一 路 , 不 知 为 何 坐 在 此 间 ? ” 且 不 说 破 , 竟 望 里 面 而 去 。 杨 洪 已 不 认 得 , 对 兄 弟 道 : “ 赵 昂 多 大 官 儿 , 却 有 大 官 府 来 拜 ! ” 你 道 杨 洪 如 何 便 不 认 得 了 ? 文 秀 当 初 谋 他 命 时 , 还 是 一 个 小 厮 , 如 今 顶 冠 束 带 , 换 了 一 番 气 象 , 如 何 便 认 得 出 。 文 秀 乃 切 骨 之 仇 , 日 夜 在 心 , 故 此 一 经 眼 , 即 便 认 得 。且 说 文 秀 走 入 里 边 , 早 有 人 看 见 , 飞 报 进 去 道 : “ 又 有 一 位 官 府 来 拜 了 。 ” 说 声 未 了 , 文 秀 已 至 厅 前 。 众 亲 眷 并 戏 子 们 看 见 , 各 自 四 散 奔 开 , 只 单 撇 下 廷 秀 一 人 。 王 员 外 原 在 遮 堂 后 张 看 。 这 官 员 却 又 比 先 前 太 守 不 同 , 廷 秀 也 不 与 他 作 揖 , 站 起 身 说 道 : “ 你 来 了 。 ” 那 官 府 道 : “ 如 何 见 我 来 都 走 散 了 ? ” 廷 秀 忍 不 住 笑 。 文 秀 道 : “ 莫 要 笑 ! 有 句 紧 话 在 此 。 ” 附 耳 低 声 道 : “ 便 是 谋 你 我 的 公 差 与 杨 洪 , 都 坐 在 外 面 。 ” 廷 秀 惊 道 : “ 有 这 等 事 ! 如 何 坐 在 这 里 ? 其 中 可 疑 。 快 些 拿 住 , 莫 被 他 走 了 。 ” 一 面 讨 过 冠 带 , 换 下 身 上 行 头 。 文 秀 即 差 众 家 人 出 去 擒 拿 。 廷 秀 一 面 换 起 冠 带 , 脱 下 行 头 。 且 说 众 人 赶 出 去 , 揪 翻 杨 洪 兄 弟 , 拖 入 里 边 来 。 杨 洪 只 道 是 赵 昂 的 缘 故 , 口 中 骂 道 : “ 忘 恩 负 义 的 贼 ! 我 与 你 干 了 许 多 大 事 , 今 日 反 打 我 么 ? ”正 在 乱 时 , 报 道 : “ 理 刑 朱 爷 到 了 。 ” 众 家 人 将 杨 洪 推 在 半 边 。 廷 秀 弟 兄 出 来 相 迎 , 接 在 茶 厅 上 坐 下 。 廷 秀 耐 不 住 , 乃 道 : “ 老 先 生 , 天 下 有 这 般 快 事 ! 谋 害 愚 弟 兄 的 强 盗 , 今 日 自 来 送 死 , 已 被 拿 祝 ” 朱 四 府 道 : “ 如 今 在 那 里 ? ” 廷 秀 教 众 人 推 到 面 前 跪 下 。 廷 秀 道 : “ 你 二 人 可 认 得 我 了 ? ” 杨 洪 道 : “ 小 人 却 认 不 得 二 位 老 爷 。 ” 文 秀 道 : “ 难 道 昔 年 趁 船 到 镇 江 告 状 , 绑 入 水 中 的 人 就 不 认 得 了 ? ” 二 人 闻 言 , 已 知 是 张 廷 秀 弟 兄 。吓 得 缩 作 一 堆 。 朱 四 府 道 : “ 且 问 你 有 甚 冤 仇 , 谋 害 他 一 家 ? ”二 人 道 : “ 没 甚 冤 仇 。 ” 朱 四 府 道 : “ 既 无 冤 仇 , 如 何 生 此 歹 心 ? ”二 人 料 然 性 命 难 存 , 想 起 赵 昂 平 日 送 的 银 子 , 又 不 爽 利 , 怎 生 放 得 他 过 ! 便 道 : “ 不 干 小 人 之 事 , 都 是 赵 昂 与 他 有 仇 , 要 谋 害 二 位 老 爷 父 子 , 央 小 人 行 的 。 ” 廷 秀 弟 兄 闻 言 失 惊 道 : “ 元 来 正 是 这 贼 ! 我 与 他 有 何 冤 仇 , 害 我 父 子 ? ” 朱 四 府 道 : “ 赵 昂 是 何 人 ? 住 在 那 里 ? ” 廷 秀 道 : “ 是 个 粟 监 , 就 居 于 此 间 。 ”朱 四 府 喝 声 : “ 快 拿 ! ” 手 下 人 一 声 答 应 , 蜂 拥 进 去 , 把 赵 昂 拿 出 。那 时 惊 得 一 家 儿 啼 女 喊 , 不 知 为 甚 。 众 亲 都 从 后 门 走 了 , 戏 子 见 这 等 沸 乱 , 也 自 各 散 去 讫 。 那 赵 昂 见 了 杨 洪 二 人 , 已 知 事 露 , 并 无 半 言 。 朱 四 府 即 起 身 回 到 府 中 , 先 差 人 至 狱 内 将 张 权 释 放 , 讨 乘 轿 子 送 到 王 家 。 然 后 细 鞫 赵 昂 。 初 时 抵 赖 , 用 起 刑 具 , 方 才 一 一 吐 实 。 杨 洪 又 招 出 两 个 摇 船 帮 手 , 顷 刻 也 拿 到 来 。 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 各 打 六 十 , 依 律 问 斩 , 两 个 帮 手 各 打 四 十 , 拟 成 绞 罪 , 俱 发 司 狱 司 监 禁 。 朱 四 府 将 廷 秀 父 子 被 陷 始 末 根 由 , 备 文 申 报 抚 按 , 会 同 题 请 , 不 在 话 下 。且 说 廷 秀 弟 兄 送 朱 四 府 去 后 , 回 至 里 边 , 易 了 公 服 。 那 时 王 员 外 已 知 先 来 那 官 便 是 张 文 秀 , 老 夫 妇 齐 出 来 相 见 , 问 朱 四 府 因 甚 拿 了 赵 昂 , 廷 秀 诉 出 其 情 。 王 员 外 咬 牙 切 齿 , 恨 道 : “ 原 来 都 是 这 贼 的 奸 计 ! ” 正 说 间 , 丫 鬟 来 报 , 瑞 姐 吊 死 了 。 原 来 瑞 姐 知 道 事 露 , 丈 夫 拿 去 , 必 无 活 理 , 自 觉 无 颜 见 人 , 故 此 走 了 这 条 径 路 。 王 员 外 与 徐 氏 因 恨 他 夫 妻 生 心 害 人 , 全 无 苦 楚 。 一 面 买 棺 盛 殓 , 自 不 必 说 。 王 员 外 分 付 重 整 筵 席 款 待 , 一 面 差 人 到 船 迎 取 陈 氏 。 一 时 间 家 人 报 道 : “ 朱 爷 差 人 送 太 老 爷 来 了 。 ” 廷 秀 弟 兄 、 王 员 外 一 齐 出 去 相 迎 。 恰 好 陈 氏 轿 子 也 至 , 夫 妻 母 子 一 见 , 相 抱 而 哭 。 正 是 : 苦 中 得 乐 浑 如 梦 , 死 里 逃 生 喜 欲 狂 。一 家 骨 肉 重 相 聚 , 千 载 令 人 笑 赵 昂 。张 权 道 : “ 我 只 道 今 生 永 无 见 期 了 , 不 料 今 日 复 能 父 子 相 逢 ! ” 一 路 哭 入 堂 中 , 先 向 王 员 外 、 徐 氏 称 谢 。 王 员 外 再 三 请 罪 。 然 后 二 子 叩 拜 , 将 赵 昂 前 后 设 谋 陷 害 前 后 情 由 , 一 一 细 诉 。 说 到 伤 心 之 处 , 父 子 又 哭 。 不 想 哭 兴 了 , 竟 忘 记 打 发 了 朱 爷 差 人 。 那 差 人 央 家 人 们 来 禀 知 , 廷 秀 发 个 谢 帖 , 赏 差 人 三 钱 银 子 而 去 。 当 下 徐 氏 邀 陈 氏 自 归 后 房 , 玉 姐 下 楼 拜 见 。 娘 媳 又 是 一 番 凄 楚 。 少 顷 , 筵 宴 已 完 , 内 外 两 席 , 直 饮 到 半 夜 方 止 。 次 日 , 廷 秀 弟 兄 到 府 中 谢 过 朱 四 府 。 打 发 了 船 只 。 一 家 都 住 于 王 员 外 家 中 。 等 邵 爷 到 后 , 完 姻 赴 任 。 廷 秀 又 将 邵 爷 愿 招 文 秀 为 婿 的 事 , 禀 知 父 母 。 备 下 聘 礼 , 一 到 便 行 。半 月 之 后 , 邵 爷 方 至 , 河 南 褚 长 者 夫 妻 也 到 , 常 州 府 迎 接 的 吏 书 也 都 到 了 。 那 时 王 员 外 门 庭 好 不 热 闹 。 廷 秀 主 意 , 原 作 成 王 三 叔 为 媒 , 先 行 礼 聘 了 邵 小 姐 , 然 后 选 了 吉 期 , 弟 兄 一 齐 成 亲 。 到 了 是 日 , 王 员 外 要 夸 炫 亲 戚 , 大 开 筵 宴 , 广 请 亲 朋 , 笙 箫 括 地 , 鼓 乐 喧 天 。 花 烛 之 下 , 乌 纱 绛 袍 , 凤 冠 霞 帔 , 好 不 气 象 。 恰 好 两 对 新 人 , 配 着 四 双 父 母 。 有 诗 为 证 : 四 姓 亲 家 皆 富 贵 , 两 双 夫 妇 倍 欢 娱 。枕 边 忽 叙 伤 心 话 , 血 泪 犹 然 洒 绣 幮 。那 府 县 官 闻 知 , 都 去 称 贺 。 三 朝 之 后 , 各 自 分 别 起 身 。 张 权 夫 妻 随 廷 秀 常 州 上 任 , 褚 长 者 与 文 秀 自 往 京 中 , 邵 爷 自 往 福 建 。 王 员 外 因 家 业 广 大 , 脱 身 不 得 , 夫 妻 在 家 受 用 。 不 则 一 日 , 圣 旨 倒 下 , 依 拟 将 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 处 斩 。 按 院 就 委 廷 秀 监 斩 。 行 刑 之 日 , 看 的 人 如 山 如 海 , 都 道 赵 昂 自 作 之 孽 , 亲 戚 中 无 有 怜 之 者 。 连 丈 人 王 员 外 也 不 到 法 场 来 看 。 正 是 : 善 恶 到 头 终 有 报 , 只 争 来 早 与 来 迟 。劝 君 莫 把 欺 心 使 , 湛 湛 青 天 不 可 欺 。廷 秀 念 种 义 之 恩 , 托 朱 爷 与 他 开 招 释 罪 。 又 因 父 亲 被 人 陷 害 , 每 事 务 必 细 询 , 鞫 出 实 情 , 方 才 定 罪 , 为 此 声 名 甚 著 。行 取 至 京 , 升 为 给 事 。 文 秀 以 散 馆 点 了 山 西 巡 按 。 那 张 权 念 祖 茔 俱 在 江 西 , 原 归 故 里 , 恢 复 旧 业 , 建 第 居 祝 后 来 邵 爷 与 褚 长 者 身 故 , 廷 秀 兄 弟 各 自 给 假 为 之 治 丧 营 葬 。 待 三 年 之 后 , 方 上 表 , 复 了 本 姓 。 廷 秀 生 得 三 子 , 将 次 子 继 了 王 员 外 之 后 , 三 子 继 邵 爷 之 后 , 以 表 不 负 昔 年 父 子 之 恩 。 文 秀 亦 生 二 子 , 也 将 次 子 绍 了 褚 长 者 香 火 。 张 权 夫 妇 寿 至 九 甸 之 外 , 无 疾 而 终 。 王 员 外 夫 妻 亦 享 遐 龄 。 廷 秀 弟 兄 俱 官 至 八 座 之 位 , 至 今 子 孙 科 甲 不 断 。 诗 云 : 繇 来 白 屋 出 公 卿 , 到 底 穷 通 未 可 凭 。凡 事 但 将 天 理 念 , 安 心 自 有 福 来 迎 。自 昔 财 为 伤 命 刃 , 从 来 智 乃 护 身 符 。贼 髡 毒 手 谋 文 士 , 淑 女 双 眸 识 俊 儒 。已 幸 余 生 逃 密 网 , 谁 知 好 事 在 穷 途 ?一 朝 获 把 封 章 奏 , 雪 怨 酬 恩 显 丈 夫 。话 说 正 德 年 间 , 有 个 举 人 , 姓 杨 名 延 和 , 表 字 元 礼 , 原 是 四 川 成 都 府 籍 贯 。 祖 上 流 寓 南 直 隶 扬 州 府 地 方 做 客 , 遂 住 扬 州 江 都 县 。 此 人 生 得 肌 如 雪 晕 , 唇 若 朱 涂 , 一 个 脸 儿 , 恰 像 羊 脂 白 玉 碾 成 的 , 那 里 有 什 么 裴 楷 , 那 里 有 什 么 王 衍 ? 这 个 杨 元 礼 , 便 真 正 是 神 清 气 清 第 一 品 的 人 物 。 更 兼 他 文 才 天 纵 , 学 问 夙 成 , 开 着 古 书 簿 叶 , 一 双 手 不 住 的 翻 , 吸 力 豁 刺 , 不 勾 吃 一 杯 茶 时 候 , 便 看 完 一 部 。 人 只 道 他 查 点 篇 数 , 那 晓 得 经 他 一 展 , 逐 行 逐 句 , 都 稀 烂 的 熟 在 肚 子 里 头 。 一 遇 作 文 时 节 , 铺 着 纸 , 研 着 墨 , 蘸 着 笔 尖 , 飕 飕 声 , 簌 簌 声 , 直 挥 到 底 , 好 像 猛 雨 般 洒 满 一 纸 , 句 句 是 锦 绣 文 章 。 真 个 是 : 笔 落 惊 风 雨 , 书 成 泣 鬼 神 。终 非 池 沼 物 , 堪 作 庙 堂 珍 。七 岁 能 书 大 字 , 八 岁 能 作 古 诗 , 九 岁 精 通 时 艺 , 十 岁 进 了 府 庠 , 次 年 第 一 补 廪 。 父 母 相 继 而 亡 。 丁 忧 六 载 , 元 礼 因 为 少 孤 , 亲 事 也 都 不 曾 定 得 。 喜 得 他 苦 志 读 书 , 十 九 岁 便 得 中 了 乡 场 第 二 名 。 不 得 首 荐 , 心 中 闷 闷 不 乐 , 叹 道 : “ 世 少 识 者 , 不 耐 烦 赴 京 会 试 。 ” 那 些 叔 伯 亲 友 们 , 那 个 不 来 劝 他 及 早 起 程 。 又 有 同 年 兄 弟 六 人 , 时 常 催 促 同 行 。 那 杨 元 礼 虽 说 不 愿 会 试 , 也 是 不 曾 中 得 解 元 , 气 忿 的 说 话 , 功 名 心 原 是 急 的 。一 日 , 被 这 几 个 同 年 们 催 逼 不 过 , 发 起 兴 来 , 整 治 行 李 。 原 来 父 母 虽 亡 , 他 的 老 尊 原 是 务 实 生 理 的 人 , 却 也 有 些 田 房 遗 下 。 元 礼 变 卖 一 两 处 为 上 京 盘 缠 , 同 了 六 个 乡 同 年 , 一 路 上 京 。那 六 位 同 年 是 谁 ? 一 个 姓 焦 名 士 济 , 字 子 舟 ; 一 个 姓 王 名 元 晖 , 字 景 照 ; 一 个 姓 张 名 显 , 字 弢 伯 ; 一 个 姓 韩 名 蕃 锡 , 字 康 侯 ; 一 个 姓 蒋 名 义 , 字 礼 生 ; 一 个 姓 刘 名 善 , 字 取 之 。 六 人 里 头 , 只 有 刘 、 蒋 二 人 家 事 凉 薄 些 儿 。 那 四 位 却 也 一 个 个 殷 足 。 那 姓 王 的 家 私 百 万 , 地 方 上 叫 做 小 王 恺 。 说 起 来 连 这 举 人 也 是 有 些 缘 故 来 的 。 那 时 新 得 进 身 , 这 几 个 朋 友 , 好 不 高 兴 , 带 了 五 六 个 家 人 上 路 。 一 个 个 人 材 表 表 , 气 势 昂 昂 , 十 分 济 整 。 怎 见 得 ? 但 见 : 轻 眉 俊 眼 , 绣 腿 花 拳 , 风 笠 飘 摇 , 雨 衣 鲜 灿 。 玉 勒 马 一 声 嘶 破 柳 堤 烟 , 碧 帷 车 数 武 碾 残 松 岭 雪 。 右 悬 雕 矢 , 行 色 增 雄 ; 左 插 鲛 函 , 威 风 倍 壮 。 扬 鞭 喝 跃 , 途 人 谁 敢 争 先 ; 结 队 驱 驰 , 村 市 尽 皆 惊 盼 。 正 是 : 处 处 绿 杨 堪 系 马 , 人 人 有 路 透 长 安 。这 班 随 从 的 人 打 扮 出 路 光 景 , 虽 然 悬 弓 佩 剑 , 实 落 是 一 个 也 动 不 得 手 的 。 大 凡 出 路 的 人 , 第 一 是 老 成 二 字 最 为 紧 要 。一 举 一 动 , 俱 要 留 心 。 千 不 合 , 万 不 合 , 是 贪 了 小 便 宜 。 在 山 东 兖 州 府 马 头 上 , 各 家 的 管 家 打 开 了 银 包 , 兑 了 多 少 铜 钱 , 放 在 皮 箱 里 头 , 压 得 那 马 背 郎 当 , 担 夫 痑 软 。 一 路 上 见 的 , 只 认 是 银 子 在 内 , 那 里 晓 得 是 铜 钱 在 里 头 。 行 到 河 南 府 荣 县 地 方 相 近 , 离 城 尚 有 七 八 十 里 。 路 上 荒 凉 , 远 远 的 听 得 钟 声 清 亮 。 抬 头 观 看 , 望 着 一 座 大 寺 : 苍 松 虬 结 , 古 柏 龙 蟠 。 千 寻 峭 壁 , 插 汉 芙 蓉 ; 百 道 鸣 泉 , 洒 空 珠 玉 。 螭 头 高 拱 , 上 逼 层 霄 ; 鸱 吻 分 张 , 下 临 无 地 。 颤 巍 巍 恍 是 云 中 双 阙 , 光 灿 灿 犹 如 海 外 五 城 。寺 门 上 有 金 字 牌 扁 , 名 曰 “ 宝 华 禅 寺 ” 。 这 几 个 连 日 鞍 马 劳 顿 , 见 了 这 么 大 寺 , 心 中 欢 喜 。 一 齐 下 马 停 车 , 进 去 游 玩 。但 见 稠 阴 夹 道 , 曲 径 纡 回 , 旁 边 多 少 旧 碑 , 七 横 八 竖 , 碑 上 字 迹 模 糊 , 看 起 来 唐 时 开 元 年 间 建 造 。 正 看 之 间 , 有 小 和 尚 疾 忙 进 报 。 随 有 中 年 和 尚 油 头 滑 脸 , 摆 将 出 来 , 见 了 这 几 位 冠 冕 客 人 踱 进 来 , 便 鞠 躬 迎 进 。 逐 一 位 见 礼 看 坐 。 问 了 某 姓 某 处 , 小 和 尚 掇 出 一 盘 茶 来 吃 了 。 那 几 个 随 即 问 道 : “ 师 父 法 号 ? ” 那 和 尚 道 : “ 小 僧 贱 号 悟 石 。 列 位 相 公 有 何 尊 干 , 到 荒 寺 经 过 ? ” 众 人 道 : “ 我 们 都 是 赴 京 会 试 的 , 在 此 经 过 , 见 寺 宇 整 齐 , 进 来 随 喜 。 ” 那 和 尚 道 : “ 失 敬 , 失 敬 ! 家 师 远 出 , 有 失 迎 接 , 却 怎 生 是 好 ? ” 说 了 三 言 两 语 , 走 出 来 分 忖 道 人 摆 茶 果 点 心 , 便 走 到 门 前 观 看 。 只 见 行 李 十 分 华 丽 , 跟 随 人 役 , 个 个 鲜 衣 大 帽 。 眉 头 一 蹙 , 计 上 心 来 , 暗 暗 地 欢 喜 道 : “ 这 些 行 李 , 若 谋 了 他 的 , 尽 好 受 用 。 我 们 这 样 荒 僻 地 面 , 他 每 在 此 逗 留 , 正 是 天 送 来 的 东 西 了 。 见 物 不 取 , 失 之 千 里 。 不 免 留 住 他 们 , 再 作 区 处 。 ” 转 身 进 来 , 就 对 众 举 人 道 : “ 列 位 相 公 在 上 , 小 僧 有 一 言 相 告 , 勿 罪 唐 突 。 ” 众 举 人 道 : “ 但 说 何 妨 。 ”和 尚 道 : “ 说 也 奇 怪 , 小 僧 昨 夜 得 一 奇 梦 , 梦 见 天 上 一 个 大 星 , 端 端 正 正 的 落 在 荒 寺 后 园 地 上 , 变 了 一 块 青 石 。 小 僧 心 上 喜 道 : 必 有 大 贵 人 到 我 寺 中 。 今 日 果 得 列 位 相 公 到 此 。 今 科 状 元 , 决 不 出 七 位 相 公 之 外 。 小 僧 这 里 荒 僻 乡 村 , 虽 不 敢 屈 留 尊 驾 , 但 小 僧 得 此 佳 梦 , 意 欲 暂 留 过 宿 。 列 位 相 公 , 若 不 弃 嫌 , 过 了 一 宿 , 应 此 佳 兆 。 只 是 山 蔬 野 蔌 , 怠 慢 列 位 相 公 , 不 要 见 罪 。 ”众 举 人 听 见 说 了 星 落 后 园 , 决 应 在 我 们 几 人 之 内 , 欲 待 应 承 过 宿 , 只 有 杨 元 礼 心 中 疑 惑 , 密 向 众 同 年 道 : “ 这 样 荒 僻 寺 院 , 和 尚 外 貌 虽 则 殷 勤 , 人 心 难 测 。 他 苦 苦 要 留 , 必 有 缘 故 。 ” 众 同 年 道 : “ 杨 年 兄 又 来 迂 腐 了 。 我 们 连 主 仆 人 夫 , 算 来 约 有 四 十 多 人 , 那 怕 这 几 个 乡 村 和 尚 。 若 杨 年 兄 行 李 万 有 他 虞 , 都 是 我 众 人 赔 偿 。 ” 杨 元 礼 道 : “ 前 边 只 有 三 四 十 里 , 便 到 歇 宿 所 在 。 还 该 赶 去 , 才 是 道 理 。 ” 却 有 张 弢 伯 与 刘 取 之 都 是 极 高 兴 的 朋 友 , 心 上 只 是 要 住 , 对 元 礼 道 : “ 且 莫 说 天 时 已 晚 , 赶 不 到 村 店 。 此 去 途 中 , 尚 有 可 虑 。 现 成 这 样 好 僧 房 , 受 用 一 宵 , 明 早 起 身 , 也 不 为 误 事 。 若 年 兄 必 要 赶 到 市 镇 , 年 兄 自 请 先 行 , 我 们 不 敢 奉 陪 。 ” 那 和 尚 看 见 众 人 低 声 商 议 , 杨 元 礼 声 声 要 去 , 便 向 元 礼 道 : “ 相 公 , 此 处 去 十 来 里 有 黄 泥 坝 , 歹 人 极 多 。 此 时 天 时 已 晚 , 路 上 难 保 无 虞 。 相 公 千 金 之 躯 , 不 如 小 房 过 夜 , 明 日 蚤 行 , 差 得 几 时 路 程 , 却 不 安 稳 了 多 少 。 ”元 礼 被 众 友 牵 制 不 过 , 又 见 和 尚 十 分 好 意 , 况 且 跟 随 的 人 , 见 寺 里 热 茶 热 水 , 也 懒 得 赶 路 , 向 主 人 道 : “ 这 师 父 说 黄 泥 坝 晚 上 难 走 , 不 如 暂 过 一 夜 罢 。 ” 元 礼 见 说 得 有 理 , 只 得 允 从 。 众 友 分 付 抬 进 行 李 , 明 早 起 程 。那 和 尚 心 中 暗 喜 中 计 , 连 忙 备 办 酒 席 , 分 忖 道 人 宰 鸡 杀 鹅 , 烹 鱼 炮 鳖 , 登 时 办 起 盛 席 来 。 这 等 地 面 那 里 买 得 凑 手 ? 原 来 这 寺 和 尚 极 会 受 用 , 件 色 鸡 鹅 等 类 , 都 养 在 家 里 , 因 此 捉 来 便 杀 , 不 费 工 夫 。 佛 殿 旁 边 转 过 曲 廊 , 却 是 三 间 精 致 客 堂 , 上 面 一 字 儿 摆 下 七 个 筵 席 , 下 边 列 着 一 个 陪 卓 , 共 是 八 席 , 十 分 齐 整 。 悟 石 举 杯 安 席 。 众 同 年 序 齿 坐 定 。 吃 了 数 杯 之 后 , 张 弢 伯 开 言 道 : “ 列 位 年 兄 , 必 须 行 一 酒 令 , 才 是 有 兴 。 ” 刘 取 之 道 : “ 师 父 , 这 里 可 有 色 盆 ? ” 和 尚 道 : “ 有 , 有 。 ” 连 唤 道 人 取 出 色 盆 , 斟 着 大 杯 , 送 第 一 位 焦 举 人 行 令 。 焦 子 舟 也 不 推 逊 , 吃 酒 便 掷 , 取 么 点 为 文 星 , 掷 得 者 卜 色 飞 送 。 众 人 尝 得 酒 味 甘 美 , 上 口 便 干 。 原 来 这 酒 不 比 寻 常 , 却 是 把 酒 来 浸 米 , 曲 中 又 放 些 香 料 , 用 些 热 药 , 做 来 颜 色 浓 酽 , 好 像 琥 珀 一 般 。 上 口 甘 香 , 吃 了 便 觉 神 思 昏 迷 , 四 肢 痑 软 。 这 几 个 会 试 的 路 上 吃 惯 了 歪 酒 , 水 般 样 的 淡 酒 , 药 般 样 的 苦 酒 , 还 有 尿 般 样 的 臭 酒 , 这 晚 吃 了 恁 般 浓 醖 , 加 倍 放 出 意 兴 来 。 猜 拳 赌 色 , 一 杯 复 一 杯 , 吃 一 个 不 祝 那 悟 石 和 尚 又 叫 小 和 尚 在 外 厢 陪 了 这 些 家 人 , 叫 道 人 支 持 这 些 轿 夫 马 夫 , 上 下 人 等 , 都 吃 得 泥 烂 。只 有 杨 元 礼 吃 到 中 间 , 觉 酒 味 香 浓 , 心 中 渐 渐 昏 迷 , 暗 道 : “ 这 所 在 那 得 恁 般 好 酒 ! 且 是 昏 迷 神 思 , 其 中 决 有 缘 故 。 ”就 地 生 出 智 着 来 , 假 做 腹 痛 , 吃 不 下 酒 。 那 些 人 不 解 其 意 , 却 道 : “ 途 路 上 或 者 感 些 寒 气 , 必 是 多 吃 热 酒 , 才 可 解 散 , 如 何 倒 不 用 酒 ? ” 一 齐 来 劝 。 那 和 尚 道 : “ 杨 相 公 , 这 酒 是 三 年 陈 的 , 小 僧 辈 置 在 床 头 , 不 敢 轻 用 。 今 日 特 地 开 出 来 , 奉 敬 相 公 。 腹 内 作 痛 , 必 是 寒 气 , 连 用 十 来 大 杯 , 自 然 解 散 。 ” 杨 元 礼 看 他 勉 强 劝 酒 , 心 上 愈 加 疑 惑 , 坚 执 不 饮 。 众 人 道 : “ 杨 年 兄 为 何 这 般 扫 兴 ? 我 们 是 畅 饮 一 番 , 不 要 负 了 师 父 美 情 。 ” 和 尚 合 席 敬 大 杯 , 只 放 元 礼 不 过 , 心 上 道 : “ 他 不 肯 吃 酒 , 不 知 何 故 ? 我 也 不 怕 他 一 个 醒 的 跳 出 圈 子 外 边 去 。 ” 又 把 大 杯 斟 送 。元 礼 道 : “ 实 是 吃 不 下 了 , 多 谢 厚 情 。 ” 和 尚 只 得 把 那 几 位 抵 死 劝 酒 。 却 说 那 些 副 手 的 和 尚 , 接 了 这 些 行 李 , 众 管 家 们 各 拣 洁 净 房 头 , 铺 下 铺 盖 , 这 些 吃 醉 的 举 人 , 大 家 你 称 我 颂 , 乱 叫 着 某 状 元 、 某 会 元 , 东 歪 西 倒 , 跌 到 房 中 , 面 也 不 洗 , 衣 也 不 脱 , 爬 上 床 磕 头 便 睡 , 齁 齁 鼻 息 , 响 动 如 雷 。 这 些 手 下 人 也 被 道 人 和 尚 们 大 碗 头 劝 着 , 一 发 不 顾 性 命 , 吃 得 眼 定 口 开 , 手 痑 脚 软 , 做 了 一 堆 矬 倒 。却 说 那 和 尚 也 在 席 上 陪 酒 , 他 便 如 何 不 受 酒 毒 ? 他 每 分 付 小 和 尚 , 另 藏 着 一 把 注 子 , 色 味 虽 同 , 酒 力 各 别 。 间 或 客 人 答 酒 , 只 得 呷 下 肚 里 , 却 又 有 解 酒 汤 , 在 房 里 去 吃 了 , 不 得 昏 迷 。 酒 散 归 房 , 人 人 熟 睡 。 那 些 贼 秃 们 一 个 个 磨 拳 擦 掌 , 思 量 动 手 。 悟 石 道 : “ 这 事 须 用 乘 机 取 势 , 不 可 迟 延 。 万 一 酒 力 散 了 , 便 难 做 事 。 ” 分 付 各 持 利 刃 , 悄 悄 的 步 到 卧 房 门 首 , 听 了 一 番 , 思 待 进 房 , 中 间 又 有 一 个 四 川 和 尚 , 号 曰 觉 空 , 悄 向 悟 石 道 : “ 这 些 书 呆 不 难 了 当 , 必 须 先 把 跟 随 人 役 完 了 事 , 才 进 内 房 , 这 叫 做 斩 草 除 根 , 永 无 遗 患 。 ” 悟 石 点 头 道 : “ 说 得 有 理 。 ” 遂 转 身 向 家 人 安 歇 去 处 , 掇 开 房 口 , 见 头 便 割 。 这 班 酒 透 的 人 , 匹 力 扑 六 的 好 像 切 菜 一 般 , 一 齐 杀 倒 , 血 流 遍 地 。 其 实 堪 伤 !却 说 那 杨 元 礼 因 是 心 中 疑 惑 , 和 衣 而 睡 。 也 是 命 不 该 绝 , 在 床 上 展 转 不 能 安 寝 。 侧 耳 听 着 外 边 , 只 觉 酒 散 之 后 , 寂 无 人 声 。 暗 道 : “ 这 些 和 尚 是 山 野 的 人 , 收 了 这 残 盘 剩 饭 , 必 然 聚 吃 一 番 , 不 然 , 也 要 收 拾 家 火 , 为 何 寂 然 无 声 ? ” 又 少 顷 , 闻 得 窗 外 悄 步 , 若 有 人 声 , 心 中 愈 发 疑 异 。 又 少 顷 , 只 听 得 外 厢 连 叫 嗳 哟 , 又 有 模 糊 口 声 。 又 听 得 匹 扑 的 跳 响 , 慌 忙 跳 起 道 : “ 不 好 了 , 不 好 了 ! 中 了 贼 僧 计 也 ! ” 隐 隐 的 闻 得 脚 踪 声 近 , 急 忙 里 用 力 去 推 那 些 醉 汉 , 那 里 推 得 醒 ! 也 有 木 头 般 不 答 应 的 , 也 有 胡 胡 卢 卢 说 困 话 的 。 推 了 几 推 , 只 听 得 呀 的 房 门 声 响 。 元 礼 顾 不 得 别 人 , 事 急 计 生 , 耸 身 跳 出 后 窗 , 见 庭 中 有 一 棵 大 树 , 猛 力 爬 上 , 偷 眼 观 看 。 只 见 也 有 和 尚 , 也 有 俗 人 , 一 伙 儿 拥 进 房 门 , 持 着 利 刃 , 望 颈 便 刺 。元 礼 见 众 人 被 杀 , 惊 得 心 摇 胆 战 , 也 不 知 墙 外 是 水 是 泥 , 奋 身 一 跳 , 却 是 乱 棘 丛 中 。 欲 待 蹲 身 , 又 想 后 窗 不 曾 闭 得 , 贼 僧 必 从 天 井 内 追 寻 , 此 处 不 当 稳 便 。 用 力 推 开 棘 刺 , 满 面 流 血 , 钻 出 棘 丛 , 拔 步 便 走 , 却 是 硬 泥 荒 地 。 带 跳 而 走 , 已 有 二 三 里 之 远 。 云 昏 地 黑 , 阴 风 淅 淅 , 不 知 是 什 么 所 在 , 却 都 是 废 冢 荒 丘 。 又 转 了 一 个 弯 角 儿 , 却 是 一 所 人 家 , 孤 丁 丁 住 着 , 板 缝 内 尚 有 火 光 。 元 礼 道 : “ 我 已 筋 疲 力 尽 , 不 能 行 动 。此 家 灯 火 未 息 , 只 得 哀 求 借 宿 , 再 作 道 理 。 ” 正 是 : 青 龙 白 虎 同 行 , 凶 吉 全 然 未 保 。元 礼 低 声 叩 门 , 只 见 五 十 来 岁 一 个 老 妪 , 点 灯 开 门 。 见 了 元 礼 , 道 : “ 夜 深 人 静 , 为 何 叩 门 ? ” 元 礼 道 : “ 昏 夜 叩 门 , 实 是 学 生 得 罪 。 争 奈 急 难 之 中 , 只 得 求 妈 妈 方 便 , 容 学 生 暂 息 半 宵 。 ” 老 妪 道 : “ 老 身 孤 寡 , 难 好 留 你 。 且 尊 客 又 无 行 李 , 又 无 随 从 , 语 言 各 别 , 不 知 来 历 , 决 难 从 命 ! ” 元 礼 暗 道 : “ 事 到 其 间 , 不 得 不 以 实 情 告 他 。 ” “ 妈 妈 在 上 , 其 实 小 生 姓 杨 , 是 扬 州 府 人 , 会 试 来 此 , 被 宝 华 寺 僧 人 苦 苦 留 宿 。 不 想 他 忽 起 狠 心 , 把 我 们 六 七 位 同 年 都 灌 醉 了 , 一 齐 杀 倒 。 只 有 小 生 不 醉 , 幸 得 逃 生 。 ” 老 妪 道 : “ 嗳 哟 ! 阿 弥 陀 佛 ! 不 信 有 这 样 事 ! ” 元 礼 道 : “ 你 不 信 , 看 我 面 上 血 痕 。 我 从 后 庭 中 大 树 上 爬 出 , 跳 出 荆 棘 丛 中 , 面 都 刺 碎 。 ”老 妪 睁 睛 看 时 , 果 然 面 皮 都 碎 。 对 元 礼 道 : “ 相 公 果 然 遭 难 , 老 身 只 得 留 祝 相 公 会 试 中 了 , 看 顾 老 身 , 就 有 在 里 头 了 。 ” 元 礼 道 : “ 极 感 妈 妈 厚 情 ! 自 古 道 : ‘ 救 人 一 命 , 胜 造 七 级 浮 屠 。 ’ 我 替 你 关 了 门 , 你 自 去 睡 。 我 就 此 卓 儿 上 在 假 寐 片 时 , 一 待 天 明 , 即 便 告 别 。 ” 老 妪 道 : “ 你 自 请 稳 便 。 那 个 门 没 事 , 不 劳 相 公 费 心 。 老 身 这 样 寒 家 , 难 得 会 试 相 公 到 来 。 常 言 道 : ‘ 贵 人 上 宅 , 柴 长 三 千 , 米 长 八 百 。 ’ 我 老 身 有 一 个 姨 娘 , 是 卖 酒 的 , 就 住 在 前 村 。 我 老 身 去 打 一 壶 来 , 替 相 公 压 惊 , 省 得 你 又 无 铺 盖 , 冷 冰 冰 地 睡 不 去 。 ” 元 礼 只 道 脱 了 大 难 , 心 中 又 惊 又 喜 , 谢 道 : “ 多 承 妈 妈 留 宿 , 已 感 厚 情 , 又 承 赐 酒 , 何 以 图 报 ? 小 生 倘 得 成 名 , 决 不 忘 你 大 德 。 ” 妈 妈 道 : “ 相 公 且 宽 坐 片 时 。 有 小 女 奉 陪 。 老 身 暂 去 就 来 。 女 儿 过 来 , 见 了 相 公 。 你 且 把 门 儿 关 着 , 我 取 了 酒 就 来 也 。 ” 那 老 妪 分 付 女 儿 几 句 , 随 即 提 壶 出 门 去 了 , 不 提 。却 说 那 女 子 把 元 礼 仔 细 端 详 , 若 有 嗟 叹 之 状 。 元 礼 道 : “ 请 问 小 姐 姐 今 年 几 岁 了 ? ” 女 子 道 : “ 年 方 一 十 三 岁 。 ” 元 礼 道 : “ 你 为 何 只 管 呆 看 小 生 ? ” 女 子 道 : “ 我 看 你 堂 堂 容 貌 , 表 表 姿 材 , 受 此 大 难 , 故 此 把 你 仔 细 观 看 。 可 惜 你 满 腹 文 章 , 看 不 出 人 情 世 故 。 ” 元 礼 惊 问 道 : “ 你 为 何 说 此 几 句 , 令 我 好 生 疑 异 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 母 亲 为 何 不 肯 留 你 借 宿 ? ” 元 礼 道 : “ 孤 寡 人 家 , 不 肯 夤 夜 留 人 。 ” 女 子 道 : “ 后 边 说 了 被 难 缘 因 , 他 又 如 何 肯 留 起 来 ? ” 元 礼 道 : “ 这 是 你 令 堂 恻 隐 之 心 , 留 我 借 宿 。 ” 女 子 道 : “ 这 叫 做 燕 雀 处 堂 , 不 知 祸 之 将 及 。 ” 元 礼 益 发 惊 问 道 : “ 难 道 你 母 亲 也 待 谋 害 我 不 成 ? 我 如 今 孤 身 无 物 , 他 又 何 所 利 于 我 ? 小 姐 姐 , 莫 非 道 我 伤 弓 之 鸟 , 故 把 言 语 来 吓 诈 我 么 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 住 居 的 房 屋 , 是 那 个 的 房 屋 ? 我 家 营 运 的 本 钱 是 那 个 的 本 钱 ? ” 元 礼 道 : “ 小 姐 姐 说 话 好 奇 怪 ! 这 是 你 家 事 , 小 生 如 何 知 道 ? ” 女 子 道 : “ 妾 姓 张 , 有 个 哥 哥 , 叫 做 张 小 乙 , 是 我 母 亲 过 继 的 儿 子 , 在 外 面 做 些 小 经 纪 。 他 的 本 钱 , 也 是 宝 华 寺 悟 石 和 尚 的 , 这 一 所 草 房 也 是 寺 里 搭 盖 的 。 哥 哥 昨 晚 回 来 , 今 日 到 寺 里 交 纳 利 钱 去 了 , 幸 不 在 家 。 若 还 撞 见 相 公 , 决 不 相 饶 。 ” 元 礼 想 道 : “ 方 才 众 和 尚 行 凶 , 内 中 也 有 俗 人 , 一 定 是 张 小 乙 了 。 ” 便 问 道 : “ 既 是 你 妈 妈 和 寺 里 和 尚 们 一 路 , 如 何 又 买 酒 请 我 ? ” 女 子 道 : “ 他 那 里 真 个 去 买 酒 ! 假 此 为 名 , 出 去 报 与 和 尚 得 知 。 少 顷 他 们 就 到 了 , 你 终 须 一 死 ! 我 见 你 丰 仪 出 众 , 决 非 凡 品 , 故 此 对 你 说 知 , 放 你 逃 脱 此 难 ! ”元 礼 吓 得 浑 身 冷 汗 , 抽 身 便 待 走 出 。 女 子 扯 住 道 : “ 你 去 了 不 打 紧 , 我 家 母 亲 极 是 利 害 , 他 回 来 不 见 了 你 , 必 道 我 泄 漏 机 关 。 这 场 责 罚 , 教 我 怎 生 禁 受 ? ” 元 礼 道 : “ 你 若 有 心 救 我 , 只 得 吃 这 场 责 罚 , 小 生 死 不 忘 报 。 ” 女 子 道 : “ 有 计 在 此 !你 快 把 绳 子 将 我 绑 缚 在 柱 子 上 , 你 自 脱 身 前 去 。 我 口 中 乱 叫 母 亲 , 等 他 回 来 , 只 告 诉 他 说 你 要 把 我 强 奸 , 绑 缚 在 此 。 被 我 叫 喊 不 过 , 他 怕 母 亲 归 来 , 只 得 逃 走 了 去 。 必 然 如 此 , 方 免 责 罚 。 ” 又 急 向 箱 中 取 银 一 锭 与 元 礼 道 : “ 这 正 是 和 尚 借 我 家 的 本 钱 。 若 母 亲 问 起 , 我 自 有 言 抵 对 。 ” 元 礼 初 不 敢 受 , 思 量 前 路 盘 缠 , 尚 无 毫 忽 , 只 得 受 了 。 把 这 女 子 绑 缚 起 来 , 心 中 暗 道 : “ 此 女 仁 智 兼 全 , 救 我 性 命 , 不 可 忘 他 大 恩 。 不 如 与 他 定 约 , 异 日 娶 他 回 去 。 ” 便 向 女 子 道 : “ 小 生 杨 延 和 , 表 字 元 礼 , 年 十 九 岁 , 南 直 扬 州 府 江 都 县 人 氏 。 因 父 母 早 亡 , 尚 未 婚 配 。 受 你 活 命 之 恩 , 意 欲 结 为 夫 妇 , 后 日 娶 你 , 决 不 食 言 。 小 姐 姐 意 下 如 何 ? ” 女 子 道 : “ 妾 小 名 淑 儿 , 今 岁 十 三 岁 。若 不 弃 微 贱 , 永 结 葭 莩 , 死 且 不 恨 。 只 是 一 件 : 我 母 亲 通 报 寺 僧 , 也 是 平 昔 受 他 恩 惠 , 故 尔 不 肯 负 他 。 请 君 日 后 勿 复 记 怀 。 事 已 危 迫 , 君 无 留 恋 。 ” 元 礼 闻 言 一 毕 , 抽 身 往 外 便 走 。才 得 出 门 , 回 头 一 看 , 只 见 后 边 一 队 人 众 , 持 着 火 把 , 蜂 拥 而 来 。 元 礼 魂 飞 魄 丧 , 好 像 失 心 风 一 般 , 望 前 乱 跌 , 也 不 敢 回 头 再 看 。话 分 两 头 。 单 提 那 老 妪 打 头 , 引 僧 觉 空 , 持 棍 在 前 , 悟 石 随 后 , 也 有 张 小 乙 , 通 共 有 二 十 余 人 , 气 吽 吽 一 直 赶 到 老 妪 家 里 。 女 子 听 得 人 声 相 近 , 乱 叫 乱 哭 。 老 妪 一 进 门 来 , 不 见 了 姓 杨 的 , 只 见 女 子 被 缚 , 吓 了 一 跳 , 道 : “ 女 儿 为 何 倒 缚 在 那 里 ? ” 女 子 哭 道 : “ 那 人 见 母 亲 出 去 , 竟 要 把 我 强 奸 , 道 我 不 从 , 竟 把 绳 子 绑 缚 了 我 。 被 我 乱 叫 乱 嚷 , 只 得 奔 去 。 又 转 身 进 来 要 借 盘 缠 , 我 回 他 没 有 , 竟 向 箱 中 摸 取 东 西 , 不 知 拿 了 甚 么 , 向 外 就 走 。 ” 那 老 妪 闻 言 , 好 像 落 汤 鸡 一 般 , 口 不 能 言 , 连 忙 在 箱 子 内 查 看 , 不 见 了 一 锭 银 子 , 叫 道 : “ 不 好 了 !我 借 师 父 的 本 钱 , 反 被 他 掏 摸 去 了 。 ”众 和 尚 不 见 杨 元 礼 , 也 没 工 夫 逗 留 , 连 忙 向 外 追 赶 。 又 不 知 东 西 南 北 那 一 条 路 去 了 。 走 了 一 阵 , 只 得 叹 口 气 回 到 寺 中 , 跌 脚 叹 道 : “ 打 蛇 不 死 , 自 遗 其 害 。 ” 事 已 如 此 , 无 可 奈 何 。 且 把 杀 死 众 尸 , 埋 在 后 园 空 地 上 。 开 了 箱 笼 被 囊 等 物 , — — 原 来 多 是 铜 钱 在 内 , 银 子 也 有 八 九 百 两 , 把 些 来 分 与 觉 空 , 又 把 些 分 与 众 和 尚 、 众 道 人 等 , 也 分 些 与 张 小 乙 。 人 人 欢 喜 , 个 个 感 激 。 又 另 把 些 送 与 老 妪 , 一 则 买 他 的 口 , 一 则 赔 偿 他 所 失 本 钱 。 依 旧 作 借 。却 说 那 元 礼 脱 身 之 后 , 黑 地 里 走 来 走 去 , 原 只 在 一 笪 地 方 , 气 力 都 尽 , 只 得 蹲 在 一 个 冷 庙 堂 里 头 。 天 色 微 明 , 向 前 奔 走 , 已 到 荣 县 。 刚 待 进 城 , 遇 着 一 个 老 叟 , 连 叫 : “ 老 侄 , 闻 得 你 新 中 了 举 人 , 恭 喜 , 恭 喜 ! 今 上 京 会 试 , 如 何 在 此 独 步 , 没 人 随 从 ? ” 那 老 叟 你 道 是 谁 ? 却 就 是 元 礼 的 叔 父 , 叫 做 杨 小 峰 , 一 向 在 京 生 理 , 贩 货 下 来 , 经 繇 河 间 府 到 往 山 东 。 劈 面 撞 着 了 新 中 的 侄 儿 , 真 是 一 天 之 喜 。 元 礼 正 值 穷 途 , 撞 见 了 自 家 的 叔 父 , 把 宝 华 寺 受 难 根 因 , 与 老 妪 家 脱 身 的 缘 故 一 一 告 诉 。。

中国赌城亚洲自 昔 财 为 伤 命 刃 , 从 来 智 乃 护 身 符 。贼 髡 毒 手 谋 文 士 , 淑 女 双 眸 识 俊 儒 。已 幸 余 生 逃 密 网 , 谁 知 好 事 在 穷 途 ?一 朝 获 把 封 章 奏 , 雪 怨 酬 恩 显 丈 夫 。话 说 正 德 年 间 , 有 个 举 人 , 姓 杨 名 延 和 , 表 字 元 礼 , 原 是 四 川 成 都 府 籍 贯 。 祖 上 流 寓 南 直 隶 扬 州 府 地 方 做 客 , 遂 住 扬 州 江 都 县 。 此 人 生 得 肌 如 雪 晕 , 唇 若 朱 涂 , 一 个 脸 儿 , 恰 像 羊 脂 白 玉 碾 成 的 , 那 里 有 什 么 裴 楷 , 那 里 有 什 么 王 衍 ? 这 个 杨 元 礼 , 便 真 正 是 神 清 气 清 第 一 品 的 人 物 。 更 兼 他 文 才 天 纵 , 学 问 夙 成 , 开 着 古 书 簿 叶 , 一 双 手 不 住 的 翻 , 吸 力 豁 刺 , 不 勾 吃 一 杯 茶 时 候 , 便 看 完 一 部 。 人 只 道 他 查 点 篇 数 , 那 晓 得 经 他 一 展 , 逐 行 逐 句 , 都 稀 烂 的 熟 在 肚 子 里 头 。 一 遇 作 文 时 节 , 铺 着 纸 , 研 着 墨 , 蘸 着 笔 尖 , 飕 飕 声 , 簌 簌 声 , 直 挥 到 底 , 好 像 猛 雨 般 洒 满 一 纸 , 句 句 是 锦 绣 文 章 。 真 个 是 : 笔 落 惊 风 雨 , 书 成 泣 鬼 神 。终 非 池 沼 物 , 堪 作 庙 堂 珍 。七 岁 能 书 大 字 , 八 岁 能 作 古 诗 , 九 岁 精 通 时 艺 , 十 岁 进 了 府 庠 , 次 年 第 一 补 廪 。 父 母 相 继 而 亡 。 丁 忧 六 载 , 元 礼 因 为 少 孤 , 亲 事 也 都 不 曾 定 得 。 喜 得 他 苦 志 读 书 , 十 九 岁 便 得 中 了 乡 场 第 二 名 。 不 得 首 荐 , 心 中 闷 闷 不 乐 , 叹 道 : “ 世 少 识 者 , 不 耐 烦 赴 京 会 试 。 ” 那 些 叔 伯 亲 友 们 , 那 个 不 来 劝 他 及 早 起 程 。 又 有 同 年 兄 弟 六 人 , 时 常 催 促 同 行 。 那 杨 元 礼 虽 说 不 愿 会 试 , 也 是 不 曾 中 得 解 元 , 气 忿 的 说 话 , 功 名 心 原 是 急 的 。一 日 , 被 这 几 个 同 年 们 催 逼 不 过 , 发 起 兴 来 , 整 治 行 李 。 原 来 父 母 虽 亡 , 他 的 老 尊 原 是 务 实 生 理 的 人 , 却 也 有 些 田 房 遗 下 。 元 礼 变 卖 一 两 处 为 上 京 盘 缠 , 同 了 六 个 乡 同 年 , 一 路 上 京 。那 六 位 同 年 是 谁 ? 一 个 姓 焦 名 士 济 , 字 子 舟 ; 一 个 姓 王 名 元 晖 , 字 景 照 ; 一 个 姓 张 名 显 , 字 弢 伯 ; 一 个 姓 韩 名 蕃 锡 , 字 康 侯 ; 一 个 姓 蒋 名 义 , 字 礼 生 ; 一 个 姓 刘 名 善 , 字 取 之 。 六 人 里 头 , 只 有 刘 、 蒋 二 人 家 事 凉 薄 些 儿 。 那 四 位 却 也 一 个 个 殷 足 。 那 姓 王 的 家 私 百 万 , 地 方 上 叫 做 小 王 恺 。 说 起 来 连 这 举 人 也 是 有 些 缘 故 来 的 。 那 时 新 得 进 身 , 这 几 个 朋 友 , 好 不 高 兴 , 带 了 五 六 个 家 人 上 路 。 一 个 个 人 材 表 表 , 气 势 昂 昂 , 十 分 济 整 。 怎 见 得 ? 但 见 : 轻 眉 俊 眼 , 绣 腿 花 拳 , 风 笠 飘 摇 , 雨 衣 鲜 灿 。 玉 勒 马 一 声 嘶 破 柳 堤 烟 , 碧 帷 车 数 武 碾 残 松 岭 雪 。 右 悬 雕 矢 , 行 色 增 雄 ; 左 插 鲛 函 , 威 风 倍 壮 。 扬 鞭 喝 跃 , 途 人 谁 敢 争 先 ; 结 队 驱 驰 , 村 市 尽 皆 惊 盼 。 正 是 : 处 处 绿 杨 堪 系 马 , 人 人 有 路 透 长 安 。这 班 随 从 的 人 打 扮 出 路 光 景 , 虽 然 悬 弓 佩 剑 , 实 落 是 一 个 也 动 不 得 手 的 。 大 凡 出 路 的 人 , 第 一 是 老 成 二 字 最 为 紧 要 。一 举 一 动 , 俱 要 留 心 。 千 不 合 , 万 不 合 , 是 贪 了 小 便 宜 。 在 山 东 兖 州 府 马 头 上 , 各 家 的 管 家 打 开 了 银 包 , 兑 了 多 少 铜 钱 , 放 在 皮 箱 里 头 , 压 得 那 马 背 郎 当 , 担 夫 痑 软 。 一 路 上 见 的 , 只 认 是 银 子 在 内 , 那 里 晓 得 是 铜 钱 在 里 头 。 行 到 河 南 府 荣 县 地 方 相 近 , 离 城 尚 有 七 八 十 里 。 路 上 荒 凉 , 远 远 的 听 得 钟 声 清 亮 。 抬 头 观 看 , 望 着 一 座 大 寺 : 苍 松 虬 结 , 古 柏 龙 蟠 。 千 寻 峭 壁 , 插 汉 芙 蓉 ; 百 道 鸣 泉 , 洒 空 珠 玉 。 螭 头 高 拱 , 上 逼 层 霄 ; 鸱 吻 分 张 , 下 临 无 地 。 颤 巍 巍 恍 是 云 中 双 阙 , 光 灿 灿 犹 如 海 外 五 城 。寺 门 上 有 金 字 牌 扁 , 名 曰 “ 宝 华 禅 寺 ” 。 这 几 个 连 日 鞍 马 劳 顿 , 见 了 这 么 大 寺 , 心 中 欢 喜 。 一 齐 下 马 停 车 , 进 去 游 玩 。但 见 稠 阴 夹 道 , 曲 径 纡 回 , 旁 边 多 少 旧 碑 , 七 横 八 竖 , 碑 上 字 迹 模 糊 , 看 起 来 唐 时 开 元 年 间 建 造 。 正 看 之 间 , 有 小 和 尚 疾 忙 进 报 。 随 有 中 年 和 尚 油 头 滑 脸 , 摆 将 出 来 , 见 了 这 几 位 冠 冕 客 人 踱 进 来 , 便 鞠 躬 迎 进 。 逐 一 位 见 礼 看 坐 。 问 了 某 姓 某 处 , 小 和 尚 掇 出 一 盘 茶 来 吃 了 。 那 几 个 随 即 问 道 : “ 师 父 法 号 ? ” 那 和 尚 道 : “ 小 僧 贱 号 悟 石 。 列 位 相 公 有 何 尊 干 , 到 荒 寺 经 过 ? ” 众 人 道 : “ 我 们 都 是 赴 京 会 试 的 , 在 此 经 过 , 见 寺 宇 整 齐 , 进 来 随 喜 。 ” 那 和 尚 道 : “ 失 敬 , 失 敬 ! 家 师 远 出 , 有 失 迎 接 , 却 怎 生 是 好 ? ” 说 了 三 言 两 语 , 走 出 来 分 忖 道 人 摆 茶 果 点 心 , 便 走 到 门 前 观 看 。 只 见 行 李 十 分 华 丽 , 跟 随 人 役 , 个 个 鲜 衣 大 帽 。 眉 头 一 蹙 , 计 上 心 来 , 暗 暗 地 欢 喜 道 : “ 这 些 行 李 , 若 谋 了 他 的 , 尽 好 受 用 。 我 们 这 样 荒 僻 地 面 , 他 每 在 此 逗 留 , 正 是 天 送 来 的 东 西 了 。 见 物 不 取 , 失 之 千 里 。 不 免 留 住 他 们 , 再 作 区 处 。 ” 转 身 进 来 , 就 对 众 举 人 道 : “ 列 位 相 公 在 上 , 小 僧 有 一 言 相 告 , 勿 罪 唐 突 。 ” 众 举 人 道 : “ 但 说 何 妨 。 ”和 尚 道 : “ 说 也 奇 怪 , 小 僧 昨 夜 得 一 奇 梦 , 梦 见 天 上 一 个 大 星 , 端 端 正 正 的 落 在 荒 寺 后 园 地 上 , 变 了 一 块 青 石 。 小 僧 心 上 喜 道 : 必 有 大 贵 人 到 我 寺 中 。 今 日 果 得 列 位 相 公 到 此 。 今 科 状 元 , 决 不 出 七 位 相 公 之 外 。 小 僧 这 里 荒 僻 乡 村 , 虽 不 敢 屈 留 尊 驾 , 但 小 僧 得 此 佳 梦 , 意 欲 暂 留 过 宿 。 列 位 相 公 , 若 不 弃 嫌 , 过 了 一 宿 , 应 此 佳 兆 。 只 是 山 蔬 野 蔌 , 怠 慢 列 位 相 公 , 不 要 见 罪 。 ”众 举 人 听 见 说 了 星 落 后 园 , 决 应 在 我 们 几 人 之 内 , 欲 待 应 承 过 宿 , 只 有 杨 元 礼 心 中 疑 惑 , 密 向 众 同 年 道 : “ 这 样 荒 僻 寺 院 , 和 尚 外 貌 虽 则 殷 勤 , 人 心 难 测 。 他 苦 苦 要 留 , 必 有 缘 故 。 ” 众 同 年 道 : “ 杨 年 兄 又 来 迂 腐 了 。 我 们 连 主 仆 人 夫 , 算 来 约 有 四 十 多 人 , 那 怕 这 几 个 乡 村 和 尚 。 若 杨 年 兄 行 李 万 有 他 虞 , 都 是 我 众 人 赔 偿 。 ” 杨 元 礼 道 : “ 前 边 只 有 三 四 十 里 , 便 到 歇 宿 所 在 。 还 该 赶 去 , 才 是 道 理 。 ” 却 有 张 弢 伯 与 刘 取 之 都 是 极 高 兴 的 朋 友 , 心 上 只 是 要 住 , 对 元 礼 道 : “ 且 莫 说 天 时 已 晚 , 赶 不 到 村 店 。 此 去 途 中 , 尚 有 可 虑 。 现 成 这 样 好 僧 房 , 受 用 一 宵 , 明 早 起 身 , 也 不 为 误 事 。 若 年 兄 必 要 赶 到 市 镇 , 年 兄 自 请 先 行 , 我 们 不 敢 奉 陪 。 ” 那 和 尚 看 见 众 人 低 声 商 议 , 杨 元 礼 声 声 要 去 , 便 向 元 礼 道 : “ 相 公 , 此 处 去 十 来 里 有 黄 泥 坝 , 歹 人 极 多 。 此 时 天 时 已 晚 , 路 上 难 保 无 虞 。 相 公 千 金 之 躯 , 不 如 小 房 过 夜 , 明 日 蚤 行 , 差 得 几 时 路 程 , 却 不 安 稳 了 多 少 。 ”元 礼 被 众 友 牵 制 不 过 , 又 见 和 尚 十 分 好 意 , 况 且 跟 随 的 人 , 见 寺 里 热 茶 热 水 , 也 懒 得 赶 路 , 向 主 人 道 : “ 这 师 父 说 黄 泥 坝 晚 上 难 走 , 不 如 暂 过 一 夜 罢 。 ” 元 礼 见 说 得 有 理 , 只 得 允 从 。 众 友 分 付 抬 进 行 李 , 明 早 起 程 。那 和 尚 心 中 暗 喜 中 计 , 连 忙 备 办 酒 席 , 分 忖 道 人 宰 鸡 杀 鹅 , 烹 鱼 炮 鳖 , 登 时 办 起 盛 席 来 。 这 等 地 面 那 里 买 得 凑 手 ? 原 来 这 寺 和 尚 极 会 受 用 , 件 色 鸡 鹅 等 类 , 都 养 在 家 里 , 因 此 捉 来 便 杀 , 不 费 工 夫 。 佛 殿 旁 边 转 过 曲 廊 , 却 是 三 间 精 致 客 堂 , 上 面 一 字 儿 摆 下 七 个 筵 席 , 下 边 列 着 一 个 陪 卓 , 共 是 八 席 , 十 分 齐 整 。 悟 石 举 杯 安 席 。 众 同 年 序 齿 坐 定 。 吃 了 数 杯 之 后 , 张 弢 伯 开 言 道 : “ 列 位 年 兄 , 必 须 行 一 酒 令 , 才 是 有 兴 。 ” 刘 取 之 道 : “ 师 父 , 这 里 可 有 色 盆 ? ” 和 尚 道 : “ 有 , 有 。 ” 连 唤 道 人 取 出 色 盆 , 斟 着 大 杯 , 送 第 一 位 焦 举 人 行 令 。 焦 子 舟 也 不 推 逊 , 吃 酒 便 掷 , 取 么 点 为 文 星 , 掷 得 者 卜 色 飞 送 。 众 人 尝 得 酒 味 甘 美 , 上 口 便 干 。 原 来 这 酒 不 比 寻 常 , 却 是 把 酒 来 浸 米 , 曲 中 又 放 些 香 料 , 用 些 热 药 , 做 来 颜 色 浓 酽 , 好 像 琥 珀 一 般 。 上 口 甘 香 , 吃 了 便 觉 神 思 昏 迷 , 四 肢 痑 软 。 这 几 个 会 试 的 路 上 吃 惯 了 歪 酒 , 水 般 样 的 淡 酒 , 药 般 样 的 苦 酒 , 还 有 尿 般 样 的 臭 酒 , 这 晚 吃 了 恁 般 浓 醖 , 加 倍 放 出 意 兴 来 。 猜 拳 赌 色 , 一 杯 复 一 杯 , 吃 一 个 不 祝 那 悟 石 和 尚 又 叫 小 和 尚 在 外 厢 陪 了 这 些 家 人 , 叫 道 人 支 持 这 些 轿 夫 马 夫 , 上 下 人 等 , 都 吃 得 泥 烂 。只 有 杨 元 礼 吃 到 中 间 , 觉 酒 味 香 浓 , 心 中 渐 渐 昏 迷 , 暗 道 : “ 这 所 在 那 得 恁 般 好 酒 ! 且 是 昏 迷 神 思 , 其 中 决 有 缘 故 。 ”就 地 生 出 智 着 来 , 假 做 腹 痛 , 吃 不 下 酒 。 那 些 人 不 解 其 意 , 却 道 : “ 途 路 上 或 者 感 些 寒 气 , 必 是 多 吃 热 酒 , 才 可 解 散 , 如 何 倒 不 用 酒 ? ” 一 齐 来 劝 。 那 和 尚 道 : “ 杨 相 公 , 这 酒 是 三 年 陈 的 , 小 僧 辈 置 在 床 头 , 不 敢 轻 用 。 今 日 特 地 开 出 来 , 奉 敬 相 公 。 腹 内 作 痛 , 必 是 寒 气 , 连 用 十 来 大 杯 , 自 然 解 散 。 ” 杨 元 礼 看 他 勉 强 劝 酒 , 心 上 愈 加 疑 惑 , 坚 执 不 饮 。 众 人 道 : “ 杨 年 兄 为 何 这 般 扫 兴 ? 我 们 是 畅 饮 一 番 , 不 要 负 了 师 父 美 情 。 ” 和 尚 合 席 敬 大 杯 , 只 放 元 礼 不 过 , 心 上 道 : “ 他 不 肯 吃 酒 , 不 知 何 故 ? 我 也 不 怕 他 一 个 醒 的 跳 出 圈 子 外 边 去 。 ” 又 把 大 杯 斟 送 。元 礼 道 : “ 实 是 吃 不 下 了 , 多 谢 厚 情 。 ” 和 尚 只 得 把 那 几 位 抵 死 劝 酒 。 却 说 那 些 副 手 的 和 尚 , 接 了 这 些 行 李 , 众 管 家 们 各 拣 洁 净 房 头 , 铺 下 铺 盖 , 这 些 吃 醉 的 举 人 , 大 家 你 称 我 颂 , 乱 叫 着 某 状 元 、 某 会 元 , 东 歪 西 倒 , 跌 到 房 中 , 面 也 不 洗 , 衣 也 不 脱 , 爬 上 床 磕 头 便 睡 , 齁 齁 鼻 息 , 响 动 如 雷 。 这 些 手 下 人 也 被 道 人 和 尚 们 大 碗 头 劝 着 , 一 发 不 顾 性 命 , 吃 得 眼 定 口 开 , 手 痑 脚 软 , 做 了 一 堆 矬 倒 。却 说 那 和 尚 也 在 席 上 陪 酒 , 他 便 如 何 不 受 酒 毒 ? 他 每 分 付 小 和 尚 , 另 藏 着 一 把 注 子 , 色 味 虽 同 , 酒 力 各 别 。 间 或 客 人 答 酒 , 只 得 呷 下 肚 里 , 却 又 有 解 酒 汤 , 在 房 里 去 吃 了 , 不 得 昏 迷 。 酒 散 归 房 , 人 人 熟 睡 。 那 些 贼 秃 们 一 个 个 磨 拳 擦 掌 , 思 量 动 手 。 悟 石 道 : “ 这 事 须 用 乘 机 取 势 , 不 可 迟 延 。 万 一 酒 力 散 了 , 便 难 做 事 。 ” 分 付 各 持 利 刃 , 悄 悄 的 步 到 卧 房 门 首 , 听 了 一 番 , 思 待 进 房 , 中 间 又 有 一 个 四 川 和 尚 , 号 曰 觉 空 , 悄 向 悟 石 道 : “ 这 些 书 呆 不 难 了 当 , 必 须 先 把 跟 随 人 役 完 了 事 , 才 进 内 房 , 这 叫 做 斩 草 除 根 , 永 无 遗 患 。 ” 悟 石 点 头 道 : “ 说 得 有 理 。 ” 遂 转 身 向 家 人 安 歇 去 处 , 掇 开 房 口 , 见 头 便 割 。 这 班 酒 透 的 人 , 匹 力 扑 六 的 好 像 切 菜 一 般 , 一 齐 杀 倒 , 血 流 遍 地 。 其 实 堪 伤 !却 说 那 杨 元 礼 因 是 心 中 疑 惑 , 和 衣 而 睡 。 也 是 命 不 该 绝 , 在 床 上 展 转 不 能 安 寝 。 侧 耳 听 着 外 边 , 只 觉 酒 散 之 后 , 寂 无 人 声 。 暗 道 : “ 这 些 和 尚 是 山 野 的 人 , 收 了 这 残 盘 剩 饭 , 必 然 聚 吃 一 番 , 不 然 , 也 要 收 拾 家 火 , 为 何 寂 然 无 声 ? ” 又 少 顷 , 闻 得 窗 外 悄 步 , 若 有 人 声 , 心 中 愈 发 疑 异 。 又 少 顷 , 只 听 得 外 厢 连 叫 嗳 哟 , 又 有 模 糊 口 声 。 又 听 得 匹 扑 的 跳 响 , 慌 忙 跳 起 道 : “ 不 好 了 , 不 好 了 ! 中 了 贼 僧 计 也 ! ” 隐 隐 的 闻 得 脚 踪 声 近 , 急 忙 里 用 力 去 推 那 些 醉 汉 , 那 里 推 得 醒 ! 也 有 木 头 般 不 答 应 的 , 也 有 胡 胡 卢 卢 说 困 话 的 。 推 了 几 推 , 只 听 得 呀 的 房 门 声 响 。 元 礼 顾 不 得 别 人 , 事 急 计 生 , 耸 身 跳 出 后 窗 , 见 庭 中 有 一 棵 大 树 , 猛 力 爬 上 , 偷 眼 观 看 。 只 见 也 有 和 尚 , 也 有 俗 人 , 一 伙 儿 拥 进 房 门 , 持 着 利 刃 , 望 颈 便 刺 。元 礼 见 众 人 被 杀 , 惊 得 心 摇 胆 战 , 也 不 知 墙 外 是 水 是 泥 , 奋 身 一 跳 , 却 是 乱 棘 丛 中 。 欲 待 蹲 身 , 又 想 后 窗 不 曾 闭 得 , 贼 僧 必 从 天 井 内 追 寻 , 此 处 不 当 稳 便 。 用 力 推 开 棘 刺 , 满 面 流 血 , 钻 出 棘 丛 , 拔 步 便 走 , 却 是 硬 泥 荒 地 。 带 跳 而 走 , 已 有 二 三 里 之 远 。 云 昏 地 黑 , 阴 风 淅 淅 , 不 知 是 什 么 所 在 , 却 都 是 废 冢 荒 丘 。 又 转 了 一 个 弯 角 儿 , 却 是 一 所 人 家 , 孤 丁 丁 住 着 , 板 缝 内 尚 有 火 光 。 元 礼 道 : “ 我 已 筋 疲 力 尽 , 不 能 行 动 。此 家 灯 火 未 息 , 只 得 哀 求 借 宿 , 再 作 道 理 。 ” 正 是 : 青 龙 白 虎 同 行 , 凶 吉 全 然 未 保 。元 礼 低 声 叩 门 , 只 见 五 十 来 岁 一 个 老 妪 , 点 灯 开 门 。 见 了 元 礼 , 道 : “ 夜 深 人 静 , 为 何 叩 门 ? ” 元 礼 道 : “ 昏 夜 叩 门 , 实 是 学 生 得 罪 。 争 奈 急 难 之 中 , 只 得 求 妈 妈 方 便 , 容 学 生 暂 息 半 宵 。 ” 老 妪 道 : “ 老 身 孤 寡 , 难 好 留 你 。 且 尊 客 又 无 行 李 , 又 无 随 从 , 语 言 各 别 , 不 知 来 历 , 决 难 从 命 ! ” 元 礼 暗 道 : “ 事 到 其 间 , 不 得 不 以 实 情 告 他 。 ” “ 妈 妈 在 上 , 其 实 小 生 姓 杨 , 是 扬 州 府 人 , 会 试 来 此 , 被 宝 华 寺 僧 人 苦 苦 留 宿 。 不 想 他 忽 起 狠 心 , 把 我 们 六 七 位 同 年 都 灌 醉 了 , 一 齐 杀 倒 。 只 有 小 生 不 醉 , 幸 得 逃 生 。 ” 老 妪 道 : “ 嗳 哟 ! 阿 弥 陀 佛 ! 不 信 有 这 样 事 ! ” 元 礼 道 : “ 你 不 信 , 看 我 面 上 血 痕 。 我 从 后 庭 中 大 树 上 爬 出 , 跳 出 荆 棘 丛 中 , 面 都 刺 碎 。 ”老 妪 睁 睛 看 时 , 果 然 面 皮 都 碎 。 对 元 礼 道 : “ 相 公 果 然 遭 难 , 老 身 只 得 留 祝 相 公 会 试 中 了 , 看 顾 老 身 , 就 有 在 里 头 了 。 ” 元 礼 道 : “ 极 感 妈 妈 厚 情 ! 自 古 道 : ‘ 救 人 一 命 , 胜 造 七 级 浮 屠 。 ’ 我 替 你 关 了 门 , 你 自 去 睡 。 我 就 此 卓 儿 上 在 假 寐 片 时 , 一 待 天 明 , 即 便 告 别 。 ” 老 妪 道 : “ 你 自 请 稳 便 。 那 个 门 没 事 , 不 劳 相 公 费 心 。 老 身 这 样 寒 家 , 难 得 会 试 相 公 到 来 。 常 言 道 : ‘ 贵 人 上 宅 , 柴 长 三 千 , 米 长 八 百 。 ’ 我 老 身 有 一 个 姨 娘 , 是 卖 酒 的 , 就 住 在 前 村 。 我 老 身 去 打 一 壶 来 , 替 相 公 压 惊 , 省 得 你 又 无 铺 盖 , 冷 冰 冰 地 睡 不 去 。 ” 元 礼 只 道 脱 了 大 难 , 心 中 又 惊 又 喜 , 谢 道 : “ 多 承 妈 妈 留 宿 , 已 感 厚 情 , 又 承 赐 酒 , 何 以 图 报 ? 小 生 倘 得 成 名 , 决 不 忘 你 大 德 。 ” 妈 妈 道 : “ 相 公 且 宽 坐 片 时 。 有 小 女 奉 陪 。 老 身 暂 去 就 来 。 女 儿 过 来 , 见 了 相 公 。 你 且 把 门 儿 关 着 , 我 取 了 酒 就 来 也 。 ” 那 老 妪 分 付 女 儿 几 句 , 随 即 提 壶 出 门 去 了 , 不 提 。却 说 那 女 子 把 元 礼 仔 细 端 详 , 若 有 嗟 叹 之 状 。 元 礼 道 : “ 请 问 小 姐 姐 今 年 几 岁 了 ? ” 女 子 道 : “ 年 方 一 十 三 岁 。 ” 元 礼 道 : “ 你 为 何 只 管 呆 看 小 生 ? ” 女 子 道 : “ 我 看 你 堂 堂 容 貌 , 表 表 姿 材 , 受 此 大 难 , 故 此 把 你 仔 细 观 看 。 可 惜 你 满 腹 文 章 , 看 不 出 人 情 世 故 。 ” 元 礼 惊 问 道 : “ 你 为 何 说 此 几 句 , 令 我 好 生 疑 异 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 母 亲 为 何 不 肯 留 你 借 宿 ? ” 元 礼 道 : “ 孤 寡 人 家 , 不 肯 夤 夜 留 人 。 ” 女 子 道 : “ 后 边 说 了 被 难 缘 因 , 他 又 如 何 肯 留 起 来 ? ” 元 礼 道 : “ 这 是 你 令 堂 恻 隐 之 心 , 留 我 借 宿 。 ” 女 子 道 : “ 这 叫 做 燕 雀 处 堂 , 不 知 祸 之 将 及 。 ” 元 礼 益 发 惊 问 道 : “ 难 道 你 母 亲 也 待 谋 害 我 不 成 ? 我 如 今 孤 身 无 物 , 他 又 何 所 利 于 我 ? 小 姐 姐 , 莫 非 道 我 伤 弓 之 鸟 , 故 把 言 语 来 吓 诈 我 么 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 住 居 的 房 屋 , 是 那 个 的 房 屋 ? 我 家 营 运 的 本 钱 是 那 个 的 本 钱 ? ” 元 礼 道 : “ 小 姐 姐 说 话 好 奇 怪 ! 这 是 你 家 事 , 小 生 如 何 知 道 ? ” 女 子 道 : “ 妾 姓 张 , 有 个 哥 哥 , 叫 做 张 小 乙 , 是 我 母 亲 过 继 的 儿 子 , 在 外 面 做 些 小 经 纪 。 他 的 本 钱 , 也 是 宝 华 寺 悟 石 和 尚 的 , 这 一 所 草 房 也 是 寺 里 搭 盖 的 。 哥 哥 昨 晚 回 来 , 今 日 到 寺 里 交 纳 利 钱 去 了 , 幸 不 在 家 。 若 还 撞 见 相 公 , 决 不 相 饶 。 ” 元 礼 想 道 : “ 方 才 众 和 尚 行 凶 , 内 中 也 有 俗 人 , 一 定 是 张 小 乙 了 。 ” 便 问 道 : “ 既 是 你 妈 妈 和 寺 里 和 尚 们 一 路 , 如 何 又 买 酒 请 我 ? ” 女 子 道 : “ 他 那 里 真 个 去 买 酒 ! 假 此 为 名 , 出 去 报 与 和 尚 得 知 。 少 顷 他 们 就 到 了 , 你 终 须 一 死 ! 我 见 你 丰 仪 出 众 , 决 非 凡 品 , 故 此 对 你 说 知 , 放 你 逃 脱 此 难 ! ”元 礼 吓 得 浑 身 冷 汗 , 抽 身 便 待 走 出 。 女 子 扯 住 道 : “ 你 去 了 不 打 紧 , 我 家 母 亲 极 是 利 害 , 他 回 来 不 见 了 你 , 必 道 我 泄 漏 机 关 。 这 场 责 罚 , 教 我 怎 生 禁 受 ? ” 元 礼 道 : “ 你 若 有 心 救 我 , 只 得 吃 这 场 责 罚 , 小 生 死 不 忘 报 。 ” 女 子 道 : “ 有 计 在 此 !你 快 把 绳 子 将 我 绑 缚 在 柱 子 上 , 你 自 脱 身 前 去 。 我 口 中 乱 叫 母 亲 , 等 他 回 来 , 只 告 诉 他 说 你 要 把 我 强 奸 , 绑 缚 在 此 。 被 我 叫 喊 不 过 , 他 怕 母 亲 归 来 , 只 得 逃 走 了 去 。 必 然 如 此 , 方 免 责 罚 。 ” 又 急 向 箱 中 取 银 一 锭 与 元 礼 道 : “ 这 正 是 和 尚 借 我 家 的 本 钱 。 若 母 亲 问 起 , 我 自 有 言 抵 对 。 ” 元 礼 初 不 敢 受 , 思 量 前 路 盘 缠 , 尚 无 毫 忽 , 只 得 受 了 。 把 这 女 子 绑 缚 起 来 , 心 中 暗 道 : “ 此 女 仁 智 兼 全 , 救 我 性 命 , 不 可 忘 他 大 恩 。 不 如 与 他 定 约 , 异 日 娶 他 回 去 。 ” 便 向 女 子 道 : “ 小 生 杨 延 和 , 表 字 元 礼 , 年 十 九 岁 , 南 直 扬 州 府 江 都 县 人 氏 。 因 父 母 早 亡 , 尚 未 婚 配 。 受 你 活 命 之 恩 , 意 欲 结 为 夫 妇 , 后 日 娶 你 , 决 不 食 言 。 小 姐 姐 意 下 如 何 ? ” 女 子 道 : “ 妾 小 名 淑 儿 , 今 岁 十 三 岁 。若 不 弃 微 贱 , 永 结 葭 莩 , 死 且 不 恨 。 只 是 一 件 : 我 母 亲 通 报 寺 僧 , 也 是 平 昔 受 他 恩 惠 , 故 尔 不 肯 负 他 。 请 君 日 后 勿 复 记 怀 。 事 已 危 迫 , 君 无 留 恋 。 ” 元 礼 闻 言 一 毕 , 抽 身 往 外 便 走 。才 得 出 门 , 回 头 一 看 , 只 见 后 边 一 队 人 众 , 持 着 火 把 , 蜂 拥 而 来 。 元 礼 魂 飞 魄 丧 , 好 像 失 心 风 一 般 , 望 前 乱 跌 , 也 不 敢 回 头 再 看 。话 分 两 头 。 单 提 那 老 妪 打 头 , 引 僧 觉 空 , 持 棍 在 前 , 悟 石 随 后 , 也 有 张 小 乙 , 通 共 有 二 十 余 人 , 气 吽 吽 一 直 赶 到 老 妪 家 里 。 女 子 听 得 人 声 相 近 , 乱 叫 乱 哭 。 老 妪 一 进 门 来 , 不 见 了 姓 杨 的 , 只 见 女 子 被 缚 , 吓 了 一 跳 , 道 : “ 女 儿 为 何 倒 缚 在 那 里 ? ” 女 子 哭 道 : “ 那 人 见 母 亲 出 去 , 竟 要 把 我 强 奸 , 道 我 不 从 , 竟 把 绳 子 绑 缚 了 我 。 被 我 乱 叫 乱 嚷 , 只 得 奔 去 。 又 转 身 进 来 要 借 盘 缠 , 我 回 他 没 有 , 竟 向 箱 中 摸 取 东 西 , 不 知 拿 了 甚 么 , 向 外 就 走 。 ” 那 老 妪 闻 言 , 好 像 落 汤 鸡 一 般 , 口 不 能 言 , 连 忙 在 箱 子 内 查 看 , 不 见 了 一 锭 银 子 , 叫 道 : “ 不 好 了 !我 借 师 父 的 本 钱 , 反 被 他 掏 摸 去 了 。 ”众 和 尚 不 见 杨 元 礼 , 也 没 工 夫 逗 留 , 连 忙 向 外 追 赶 。 又 不 知 东 西 南 北 那 一 条 路 去 了 。 走 了 一 阵 , 只 得 叹 口 气 回 到 寺 中 , 跌 脚 叹 道 : “ 打 蛇 不 死 , 自 遗 其 害 。 ” 事 已 如 此 , 无 可 奈 何 。 且 把 杀 死 众 尸 , 埋 在 后 园 空 地 上 。 开 了 箱 笼 被 囊 等 物 , — — 原 来 多 是 铜 钱 在 内 , 银 子 也 有 八 九 百 两 , 把 些 来 分 与 觉 空 , 又 把 些 分 与 众 和 尚 、 众 道 人 等 , 也 分 些 与 张 小 乙 。 人 人 欢 喜 , 个 个 感 激 。 又 另 把 些 送 与 老 妪 , 一 则 买 他 的 口 , 一 则 赔 偿 他 所 失 本 钱 。 依 旧 作 借 。却 说 那 元 礼 脱 身 之 后 , 黑 地 里 走 来 走 去 , 原 只 在 一 笪 地 方 , 气 力 都 尽 , 只 得 蹲 在 一 个 冷 庙 堂 里 头 。 天 色 微 明 , 向 前 奔 走 , 已 到 荣 县 。 刚 待 进 城 , 遇 着 一 个 老 叟 , 连 叫 : “ 老 侄 , 闻 得 你 新 中 了 举 人 , 恭 喜 , 恭 喜 ! 今 上 京 会 试 , 如 何 在 此 独 步 , 没 人 随 从 ? ” 那 老 叟 你 道 是 谁 ? 却 就 是 元 礼 的 叔 父 , 叫 做 杨 小 峰 , 一 向 在 京 生 理 , 贩 货 下 来 , 经 繇 河 间 府 到 往 山 东 。 劈 面 撞 着 了 新 中 的 侄 儿 , 真 是 一 天 之 喜 。 元 礼 正 值 穷 途 , 撞 见 了 自 家 的 叔 父 , 把 宝 华 寺 受 难 根 因 , 与 老 妪 家 脱 身 的 缘 故 一 一 告 诉 。自 昔 财 为 伤 命 刃 , 从 来 智 乃 护 身 符 。贼 髡 毒 手 谋 文 士 , 淑 女 双 眸 识 俊 儒 。已 幸 余 生 逃 密 网 , 谁 知 好 事 在 穷 途 ?一 朝 获 把 封 章 奏 , 雪 怨 酬 恩 显 丈 夫 。话 说 正 德 年 间 , 有 个 举 人 , 姓 杨 名 延 和 , 表 字 元 礼 , 原 是 四 川 成 都 府 籍 贯 。 祖 上 流 寓 南 直 隶 扬 州 府 地 方 做 客 , 遂 住 扬 州 江 都 县 。 此 人 生 得 肌 如 雪 晕 , 唇 若 朱 涂 , 一 个 脸 儿 , 恰 像 羊 脂 白 玉 碾 成 的 , 那 里 有 什 么 裴 楷 , 那 里 有 什 么 王 衍 ? 这 个 杨 元 礼 , 便 真 正 是 神 清 气 清 第 一 品 的 人 物 。 更 兼 他 文 才 天 纵 , 学 问 夙 成 , 开 着 古 书 簿 叶 , 一 双 手 不 住 的 翻 , 吸 力 豁 刺 , 不 勾 吃 一 杯 茶 时 候 , 便 看 完 一 部 。 人 只 道 他 查 点 篇 数 , 那 晓 得 经 他 一 展 , 逐 行 逐 句 , 都 稀 烂 的 熟 在 肚 子 里 头 。 一 遇 作 文 时 节 , 铺 着 纸 , 研 着 墨 , 蘸 着 笔 尖 , 飕 飕 声 , 簌 簌 声 , 直 挥 到 底 , 好 像 猛 雨 般 洒 满 一 纸 , 句 句 是 锦 绣 文 章 。 真 个 是 : 笔 落 惊 风 雨 , 书 成 泣 鬼 神 。终 非 池 沼 物 , 堪 作 庙 堂 珍 。七 岁 能 书 大 字 , 八 岁 能 作 古 诗 , 九 岁 精 通 时 艺 , 十 岁 进 了 府 庠 , 次 年 第 一 补 廪 。 父 母 相 继 而 亡 。 丁 忧 六 载 , 元 礼 因 为 少 孤 , 亲 事 也 都 不 曾 定 得 。 喜 得 他 苦 志 读 书 , 十 九 岁 便 得 中 了 乡 场 第 二 名 。 不 得 首 荐 , 心 中 闷 闷 不 乐 , 叹 道 : “ 世 少 识 者 , 不 耐 烦 赴 京 会 试 。 ” 那 些 叔 伯 亲 友 们 , 那 个 不 来 劝 他 及 早 起 程 。 又 有 同 年 兄 弟 六 人 , 时 常 催 促 同 行 。 那 杨 元 礼 虽 说 不 愿 会 试 , 也 是 不 曾 中 得 解 元 , 气 忿 的 说 话 , 功 名 心 原 是 急 的 。一 日 , 被 这 几 个 同 年 们 催 逼 不 过 , 发 起 兴 来 , 整 治 行 李 。 原 来 父 母 虽 亡 , 他 的 老 尊 原 是 务 实 生 理 的 人 , 却 也 有 些 田 房 遗 下 。 元 礼 变 卖 一 两 处 为 上 京 盘 缠 , 同 了 六 个 乡 同 年 , 一 路 上 京 。那 六 位 同 年 是 谁 ? 一 个 姓 焦 名 士 济 , 字 子 舟 ; 一 个 姓 王 名 元 晖 , 字 景 照 ; 一 个 姓 张 名 显 , 字 弢 伯 ; 一 个 姓 韩 名 蕃 锡 , 字 康 侯 ; 一 个 姓 蒋 名 义 , 字 礼 生 ; 一 个 姓 刘 名 善 , 字 取 之 。 六 人 里 头 , 只 有 刘 、 蒋 二 人 家 事 凉 薄 些 儿 。 那 四 位 却 也 一 个 个 殷 足 。 那 姓 王 的 家 私 百 万 , 地 方 上 叫 做 小 王 恺 。 说 起 来 连 这 举 人 也 是 有 些 缘 故 来 的 。 那 时 新 得 进 身 , 这 几 个 朋 友 , 好 不 高 兴 , 带 了 五 六 个 家 人 上 路 。 一 个 个 人 材 表 表 , 气 势 昂 昂 , 十 分 济 整 。 怎 见 得 ? 但 见 : 轻 眉 俊 眼 , 绣 腿 花 拳 , 风 笠 飘 摇 , 雨 衣 鲜 灿 。 玉 勒 马 一 声 嘶 破 柳 堤 烟 , 碧 帷 车 数 武 碾 残 松 岭 雪 。 右 悬 雕 矢 , 行 色 增 雄 ; 左 插 鲛 函 , 威 风 倍 壮 。 扬 鞭 喝 跃 , 途 人 谁 敢 争 先 ; 结 队 驱 驰 , 村 市 尽 皆 惊 盼 。 正 是 : 处 处 绿 杨 堪 系 马 , 人 人 有 路 透 长 安 。这 班 随 从 的 人 打 扮 出 路 光 景 , 虽 然 悬 弓 佩 剑 , 实 落 是 一 个 也 动 不 得 手 的 。 大 凡 出 路 的 人 , 第 一 是 老 成 二 字 最 为 紧 要 。一 举 一 动 , 俱 要 留 心 。 千 不 合 , 万 不 合 , 是 贪 了 小 便 宜 。 在 山 东 兖 州 府 马 头 上 , 各 家 的 管 家 打 开 了 银 包 , 兑 了 多 少 铜 钱 , 放 在 皮 箱 里 头 , 压 得 那 马 背 郎 当 , 担 夫 痑 软 。 一 路 上 见 的 , 只 认 是 银 子 在 内 , 那 里 晓 得 是 铜 钱 在 里 头 。 行 到 河 南 府 荣 县 地 方 相 近 , 离 城 尚 有 七 八 十 里 。 路 上 荒 凉 , 远 远 的 听 得 钟 声 清 亮 。 抬 头 观 看 , 望 着 一 座 大 寺 : 苍 松 虬 结 , 古 柏 龙 蟠 。 千 寻 峭 壁 , 插 汉 芙 蓉 ; 百 道 鸣 泉 , 洒 空 珠 玉 。 螭 头 高 拱 , 上 逼 层 霄 ; 鸱 吻 分 张 , 下 临 无 地 。 颤 巍 巍 恍 是 云 中 双 阙 , 光 灿 灿 犹 如 海 外 五 城 。寺 门 上 有 金 字 牌 扁 , 名 曰 “ 宝 华 禅 寺 ” 。 这 几 个 连 日 鞍 马 劳 顿 , 见 了 这 么 大 寺 , 心 中 欢 喜 。 一 齐 下 马 停 车 , 进 去 游 玩 。但 见 稠 阴 夹 道 , 曲 径 纡 回 , 旁 边 多 少 旧 碑 , 七 横 八 竖 , 碑 上 字 迹 模 糊 , 看 起 来 唐 时 开 元 年 间 建 造 。 正 看 之 间 , 有 小 和 尚 疾 忙 进 报 。 随 有 中 年 和 尚 油 头 滑 脸 , 摆 将 出 来 , 见 了 这 几 位 冠 冕 客 人 踱 进 来 , 便 鞠 躬 迎 进 。 逐 一 位 见 礼 看 坐 。 问 了 某 姓 某 处 , 小 和 尚 掇 出 一 盘 茶 来 吃 了 。 那 几 个 随 即 问 道 : “ 师 父 法 号 ? ” 那 和 尚 道 : “ 小 僧 贱 号 悟 石 。 列 位 相 公 有 何 尊 干 , 到 荒 寺 经 过 ? ” 众 人 道 : “ 我 们 都 是 赴 京 会 试 的 , 在 此 经 过 , 见 寺 宇 整 齐 , 进 来 随 喜 。 ” 那 和 尚 道 : “ 失 敬 , 失 敬 ! 家 师 远 出 , 有 失 迎 接 , 却 怎 生 是 好 ? ” 说 了 三 言 两 语 , 走 出 来 分 忖 道 人 摆 茶 果 点 心 , 便 走 到 门 前 观 看 。 只 见 行 李 十 分 华 丽 , 跟 随 人 役 , 个 个 鲜 衣 大 帽 。 眉 头 一 蹙 , 计 上 心 来 , 暗 暗 地 欢 喜 道 : “ 这 些 行 李 , 若 谋 了 他 的 , 尽 好 受 用 。 我 们 这 样 荒 僻 地 面 , 他 每 在 此 逗 留 , 正 是 天 送 来 的 东 西 了 。 见 物 不 取 , 失 之 千 里 。 不 免 留 住 他 们 , 再 作 区 处 。 ” 转 身 进 来 , 就 对 众 举 人 道 : “ 列 位 相 公 在 上 , 小 僧 有 一 言 相 告 , 勿 罪 唐 突 。 ” 众 举 人 道 : “ 但 说 何 妨 。 ”和 尚 道 : “ 说 也 奇 怪 , 小 僧 昨 夜 得 一 奇 梦 , 梦 见 天 上 一 个 大 星 , 端 端 正 正 的 落 在 荒 寺 后 园 地 上 , 变 了 一 块 青 石 。 小 僧 心 上 喜 道 : 必 有 大 贵 人 到 我 寺 中 。 今 日 果 得 列 位 相 公 到 此 。 今 科 状 元 , 决 不 出 七 位 相 公 之 外 。 小 僧 这 里 荒 僻 乡 村 , 虽 不 敢 屈 留 尊 驾 , 但 小 僧 得 此 佳 梦 , 意 欲 暂 留 过 宿 。 列 位 相 公 , 若 不 弃 嫌 , 过 了 一 宿 , 应 此 佳 兆 。 只 是 山 蔬 野 蔌 , 怠 慢 列 位 相 公 , 不 要 见 罪 。 ”众 举 人 听 见 说 了 星 落 后 园 , 决 应 在 我 们 几 人 之 内 , 欲 待 应 承 过 宿 , 只 有 杨 元 礼 心 中 疑 惑 , 密 向 众 同 年 道 : “ 这 样 荒 僻 寺 院 , 和 尚 外 貌 虽 则 殷 勤 , 人 心 难 测 。 他 苦 苦 要 留 , 必 有 缘 故 。 ” 众 同 年 道 : “ 杨 年 兄 又 来 迂 腐 了 。 我 们 连 主 仆 人 夫 , 算 来 约 有 四 十 多 人 , 那 怕 这 几 个 乡 村 和 尚 。 若 杨 年 兄 行 李 万 有 他 虞 , 都 是 我 众 人 赔 偿 。 ” 杨 元 礼 道 : “ 前 边 只 有 三 四 十 里 , 便 到 歇 宿 所 在 。 还 该 赶 去 , 才 是 道 理 。 ” 却 有 张 弢 伯 与 刘 取 之 都 是 极 高 兴 的 朋 友 , 心 上 只 是 要 住 , 对 元 礼 道 : “ 且 莫 说 天 时 已 晚 , 赶 不 到 村 店 。 此 去 途 中 , 尚 有 可 虑 。 现 成 这 样 好 僧 房 , 受 用 一 宵 , 明 早 起 身 , 也 不 为 误 事 。 若 年 兄 必 要 赶 到 市 镇 , 年 兄 自 请 先 行 , 我 们 不 敢 奉 陪 。 ” 那 和 尚 看 见 众 人 低 声 商 议 , 杨 元 礼 声 声 要 去 , 便 向 元 礼 道 : “ 相 公 , 此 处 去 十 来 里 有 黄 泥 坝 , 歹 人 极 多 。 此 时 天 时 已 晚 , 路 上 难 保 无 虞 。 相 公 千 金 之 躯 , 不 如 小 房 过 夜 , 明 日 蚤 行 , 差 得 几 时 路 程 , 却 不 安 稳 了 多 少 。 ”元 礼 被 众 友 牵 制 不 过 , 又 见 和 尚 十 分 好 意 , 况 且 跟 随 的 人 , 见 寺 里 热 茶 热 水 , 也 懒 得 赶 路 , 向 主 人 道 : “ 这 师 父 说 黄 泥 坝 晚 上 难 走 , 不 如 暂 过 一 夜 罢 。 ” 元 礼 见 说 得 有 理 , 只 得 允 从 。 众 友 分 付 抬 进 行 李 , 明 早 起 程 。那 和 尚 心 中 暗 喜 中 计 , 连 忙 备 办 酒 席 , 分 忖 道 人 宰 鸡 杀 鹅 , 烹 鱼 炮 鳖 , 登 时 办 起 盛 席 来 。 这 等 地 面 那 里 买 得 凑 手 ? 原 来 这 寺 和 尚 极 会 受 用 , 件 色 鸡 鹅 等 类 , 都 养 在 家 里 , 因 此 捉 来 便 杀 , 不 费 工 夫 。 佛 殿 旁 边 转 过 曲 廊 , 却 是 三 间 精 致 客 堂 , 上 面 一 字 儿 摆 下 七 个 筵 席 , 下 边 列 着 一 个 陪 卓 , 共 是 八 席 , 十 分 齐 整 。 悟 石 举 杯 安 席 。 众 同 年 序 齿 坐 定 。 吃 了 数 杯 之 后 , 张 弢 伯 开 言 道 : “ 列 位 年 兄 , 必 须 行 一 酒 令 , 才 是 有 兴 。 ” 刘 取 之 道 : “ 师 父 , 这 里 可 有 色 盆 ? ” 和 尚 道 : “ 有 , 有 。 ” 连 唤 道 人 取 出 色 盆 , 斟 着 大 杯 , 送 第 一 位 焦 举 人 行 令 。 焦 子 舟 也 不 推 逊 , 吃 酒 便 掷 , 取 么 点 为 文 星 , 掷 得 者 卜 色 飞 送 。 众 人 尝 得 酒 味 甘 美 , 上 口 便 干 。 原 来 这 酒 不 比 寻 常 , 却 是 把 酒 来 浸 米 , 曲 中 又 放 些 香 料 , 用 些 热 药 , 做 来 颜 色 浓 酽 , 好 像 琥 珀 一 般 。 上 口 甘 香 , 吃 了 便 觉 神 思 昏 迷 , 四 肢 痑 软 。 这 几 个 会 试 的 路 上 吃 惯 了 歪 酒 , 水 般 样 的 淡 酒 , 药 般 样 的 苦 酒 , 还 有 尿 般 样 的 臭 酒 , 这 晚 吃 了 恁 般 浓 醖 , 加 倍 放 出 意 兴 来 。 猜 拳 赌 色 , 一 杯 复 一 杯 , 吃 一 个 不 祝 那 悟 石 和 尚 又 叫 小 和 尚 在 外 厢 陪 了 这 些 家 人 , 叫 道 人 支 持 这 些 轿 夫 马 夫 , 上 下 人 等 , 都 吃 得 泥 烂 。只 有 杨 元 礼 吃 到 中 间 , 觉 酒 味 香 浓 , 心 中 渐 渐 昏 迷 , 暗 道 : “ 这 所 在 那 得 恁 般 好 酒 ! 且 是 昏 迷 神 思 , 其 中 决 有 缘 故 。 ”就 地 生 出 智 着 来 , 假 做 腹 痛 , 吃 不 下 酒 。 那 些 人 不 解 其 意 , 却 道 : “ 途 路 上 或 者 感 些 寒 气 , 必 是 多 吃 热 酒 , 才 可 解 散 , 如 何 倒 不 用 酒 ? ” 一 齐 来 劝 。 那 和 尚 道 : “ 杨 相 公 , 这 酒 是 三 年 陈 的 , 小 僧 辈 置 在 床 头 , 不 敢 轻 用 。 今 日 特 地 开 出 来 , 奉 敬 相 公 。 腹 内 作 痛 , 必 是 寒 气 , 连 用 十 来 大 杯 , 自 然 解 散 。 ” 杨 元 礼 看 他 勉 强 劝 酒 , 心 上 愈 加 疑 惑 , 坚 执 不 饮 。 众 人 道 : “ 杨 年 兄 为 何 这 般 扫 兴 ? 我 们 是 畅 饮 一 番 , 不 要 负 了 师 父 美 情 。 ” 和 尚 合 席 敬 大 杯 , 只 放 元 礼 不 过 , 心 上 道 : “ 他 不 肯 吃 酒 , 不 知 何 故 ? 我 也 不 怕 他 一 个 醒 的 跳 出 圈 子 外 边 去 。 ” 又 把 大 杯 斟 送 。元 礼 道 : “ 实 是 吃 不 下 了 , 多 谢 厚 情 。 ” 和 尚 只 得 把 那 几 位 抵 死 劝 酒 。 却 说 那 些 副 手 的 和 尚 , 接 了 这 些 行 李 , 众 管 家 们 各 拣 洁 净 房 头 , 铺 下 铺 盖 , 这 些 吃 醉 的 举 人 , 大 家 你 称 我 颂 , 乱 叫 着 某 状 元 、 某 会 元 , 东 歪 西 倒 , 跌 到 房 中 , 面 也 不 洗 , 衣 也 不 脱 , 爬 上 床 磕 头 便 睡 , 齁 齁 鼻 息 , 响 动 如 雷 。 这 些 手 下 人 也 被 道 人 和 尚 们 大 碗 头 劝 着 , 一 发 不 顾 性 命 , 吃 得 眼 定 口 开 , 手 痑 脚 软 , 做 了 一 堆 矬 倒 。却 说 那 和 尚 也 在 席 上 陪 酒 , 他 便 如 何 不 受 酒 毒 ? 他 每 分 付 小 和 尚 , 另 藏 着 一 把 注 子 , 色 味 虽 同 , 酒 力 各 别 。 间 或 客 人 答 酒 , 只 得 呷 下 肚 里 , 却 又 有 解 酒 汤 , 在 房 里 去 吃 了 , 不 得 昏 迷 。 酒 散 归 房 , 人 人 熟 睡 。 那 些 贼 秃 们 一 个 个 磨 拳 擦 掌 , 思 量 动 手 。 悟 石 道 : “ 这 事 须 用 乘 机 取 势 , 不 可 迟 延 。 万 一 酒 力 散 了 , 便 难 做 事 。 ” 分 付 各 持 利 刃 , 悄 悄 的 步 到 卧 房 门 首 , 听 了 一 番 , 思 待 进 房 , 中 间 又 有 一 个 四 川 和 尚 , 号 曰 觉 空 , 悄 向 悟 石 道 : “ 这 些 书 呆 不 难 了 当 , 必 须 先 把 跟 随 人 役 完 了 事 , 才 进 内 房 , 这 叫 做 斩 草 除 根 , 永 无 遗 患 。 ” 悟 石 点 头 道 : “ 说 得 有 理 。 ” 遂 转 身 向 家 人 安 歇 去 处 , 掇 开 房 口 , 见 头 便 割 。 这 班 酒 透 的 人 , 匹 力 扑 六 的 好 像 切 菜 一 般 , 一 齐 杀 倒 , 血 流 遍 地 。 其 实 堪 伤 !却 说 那 杨 元 礼 因 是 心 中 疑 惑 , 和 衣 而 睡 。 也 是 命 不 该 绝 , 在 床 上 展 转 不 能 安 寝 。 侧 耳 听 着 外 边 , 只 觉 酒 散 之 后 , 寂 无 人 声 。 暗 道 : “ 这 些 和 尚 是 山 野 的 人 , 收 了 这 残 盘 剩 饭 , 必 然 聚 吃 一 番 , 不 然 , 也 要 收 拾 家 火 , 为 何 寂 然 无 声 ? ” 又 少 顷 , 闻 得 窗 外 悄 步 , 若 有 人 声 , 心 中 愈 发 疑 异 。 又 少 顷 , 只 听 得 外 厢 连 叫 嗳 哟 , 又 有 模 糊 口 声 。 又 听 得 匹 扑 的 跳 响 , 慌 忙 跳 起 道 : “ 不 好 了 , 不 好 了 ! 中 了 贼 僧 计 也 ! ” 隐 隐 的 闻 得 脚 踪 声 近 , 急 忙 里 用 力 去 推 那 些 醉 汉 , 那 里 推 得 醒 ! 也 有 木 头 般 不 答 应 的 , 也 有 胡 胡 卢 卢 说 困 话 的 。 推 了 几 推 , 只 听 得 呀 的 房 门 声 响 。 元 礼 顾 不 得 别 人 , 事 急 计 生 , 耸 身 跳 出 后 窗 , 见 庭 中 有 一 棵 大 树 , 猛 力 爬 上 , 偷 眼 观 看 。 只 见 也 有 和 尚 , 也 有 俗 人 , 一 伙 儿 拥 进 房 门 , 持 着 利 刃 , 望 颈 便 刺 。元 礼 见 众 人 被 杀 , 惊 得 心 摇 胆 战 , 也 不 知 墙 外 是 水 是 泥 , 奋 身 一 跳 , 却 是 乱 棘 丛 中 。 欲 待 蹲 身 , 又 想 后 窗 不 曾 闭 得 , 贼 僧 必 从 天 井 内 追 寻 , 此 处 不 当 稳 便 。 用 力 推 开 棘 刺 , 满 面 流 血 , 钻 出 棘 丛 , 拔 步 便 走 , 却 是 硬 泥 荒 地 。 带 跳 而 走 , 已 有 二 三 里 之 远 。 云 昏 地 黑 , 阴 风 淅 淅 , 不 知 是 什 么 所 在 , 却 都 是 废 冢 荒 丘 。 又 转 了 一 个 弯 角 儿 , 却 是 一 所 人 家 , 孤 丁 丁 住 着 , 板 缝 内 尚 有 火 光 。 元 礼 道 : “ 我 已 筋 疲 力 尽 , 不 能 行 动 。此 家 灯 火 未 息 , 只 得 哀 求 借 宿 , 再 作 道 理 。 ” 正 是 : 青 龙 白 虎 同 行 , 凶 吉 全 然 未 保 。元 礼 低 声 叩 门 , 只 见 五 十 来 岁 一 个 老 妪 , 点 灯 开 门 。 见 了 元 礼 , 道 : “ 夜 深 人 静 , 为 何 叩 门 ? ” 元 礼 道 : “ 昏 夜 叩 门 , 实 是 学 生 得 罪 。 争 奈 急 难 之 中 , 只 得 求 妈 妈 方 便 , 容 学 生 暂 息 半 宵 。 ” 老 妪 道 : “ 老 身 孤 寡 , 难 好 留 你 。 且 尊 客 又 无 行 李 , 又 无 随 从 , 语 言 各 别 , 不 知 来 历 , 决 难 从 命 ! ” 元 礼 暗 道 : “ 事 到 其 间 , 不 得 不 以 实 情 告 他 。 ” “ 妈 妈 在 上 , 其 实 小 生 姓 杨 , 是 扬 州 府 人 , 会 试 来 此 , 被 宝 华 寺 僧 人 苦 苦 留 宿 。 不 想 他 忽 起 狠 心 , 把 我 们 六 七 位 同 年 都 灌 醉 了 , 一 齐 杀 倒 。 只 有 小 生 不 醉 , 幸 得 逃 生 。 ” 老 妪 道 : “ 嗳 哟 ! 阿 弥 陀 佛 ! 不 信 有 这 样 事 ! ” 元 礼 道 : “ 你 不 信 , 看 我 面 上 血 痕 。 我 从 后 庭 中 大 树 上 爬 出 , 跳 出 荆 棘 丛 中 , 面 都 刺 碎 。 ”老 妪 睁 睛 看 时 , 果 然 面 皮 都 碎 。 对 元 礼 道 : “ 相 公 果 然 遭 难 , 老 身 只 得 留 祝 相 公 会 试 中 了 , 看 顾 老 身 , 就 有 在 里 头 了 。 ” 元 礼 道 : “ 极 感 妈 妈 厚 情 ! 自 古 道 : ‘ 救 人 一 命 , 胜 造 七 级 浮 屠 。 ’ 我 替 你 关 了 门 , 你 自 去 睡 。 我 就 此 卓 儿 上 在 假 寐 片 时 , 一 待 天 明 , 即 便 告 别 。 ” 老 妪 道 : “ 你 自 请 稳 便 。 那 个 门 没 事 , 不 劳 相 公 费 心 。 老 身 这 样 寒 家 , 难 得 会 试 相 公 到 来 。 常 言 道 : ‘ 贵 人 上 宅 , 柴 长 三 千 , 米 长 八 百 。 ’ 我 老 身 有 一 个 姨 娘 , 是 卖 酒 的 , 就 住 在 前 村 。 我 老 身 去 打 一 壶 来 , 替 相 公 压 惊 , 省 得 你 又 无 铺 盖 , 冷 冰 冰 地 睡 不 去 。 ” 元 礼 只 道 脱 了 大 难 , 心 中 又 惊 又 喜 , 谢 道 : “ 多 承 妈 妈 留 宿 , 已 感 厚 情 , 又 承 赐 酒 , 何 以 图 报 ? 小 生 倘 得 成 名 , 决 不 忘 你 大 德 。 ” 妈 妈 道 : “ 相 公 且 宽 坐 片 时 。 有 小 女 奉 陪 。 老 身 暂 去 就 来 。 女 儿 过 来 , 见 了 相 公 。 你 且 把 门 儿 关 着 , 我 取 了 酒 就 来 也 。 ” 那 老 妪 分 付 女 儿 几 句 , 随 即 提 壶 出 门 去 了 , 不 提 。却 说 那 女 子 把 元 礼 仔 细 端 详 , 若 有 嗟 叹 之 状 。 元 礼 道 : “ 请 问 小 姐 姐 今 年 几 岁 了 ? ” 女 子 道 : “ 年 方 一 十 三 岁 。 ” 元 礼 道 : “ 你 为 何 只 管 呆 看 小 生 ? ” 女 子 道 : “ 我 看 你 堂 堂 容 貌 , 表 表 姿 材 , 受 此 大 难 , 故 此 把 你 仔 细 观 看 。 可 惜 你 满 腹 文 章 , 看 不 出 人 情 世 故 。 ” 元 礼 惊 问 道 : “ 你 为 何 说 此 几 句 , 令 我 好 生 疑 异 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 母 亲 为 何 不 肯 留 你 借 宿 ? ” 元 礼 道 : “ 孤 寡 人 家 , 不 肯 夤 夜 留 人 。 ” 女 子 道 : “ 后 边 说 了 被 难 缘 因 , 他 又 如 何 肯 留 起 来 ? ” 元 礼 道 : “ 这 是 你 令 堂 恻 隐 之 心 , 留 我 借 宿 。 ” 女 子 道 : “ 这 叫 做 燕 雀 处 堂 , 不 知 祸 之 将 及 。 ” 元 礼 益 发 惊 问 道 : “ 难 道 你 母 亲 也 待 谋 害 我 不 成 ? 我 如 今 孤 身 无 物 , 他 又 何 所 利 于 我 ? 小 姐 姐 , 莫 非 道 我 伤 弓 之 鸟 , 故 把 言 语 来 吓 诈 我 么 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 住 居 的 房 屋 , 是 那 个 的 房 屋 ? 我 家 营 运 的 本 钱 是 那 个 的 本 钱 ? ” 元 礼 道 : “ 小 姐 姐 说 话 好 奇 怪 ! 这 是 你 家 事 , 小 生 如 何 知 道 ? ” 女 子 道 : “ 妾 姓 张 , 有 个 哥 哥 , 叫 做 张 小 乙 , 是 我 母 亲 过 继 的 儿 子 , 在 外 面 做 些 小 经 纪 。 他 的 本 钱 , 也 是 宝 华 寺 悟 石 和 尚 的 , 这 一 所 草 房 也 是 寺 里 搭 盖 的 。 哥 哥 昨 晚 回 来 , 今 日 到 寺 里 交 纳 利 钱 去 了 , 幸 不 在 家 。 若 还 撞 见 相 公 , 决 不 相 饶 。 ” 元 礼 想 道 : “ 方 才 众 和 尚 行 凶 , 内 中 也 有 俗 人 , 一 定 是 张 小 乙 了 。 ” 便 问 道 : “ 既 是 你 妈 妈 和 寺 里 和 尚 们 一 路 , 如 何 又 买 酒 请 我 ? ” 女 子 道 : “ 他 那 里 真 个 去 买 酒 ! 假 此 为 名 , 出 去 报 与 和 尚 得 知 。 少 顷 他 们 就 到 了 , 你 终 须 一 死 ! 我 见 你 丰 仪 出 众 , 决 非 凡 品 , 故 此 对 你 说 知 , 放 你 逃 脱 此 难 ! ”元 礼 吓 得 浑 身 冷 汗 , 抽 身 便 待 走 出 。 女 子 扯 住 道 : “ 你 去 了 不 打 紧 , 我 家 母 亲 极 是 利 害 , 他 回 来 不 见 了 你 , 必 道 我 泄 漏 机 关 。 这 场 责 罚 , 教 我 怎 生 禁 受 ? ” 元 礼 道 : “ 你 若 有 心 救 我 , 只 得 吃 这 场 责 罚 , 小 生 死 不 忘 报 。 ” 女 子 道 : “ 有 计 在 此 !你 快 把 绳 子 将 我 绑 缚 在 柱 子 上 , 你 自 脱 身 前 去 。 我 口 中 乱 叫 母 亲 , 等 他 回 来 , 只 告 诉 他 说 你 要 把 我 强 奸 , 绑 缚 在 此 。 被 我 叫 喊 不 过 , 他 怕 母 亲 归 来 , 只 得 逃 走 了 去 。 必 然 如 此 , 方 免 责 罚 。 ” 又 急 向 箱 中 取 银 一 锭 与 元 礼 道 : “ 这 正 是 和 尚 借 我 家 的 本 钱 。 若 母 亲 问 起 , 我 自 有 言 抵 对 。 ” 元 礼 初 不 敢 受 , 思 量 前 路 盘 缠 , 尚 无 毫 忽 , 只 得 受 了 。 把 这 女 子 绑 缚 起 来 , 心 中 暗 道 : “ 此 女 仁 智 兼 全 , 救 我 性 命 , 不 可 忘 他 大 恩 。 不 如 与 他 定 约 , 异 日 娶 他 回 去 。 ” 便 向 女 子 道 : “ 小 生 杨 延 和 , 表 字 元 礼 , 年 十 九 岁 , 南 直 扬 州 府 江 都 县 人 氏 。 因 父 母 早 亡 , 尚 未 婚 配 。 受 你 活 命 之 恩 , 意 欲 结 为 夫 妇 , 后 日 娶 你 , 决 不 食 言 。 小 姐 姐 意 下 如 何 ? ” 女 子 道 : “ 妾 小 名 淑 儿 , 今 岁 十 三 岁 。若 不 弃 微 贱 , 永 结 葭 莩 , 死 且 不 恨 。 只 是 一 件 : 我 母 亲 通 报 寺 僧 , 也 是 平 昔 受 他 恩 惠 , 故 尔 不 肯 负 他 。 请 君 日 后 勿 复 记 怀 。 事 已 危 迫 , 君 无 留 恋 。 ” 元 礼 闻 言 一 毕 , 抽 身 往 外 便 走 。才 得 出 门 , 回 头 一 看 , 只 见 后 边 一 队 人 众 , 持 着 火 把 , 蜂 拥 而 来 。 元 礼 魂 飞 魄 丧 , 好 像 失 心 风 一 般 , 望 前 乱 跌 , 也 不 敢 回 头 再 看 。话 分 两 头 。 单 提 那 老 妪 打 头 , 引 僧 觉 空 , 持 棍 在 前 , 悟 石 随 后 , 也 有 张 小 乙 , 通 共 有 二 十 余 人 , 气 吽 吽 一 直 赶 到 老 妪 家 里 。 女 子 听 得 人 声 相 近 , 乱 叫 乱 哭 。 老 妪 一 进 门 来 , 不 见 了 姓 杨 的 , 只 见 女 子 被 缚 , 吓 了 一 跳 , 道 : “ 女 儿 为 何 倒 缚 在 那 里 ? ” 女 子 哭 道 : “ 那 人 见 母 亲 出 去 , 竟 要 把 我 强 奸 , 道 我 不 从 , 竟 把 绳 子 绑 缚 了 我 。 被 我 乱 叫 乱 嚷 , 只 得 奔 去 。 又 转 身 进 来 要 借 盘 缠 , 我 回 他 没 有 , 竟 向 箱 中 摸 取 东 西 , 不 知 拿 了 甚 么 , 向 外 就 走 。 ” 那 老 妪 闻 言 , 好 像 落 汤 鸡 一 般 , 口 不 能 言 , 连 忙 在 箱 子 内 查 看 , 不 见 了 一 锭 银 子 , 叫 道 : “ 不 好 了 !我 借 师 父 的 本 钱 , 反 被 他 掏 摸 去 了 。 ”众 和 尚 不 见 杨 元 礼 , 也 没 工 夫 逗 留 , 连 忙 向 外 追 赶 。 又 不 知 东 西 南 北 那 一 条 路 去 了 。 走 了 一 阵 , 只 得 叹 口 气 回 到 寺 中 , 跌 脚 叹 道 : “ 打 蛇 不 死 , 自 遗 其 害 。 ” 事 已 如 此 , 无 可 奈 何 。 且 把 杀 死 众 尸 , 埋 在 后 园 空 地 上 。 开 了 箱 笼 被 囊 等 物 , — — 原 来 多 是 铜 钱 在 内 , 银 子 也 有 八 九 百 两 , 把 些 来 分 与 觉 空 , 又 把 些 分 与 众 和 尚 、 众 道 人 等 , 也 分 些 与 张 小 乙 。 人 人 欢 喜 , 个 个 感 激 。 又 另 把 些 送 与 老 妪 , 一 则 买 他 的 口 , 一 则 赔 偿 他 所 失 本 钱 。 依 旧 作 借 。却 说 那 元 礼 脱 身 之 后 , 黑 地 里 走 来 走 去 , 原 只 在 一 笪 地 方 , 气 力 都 尽 , 只 得 蹲 在 一 个 冷 庙 堂 里 头 。 天 色 微 明 , 向 前 奔 走 , 已 到 荣 县 。 刚 待 进 城 , 遇 着 一 个 老 叟 , 连 叫 : “ 老 侄 , 闻 得 你 新 中 了 举 人 , 恭 喜 , 恭 喜 ! 今 上 京 会 试 , 如 何 在 此 独 步 , 没 人 随 从 ? ” 那 老 叟 你 道 是 谁 ? 却 就 是 元 礼 的 叔 父 , 叫 做 杨 小 峰 , 一 向 在 京 生 理 , 贩 货 下 来 , 经 繇 河 间 府 到 往 山 东 。 劈 面 撞 着 了 新 中 的 侄 儿 , 真 是 一 天 之 喜 。 元 礼 正 值 穷 途 , 撞 见 了 自 家 的 叔 父 , 把 宝 华 寺 受 难 根 因 , 与 老 妪 家 脱 身 的 缘 故 一 一 告 诉 。第 二 十 一 卷张 淑 儿 巧 智 脱 杨 生。中国赌城亚洲要 你 银 子 。 等 待 新 按 院 按 临 , 那 时 去 伸 冤 , 必 然 有 个 生 路 , ” 廷 秀 弟 兄 听 说 , 连 忙 叩 拜 道 : “ 多 蒙 义 士 厚 意 。 老 父 倘 有 出 头 之 日 , 决 不 忘 报 ! ” 种 义 扶 起 道 : “ 不 要 拜 谢 ! 且 扶 令 尊 到 我 房 中 去 歇 息 。 ” 二 子 便 去 挽 张 权 起 来 。 张 权 腿 上 疼 痛 , 二 子 年 幼 力 弱 , 那 里 挣 扎 得 起 。 种 义 忍 不 住 , 自 己 揎 拳 裸 袖 , 向 前 扶 起 , 慢 慢 的 逐 步 捱 到 前 边 种 义 房 中 。 就 教 他 睡 在 自 己 床 铺 上 , 取 出 棒 疮 膏 , 与 张 权 贴 好 。 廷 秀 见 有 倚 靠 , 略 略 心 宽 , 取 出 二 两 银 子 , 送 与 种 义 , 为 盘 缠 之 费 。 种 义 初 时 不 肯 受 , 廷 秀 弟 兄 再 三 哀 恳 , 方 才 受 了 。 父 子 留 恋 不 忍 分 离 。 怎 奈 天 色 渐 晚 , 禁 子 催 促 , 只 得 含 泪 而 别 。 出 了 监 门 , 寻 着 先 生 , 取 路 回 家 。廷 秀 弟 兄 一 路 商 议 : “ 母 亲 住 在 王 家 , 终 不 稳 便 。 不 若 就 司 狱 司 左 近 赁 间 房 子 居 住 , 早 晚 照 管 父 亲 , 却 又 便 当 。 ” 计 议 已 定 , 到 家 与 母 亲 说 知 。 次 日 将 余 下 的 银 两 , 赁 下 两 间 房 屋 , 置 办 几 件 日 用 家 火 。 廷 秀 告 知 徐 氏 , 说 : “ 母 亲 自 要 去 祝 ” 徐 氏 与 玉 姐 苦 留 不 住 , 只 得 差 人 相 送 , 又 赠 些 银 米 礼 物 。 陈 氏 同 二 子 领 着 养 娘 , 进 了 新 房 。 自 到 牢 中 看 觑 丈 夫 。 相 见 之 间 , 哀 苦 自 不 必 说 。 弟 兄 二 人 住 过 三 四 日 , 依 原 来 到 王 家 读 书 。 终 是 挂 念 父 亲 , 不 时 出 入 , 把 学 业 都 荒 疏 了 。不 说 廷 秀 , 且 说 赵 昂 自 从 陷 害 张 权 之 后 , 又 与 妻 子 计 较 , 要 拈 廷 秀 出 门 。 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 门 , 也 甚 容 易 。 止 要 多 费 几 两 银 子 。 ” 赵 昂 道 : “ 有 甚 妙 计 ? 你 且 说 来 , 便 费 几 两 银 子 , 也 是 甘 心 的 。 ” 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 去 , 除 非 将 家 中 大 小 男 女 都 把 银 子 买 嘱 停 当 。 等 父 亲 回 时 , 七 张 八 嘴 , 都 说 廷 秀 偷 东 西 在 外 嫖 赌 。 他 见 众 人 说 话 相 同 , 自 然 半 信 半 疑 。 那 时 我 与 你 再 把 冷 话 去 激 发 , 必 定 赶 他 出 门 。 待 廷 秀 去 后 , 且 再 算 计 玉 姐 。 ” 赵 昂 依 着 老 婆 , 把 银 子 买 嘱 家 中 婢 仆 。 这 些 小 人 , 那 知 礼 义 , 见 了 银 子 , 谁 不 依 允 。不 则 一 日 , 王 宪 京 中 解 粮 回 家 , 合 家 大 小 都 来 相 见 ; 惟 有 廷 秀 因 母 亲 有 病 , 归 家 探 看 , 不 在 眼 前 。 那 时 文 秀 已 是 久 住 在 家 , 伏 侍 母 亲 , 不 在 话 下 。 王 员 外 便 问 : “ 三 官 如 何 不 见 ? ”众 人 俱 推 不 知 。 徐 氏 方 接 过 口 来 , 把 张 权 被 人 陷 害 前 后 事 情 , 细 说 一 遍 , 又 道 : “ 想 他 看 候 父 亲 去 了 。 ” 王 员 外 闻 言 , 心 中 惊 讶 。 少 顷 , 廷 秀 归 来 相 见 。 王 员 外 又 细 询 他 父 亲 之 事 。 廷 秀 哭 诉 一 番 , 哀 求 搭 救 。 王 员 外 道 : “ 你 自 去 读 书 , 待 我 心 定 了 , 与 你 计 较 这 事 。 ” 廷 秀 拜 谢 , 自 归 书 房 。 到 次 日 早 上 , 记 挂 母 亲 , 也 不 与 先 生 说 知 , 又 回 去 候 问 。 不 想 王 员 外 一 起 身 , 便 来 拜 望 先 生 , 又 不 见 了 廷 秀 , 问 先 生 时 , 说 清 早 出 外 去 了 。王 员 外 心 中 便 有 几 分 不 喜 。 与 先 生 叙 了 些 间 阔 之 情 , 查 点 廷 秀 功 课 , 却 又 甚 少 。 先 生 怕 主 人 见 怪 , 便 道 : “ 令 郎 自 从 令 亲 家 被 陷 之 后 , 不 时 往 来 看 觑 , 学 业 也 荒 疏 了 。 ” 王 员 外 见 说 废 了 功 课 , 愈 加 不 乐 。 别 了 先 生 , 走 到 外 边 。 见 书 童 进 来 , 便 问 道 : “ 可 晓 得 三 官 那 里 去 了 ? ” 那 书 童 已 得 过 赵 昂 银 子 , 一 见 家 主 问 时 , 便 答 道 : “ 三 官 这 一 向 不 时 在 外 嫖 赌 , 整 几 夜 不 回 。 ” 王 员 外 似 信 不 信 。 喝 退 书 意 , 心 中 疑 惑 , 又 去 访 问 家 中 童 仆 , 都 是 一 般 言 语 。古 语 道 得 好 : “ 众 口 铄 金 , 积 毁 销 骨 。 ” 王 员 外 平 日 极 是 爱 惜 廷 秀 , 被 众 人 谗 言 一 说 , 即 信 以 为 真 , 暗 暗 懊 悔 道 : “ 当 初 指 望 他 读 书 成 人 , 做 了 这 事 。 不 想 张 权 问 罪 在 牢 , 其 中 真 假 未 知 。 他 又 不 学 长 俊 , 嫖 赌 兼 全 , 后 来 岂 不 误 了 女 儿 终 身 ?昔 年 赵 昂 和 瑞 姐 曾 来 劝 谏 , 只 为 一 时 之 惑 , 反 将 他 来 嗔 责 。 如 今 却 应 了 他 们 口 嘴 , 如 何 是 好 ! ” 委 决 不 下 , 在 厅 中 团 团 走 转 。那 时 这 些 奴 仆 , 都 将 家 中 访 问 之 事 , 报 与 赵 昂 。 赵 昂 大 喜 , 已 知 计 中 八 九 , 到 外 边 来 打 探 。 恰 好 遇 着 丈 人 , 不 等 王 员 外 开 口 , 便 道 : “ 小 婿 今 日 又 有 一 句 话 要 说 。 只 恐 岳 父 又 要 见 怪 , 不 好 说 得 。 ” 王 员 外 道 : “ 往 事 休 题 ! 你 说 , 如 今 有 甚 事 情 ? ”赵 昂 道 : “ 从 岳 父 去 后 , 张 木 匠 做 了 强 盗 , 问 成 死 罪 在 牢 。 小 婿 初 时 , 还 只 道 是 被 人 诬 陷 。 据 他 邻 里 说 来 , 却 真 有 这 事 。 况 且 三 官 趁 岳 父 不 在 家 中 , 日 遂 以 看 父 为 由 , 留 恋 嫖 赌 。 亲 邻 晓 得 的 , 无 不 议 论 岳 父 : 扳 个 强 盗 亲 家 , 招 个 败 子 女 婿 。 连 小 婿 也 无 颜 见 人 。 当 初 若 听 了 小 婿 之 言 , 决 无 有 今 日 之 事 ! ”起 初 王 员 外 已 有 八 九 分 不 悦 , 又 被 赵 昂 这 班 言 语 一 说 , 凑 成 一 十 二 分 , 气 得 哑 口 无 言 , 沉 吟 半 晌 , 方 才 道 : “ 当 初 是 我 一 时 见 不 到 , 错 怪 了 你 ! 成 就 这 事 , 如 今 懊 悔 无 及 ! ” 赵 昂 便 道 : “ 依 小 婿 之 见 , 尚 有 挽 回 。 ” 王 员 外 忙 问 道 : “ 你 且 说 怎 地 可 以 挽 回 ? ” 赵 昂 道 : “ 若 是 毕 姻 过 了 , 这 便 无 可 奈 何 。 如 今 幸 喜 未 曾 成 亲 , 岳 父 何 不 等 廷 秀 回 家 , 责 骂 一 场 , 驱 逐 出 门 , 一 面 就 央 媒 的 寻 个 门 当 户 对 人 家 , 将 玉 姐 嫁 去 。 他 年 纪 又 小 , 又 无 亲 族 , 何 人 与 他 理 论 这 事 ! 设 或 告 到 官 司 , 见 已 婚 配 , 必 无 断 与 之 理 。 况 且 是 强 盗 之 子 , 官 府 自 然 又 当 别 论 。 是 恁 般 , 还 不 被 人 笑 话 。 若 不 听 小 婿 之 言 , 后 来 使 玉 姐 身 无 所 倚 , 出 乖 露 丑 , 玷 辱 门 风 , 那 时 懊 悔 , 却 不 迟 了 ? ” 王 员 外 若 是 个 有 主 意 的 , 还 该 往 别 处 访 问 个 的 确 , 也 不 做 了 有 始 无 终 薄 幸 之 人 ; 只 因 他 是 个 直 性 汉 子 , 不 曾 转 这 念 头 , 遂 听 信 了 赵 昂 言 语 , 点 头 道 是 。 晓 得 浑 家 平 昔 喜 欢 廷 秀 , 恐 怕 拦 阻 , 也 不 到 后 边 与 他 说 知 , 同 赵 昂 坐 在 厅 中 , 专 等 廷 秀 回 来 不 题 。且 说 廷 秀 至 家 , 见 过 母 亲 , 也 恐 丈 人 寻 问 , 急 急 就 回 家 。到 厅 前 见 丈 人 与 赵 昂 坐 着 说 话 , 便 上 前 作 揖 。 王 宪 也 不 回 礼 , 变 着 脸 问 道 : “ 你 不 在 学 中 读 书 , 却 到 何 处 去 游 荡 ? ” 廷 秀 看 见 词 色 不 善 , 心 中 惊 骇 。 答 道 : “ 因 母 亲 有 病 , 回 去 探 看 。 ” 王 员 外 道 : “ 这 也 罢 了 。 且 问 你 : 自 我 去 后 , 做 有 多 少 功 课 ? 可 将 来 看 。 ” 廷 秀 道 : “ 只 为 爹 爹 被 陷 , 终 日 奔 走 , 不 曾 十 分 读 书 , 功 课 甚 少 。 ” 王 员 外 怒 道 : “ 当 初 指 望 你 读 书 有 些 好 处 , 故 此 不 计 贫 富 , 养 你 为 子 , 又 聘 你 为 婿 。 那 知 你 家 是 个 不 良 之 人 , 做 下 这 般 勾 当 , 玷 辱 我 家 。 你 这 畜 生 , 又 不 学 好 , 乘 我 出 外 , 终 日 游 荡 嫖 赌 , 被 人 取 笑 ! 我 的 女 儿 从 小 娇 养 起 来 , 若 嫁 你 恁 样 无 籍 , 有 甚 出 头 日 子 ! 这 里 不 是 你 安 身 之 处 , 快 快 出 门 , 饶 你 一 顿 孤 拐 。 若 再 迟 延 , 我 就 要 打 了 。 ” 那 些 童 仆 , 看 见 家 主 盘 问 这 事 , 恐 怕 叫 来 对 证 , 都 四 散 走 开 。廷 秀 见 丈 人 忽 地 心 变 , 心 中 苦 楚 , 哭 倒 在 地 道 : “ 孩 儿 父 子 蒙 爹 爹 大 恩 , 正 图 报 效 , 不 幸 被 人 诬 陷 , 悬 望 爹 爹 归 家 救 拔 。 不 知 何 人 嗔 怪 孩 儿 , 搬 斗 是 非 , 离 间 我 父 子 。 孩 儿 倘 有 不 到 之 处 , 但 凭 责 罚 , 死 而 无 怨 。 若 要 孩 儿 出 门 , 这 是 断 然 不 去 ! ” 一 头 说 , 一 头 哭 , 好 不 凄 惨 。 赵 昂 恐 丈 人 回 心 转 来 , 便 衬 道 : “ 三 官 , 只 是 你 不 该 这 样 没 正 经 , 如 今 哭 也 迟 了 。 ” 廷 秀 道 : “ 我 何 尝 干 这 等 勾 当 , 却 从 空 生 造 ! ” 赵 昂 道 : “ 这 话 一 发 差 了 。 那 个 与 你 有 仇 , 造 言 谤 你 ? 况 岳 父 又 不 是 肯 听 是 非 的 。 必 定 做 下 一 遭 两 次 , 露 人 眼 目 。 如 今 岳 父 察 听 的 实 , 方 才 着 恼 , 怎 么 反 归 怨 别 人 ? ” 廷 秀 道 : “ 有 那 个 看 见 的 , 须 叫 他 来 对 证 ! ” 王 员 外 骂 道 : “ 畜 生 ! 若 要 不 知 , 除 非 不 为 。 你 在 外 胡 行 , 那 个 不 晓 得 , 尚 要 抵 赖 。 ” 便 抢 过 一 根 棒 子 , 劈 头 就 打 道 : “ 畜 生 , 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 反 向 前 抱 住 痛 哭 道 : “ 爹 爹 , 就 打 死 也 决 不 去 的 。 ” 赵 昂 急 忙 扯 问 道 : “ 三 官 , 岳 父 是 这 样 执 性 的 , 你 且 依 他 暂 去 , 待 气 平 了 , 少 不 得 又 要 想 你 , 那 时 却 不 原 是 父 子 翁 婿 。 如 今 正 在 气 恼 上 , 你 便 哭 死 , 料 必 不 听 。 ”廷 秀 见 丈 人 声 势 凶 狠 , 赵 昂 又 从 旁 尖 言 冷 语 帮 扶 , 心 中 明 白 是 他 撺 掇 , 料 道 安 身 不 住 , 乃 道 : “ 既 如 此 , 待 我 拜 谢 了 母 亲 去 罢 。 ” 王 员 外 那 里 肯 容 , 连 先 生 也 不 许 他 见 。 赵 昂 推 着 廷 秀 背 上 , 往 外 面 走 , 道 : “ 三 官 , 你 怎 么 恁 样 不 识 气 , 只 要 见 岳 母 做 甚 ? ” 将 他 推 出 大 门 而 去 , 正 是 : 人 情 若 比 初 相 识 , 到 底 终 无 怨 恨 心 。且 说 徐 氏 在 里 面 听 得 堂 中 喧 嚷 哭 泣 , 只 道 王 员 外 打 小 厮 们 , 那 里 想 到 廷 秀 身 上 , 故 此 不 在 其 意 。 童 仆 们 也 没 一 个 露 些 声 息 。 到 午 后 闻 得 先 生 也 打 发 去 了 , 心 中 有 些 疑 惑 , 问 众 家 人 , 都 推 不 知 。 至 晚 , 王 员 外 进 房 , 询 问 其 故 , 才 晓 得 廷 秀 被 人 搬 了 是 非 赶 逐 去 了 。 徐 氏 再 三 与 他 分 解 , 劝 员 外 原 收 留 回 来 。 怎 奈 王 员 外 被 谗 言 蛊 惑 , 立 意 不 肯 , 反 道 徐 氏 护 短 。那 玉 姐 心 如 刀 割 , 又 不 敢 在 爹 妈 面 前 明 言 , 只 好 背 地 里 啼 哭 。徐 氏 放 心 不 下 , 几 遍 私 自 差 人 去 请 他 来 见 。 那 些 童 仆 与 赵 昂 通 是 一 路 , 只 推 寻 访 不 着 。按 下 徐 氏 母 子 , 且 说 廷 秀 离 了 王 家 , 心 中 又 苦 又 恼 , 不 顾 高 低 , 乱 撞 回 来 。 只 见 文 秀 正 在 门 首 , 问 道 : “ 哥 哥 如 何 又 走 转 来 ? ” 廷 秀 气 塞 咽 喉 , 那 里 答 得 出 半 个 字 儿 。 文 秀 道 : “ 哥 哥 因 甚 气 得 这 般 模 样 ? ” 廷 秀 停 了 一 回 , 方 将 上 项 事 , 说 与 兄 弟 。 文 秀 道 : “ 世 态 炎 凉 , 自 来 如 此 , 不 足 为 异 。 只 是 王 员 外 平 昔 待 我 父 子 何 等 破 格 , 今 才 到 家 , 蓦 地 生 起 事 端 。 赵 昂 又 在 旁 帮 扶 , 必 然 都 是 他 的 缘 故 。 如 今 且 莫 与 母 亲 说 知 , 恐 晓 得 了 , 愈 加 烦 恼 。 ” 廷 秀 道 : “ 贤 弟 之 言 甚 是 。 ” 次 日 , 来 到 牢 中 , 看 觑 父 亲 。 那 时 张 权 亏 了 种 义 , 棒 疮 已 好 , 身 体 如 旧 。廷 秀 也 将 其 事 哭 诉 。 张 权 闻 得 , 嗟 叹 王 员 外 有 始 无 终 。 种 义 便 道 : “ 恁 般 说 起 来 , 莫 不 你 的 事 情 , 也 是 赵 昂 所 为 ? ” 张 权 道 : “ 我 与 他 素 无 仇 隙 , 恐 没 这 事 ! ” 廷 秀 道 : “ 只 有 定 亲 时 , 闻 得 他 夫 妻 说 我 家 是 木 匠 , 阻 当 岳 父 不 要 赘 我 。 岳 父 不 听 , 反 受 了 一 场 抢 白 。 或 者 这 个 缘 故 上 起 的 。 ” 种 义 道 : “ 这 样 说 , 自 然 是 他 了 。 如 今 且 不 要 管 是 与 不 是 , 目 下 新 按 院 将 到 镇 江 , 小 官 人 可 央 人 写 张 状 子 去 告 。 只 说 赵 昂 将 银 买 嘱 捕 人 强 盗 , 故 此 扳 害 。 待 他 们 自 去 分 辨 。 若 果 然 是 他 陷 害 , 动 起 刑 具 , 少 不 得 内 中 有 人 招 称 出 来 。 若 不 是 时 , 也 没 甚 大 害 。 ” 张 权 父 子 连 声 道 是 。 廷 秀 作 别 出 监 。 兄 弟 商 议 停 当 , 央 人 写 下 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 状 。常 言 道 : “ 机 不 密 , 祸 先 行 。 ” 这 样 事 体 , 只 宜 悄 然 商 议 。那 张 权 是 个 老 实 头 , 不 曾 经 历 事 体 的 ; 种 义 又 是 粗 直 之 人 , 说 话 全 不 照 管 , 早 被 一 个 禁 子 听 见 。 这 禁 子 与 杨 洪 乃 是 姑 舅 弟 兄 , 闻 此 消 息 , 飞 风 便 去 报 知 。 杨 洪 听 得 , 吃 了 一 吓 , 连 忙 来 寻 赵 昂 商 议 。 走 到 王 员 外 门 首 , 不 敢 直 入 。 见 个 小 厮 进 去 , 央 他 传 报 说 : “ 有 府 前 姓 杨 的 , 要 寻 赵 相 公 说 话 。 ” 赵 昂 料 是 杨 洪 , 即 便 出 来 相 见 , 问 道 : “ 杨 兄 有 甚 话 说 ? ” 杨 洪 扯 到 一 个 僻 静 所 在 , 将 “ 张 廷 秀 已 晓 得 你 我 害 他 , 即 日 要 往 按 院 去 告 状 。 倘 若 准 了 , 到 审 问 时 , 用 起 刑 具 , 一 时 熬 不 得 , 招 出 真 情 , 反 坐 转 来 , 却 不 自 害 自 身 ! 幸 喜 表 弟 闻 得 来 报 , 故 此 特 来 商 议 。 ” 赵 昂 听 了 , 惊 得 半 晌 说 不 出 话 来 , 乃 道 : “ 如 此 却 怎 么 好 ? ” 杨 洪 道 : “ 一 不 做 , 二 不 休 , 尊 相 便 拚 用 几 两 银 子 , 我 便 拚 折 些 工 夫 , 连 这 两 个 小 厮 一 并 送 了 , 方 才 斩 草 除 根 。 ” 赵 昂 道 : “ 银 子 是 小 事 , 只 没 有 个 妙 策 。 ” 杨 洪 道 : “ 不 打 紧 , 他 们 是 个 穷 鬼 , 料 道 雇 船 不 起 , 少 不 得 是 趁 船 。 我 便 装 起 捕 盗 船 来 , 教 我 兄 弟 同 两 个 副 手 , 泊 在 阊 门 。 再 令 表 弟 去 打 听 了 起 身 日 子 , 暗 随 他 出 城 , 招 揽 下 船 。 我 便 先 到 镇 江 伺 候 。 孩 子 家 那 知 路 径 。 载 他 径 到 江 中 , 撺 入 水 里 , 可 不 干 净 ? ” 赵 昂 大 喜 。 教 杨 洪 少 待 , 便 去 取 出 三 十 两 银 子 , 送 与 杨 洪 道 : “ 烦 兄 用 心 , 务 除 其 根 ! 事 成 之 日 , 再 当 重 谢 。 ” 杨 洪 收 了 银 子 , 作 别 而 去 。且 说 廷 秀 打 听 得 按 院 已 到 , 央 人 写 了 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 。 那 时 陈 氏 病 体 痊 愈 , 已 知 王 员 外 赶 逐 回 来 , 也 只 索 无 奈 。见 说 要 去 告 状 , 对 廷 秀 道 : “ 你 从 未 出 路 , 独 自 个 去 , 我 如 何 放 心 。 须 是 弟 兄 同 行 , 路 上 还 有 些 商 量 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 兄 弟 去 便 好 , 只 是 母 亲 在 家 , 无 人 伏 侍 。 ” 陈 氏 道 : “ 来 往 不 过 数 日 , 况 且 养 娘 在 家 陪 伴 , 不 消 牵 挂 。 ” 廷 秀 依 着 母 亲 , 收 拾 盘 缠 , 来 到 监 中 , 别 过 父 亲 , 背 上 行 李 , 径 出 阊 门 来 搭 船 。 刚 走 到 渡 僧 桥 , 只 听 得 背 后 有 人 叫 道 : “ 二 位 小 官 人 往 那 里 去 ? ”廷 秀 道 : “ 往 镇 江 去 。 ” 那 人 道 : “ 到 镇 江 有 便 船 在 此 , 又 快 当 , 又 安 稳 。 ” 廷 秀 听 说 有 便 船 , 便 立 住 脚 , 与 文 秀 说 道 : “ 若 是 便 船 , 到 强 如 在 航 船 上 挨 挤 。 ” 文 秀 道 : “ 任 凭 哥 哥 主 张 。 ” 廷 秀 对 船 家 说 道 : “ 你 船 在 那 里 ? 可 就 开 么 ? ” 船 家 道 : “ 我 们 是 本 府 理 刑 厅 捉 来 差 往 公 干 的 , 私 己 搭 一 二 人 , 路 上 去 买 酒 吃 。若 没 人 也 就 罢 了 , 有 甚 担 阁 。 ” 廷 秀 道 : “ 既 如 此 , 带 了 我 们 去 。 ” 船 家 引 他 下 了 船 , 住 在 稍 上 。 少 顷 , 只 见 一 人 背 着 行 李 而 来 , 稍 公 接 着 上 船 。 那 人 便 问 : “ 这 两 个 孩 子 是 何 人 ? ” 稍 公 道 : “ 这 两 个 小 官 人 , 也 要 往 镇 江 的 , 容 小 人 们 带 他 去 , 趁 几 文 钱 , 路 上 买 酒 吃 。 望 乞 方 便 。 ” 那 人 道 : “ 止 这 两 个 , 便 容 了 你 , 多 便 使 不 得 。 ” 稍 公 道 : “ 只 此 两 个 , 也 是 偶 然 遇 着 , 岂 敢 多 搭 。 ” 说 罢 , 连 忙 开 船 。你 道 这 人 是 何 等 样 人 ? 就 是 杨 洪 兄 弟 杨 江 。 稍 公 便 是 副 手 。 当 下 杨 江 问 道 : “ 二 位 小 官 人 姓 甚 ? 住 在 何 处 ? 到 镇 江 去 何 干 ? ” 廷 秀 说 了 姓 名 居 处 , 又 说 父 亲 被 人 陷 害 缘 由 , 如 今 要 往 按 院 告 状 。 杨 江 道 : “ 原 来 是 好 人 家 儿 女 , 可 怜 , 可 怜 ! 你 住 在 稍 上 不 便 , 也 到 舱 中 来 坐 。 ” 廷 秀 道 : “ 如 此 多 谢 了 ! ” 弟 兄 搬 到 舱 中 住 下 。 杨 江 一 路 殷 勤 , 到 买 酒 肉 相 请 , 又 许 他 到 衙 门 上 看 顾 。 弟 兄 二 人 , 感 激 不 荆 那 船 乃 是 捕 盗 的 快 船 , 趁 着 顺 风 , 连 夜 而 走 。 次 日 傍 晚 就 到 了 镇 江 。 船 家 与 廷 秀 讨 了 船 钱 , 假 意 催 促 上 岸 。 廷 秀 取 了 行 李 , 便 要 起 身 。 杨 江 道 : “ 你 这 船 家 , 忒 煞 不 行 方 便 ! 这 两 位 小 官 人 , 从 不 曾 出 路 的 。此 时 天 色 已 晚 , 教 他 那 里 去 寻 宿 处 ? ” 又 向 廷 秀 道 : “ 莫 要 理 他 ! 今 夜 且 在 舟 中 住 了 , 明 早 同 上 涯 去 寻 寓 所 安 下 , 就 到 察 院 前 去 打 听 按 院 几 时 按 临 , 却 不 又 省 了 今 夜 房 钱 ? ” 廷 秀 弟 兄 只 认 做 好 人 , 连 声 称 谢 , 依 原 把 包 裹 放 下 。 杨 江 取 出 钱 钞 , 教 稍 公 买 办 些 酒 肉 , 分 付 移 船 到 稳 处 安 歇 。 稍 公 答 应 , 将 船 直 撑 出 西 门 闸 外 , 沿 江 阔 处 停 泊 。 稍 公 安 排 鱼 肉 , 送 入 舱 里 。 杨 江 满 斟 苦 劝 , 将 廷 秀 弟 兄 灌 得 大 醉 , 人 事 不 省 , 倒 在 舱 中 。 那 时 , 杨 洪 已 约 定 在 此 等 候 。 稍 公 口 中 唿 哨 一 声 , 便 跳 下 船 。 即 忙 解 缆 开 船 , 悄 悄 的 摇 出 江 口 , 顺 溜 而 下 。 过 了 焦 山 , 到 一 宽 阔 处 , 取 出 索 子 , 将 他 弟 兄 捆 绑 起 来 , 恰 如 两 只 馄 饨 相 似 。二 子 身 上 疼 痛 , 从 醉 梦 中 惊 醒 , 挣 扎 不 动 , 却 待 喊 叫 , 被 杨 洪 、 杨 江 扛 起 , 向 江 中 扑 通 的 撺 将 下 去 。 眼 见 得 二 子 性 命 休 了 : 可 怜 世 上 聪 明 子 , 化 作 江 中 浪 宕 魂 。你 想 长 江 中 是 何 等 样 水 ! 那 水 从 四 川 、 湖 广 、 江 西 一 路 上 流 冲 将 下 来 , 浑 如 滚 汤 一 般 紧 急 , 到 了 镇 江 , 直 溜 入 海 , 就 是 落 下 一 块 砂 石 , 少 不 得 随 流 而 下 。 偏 有 廷 秀 弟 兄 , 撇 入 水 中 , 却 反 逆 流 上 去 。 杨 洪 、 杨 江 望 见 , 也 道 奇 怪 , 拨 转 船 头 赶 上 , 各 提 起 篙 子 , 照 着 头 上 便 射 。 说 时 迟 , 那 时 快 , 篙 子 离 身 不 上 一 尺 , 早 被 三 四 个 大 浪 , 把 二 子 直 涌 开 去 , 连 船 险 些 儿 掀 翻 , 那 篙 子 便 不 能 伤 。 杨 江 料 道 必 无 活 理 , 原 移 至 沿 口 泊 下 。 次 早 开 船 , 归 到 苏 州 , 回 覆 了 赵 昂 。 赵 昂 心 中 大 喜 , 又 找 了 三 十 两 银 子 。 杨 洪 兀 自 嫌 少 , 两 下 面 红 颈 赤 而 别 。 不 在 话 下 。且 说 河 南 府 有 一 人 唤 做 褚 卫 , 年 纪 六 十 已 外 , 平 昔 好 善 , 夫 妻 二 人 , 吃 着 一 口 长 斋 。 并 无 儿 女 , 专 在 江 南 贩 布 营 生 。 一 日 正 装 着 一 大 船 布 匹 , 出 了 镇 江 , 望 河 南 进 发 。 行 不 上 三 十 余 里 , 天 色 将 晚 , 风 逆 浪 大 , 只 得 随 帮 停 泊 江 中 。 睡 到 半 夜 , 听 得 船 旁 像 有 物 蹱 响 , 他 也 不 在 其 意 。 方 欲 合 眼 , 又 像 有 人 推 醒 一 般 , 那 船 旁 蹱 得 越 响 了 , 隐 隐 又 有 人 声 。 心 中 奇 怪 , 爬 起 来 , 开 了 篷 窗 , 打 一 看 时 , 只 见 水 面 上 浮 着 一 人 , 口 内 微 微 有 声 。 褚 卫 慌 忙 叫 起 水 手 , 捞 救 上 船 。 打 起 火 来 看 时 , 却 是 十 五 六 岁 一 个 小 厮 , 生 得 眉 清 目 秀 , 浑 身 绑 缚 , 微 微 止 有 一 息 。 与 他 下 了 索 子 , 烧 起 热 汤 灌 了 几 口 , 那 孩 子 渐 渐 醒 转 , 呕 出 许 多 清 水 。 褚 卫 将 干 衣 与 他 换 了 , 询 其 缘 故 。 小 厮 哭 诉 道 : “ 小 人 名 唤 张 文 秀 , 只 因 父 亲 被 人 陷 害 在 牢 , 同 哥 哥 廷 秀 , 来 镇 江 按 院 告 状 , 趁 了 个 便 船 , 说 是 苏 州 理 刑 差 人 , 一 路 假 意 殷 勤 照 顾 。 昨 夜 到 了 镇 江 , 又 留 住 在 船 , 将 酒 灌 醉 我 弟 兄 , 双 双 绑 入 水 中 。 正 不 晓 得 他 是 何 人 , 害 我 等 性 命 ! 天 幸 得 遇 恩 人 救 拔 , 但 不 知 恩 人 高 姓 大 名 ? 这 里 是 何 处 ? 离 镇 江 多 少 路 了 ? 怎 地 送 得 小 人 归 家 , 决 不 忘 恩 ! ”褚 卫 本 是 好 善 之 人 , 见 他 说 得 苦 楚 , 心 下 十 分 可 怜 。 初 时 到 有 送 他 回 去 之 念 , 忽 地 想 起 : “ 镇 江 到 此 乃 是 逆 水 , 怎 么 反 淌 了 上 来 ? 莫 非 此 子 后 来 有 些 好 处 , 暗 中 自 有 鬼 神 护 佑 么 ?我 今 尚 无 子 嗣 , 何 不 留 他 , 回 去 做 个 螟 蛉 之 子 , 却 不 是 好 ? ”乃 哄 他 道 : “ 我 是 河 南 褚 卫 , 贩 布 回 去 。 这 里 离 镇 江 已 远 , 有 一 千 余 里 , 怎 能 送 你 归 家 ? 况 昨 夜 谋 你 的 必 是 对 头 差 来 心 腹 , 故 此 下 这 样 毒 手 。 今 依 旧 回 家 , 必 然 又 寻 别 事 来 害 你 。 我 今 又 无 儿 子 。 若 不 弃 嫌 , 认 做 父 子 , 随 归 家 去 。 明 年 带 你 下 来 , 访 出 昨 夜 之 人 , 然 后 去 告 理 , 救 你 父 亲 , 可 不 好 么 ? ” 文 秀 虽 然 记 挂 父 母 , 到 此 无 可 奈 何 , 只 得 依 允 。 就 拜 褚 卫 为 父 , 改 名 褚 嗣 茂 , 带 上 河 南 不 题 。且 说 张 廷 秀 被 杨 洪 捆 入 水 中 , 自 分 必 死 。 不 想 半 沉 半 浮 , 被 大 浪 直 涌 到 一 个 沙 洲 边 芦 苇 之 旁 。 到 了 天 明 , 只 见 船 只 甚 多 , 俱 在 江 中 往 来 , 叫 喊 不 闻 。 至 午 后 , 有 一 只 船 旁 洲 而 来 , 廷 秀 连 叫 救 命 。 那 船 拢 到 洲 边 , 捞 上 船 去 , 割 断 绳 索 , 放 将 起 来 , 且 喜 得 毫 无 伤 损 。 廷 秀 举 目 看 船 中 时 , 却 是 两 个 中 年 汉 子 , 十 来 个 小 厮 , 约 莫 俱 有 十 六 七 岁 。 你 道 是 何 等 样 人 ? 元 来 是 浙 江 绍 兴 府 孙 尚 书 府 中 戏 子 。 那 两 个 中 年 人 , 一 个 是 师 父 潘 忠 , 一 个 是 管 箱 的 家 人 , 领 着 行 头 往 南 京 去 做 戏 , 在 此 经 过 , 恰 好 救 了 廷 秀 。 取 几 件 干 衣 与 他 换 了 , 问 其 缘 故 。 廷 秀 把 父 亲 被 害 , 要 到 按 院 伸 冤 , 被 船 上 谋 害 之 事 , 哭 诉 一 遍 , 又 道 : “ 多 蒙 救 了 性 命 。 若 得 送 我 回 家 , 定 然 厚 报 。 ” 那 潘 忠 因 班 中 装 生 的 哑 了 喉 咙 , 正 要 寻 个 顶 替 。 见 廷 秀 人 物 标 致 , 声 音 响 亮 , 却 又 年 纪 相 彷 , 心 下 暗 喜 道 : “ 若 教 此 人 起 来 , 到 好 个 生 脚 。 ” 心 下 怀 了 这 个 私 念 , 就 是 顺 路 往 苏 州 去 , 谅 道 也 还 不 肯 放 他 转 身 , 莫 说 如 今 却 是 逆 路 。 当 下 潘 忠 道 : “ 我 们 乃 绍 兴 孙 尚 书 府 中 子 弟 , 到 南 京 去 做 生 意 , 那 有 工 夫 拗 转 去 , 送 你 回 家 ? 如 今 到 京 已 近 , 不 如 随 我 们 去 住 下 , 慢 慢 觅 便 人 带 你 归 家 。 你 若 不 肯 时 , 我 们 也 不 管 闲 帐 , 原 送 你 到 沙 洲 上 , 等 别 个 便 船 来 带 回 去 罢 。 ” 廷 秀 听 得 说 出 这 话 , 连 忙 道 : “ 既 然 不 是 顺 路 , 情 愿 随 列 位 到 京 。 ” 潘 忠 道 : “ 这 便 使 得 。 ” 廷 秀 自 己 虽 然 得 了 性 命 , 却 又 想 着 兄 弟 , 必 定 死 了 , 不 住 流 泪 , 那 日 乃 是 顺 风 , 晚 间 便 到 南 京 。 次 早 入 城 , 寻 寓 所 安 下 。那 孙 府 戏 子 , 原 是 有 名 的 。 一 到 京 中 , 便 有 人 叫 去 扮 演 。廷 秀 也 随 着 行 走 。 过 了 数 日 , 潘 忠 对 廷 秀 道 : “ 众 人 在 此 做 生 意 , 各 要 趁 钱 回 去 养 家 的 , 谁 个 肯 白 白 养 你 ! 总 然 有 便 带 你 回 家 , 那 盘 费 从 何 而 来 ? 不 如 暂 学 些 本 事 , 吃 些 活 饭 , 那 时 回 去 , 却 也 容 易 。 ” 廷 秀 思 想 : “ 亏 他 们 救 了 性 命 , 空 手 坐 食 , 心 上 已 是 过 意 不 去 。 ” 又 听 了 潘 忠 这 班 说 话 , 愈 觉 羞 惭 , 暗 道 : “ 我 只 指 望 图 个 出 身 的 日 子 , 显 祖 扬 宗 , 那 知 霹 空 降 下 这 场 没 影 奇 祸 , 弄 得 家 破 人 亡 , 父 南 子 北 , 流 落 至 此 ! 若 学 了 这 等 下 贱 之 事 , 这 有 甚 么 长 俊 ? 如 不 依 他 , 定 难 存 祝 ” 却 又 想 道 : “ 昔 日 箕 子 为 奴 , 伍 员 求 乞 , 他 们 都 是 大 豪 杰 , 在 患 难 之 际 , 也 只 得 从 权 , 我 今 日 到 此 地 位 , 也 顾 不 得 羞 耻 了 。 且 暂 度 几 时 , 再 做 区 处 。 ” 遂 应 承 了 潘 忠 , 就 学 个 生 脚 。 他 资 性 本 来 聪 慧 , 教 来 曲 子 , 那 消 几 遍 , 却 就 会 了 。 不 勾 数 日 , 便 能 登 常 扮 来 的 戏 , 出 人 意 表 , 贤 愚 共 赏 , 无 一 日 空 闲 。 在 京 半 年 有 余 , 积 趱 了 些 银 两 , 想 道 “ 如 今 盘 缠 已 有 , 好 回 家 了 。 ” 谁 想 潘 忠 先 揣 知 其 意 , 悄 悄 溜 过 了 他 的 银 子 , 廷 秀 依 旧 一 双 空 手 , 不 能 归 去 。 溜 忠 还 恐 他 私 下 去 了 , 行 坐 不 离 。 廷 秀 脱 身 不 得 , 只 得 住 下 。 这 叫 做 : 情 知 不 是 伴 , 事 急 且 相 随 。话 分 两 头 。 却 说 陈 氏 自 从 打 发 儿 子 去 后 , 只 愁 年 幼 , 上 司 衙 门 利 害 , 恐 怕 言 语 中 差 错 , 再 不 想 到 有 人 谋 害 。 已 到 十 日 之 外 , 风 吹 草 动 , 也 认 做 儿 子 回 了 , 急 出 门 观 看 。 渐 渐 过 了 半 月 二 十 日 , 一 发 专 坐 在 门 首 盼 望 。 那 时 还 道 按 院 未 曾 到 任 , 在 彼 等 候 。 后 来 闻 得 按 院 镇 江 行 事 已 完 , 又 按 临 别 处 。 得 了 这 个 消 息 , 急 得 如 煎 盘 上 蚂 蚁 , 没 奔 一 头 处 。 急 到 监 中 对 丈 夫 说 知 , 央 人 遍 贴 招 帖 , 四 处 寻 访 , 并 无 踪 迹 , 正 不 知 何 处 去 了 。 夫 妻 痛 哭 懊 悔 道 : “ 早 知 如 此 , 不 教 他 去 也 罢 ! 如 今 冤 屈 未 伸 , 到 先 送 了 两 个 孩 儿 , 后 来 倚 靠 谁 人 ? ” 转 思 转 痛 , 愈 想 愈 悲 。 初 时 还 痴 心 妄 想 有 归 家 日 子 。 过 了 年 余 , 不 见 回 来 , 料 想 已 是 死 了 。 招 魂 设 祭 , 日 夜 啼 啼 哭 哭 。 一 个 养 娘 却 又 患 病 死 了 , 止 留 得 孤 身 孤 影 , 越 发 凄 惨 。 正 是 : 屋 漏 更 遭 连 夜 雨 , 船 迟 又 遇 打 头 风 。且 说 王 员 外 自 那 日 听 信 了 赵 昂 言 语 , 将 廷 秀 逐 出 , 意 欲 就 要 把 玉 姐 另 配 人 家 。 一 来 恐 廷 秀 有 言 , 二 来 怕 人 诽 议 , 未 敢 便 行 。 次 后 闻 得 廷 秀 弟 兄 往 镇 江 按 院 告 状 , 只 道 他 告 赖 亲 这 节 , 老 大 着 忙 , 口 虽 不 言 , 暗 自 差 人 打 听 。 渐 渐 知 得 二 子 去 后 , 不 知 死 活 存 亡 。 有 了 这 个 消 耗 , 不 胜 欢 喜 , 即 央 媒 寻 亲 。 媒 人 得 了 这 句 口 风 , 互 相 传 说 开 去 。 那 些 人 家 只 贪 王 员 外 是 个 无 子 富 翁 , 那 管 曾 经 招 过 养 婿 , 数 日 间 就 有 几 十 家 来 相 求 。 玉 姐 初 时 见 逐 出 廷 秀 , 已 是 无 限 烦 恼 , 还 指 望 父 亲 原 收 留 回 来 , 总 然 不 留 回 家 , 少 不 得 嫁 去 成 亲 。 后 来 微 闻 得 有 不 好 的 信 息 , 也 还 半 信 半 疑 。 今 番 见 父 亲 流 水 选 择 人 家 改 嫁 , 料 想 廷 秀 死 是 实 了 。 也 怕 不 得 羞 耻 , 放 声 哭 上 楼 去 。原 来 王 员 外 的 房 屋 , 却 是 一 间 楼 子 , 下 边 老 夫 妻 睡 处 , 楼 上 乃 玉 姐 卧 室 。 当 下 玉 姐 在 楼 上 啼 哭 , 送 来 茶 饭 也 不 肯 吃 。 他 想 道 : “ 我 今 虽 未 成 亲 , 却 也 从 幼 夫 妻 。 他 总 无 禄 夭 亡 , 我 岂 可 偷 生 改 节 ! 莫 说 生 前 被 人 唾 驾 , 就 是 死 后 亦 有 何 颜 见 彼 ! 与 其 忍 耻 苟 活 , 何 不 从 容 就 死 。 一 则 与 丈 夫 争 气 , 二 则 见 我 这 点 真 心 。 只 有 母 亲 放 他 不 下 。 事 到 如 今 , 也 说 不 得 了 。 ” 想 一 回 , 哭 一 回 , 渐 渐 哭 得 前 声 不 接 后 气 。 那 徐 氏 把 他 当 做 掌 上 之 珠 , 见 哭 得 恁 般 模 样 , 急 得 无 法 可 治 , 口 中 连 连 的 劝 他 : “ 莫 要 哭 。 且 说 为 甚 缘 故 ? ” 自 己 却 又 鼻 涕 眼 泪 流 水 淌 出 来 。 玉 姐 只 得 从 实 说 出 。 徐 氏 劝 道 : “ 儿 , 不 要 睬 那 老 没 志 气 ! 凡 事 有 我 在 此 做 主 。 明 日 就 差 人 去 访 问 三 官 下 落 。 设 或 他 有 些 山 高 水 低 , 好 歹 将 家 业 分 一 半 与 你 守 节 。 若 老 没 志 气 执 意 要 把 你 改 嫁 , 我 拚 得 与 他 性 命 相 搏 。 ” 又 对 丫 鬟 道 : “ 快 去 叫 员 外 来 , 说 个 明 白 。 ” 又 分 忖 : “ 倘 有 人 在 彼 , 莫 说 别 话 。 ” 丫 鬟 急 忙 忙 的 来 请 。谁 想 王 员 外 因 有 个 媒 人 说 : 一 个 新 进 学 小 秀 才 来 求 亲 。 闻 得 才 貌 又 美 , 且 是 名 门 旧 族 , 十 分 中 意 。 款 留 媒 人 酒 饭 , 正 说 得 浓 酽 , 饮 得 高 兴 。 丫 鬟 说 声 院 君 相 请 , 只 当 耳 边 风 , 如 何 肯 走 起 身 。 丫 鬟 站 勾 腿 酸 脚 麻 , 只 得 进 去 回 覆 。 徐 氏 百 般 苦 劝 , 刚 刚 略 止 , 又 加 个 赵 昂 老 婆 闻 上 楼 来 , 重 新 哭 起 。 你 道 却 是 为 何 ? 那 赵 昂 摆 布 了 张 权 , 赶 逐 了 廷 秀 , 还 要 算 计 死 了 玉 姐 , 独 吞 家 业 , 因 无 机 会 , 未 曾 下 手 。 今 见 王 员 外 另 择 人 匹 配 , 满 怀 不 乐 , 又 没 个 计 策 阻 挡 , 在 房 与 老 婆 商 议 。 这 时 听 得 玉 姐 不 愿 , 在 楼 啼 哭 , 却 不 正 中 其 意 ! 故 此 瑞 姐 走 来 , 故 意 说 道 : “ 妹 子 , 你 如 何 不 知 好 歹 ? 当 初 爹 爹 一 时 没 志 气 , 把 你 配 个 木 匠 之 子 , 玷 辱 门 风 , 如 今 去 了 , 另 配 个 门 当 户 对 人 家 , 乃 是 你 万 分 造 化 了 , 如 何 反 恁 地 哭 泣 ? 难 道 做 强 盗 的 媳 妇 , 木 匠 的 老 婆 , 到 胜 似 有 名 称 人 家 不 成 ? ” 玉 姐 被 这 几 句 话 , 羞 得 满 面 通 红 , 颠 倒 大 哭 起 来 。 徐 氏 心 中 已 是 不 悦 。 瑞 姐 还 不 达 时 务 , 扯 做 娘 的 到 半 边 , 低 低 说 道 : “ 母 亲 , 莫 不 妹 子 与 那 小 杀 才 , 背 地 里 做 下 些 蹊 跷 勾 当 , 故 此 这 般 牵 挂 ? ” 只 这 句 话 , 恼 得 徐 氏 两 太 阳 火 星 直 爆 , 把 瑞 姐 劈 面 一 啐 。 又 恐 怕 气 坏 了 玉 姐 , 不 敢 明 说 , 止 道 : “ 你 是 同 胞 姐 妹 , 不 怀 个 好 念 。 我 方 劝 得 他 住 , 却 走 来 激 得 重 复 啼 哭 , 还 要 放 恁 般 冷 屁 !由 他 是 强 盗 媳 妇 , 木 匠 老 婆 罢 了 , 着 你 甚 急 , 胡 言 乱 语 ! ” 瑞 姐 被 娘 这 场 抢 白 , 羞 惭 无 地 , 连 忙 下 楼 , 一 头 走 一 头 说 道 : “ 护 短 得 好 ! 只 怕 走 尽 天 下 , 也 没 见 人 家 有 这 样 无 耻 闺 女 。 早 是 不 曾 做 亲 , 便 恁 般 疼 老 公 。 若 是 生 男 育 女 的 , 真 个 要 同 死 合 棺 材 哩 。 亏 他 到 挣 得 一 副 好 老 脸 皮 , 全 没 一 毫 羞 耻 。 ” 夹 七 夹 八 一 路 嚷 去 , 明 明 要 气 玉 姐 上 路 。 徐 氏 怕 得 合 气 , 由 他 自 说 , 只 做 不 听 见 。 玉 姐 正 哭 得 头 昏 眼 暗 , 全 不 觉 得 。看 看 到 晚 , 王 员 外 吃 得 烂 醉 。 小 厮 扶 进 来 , 自 去 睡 了 , 竟 不 知 女 儿 这 些 缘 故 。 徐 氏 陪 伴 玉 姐 坐 至 更 余 , 渐 渐 神 思 困 倦 , 睡 眼 朦 胧 , 打 熬 不 住 , 向 玉 姐 道 : “ 儿 , 不 消 烦 恼 , 总 在 明 早 , 还 你 个 决 裂 。 夜 深 了 , 去 睡 罢 。 ” 推 至 床 上 , 除 去 簪 钗 , 和 衣 搇 在 被 里 , 下 了 帐 幔 。 又 分 付 丫 鬟 们 照 管 火 烛 。 大 凡 人 家 使 女 , 极 是 贪 眠 懒 做 , 十 个 里 边 , 难 得 一 个 长 浚 徐 氏 房 中 共 有 七 八 个 丫 鬟 , 有 三 个 贴 身 伏 侍 玉 姐 的 , 就 在 楼 上 睡 卧 。 那 晚 守 到 这 时 候 , 一 个 个 拗 腰 凸 肚 , 巴 不 能 睡 卧 , 见 徐 氏 劝 玉 姐 睡 了 , 各 自 去 收 拾 家 火 , 专 等 徐 氏 下 楼 , 关 上 楼 门 , 尽 去 睡 了 。 徐 氏 下 得 楼 来 , 看 王 员 外 醉 卧 正 酣 , 也 不 去 惊 动 他 。 将 个 灯 火 四 面 检 点 一 遍 , 解 衣 就 寝 不 题 。且 说 玉 姐 睡 在 床 上 , 转 思 转 苦 , 又 想 道 : “ 母 亲 虽 这 般 说 , 未 必 爹 爹 念 头 若 何 。 总 是 依 了 母 亲 , 到 后 终 无 结 果 。 ” 又 想 起 : “ 母 亲 忽 地 将 姐 姐 抢 白 , 必 定 有 甚 恶 话 伤 我 , 故 此 这 般 发 怒 。我 乃 清 清 白 白 的 人 , 何 苦 被 人 笑 耻 ! 不 如 死 了 , 到 得 干 净 ! ”又 哭 了 一 个 更 次 , 听 丫 鬟 们 都 齁 齁 睡 熟 , 楼 下 也 无 一 些 声 息 。遂 抽 身 起 来 , 一 头 哭 , 一 头 检 起 一 条 汗 巾 , 走 到 中 间 , 掇 个 杌 子 垫 脚 , 把 汗 巾 搭 在 梁 上 做 个 圈 儿 , 将 头 套 入 。 两 脚 登 空 , 呜 呼 哀 哉 ! 正 是 : 难 将 幽 恨 和 人 说 , 愿 向 泉 台 诉 丈 夫 。也 是 玉 姐 命 不 该 绝 。 刚 上 得 吊 , 不 想 一 个 丫 鬟 , 因 日 间 玉 姐 不 要 吃 饭 , 瞒 着 那 两 个 丫 鬟 , 私 自 收 去 , 尽 情 饱 啖 。 到 晚 上 , 夜 饭 亦 是 如 此 。 睡 到 夜 半 , 心 胸 涨 满 , 肚 腹 疼 痛 , 起 身 出 恭 , 床 边 却 摸 不 着 了 净 桶 。 那 恭 又 十 分 紧 急 , 叫 苦 连 连 。原 来 起 初 性 急 时 要 睡 , 忘 记 担 得 , 心 下 想 着 , 精 赤 条 条 , 跑 去 寻 那 净 桶 。 因 睡 得 眼 目 昏 迷 , 灯 又 半 明 半 灭 , 又 看 见 玉 姐 挂 在 梁 间 , 心 慌 意 急 , 扑 的 撞 着 , 连 杌 子 跌 倒 楼 板 上 。 一 声 响 亮 , 楼 下 徐 氏 和 丫 鬟 们 , 都 从 梦 中 惊 觉 。 王 员 外 是 个 醉 汉 , 也 吓 醒 了 , 忙 问 : “ 楼 上 什 么 响 ? ” 那 丫 鬟 这 一 交 跌 去 杌 子 , 磕 着 了 小 腹 , 大 小 便 齐 流 , 撒 做 一 地 , 滚 做 一 身 , 抬 头 仔 细 看 时 , 吓 得 叫 声 : “ 不 好 了 ! 玉 姐 吊 死 ! ”王 员 外 闻 言 , 惊 得 一 滴 酒 也 无 了 , 直 跳 起 身 , 一 面 寻 衣 服 , 一 面 问 道 : “ 这 是 为 何 ? ” 徐 氏 一 声 儿 , 一 声 肉 , 哭 道 : “ 都 是 你 这 老 天 杀 的 害 了 他 ! 还 问 恁 的 ? ” 王 员 外 没 心 肠 再 问 , 忙 忙 的 寻 衣 服 , 只 在 手 边 混 过 , 那 里 寻 得 出 个 头 脑 。 偶 扯 着 徐 氏 一 件 袄 子 , 不 管 三 七 二 十 一 , 披 在 身 上 。 又 寻 不 见 鞋 子 , 赤 着 脚 赶 上 楼 去 。 徐 氏 止 摸 了 一 条 裙 子 , 却 没 有 上 身 衣 服 。 只 得 把 一 条 单 被 , 卷 在 身 上 , 到 拖 着 王 员 外 的 鞋 儿 , 随 后 一 步 一 跌 , 也 哭 上 来 。 那 老 儿 着 了 急 , 走 到 楼 梯 中 间 , 一 脚 踏 错 , 谷 碌 碌 滚 下 去 , 又 撞 着 徐 氏 , 两 个 直 跌 到 底 , 绞 做 一 团 。 也 顾 不 得 身 上 疼 痛 , 爬 起 来 望 上 又 跑 。 那 门 却 还 闭 着 , 两 个 拳 头 如 发 擂 般 乱 打 。 楼 上 楼 下 丫 鬟 一 齐 起 身 , 也 有 寻 着 裙 子 不 见 布 衫 的 , 也 有 摸 了 布 衫 不 见 裤 子 的 , 也 有 两 只 脚 穿 在 一 个 裤 管 里 的 , 也 有 反 披 了 衣 服 摸 不 着 袖 子 的 。 东 扯 西 拽 , 你 夺 我 争 , 纷 纷 乱 嚷 。那 撒 粪 的 丫 鬟 也 自 揩 抹 身 子 , 寻 觅 衣 服 , 竟 不 开 门 。 王 员 外 打 得 急 了 , 三 个 丫 鬟 , 都 提 着 衣 服 来 开 。 老 夫 妻 推 门 进 去 , 徐 氏 望 见 女 儿 这 个 模 样 , 心 肠 迸 裂 , 放 声 大 哭 。 到 底 男 子 汉 有 些 见 识 , 王 员 外 忍 住 了 哭 泣 , 赶 向 前 将 手 在 身 上 一 摸 , 遍 体 火 热 , 喉 间 厮 摪 摪 痰 响 , 叫 道 : “ 妈 妈 莫 要 哭 , 还 可 救 得 ! ”便 双 手 抱 住 , 叫 丫 鬟 拿 起 杌 子 上 去 解 放 。 一 面 又 叫 扇 些 滚 汤 来 。 徐 氏 闻 说 还 可 救 得 , 真 个 收 了 眼 泪 , 点 个 灯 来 照 着 。 那 丫 鬟 扶 起 杌 子 , 捏 着 一 手 腌 臜 , 向 鼻 边 一 闻 , 臭 气 难 当 , 急 叫 道 : “ 杌 上 怎 有 许 多 污 秽 ? ” 恰 好 徐 氏 将 灯 来 照 , 见 一 地 尿 粪 。 王 员 外 踏 在 中 间 , 还 不 知 得 。 徐 氏 只 认 是 女 儿 撒 的 , 将 火 望 下 一 撇 : “ 这 东 西 也 出 了 , 还 有 甚 救 ! ” 又 哭 起 来 。 元 来 缢 死 的 人 若 大 小 便 走 了 , 便 救 不 得 。 当 下 王 员 外 道 : “ 莫 管 他 !且 放 下 来 看 。 ” 丫 鬟 带 着 一 手 腌 臜 , 站 上 去 解 放 , 心 慌 手 软 , 如 何 解 得 开 。 王 员 外 不 耐 烦 , 叫 丫 鬟 寻 柄 刀 来 , 将 汗 巾 割 断 , 抱 向 床 上 , 轻 轻 放 开 喉 间 死 结 , 叫 徐 氏 嘴 对 嘴 打 气 。 连 连 打 了 十 数 口 气 , 只 见 咽 喉 气 转 , 手 足 展 施 。 又 灌 了 几 口 滚 汤 , 渐 渐 甦 醒 , 还 呜 呜 而 哭 。徐 氏 也 哭 道 : “ 起 先 我 怎 样 说 了 , 如 何 又 生 此 短 见 ? ” 玉 姐 哭 道 : “ 儿 如 此 薄 命 , 总 生 于 世 , 也 是 徒 然 ! 不 如 死 休 ! ” 王 员 外 方 问 徐 氏 道 : “ 适 来 说 我 害 了 他 , 你 且 说 个 明 白 。 ” 徐 氏 将 女 儿 不 肯 改 节 的 事 说 出 。 王 员 外 道 : “ 你 怎 地 恁 般 执 迷 ! 向 日 我 一 时 见 不 到 , 赚 了 你 终 身 。 如 今 畜 生 无 了 下 落 , 别 配 高 门 , 乃 我 的 好 意 , 为 何 反 做 出 这 等 事 来 , 险 些 把 我 吓 死 ! ” 玉 姐 也 不 答 应 , 一 味 哭 泣 。 徐 氏 嚷 道 : “ 老 无 知 ! 你 当 初 称 赞 廷 秀 许 多 好 处 , 方 过 继 为 子 , 又 招 赘 为 婿 , 都 是 自 己 主 张 , 没 有 人 撺 掇 。 后 来 好 端 端 在 家 , 也 不 见 有 甚 不 长 俊 , 又 不 知 听 了 那 个 横 死 贼 的 说 话 , 刚 到 家 , 便 赶 逐 出 去 , 致 使 无 个 下 落 。纵 或 真 个 死 了 , 也 隔 一 年 半 载 , 看 女 儿 志 向 , 然 后 酌 量 而 行 。何 况 目 今 未 知 生 死 , 便 瞒 着 我 闹 轰 轰 寻 媒 说 亲 , 教 他 如 何 不 气 ! 早 是 救 醒 了 还 好 , 倘 然 完 了 帐 , 却 怎 地 处 ? 如 今 你 快 休 了 这 念 头 , 差 人 四 下 寻 访 。 若 还 无 恙 , 不 消 说 起 。 设 或 真 有 不 好 消 息 , 把 家 业 分 一 半 , 与 他 守 节 。 如 若 不 听 我 言 语 , 逼 迫 女 儿 一 差 两 讹 , 与 你 干 休 不 得 ! ” 王 员 外 见 女 儿 这 般 执 性 , 只 得 含 糊 答 应 , 下 楼 去 了 。徐 氏 又 对 玉 姐 道 : “ 我 已 说 明 了 , 不 怕 他 不 听 。 莫 要 哭 罢 !且 脱 去 腌 臜 衣 服 睡 一 觉 , 将 息 身 子 。 ” 也 不 管 玉 姐 肯 不 肯 , 流 水 把 衣 带 乱 扯 。 玉 姐 被 娘 逼 不 过 , 只 得 脱 衣 睡 卧 。 乱 到 天 明 , 看 衣 服 上 并 无 一 毫 污 秽 。 那 丫 鬟 隐 瞒 不 过 , 方 才 实 说 。 众 丫 鬟 笑 得 勾 嘴 歪 。 自 此 之 后 , 玉 姐 住 在 楼 上 , 如 修 行 一 般 , 足 迹 不 走 下 来 。 王 员 外 虽 不 差 人 寻 觅 廷 秀 , 将 亲 事 也 只 得 阁 过 一 边 。 徐 氏 恐 女 儿 又 弄 这 个 把 戏 , 自 己 伴 他 睡 卧 , 寸 步 不 离 。见 丈 夫 不 着 急 寻 问 , 私 自 赏 了 家 人 银 子 , 差 他 体 访 。 又 教 去 与 陈 氏 讨 个 消 耗 。 正 是 : 但 愿 应 时 还 得 见 , 须 知 胜 似 岳 阳 金 。且 说 赵 昂 的 老 婆 被 做 娘 的 抢 白 下 楼 , 一 路 恶 言 恶 语 , 直 嚷 到 自 己 房 中 , 说 向 丈 夫 。 又 道 : “ 如 今 总 是 抓 破 脸 了 , 待 我 朝 一 句 , 暮 一 句 , 好 歹 送 这 丫 头 上 路 。 ” 到 次 早 , 闻 得 玉 姐 上 吊 之 事 , 心 中 暗 喜 , 假 意 走 来 安 慰 , 背 地 里 只 在 王 员 外 面 前 冷 言 酸 语 挑 拨 。 又 悄 地 将 钱 钞 买 嘱 玉 姐 身 边 丫 鬟 , 分 付 如 下 次 上 吊 , 由 他 自 死 , 莫 要 声 张 。 又 打 听 得 徐 氏 差 人 寻 访 廷 秀 , 也 多 将 银 两 买 定 , 只 说 无 处 寻 觅 。 赵 昂 见 了 丈 人 , 马 前 健 假 殷 勤 , 随 风 倒 舵 , 掇 臀 捧 屁 , 取 他 的 欢 心 。 王 员 外 又 为 玉 姐 要 守 着 廷 秀 , 触 恼 了 性 子 , 到 爱 着 赵 昂 夫 妇 小 心 热 闹 , 每 事 言 听 计 从 。赵 昂 诸 色 趁 意 , 自 不 必 说 , 只 有 一 件 事 在 心 上 打 搅 。 你 道 是 甚 的 事 ? 乃 是 杨 洪 的 这 场 事 。 那 杨 洪 因 与 他 干 了 两 桩 大 事 , 不 时 来 需 索 。 赵 昂 初 时 打 发 了 几 次 。 后 来 颇 觉 厌 烦 , 只 是 难 好 推 托 。 及 至 送 与 , 却 又 争 多 竞 寡 。 落 后 回 了 两 三 遍 , 杨 洪 心 中 怀 恨 , 口 出 怨 言 。 赵 昂 恐 走 漏 了 消 息 , 被 丈 人 知 得 , 忍 着 气 依 原 馈 送 。 杨 洪 见 他 害 怕 , 一 发 来 得 勤 了 。 赵 昂 无 可 奈 何 , 想 要 出 去 躲 避 几 时 。 恰 好 王 员 外 又 点 着 白 粮 解 户 , 趁 这 个 机 会 与 丈 人 商 议 , 要 往 京 中 选 官 , 愿 代 去 解 粮 , 一 举 两 便 。王 员 外 闻 女 婿 要 去 选 官 , 乃 是 美 事 , 又 替 了 这 番 劳 禄 , 如 何 不 肯 。 又 与 丈 人 要 了 千 金 , 为 干 缺 之 用 。 亲 朋 饯 行 已 毕 , 临 期 又 去 安 放 了 杨 洪 , 方 才 上 路 。话 分 两 头 。 再 说 张 廷 秀 在 南 京 做 戏 , 将 近 一 年 , 不 得 归 家 。 一 日 , 有 礼 部 一 位 官 长 唤 去 承 应 。 那 官 长 姓 邵 名 承 恩 , 进 士 出 身 , 官 为 礼 部 主 事 , 本 贯 浙 江 台 州 府 宁 海 县 人 氏 。 夫 人 朱 氏 , 生 育 数 胎 , 止 留 得 一 个 女 儿 , 年 方 一 十 五 岁 , 工 容 贤 德 俱 全 。 那 日 却 是 邵 爷 六 十 诞 辰 , 同 僚 称 贺 , 开 筵 款 待 。 廷 秀 当 场 扮 演 , 却 如 真 的 一 般 , 满 座 称 赞 。 那 邵 爷 深 通 相 法 , 见 廷 秀 相 貌 堂 堂 , 后 来 必 有 好 处 ; 又 恐 看 错 了 , 到 半 本 时 , 唤 廷 秀 近 前 仔 细 一 观 , 果 是 个 未 发 积 的 公 卿 , 只 可 惜 落 于 下 贱 。问 了 姓 名 , 暗 自 留 意 。 到 酒 阑 人 散 , 分 付 众 戏 子 都 去 , 止 留 正 生 在 此 , 承 应 夫 人 , 明 日 差 人 送 来 。 潘 忠 恐 廷 秀 脱 身 去 了 , 满 怀 不 欲 , 怎 奈 官 府 分 付 , 可 敢 不 依 ! 连 声 答 应 。 引 着 一 班 徒 弟 自 去 。廷 秀 随 着 邵 爷 直 到 后 堂 。 只 见 堂 中 灯 烛 辉 煌 , 摆 着 筵 席 , 夫 人 同 小 姐 向 前 相 迎 。 众 家 人 各 自 远 远 站 立 。 廷 秀 也 立 在 半 边 。 堂 中 伏 侍 , 俱 是 丫 鬟 之 辈 。 先 是 小 姐 拜 寿 , 然 后 夫 人 把 盏 称 庆 。 邵 爷 回 敬 过 了 , 方 才 就 坐 , 唤 廷 秀 叩 见 夫 人 , 在 旁 唱 曲 。 廷 秀 唱 了 一 套 , 邵 爷 问 道 : “ 张 廷 秀 , 我 看 你 相 貌 魁 梧 , 决 非 下 流 之 人 。 你 且 实 说 : 是 何 处 人 氏 ? 今 年 几 岁 了 ? 为 甚 习 此 下 贱 之 事 ? 细 细 说 来 , 我 自 有 处 。 ” 廷 秀 见 问 , 向 前 细 诉 前 后 始 末 根 由 , 又 道 : “ 小 的 年 纪 十 八 , 如 今 扮 戏 , 实 出 无 奈 , 非 是 甘 心 为 此 。 ” 邵 爷 闻 言 , 嗟 叹 良 久 , 乃 道 : “ 原 来 你 抱 此 大 冤 。 今 若 流 为 戏 子 , 那 有 出 头 之 日 ! 既 会 读 书 , 必 能 诗 词 , 随 意 作 一 首 来 , 看 是 何 如 。 ” 即 令 左 右 取 过 文 房 四 宝 , 放 在 旁 边 一 只 卓 上 。 廷 秀 拈 起 笔 来 , 不 解 思 索 , 顷 刻 而 成 , 呈 上 。 邵 爷 举 目 观 看 , 乃 是 一 首 寿 词 , 词 名 《 千 秋 岁 》 , 词 云 : 琼 台 琪 草 , 玄 鹤 翔 云 表 , 华 筵 上 笙 歌 绕 。 玉 京 瑶 岛 , 客 笑 傲 、 乾 坤 校 齐 拍 手 唱 道 : 长 春 人 不 老 。北 阙 龙 章 耀 , 南 极 祥 光 照 , 海 屋 内 、 筹 添 了 。 青 鸟 衔 笺 至 , 传 报 群 仙 到 , 同 嵩 祝 万 年 称 寿 考 。邵 爷 看 了 这 词 , 不 胜 之 喜 , 连 声 称 好 , 乃 道 : “ 夫 人 , 此 子 才 貌 兼 美 , 定 有 公 卿 之 分 ; 意 欲 螟 蛉 为 子 , 夫 人 以 为 何 如 ? ”夫 人 道 : “ 此 乃 美 事 , 有 何 不 可 ! ” 邵 爷 与 廷 秀 道 : “ 我 今 年 已 六 十 , 尚 无 子 嗣 , 你 若 肯 时 , 便 请 个 先 生 教 你 , 也 强 如 当 场 献 丑 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 老 爷 提 拔 , 便 是 再 生 之 恩 。 但 小 人 出 身 微 贱 , 恐 为 父 子 玷 辱 老 爷 。 ” 邵 爷 道 : “ 何 出 此 言 ! ” 当 下 四 双 八 拜 , 认 了 父 母 , 又 与 小 姐 拜 为 姐 妹 。 就 把 椅 子 坐 在 旁 边 , 改 名 邵 翼 明 。 分 付 家 人 都 称 大 相 公 ; 如 有 违 慢 , 定 行 重 责 , 不 在 话 下 。 且 说 潘 忠 那 晚 眼 也 不 合 , 清 早 便 来 伺 候 。 等 到 午 上 , 不 见 出 来 , 只 得 央 门 上 人 禀 知 。 邵 爷 唤 进 去 说 道 : “ 张 廷 秀 本 是 良 家 之 子 , 被 人 谋 害 , 亏 你 们 救 了 , 暂 为 戏 子 。 如 今 我 已 收 留 了 。 你 们 另 自 合 人 罢 。 ” 教 家 人 取 五 两 银 子 赏 他 。 潘 忠 听 见 邵 爷 留 了 廷 秀 , 开 了 口 半 晌 还 合 不 下 , 无 可 奈 何 , 只 得 叩 头 作 谢 而 去 。邵 爷 即 日 就 请 个 先 生 , 收 拾 书 房 读 书 。 廷 秀 虽 然 荒 废 多 时 , 恰 喜 得 昼 夜 勤 学 , 埋 头 两 个 多 月 , 做 来 文 字 , 浑 如 锦 绣 一 般 。 邵 爷 好 不 快 活 。 那 年 正 值 乡 试 之 期 , 即 便 援 例 入 监 。 到 秋 间 应 试 , 中 了 第 五 名 正 魁 。 喜 得 邵 爷 眼 花 没 缝 。 廷 秀 谢 过 主 司 , 来 票 邵 爷 , 要 到 苏 州 救 父 。 邵 爷 道 : “ 你 且 慢 着 ! 不 如 先 去 会 试 。 若 得 连 科 , 谋 选 彼 处 地 方 , 查 访 仇 人 正 法 , 岂 不 痛 快 ! 倘 或 不 中 , 也 先 差 人 访 出 仇 家 , 然 后 我 同 你 去 , 与 地 方 官 说 知 , 拿 来 问 罪 。 如 今 若 去 , 便 是 打 草 惊 蛇 , 必 被 躲 过 , 可 不 劳 而 无 功 , 却 又 错 了 会 试 ! ” 廷 秀 见 说 得 有 理 , 只 得 依 允 。那 时 邵 爷 满 意 欲 将 小 姐 配 他 。 因 先 继 为 子 , 恐 人 谈 论 。 自 不 好 启 齿 , 倩 媒 略 露 其 意 。 廷 秀 一 则 为 父 冤 未 泄 , 二 则 未 知 玉 姐 志 向 何 如 , 不 肯 先 作 负 心 之 人 。 与 邵 爷 说 明 , 止 住 此 事 , 收 拾 上 京 会 试 。 正 是 : 未 行 雪 耻 酬 凶 事 , 先 作 攀 花 折 桂 人 。话 分 两 头 。 且 说 张 文 秀 自 到 河 南 , 已 改 名 褚 嗣 茂 。 褚 长 者 夫 妻 珍 重 如 宝 , 延 师 读 书 。 文 秀 因 日 夜 思 念 父 母 兄 长 , 身 子 虽 居 河 南 , 那 肝 肠 还 挂 在 苏 州 , 那 有 心 情 看 到 书 上 。 眼 巴 巴 望 着 褚 长 者 往 下 路 去 贩 布 , 跟 他 回 家 。 谁 知 褚 长 者 年 纪 老 迈 , 家 道 已 富 , 褚 妈 妈 劝 他 弃 了 这 行 生 意 , 只 在 家 中 营 运 。 文 秀 闻 得 这 个 消 息 , 一 发 忧 郁 成 玻 褚 长 者 请 医 调 治 , 再 三 解 劝 。 约 莫 住 了 一 年 光 景 , 正 值 宗 师 考 取 童 生 。 文 秀 带 病 去 赴 试 , 便 得 入 泮 。 常 言 道 : “ 福 至 心 灵 。 ” 文 秀 入 泮 之 后 , 到 将 归 家 念 头 撇 过 一 边 , 想 道 : “ 我 如 今 进 身 有 路 了 , 且 赶 一 名 遗 才 入 常 倘 得 侥 幸 联 科 及 第 , 那 时 教 父 报 仇 , 岂 不 易 如 翻 掌 ! ”有 了 这 般 志 气 , 少 不 得 天 随 人 愿 , 果 然 有 了 科 举 , 三 场 已 毕 , 名 标 榜 上 。 赴 过 鹿 鸣 宴 , 回 到 家 中 拜 见 父 母 。 喜 得 褚 长 者 老 夫 妻 天 花 乱 坠 。 那 时 亲 邻 庆 贺 , 宾 客 填 门 , 把 文 秀 好 不 奉 承 。多 少 富 室 豪 门 , 情 愿 送 千 金 礼 物 聘 他 为 婿 。 文 秀 一 心 在 父 亲 身 上 , 那 里 肯 要 ! 忙 忙 的 约 了 两 个 同 年 , 收 拾 行 李 , 带 领 仆 从 起 身 会 试 。 褚 长 者 老 夫 妻 直 送 到 十 里 外 , 方 才 分 别 。在 路 晓 行 夜 宿 , 非 止 一 日 , 到 了 京 都 。 觅 个 寓 所 安 下 。 也 是 天 使 其 然 , 廷 秀 、 文 秀 兄 弟 恰 好 作 寓 在 一 处 。 左 右 间 壁 , 时 常 会 面 。 此 时 居 移 气 , 养 移 体 , 已 非 旧 日 枯 槁 之 容 了 。 然 骨 韵 犹 存 , 不 免 睹 影 思 形 。 只 是 一 个 是 浙 江 邵 翼 明 贵 介 公 子 , 一 个 是 河 南 褚 嗣 茂 富 室 之 儿 , 做 梦 也 不 想 到 亲 弟 兄 头 上 。 不 一 日 , 三 场 已 毕 , 同 寓 举 人 候 榜 , 拉 去 行 院 中 游 串 , 作 东 戏 耍 。只 有 邵 、 褚 二 人 , 坚 执 不 行 。 褚 嗣 茂 遂 于 寓 中 , 邀 请 邵 翼 明 闲 讲 , 以 遣 寂 寞 。 两 下 生 谈 , 愈 觉 情 热 。 嗣 茂 遂 问 : “ 邵 兄 何 以 不 往 曲 中 行 走 ? 莫 非 尊 大 人 家 训 严 切 ? ” 翼 明 潸 然 下 泪 答 道 : “ 小 弟 有 伤 心 之 事 , 就 是 今 日 会 试 , 亦 非 得 已 , 况 于 闲 串 , 那 有 心 情 ! 只 是 尊 兄 为 何 也 不 去 行 走 ? 如 此 少 年 老 成 , 实 是 难 得 。 ” 嗣 茂 凄 然 长 叹 道 : “ 若 说 起 小 弟 心 事 , 比 仁 兄 加 倍 不 堪 。 还 候 仁 兄 高 发 , 替 小 弟 做 个 报 仇 泄 恨 之 人 。 ” 翼 明 见 话 头 有 些 相 近 , 便 道 : “ 你 我 虽 则 隔 省 同 年 , 今 日 天 涯 相 聚 , 便 如 骨 肉 一 般 。 兄 之 仇 , 即 吾 仇 也 。 何 不 明 言 , 与 小 弟 知 之 ? ”嗣 茂 沉 吟 未 答 。 连 连 被 逼 , 只 得 叙 出 真 情 。 才 说 得 几 句 , 不 待 词 毕 , 翼 明 便 道 : “ 原 来 你 就 是 文 秀 兄 弟 , 则 我 就 是 你 哥 哥 张 廷 秀 ! ” 两 下 抱 头 大 哭 , 各 叙 冒 姓 来 历 。 且 喜 都 中 乡 科 , 京 都 相 会 。 一 则 以 悲 , 一 则 以 喜 。分 明 久 旱 逢 甘 雨 , 赛 过 他 乡 遇 故 知 。莫 问 洞 房 花 烛 夜 , 且 看 金 榜 挂 名 时 。春 榜 既 发 , 邵 翼 明 、 褚 嗣 茂 俱 中 在 百 名 之 内 。 到 得 殿 试 , 弟 兄 俱 在 二 甲 。 观 政 已 过 , 翼 明 选 南 直 隶 常 州 府 推 官 , 嗣 茂 考 选 了 庶 吉 士 , 入 在 翰 林 。 救 父 心 急 , 遂 告 个 给 假 , 与 翼 明 同 回 苏 州 。 一 面 写 书 打 发 家 人 归 河 南 , 迎 褚 长 者 夫 妻 至 苏 州 相 会 , 然 后 入 京 , 不 题 。弟 兄 二 人 离 了 京 师 , 由 陆 路 而 回 。 到 了 南 京 , 廷 秀 先 来 拜 见 邵 爷 , 老 夫 妇 不 胜 欢 喜 。 廷 秀 禀 道 : “ 兄 弟 文 秀 得 河 南 褚 长 者 救 捞 , 改 名 褚 嗣 茂 , 亦 中 同 榜 进 士 , 考 选 庶 吉 士 , 与 儿 同 回 , 要 见 爹 爹 。 ” 邵 爷 大 惊 道 : “ 天 下 有 此 奇 事 ! 快 请 相 见 ! ”家 人 连 忙 请 进 。 文 秀 到 了 厅 上 , 扯 把 椅 儿 正 中 放 下 , 请 邵 爷 上 坐 , 行 拜 见 之 礼 。 邵 爷 那 里 肯 要 , 说 道 : “ 岂 有 此 理 ! 足 下 乃 是 尊 客 , 老 夫 安 敢 僭 妄 ? ” 文 秀 道 : “ 家 兄 蒙 老 伯 收 录 为 子 , 某 即 犹 子 也 , 理 合 拜 见 。 ” 两 下 谦 让 一 回 , 邵 爷 只 得 受 了 半 礼 。文 秀 又 请 老 夫 人 出 来 拜 见 。 邵 爷 备 起 庆 喜 筵 席 , 直 饮 至 更 余 方 止 。 次 日 , 本 衙 门 同 僚 知 得 , 尽 来 拜 访 。 弟 兄 二 人 以 次 答 拜 。是 日 午 间 小 饮 , 邵 爷 问 文 秀 道 : “ 尊 夫 人 还 是 向 日 聘 在 苏 州 ? 还 是 在 河 南 娶 的 ? ” 文 秀 道 : “ 小 侄 因 遭 家 难 , 尚 未 曾 聘 得 。 ” 邵 爷 道 : “ 原 来 贤 侄 还 没 有 姻 事 。 老 夫 不 揣 , 止 有 一 女 , 年 十 六 岁 了 。 虽 无 容 德 , 颇 晓 女 红 。 贤 侄 倘 不 弃 嫌 , 情 愿 奉 侍 箕 帚 。 ” 文 秀 道 : “ 多 感 老 伯 俯 就 , 岂 敢 有 违 ! 但 未 得 父 母 之 命 , 不 敢 擅 专 。 ” 廷 秀 道 : “ 爹 爹 既 有 这 段 美 情 , 俟 至 苏 州 , 禀 过 父 母 , 然 后 行 聘 便 了 。 ” 邵 爷 道 : “ 这 也 有 理 。 ” 正 话 间 , 只 听 得 外 边 喧 嚷 , 教 人 问 时 , 却 是 报 邵 爷 升 任 福 建 提 学 佥 事 。邵 爷 不 觉 喜 溢 于 面 , 即 分 付 家 人 犒 劳 报 事 的 去 了 。 廷 秀 弟 兄 起 身 把 盏 称 贺 。 邵 爷 道 : “ 如 今 总 是 一 路 , 再 过 几 日 同 行 何 如 ? ”廷 秀 道 : “ 待 儿 辈 先 行 , 在 苏 州 相 候 罢 。 ” 邵 爷 依 允 。次 日 , 即 雇 了 船 只 , 作 别 邵 爷 , 带 领 仆 从 , 离 了 南 京 。 顺 流 而 下 , 只 一 日 已 抵 镇 江 。 分 付 船 家 , 路 上 不 许 泄 漏 是 常 州 理 刑 , 舟 人 那 敢 怠 慢 。 过 了 镇 江 、 丹 阳 , 风 水 顺 溜 , 两 日 已 到 苏 州 , 把 船 泊 在 胥 门 马 头 上 。 弟 兄 二 人 只 做 平 人 打 扮 , 带 了 些 银 两 , 也 不 教 仆 从 跟 随 , 悄 悄 的 来 到 司 狱 司 前 。 望 见 自 家 门 首 , 便 觉 凄 然 泪 下 。 走 入 门 来 , 见 母 亲 正 坐 在 矮 凳 上 , 一 头 绩 麻 , 一 边 流 泪 。 上 前 叫 道 : “ 母 亲 , 孩 儿 回 来 了 ! ” 哭 拜 于 地 。 陈 氏 打 磨 泪 眼 , 观 看 道 : “ 我 的 亲 儿 , 你 们 一 向 在 那 里 不 回 ? 险 些 想 杀 了 我 ! ” 相 抱 大 哭 。 二 子 各 将 被 害 得 救 之 故 , 细 说 一 遍 , 又 低 低 说 道 : “ 孩 儿 如 今 俱 得 中 进 士 , 选 常 州 府 推 官 , 兄 弟 考 选 庶 吉 士 。 只 因 记 挂 爹 妈 , 未 去 赴 任 , 先 来 观 看 母 亲 。 但 不 知 爹 爹 身 子 安 否 ? ”陈 氏 听 见 儿 子 都 已 做 官 , 喜 从 天 降 , 把 一 天 愁 绪 撇 开 , 便 道 : “ 你 爹 全 亏 了 种 义 , 一 向 到 也 安 乐 。 如 今 恤 刑 坐 于 常 熟 , 解 审 去 了 。 只 在 明 后 日 回 来 。 你 既 做 了 官 , 怎 地 救 得 出 狱 ? ”廷 秀 道 : “ 出 狱 是 个 易 事 。 但 没 处 查 那 害 我 父 子 的 仇 人 , 出 这 口 恶 气 。 ” 文 秀 道 : “ 且 救 出 了 爹 爹 , 再 作 区 处 。 ” 廷 秀 又 问 道 : “ 向 来 王 员 外 可 曾 有 人 来 询 问 ? 媳 妇 还 是 守 节 在 家 , 还 是 另 嫁 人 了 ? ” 陈 氏 道 : “ 自 你 去 后 , 从 无 个 小 使 来 走 遭 。 我 又 日 夜 啼 哭 , 也 没 心 肠 去 问 得 。 到 是 王 三 叔 在 门 首 经 过 说 起 , 方 晓 得 王 员 外 要 将 媳 妇 改 配 , 不 从 , 上 了 吊 救 醒 的 。 如 今 又 隔 年 余 , 不 知 可 能 依 旧 守 节 ? 我 几 遍 要 去 , 一 则 养 娘 又 死 , 无 人 同 去 ; 二 则 想 他 既 已 断 绝 我 家 , 去 也 甘 受 怠 慢 , 故 此 却 又 中 止 。 你 今 只 记 他 好 处 , 休 记 他 歹 处 。 总 使 媳 妇 已 改 嫁 , 明 日 也 该 去 报 谢 。 ” 廷 秀 听 了 这 话 , 又 增 一 番 凄 惨 , 齐 答 道 : “ 母 亲 之 言 有 理 ! ” 廷 秀 向 文 秀 道 : “ 爹 爹 又 不 在 此 , 且 去 寻 一 乘 轿 来 , 请 母 亲 到 船 上 去 罢 。 ” 文 秀 即 去 雇 下 。 陈 氏 收 拾 了 几 件 衣 服 , 其 余 粗 重 家 火 , 尽 皆 弃 下 。 上 了 轿 子 , 直 至 河 口 下 船 。可 怜 母 子 数 年 隔 别 , 死 里 逃 生 ; 今 日 衣 锦 还 乡 , 方 得 相 会 。 这 才 是 : 兄 弟 同 榜 , 锦 上 添 花 ; 母 子 相 逢 , 雪 中 送 炭 。次 早 , 二 人 穿 起 公 服 , 各 乘 四 人 轿 , 来 到 府 中 。 太 爷 还 未 升 堂 , 先 来 拜 理 刑 朱 推 官 。 那 朱 四 府 乃 山 东 人 氏 , 父 亲 朱 布 政 与 邵 爷 却 是 同 年 。 相 见 之 间 , 十 分 款 洽 。 朱 四 府 道 : “ 二 位 老 先 生 至 此 , 缘 何 馆 驿 中 通 不 来 报 ? ” 廷 秀 道 : “ 学 生 乃 小 舟 来 的 , 不 曾 干 涉 驿 递 , 故 尔 不 知 。 ” 朱 四 府 道 : “ 尊 舟 泊 在 那 一 门 ? ” 廷 秀 道 : “ 舟 已 打 发 去 了 , 在 专 诸 巷 王 玉 器 家 作 寓 。 ”朱 四 府 又 道 : “ 还 在 何 日 上 任 ? ” 廷 秀 道 : “ 尚 有 冤 事 在 苏 , 还 要 求 老 先 生 昭 雪 , 因 此 未 曾 定 期 。 ” 朱 四 府 道 : “ 老 先 生 有 何 冤 事 ? ” 廷 秀 教 朱 爷 屏 退 左 右 , 将 昔 年 父 亲 被 陷 前 后 情 节 , 细 细 说 出 。 朱 四 府 惊 骇 道 : “ 原 来 二 位 老 先 生 乃 是 同 胞 , 却 又 罹 此 奇 冤 ! 待 太 老 先 生 常 熟 解 审 回 时 , 即 当 差 人 送 到 寓 所 , 查 究 仇 家 治 罪 。 ” 弟 兄 一 齐 称 谢 。 别 了 朱 四 府 , 又 来 拜 太 守 , 也 将 情 事 细 说 。 俗 语 道 : “ 官 官 相 为 。 ” 见 放 者 兄 弟 两 个 进 士 , 莫 说 果 然 冤 枉 , 便 是 真 正 强 盗 , 少 不 得 也 要 周 旋 。 当 下 太 守 说 话 , 也 与 朱 四 府 相 同 。 廷 秀 弟 兄 作 谢 相 别 , 回 到 船 里 。 对 兄 弟 道 : “ 我 如 今 扮 作 贫 人 模 样 , 先 到 专 诸 巷 打 探 , 看 王 员 外 如 何 光 景 。 你 便 慢 慢 随 后 衣 冠 而 来 。 ” 商 议 停 当 , 廷 秀 穿 起 一 件 破 青 衣 , 戴 个 帽 子 , 一 径 奔 到 王 员 外 家 来 。且 说 赵 昂 二 年 前 解 粮 至 京 , 选 了 山 西 平 阳 府 洪 同 县 县 丞 。这 个 县 丞 , 乃 是 数 一 数 二 的 美 缺 , 顶 针 捱 祝 赵 昂 用 了 若 干 银 子 , 方 才 谋 得 。 在 家 候 缺 年 余 , 前 官 方 满 , 择 吉 起 身 。 这 日 在 家 作 别 亲 友 , 设 戏 筵 款 待 , 恰 好 廷 秀 来 打 探 , 听 得 里 边 锣 鼓 声 喧 , 想 道 : “ 不 知 为 甚 恁 般 热 闹 ? 莫 不 是 我 妻 子 新 招 了 女 婿 么 ? ” 心 下 疑 惑 , 又 想 道 : “ 且 闯 进 去 看 是 何 如 ? ” 望 着 里 边 直 撞 , 劈 面 遇 见 王 进 。 廷 秀 叫 声 : “ 王 进 那 里 去 ? ” 王 进 认 得 是 廷 秀 , 吃 了 一 惊 , 乃 道 : “ 呀 , 三 官 一 向 如 何 不 见 ? ” 廷 秀 道 : “ 在 远 处 顽 耍 , 昨 日 方 回 。 我 且 问 你 , 今 日 为 何 如 此 闹 热 ? 可 是 玉 姐 新 招 了 女 夫 么 ? ” 王 进 在 急 遽 间 , 不 觉 真 心 露 吐 , 乃 道 : “ 阿 弥 陀 佛 ! 玉 姐 为 了 你 , 险 些 送 了 性 命 , 怎 说 这 话 ! ”廷 秀 先 已 得 了 安 家 帖 , 便 道 : “ 你 有 事 自 去 。 ” 王 进 去 后 , 又 望 里 面 而 来 。 到 了 厅 前 , 只 见 宾 客 满 座 , 童 仆 纷 纾 分 开 众 人 , 上 前 先 看 一 看 , 那 赵 昂 在 席 上 扬 扬 得 意 , 戏 子 扮 演 的 却 是 王 十 朋 《 荆 钗 记 》 。 心 中 想 道 : “ 当 日 丈 人 赶 逐 我 时 , 赵 昂 在 旁 冷 言 挑 拨 , 他 今 日 正 在 兴 头 上 , 我 且 羞 他 一 羞 。 ” 便 捱 入 厅 中 , 举 着 手 团 团 一 转 道 : “ 列 位 高 亲 请 了 ! ”廷 秀 昔 年 去 时 , 还 未 曾 冠 , 今 且 身 材 长 大 , 又 戴 着 帽 子 , 众 亲 眷 便 不 认 得 是 谁 。 廷 秀 复 身 向 王 员 外 道 : “ 爹 爹 拜 揖 ! ” 终 须 是 旦 夕 相 见 的 眼 熟 , 王 员 外 举 目 观 看 , 便 认 得 是 廷 秀 , 也 吃 一 惊 , 想 道 : “ 闻 得 他 已 死 了 , 如 何 还 在 ? ” 又 见 满 身 褴 褛 , 不 成 模 样 , 便 道 : “ 你 向 来 在 何 处 ? 今 日 到 此 怎 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 孩 儿 向 在 四 方 做 戏 , 今 日 知 赵 姨 丈 荣 任 , 特 来 扮 一 出 奉 贺 。 ”王 员 外 因 女 儿 作 梗 , 不 肯 改 节 , 初 时 见 了 到 有 个 相 留 之 念 , 故 此 好 言 问 他 ; 今 听 说 在 外 做 戏 , 恼 得 登 时 紫 了 面 皮 , 气 倒 在 椅 上 , 喝 道 : “ 畜 生 ! 谁 是 你 的 父 亲 ? 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 道 : “ 既 不 要 我 父 子 称 呼 , 叫 声 岳 丈 何 如 ? ” 王 员 外 又 怒 道 : “ 谁 是 你 的 岳 丈 ? ” 廷 秀 道 : “ 父 亲 虽 则 假 的 , 岳 丈 却 是 真 的 , 如 何 也 叫 不 得 ? ” 赵 昂 一 见 了 廷 秀 , 已 是 吓 勾 , 面 如 土 色 , 暗 道 : “ 这 小 杀 才 , 已 撇 在 江 里 死 了 , 怎 生 的 全 然 无 恙 ? 莫 非 杨 洪 得 了 他 银 子 放 走 了 , 却 来 哄 我 ? ” 又 听 得 称 他 是 姨 丈 , 也 喝 道 : “ 张 廷 秀 , 那 个 是 你 的 姨 丈 来 , 到 此 胡 言 乱 语 ? 若 不 走 , 教 人 打 你 这 花 子 的 孤 拐 ! ” 廷 秀 道 : “ 赵 昂 , 富 贵 不 压 于 乡 里 。 你 便 做 得 这 个 蚂 蚁 官 儿 , 就 是 这 等 轻 保 我 好 意 要 做 出 戏 儿 贺 你 , 反 恁 般 无 礼 ! ” 赵 昂 见 叫 了 他 名 字 , 一 发 大 怒 , 连 叫 家 人 快 锁 这 花 子 起 来 。那 时 王 三 叔 也 在 座 间 , 说 道 : “ 你 们 不 要 乱 嚷 。 是 亲 不 是 亲 , 另 日 再 说 。 既 是 他 会 做 戏 , 好 情 来 贺 你 , 只 当 做 戏 子 一 般 , 演 一 出 儿 顽 顽 , 有 何 不 可 , 却 这 般 着 恼 ! ” 推 着 廷 秀 背 道 : “ 你 自 去 扮 起 来 , 不 要 听 他 们 。 ” 众 亲 戚 齐 拍 手 道 : “ 还 是 三 叔 说 得 有 理 ! ” 将 廷 秀 起 入 戏 房 中 , 把 纱 帽 员 领 穿 起 , 就 顶 王 十 朋 《 祭 江 》 这 一 折 。 廷 秀 想 着 玉 姐 曾 被 逼 嫁 上 吊 , 恰 与 玉 莲 相 仿 , 把 胸 中 真 境 敷 演 在 这 折 戏 上 , 浑 如 王 十 朋 当 日 亲 临 。 众 亲 戚 眼 泪 都 看 出 来 , 连 声 喝 采 不 迭 。 只 有 王 员 外 、 赵 昂 又 羞 又 气 。正 做 之 间 , 忽 见 外 面 来 报 , 本 府 太 爷 来 拜 常 州 府 理 刑 邵 爷 、 翰 林 褚 爷 , 慌 得 众 宾 客 并 戏 子 , 就 存 坐 不 住 , 戏 也 歇 了 。王 员 外 、 赵 昂 忽 奔 出 外 边 , 对 赍 帖 的 道 : “ 并 没 甚 邵 爷 、 褚 爷 在 我 家 作 寓 。 ” 赍 帖 的 道 : “ 邵 爷 今 早 亲 口 说 寓 在 你 家 , 如 何 没 有 ? ” 将 帖 子 放 下 道 : “ 你 们 自 去 回 覆 。 ” 竟 自 去 了 。 王 员 外 和 赵 昂 慌 得 手 足 无 措 , 便 道 : “ 怎 得 个 会 说 话 的 回 覆 ? ” 廷 秀 走 过 来 道 : “ 爹 爹 , 待 我 与 你 回 罢 。 ” 王 员 外 这 时 , 巴 不 得 有 个 人 儿 回 话 , 便 是 好 了 , 见 廷 秀 肯 去 , 到 将 先 前 这 股 怒 气 撇 开 , 乃 道 : “ 你 若 回 得 , 甚 好 。 ” 看 他 还 戴 着 纱 帽 , 穿 着 员 领 , 又 道 : “ 既 如 此 , 快 去 换 了 衣 服 。 ” 廷 秀 道 : “ 就 是 恁 样 罢 了 , 谁 耐 烦 去 换 ! ” 赵 昂 道 : “ 官 府 事 情 , 不 是 取 笑 的 。 ” 廷 秀 笑 道 : “ 不 打 紧 , 凡 是 有 我 在 此 , 料 道 不 累 你 。 ” 王 员 外 道 : “ 你 莫 不 风 了 ? ” 廷 秀 又 笑 道 : “ 就 是 风 了 , 也 让 我 自 去 , 不 干 你 们 事 。 ”只 听 得 铺 兵 锣 响 , 太 守 已 到 。 王 员 外 、 赵 昂 着 急 , 撇 下 廷 秀 , 都 进 去 了 。 廷 秀 走 出 门 前 , 恰 好 太 守 下 轿 。 两 下 一 路 打 恭 , 直 至 茶 厅 上 坐 下 攀 谈 。 吃 过 两 杯 茶 , 谈 论 多 时 , 作 别 而 去 。 有 诗 为 证 : 谁 识 毗 陵 邵 理 刑 , 就 是 场 中 王 十 朋 ?太 守 自 来 宾 客 散 , 仇 人 暗 里 自 心 惊 。却 说 玉 姐 日 夕 母 子 为 伴 , 足 迹 不 下 楼 来 。 那 赵 昂 妻 子 因 老 公 选 了 官 , 在 他 面 前 卖 弄 , 他 也 全 然 不 理 。 这 一 日 外 边 开 筵 做 戏 , 瑞 姐 来 请 看 戏 , 玉 姐 不 肯 。 连 徐 氏 因 女 儿 不 愿 , 也 不 走 出 来 瞧 。 少 顷 , 瑞 姐 见 廷 秀 在 厅 前 这 番 闹 炒 , 心 下 也 是 骇 异 。 又 看 见 当 场 扮 戏 , 故 意 跑 进 来 报 道 : “ 好 了 , 好 了 ! 你 日 逐 思 想 妹 夫 , 如 今 已 是 回 了 , 见 在 外 边 扮 戏 。 ” 玉 姐 只 道 是 生 这 话 来 笑 他 , 脸 上 飞 红 , 也 不 答 应 。 徐 氏 也 认 是 假 话 , 不 去 采 他 。 瑞 姐 见 他 们 冷 淡 , 又 笑 道 : “ 再 去 看 妹 夫 做 戏 。 ” 即 便 下 楼 。不 一 时 , 丫 鬟 们 都 进 来 报 , 徐 氏 还 不 肯 信 , 亲 至 遮 堂 后 一 望 : 果 是 此 人 , 心 下 又 惊 又 喜 , 暗 叹 道 : “ 如 何 流 落 到 这 个 地 位 ? ” 瑞 姐 道 : “ 母 亲 , 可 是 我 说 谎 么 ? ” 徐 氏 不 去 应 他 , 竟 归 楼 上 说 与 女 儿 。 玉 姐 一 言 不 发 , 腮 边 珠 泪 乱 落 。 徐 氏 劝 道 : “ 女 儿 不 必 苦 了 , 还 你 个 夫 妻 快 活 过 日 。 ” 劝 了 一 回 , 恐 王 员 外 又 把 廷 秀 逐 去 , 放 心 不 下 , 复 走 出 观 看 , 只 见 赵 昂 和 瑞 姐 望 里 边 乱 跑 , 随 后 王 员 外 也 跑 进 来 。 你 道 为 何 ? 原 来 王 员 外 、 赵 昂 , 太 守 到 时 , 与 众 宾 客 躲 入 里 边 , 忽 见 家 人 报 道 : “ 三 官 陪 着 太 守 坐 了 说 话 。 ” 众 人 通 不 肯 信 , 齐 至 遮 堂 后 张 看 , 果 然 两 下 一 递 一 答 说 话 。 王 员 外 暗 道 : “ 原 来 这 冤 家 已 做 官 了 , 却 乔 妆 来 哄 我 ? 懊 悔 昔 时 错 听 了 谗 言 , 将 他 逐 出 。 幸 喜 得 女 儿 有 志 气 , 不 肯 改 嫁 , 还 好 解 释 。 不 然 , 却 怎 生 处 ? 只 是 适 来 又 伤 了 他 几 句 言 语 , 无 颜 相 见 , 且 叫 妈 妈 来 做 引 头 。 ” 故 此 乱 跑 。 自 古 道 : “ 贼 人 心 虚 。 ” 那 赵 昂 因 有 旧 事 在 心 上 , 比 王 员 外 更 是 不 同 , 吓 的 魂 魄 俱 无 。 报 知 妻 子 , 跑 回 房 屋 , 忙 忙 收 拾 打 帐 , 明 日 起 身 , 躲 避 这 个 冤 家 , 连 酒 席 也 不 想 终 了 。 正 是 : 早 知 今 日 , 悔 不 当 初 !且 说 王 员 外 跑 来 撞 见 徐 氏 , 便 喊 道 : “ 妈 妈 , 小 女 婿 回 了 。 ”徐 氏 道 : “ 回 了 便 罢 , 何 消 恁 般 大 惊 小 怪 ! ” 王 员 外 道 : “ 不 要 说 起 , 适 来 如 此 如 此 。 我 因 无 颜 见 他 , 特 请 你 去 做 个 解 冤 释 结 。 ” 徐 氏 得 了 这 几 句 话 , 喜 从 天 降 , 乃 道 : “ 有 这 等 事 ! ” 教 丫 鬟 上 楼 报 知 玉 姐 , 与 王 员 外 同 出 厅 前 。 廷 秀 正 送 了 太 守 进 来 , 众 亲 眷 多 来 相 迎 。 徐 氏 道 : “ 三 官 , 想 杀 我 也 ! 你 往 何 处 去 了 ? 再 无 处 寻 访 。 ” 廷 秀 方 上 前 请 老 夫 妇 坐 下 , 纳 头 便 拜 。王 员 外 以 手 扶 住 道 : “ 贤 婿 , 老 夫 得 罪 多 矣 , 岂 敢 又 要 劳 拜 ! ”廷 秀 道 : “ 某 实 不 才 , 不 能 副 岳 丈 之 望 , 何 云 有 罪 ! ” 拜 罢 起 来 , 与 众 亲 眷 一 一 相 见 已 毕 。廷 秀 道 : “ 赵 姨 丈 如 何 不 见 ? 快 请 来 相 会 。 ” 童 仆 连 忙 进 去 。 赵 昂 本 不 欲 见 他 , 又 恐 不 出 去 , 反 使 他 疑 心 , 勉 强 出 来 相 见 , 说 道 : “ 适 言 语 冲 撞 , 望 勿 记 怀 ! ” 廷 秀 道 : “ 是 我 不 达 , 自 取 其 辱 , 怎 敢 怪 姨 丈 ? ” 赵 昂 羞 惭 无 地 。 王 员 外 见 廷 秀 冷 言 冷 语 , 乃 道 : “ 贤 婿 , 当 初 一 时 误 听 谗 言 , 错 怪 你 了 , 如 今 莫 计 较 罢 。 ” 徐 氏 道 : “ 你 这 几 年 却 在 那 里 ? 怎 地 就 得 了 官 ? ” 廷 秀 乃 将 被 人 谋 害 , 直 至 做 官 前 后 事 细 说 , 却 又 不 说 出 兄 弟 做 官 的 缘 由 。 众 亲 眷 听 了 , 无 不 嗟 叹 , 乃 道 : “ 只 是 甚 冤 家 下 此 毒 手 , 可 晓 得 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 若 是 晓 得 , 却 便 好 了 。 ” 那 时 廷 秀 便 说 , 旁 边 赵 昂 脸 上 一 回 红 , 一 回 白 , 好 不 着 急 。 直 听 到 不 晓 得 这 句 , 方 才 放 下 心 肠 。 王 三 叔 道 : “ 不 要 闲 讲 了 , 且 请 坐 着 。 待 我 借 花 献 佛 , 奉 敬 一 杯 贺 喜 。 ” 众 亲 眷 多 要 逊 廷 秀 坐 第 一 位 。 廷 秀 不 肯 , 再 三 谦 逊 不 过 , 只 得 依 了 他 , 竟 穿 着 行 头 中 冠 带 , 向 外 而 坐 。 戏 子 重 新 登 场 定 戏 。 这 时 众 亲 眷 把 他 好 不 奉 承 。 徐 氏 自 归 楼 上 , 不 在 话 下 。却 说 张 权 解 审 恤 刑 , 却 原 是 杨 洪 这 班 人 押 解 。 元 来 捕 人 拿 了 强 盗 , 每 至 审 录 , 俱 要 原 捕 押 解 , 其 中 恐 有 冤 枉 , 便 要 对 审 , 故 此 脱 他 不 得 。 那 杨 洪 临 起 解 时 , 先 来 与 赵 昂 要 银 若 干 盘 缠 , 与 兄 弟 杨 江 一 齐 同 去 。 及 至 转 来 , 将 张 权 送 入 狱 中 , 弟 兄 二 人 假 意 来 回 覆 赵 昂 , 又 要 需 索 他 东 西 。 到 了 专 诸 巷 内 , 一 路 听 得 人 说 太 守 方 才 到 王 家 拜 望 。 杨 洪 弟 兄 疑 惑 道 : “ 赵 昂 是 个 监 生 官 , 如 何 太 爷 去 拜 他 ? 且 又 不 是 属 下 。 ” 到 了 王 家 门 首 , 只 听 得 里 边 便 闹 热 做 戏 , 门 首 静 悄 悄 不 见 一 人 , 却 又 不 敢 进 去 , 坐 在 门 前 石 头 上 , 等 候 人 出 来 传 信 。 刚 刚 坐 得 , 忽 见 一 乘 四 人 轿 抬 到 门 前 歇 下 , 走 出 一 位 少 年 官 员 。 他 二 人 连 忙 立 起 。 那 官 员 是 谁 ? 便 是 庶 吉 士 张 文 秀 。 他 跨 入 门 来 , 抬 头 看 见 二 人 , 到 吃 一 吓 , 认 得 一 个 是 杨 洪 , 一 个 是 谋 他 性 命 的 公 差 , 想 道 : “ 元 来 是 他 一 路 , 不 知 为 何 坐 在 此 间 ? ” 且 不 说 破 , 竟 望 里 面 而 去 。 杨 洪 已 不 认 得 , 对 兄 弟 道 : “ 赵 昂 多 大 官 儿 , 却 有 大 官 府 来 拜 ! ” 你 道 杨 洪 如 何 便 不 认 得 了 ? 文 秀 当 初 谋 他 命 时 , 还 是 一 个 小 厮 , 如 今 顶 冠 束 带 , 换 了 一 番 气 象 , 如 何 便 认 得 出 。 文 秀 乃 切 骨 之 仇 , 日 夜 在 心 , 故 此 一 经 眼 , 即 便 认 得 。且 说 文 秀 走 入 里 边 , 早 有 人 看 见 , 飞 报 进 去 道 : “ 又 有 一 位 官 府 来 拜 了 。 ” 说 声 未 了 , 文 秀 已 至 厅 前 。 众 亲 眷 并 戏 子 们 看 见 , 各 自 四 散 奔 开 , 只 单 撇 下 廷 秀 一 人 。 王 员 外 原 在 遮 堂 后 张 看 。 这 官 员 却 又 比 先 前 太 守 不 同 , 廷 秀 也 不 与 他 作 揖 , 站 起 身 说 道 : “ 你 来 了 。 ” 那 官 府 道 : “ 如 何 见 我 来 都 走 散 了 ? ” 廷 秀 忍 不 住 笑 。 文 秀 道 : “ 莫 要 笑 ! 有 句 紧 话 在 此 。 ” 附 耳 低 声 道 : “ 便 是 谋 你 我 的 公 差 与 杨 洪 , 都 坐 在 外 面 。 ” 廷 秀 惊 道 : “ 有 这 等 事 ! 如 何 坐 在 这 里 ? 其 中 可 疑 。 快 些 拿 住 , 莫 被 他 走 了 。 ” 一 面 讨 过 冠 带 , 换 下 身 上 行 头 。 文 秀 即 差 众 家 人 出 去 擒 拿 。 廷 秀 一 面 换 起 冠 带 , 脱 下 行 头 。 且 说 众 人 赶 出 去 , 揪 翻 杨 洪 兄 弟 , 拖 入 里 边 来 。 杨 洪 只 道 是 赵 昂 的 缘 故 , 口 中 骂 道 : “ 忘 恩 负 义 的 贼 ! 我 与 你 干 了 许 多 大 事 , 今 日 反 打 我 么 ? ”正 在 乱 时 , 报 道 : “ 理 刑 朱 爷 到 了 。 ” 众 家 人 将 杨 洪 推 在 半 边 。 廷 秀 弟 兄 出 来 相 迎 , 接 在 茶 厅 上 坐 下 。 廷 秀 耐 不 住 , 乃 道 : “ 老 先 生 , 天 下 有 这 般 快 事 ! 谋 害 愚 弟 兄 的 强 盗 , 今 日 自 来 送 死 , 已 被 拿 祝 ” 朱 四 府 道 : “ 如 今 在 那 里 ? ” 廷 秀 教 众 人 推 到 面 前 跪 下 。 廷 秀 道 : “ 你 二 人 可 认 得 我 了 ? ” 杨 洪 道 : “ 小 人 却 认 不 得 二 位 老 爷 。 ” 文 秀 道 : “ 难 道 昔 年 趁 船 到 镇 江 告 状 , 绑 入 水 中 的 人 就 不 认 得 了 ? ” 二 人 闻 言 , 已 知 是 张 廷 秀 弟 兄 。吓 得 缩 作 一 堆 。 朱 四 府 道 : “ 且 问 你 有 甚 冤 仇 , 谋 害 他 一 家 ? ”二 人 道 : “ 没 甚 冤 仇 。 ” 朱 四 府 道 : “ 既 无 冤 仇 , 如 何 生 此 歹 心 ? ”二 人 料 然 性 命 难 存 , 想 起 赵 昂 平 日 送 的 银 子 , 又 不 爽 利 , 怎 生 放 得 他 过 ! 便 道 : “ 不 干 小 人 之 事 , 都 是 赵 昂 与 他 有 仇 , 要 谋 害 二 位 老 爷 父 子 , 央 小 人 行 的 。 ” 廷 秀 弟 兄 闻 言 失 惊 道 : “ 元 来 正 是 这 贼 ! 我 与 他 有 何 冤 仇 , 害 我 父 子 ? ” 朱 四 府 道 : “ 赵 昂 是 何 人 ? 住 在 那 里 ? ” 廷 秀 道 : “ 是 个 粟 监 , 就 居 于 此 间 。 ”朱 四 府 喝 声 : “ 快 拿 ! ” 手 下 人 一 声 答 应 , 蜂 拥 进 去 , 把 赵 昂 拿 出 。那 时 惊 得 一 家 儿 啼 女 喊 , 不 知 为 甚 。 众 亲 都 从 后 门 走 了 , 戏 子 见 这 等 沸 乱 , 也 自 各 散 去 讫 。 那 赵 昂 见 了 杨 洪 二 人 , 已 知 事 露 , 并 无 半 言 。 朱 四 府 即 起 身 回 到 府 中 , 先 差 人 至 狱 内 将 张 权 释 放 , 讨 乘 轿 子 送 到 王 家 。 然 后 细 鞫 赵 昂 。 初 时 抵 赖 , 用 起 刑 具 , 方 才 一 一 吐 实 。 杨 洪 又 招 出 两 个 摇 船 帮 手 , 顷 刻 也 拿 到 来 。 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 各 打 六 十 , 依 律 问 斩 , 两 个 帮 手 各 打 四 十 , 拟 成 绞 罪 , 俱 发 司 狱 司 监 禁 。 朱 四 府 将 廷 秀 父 子 被 陷 始 末 根 由 , 备 文 申 报 抚 按 , 会 同 题 请 , 不 在 话 下 。且 说 廷 秀 弟 兄 送 朱 四 府 去 后 , 回 至 里 边 , 易 了 公 服 。 那 时 王 员 外 已 知 先 来 那 官 便 是 张 文 秀 , 老 夫 妇 齐 出 来 相 见 , 问 朱 四 府 因 甚 拿 了 赵 昂 , 廷 秀 诉 出 其 情 。 王 员 外 咬 牙 切 齿 , 恨 道 : “ 原 来 都 是 这 贼 的 奸 计 ! ” 正 说 间 , 丫 鬟 来 报 , 瑞 姐 吊 死 了 。 原 来 瑞 姐 知 道 事 露 , 丈 夫 拿 去 , 必 无 活 理 , 自 觉 无 颜 见 人 , 故 此 走 了 这 条 径 路 。 王 员 外 与 徐 氏 因 恨 他 夫 妻 生 心 害 人 , 全 无 苦 楚 。 一 面 买 棺 盛 殓 , 自 不 必 说 。 王 员 外 分 付 重 整 筵 席 款 待 , 一 面 差 人 到 船 迎 取 陈 氏 。 一 时 间 家 人 报 道 : “ 朱 爷 差 人 送 太 老 爷 来 了 。 ” 廷 秀 弟 兄 、 王 员 外 一 齐 出 去 相 迎 。 恰 好 陈 氏 轿 子 也 至 , 夫 妻 母 子 一 见 , 相 抱 而 哭 。 正 是 : 苦 中 得 乐 浑 如 梦 , 死 里 逃 生 喜 欲 狂 。一 家 骨 肉 重 相 聚 , 千 载 令 人 笑 赵 昂 。张 权 道 : “ 我 只 道 今 生 永 无 见 期 了 , 不 料 今 日 复 能 父 子 相 逢 ! ” 一 路 哭 入 堂 中 , 先 向 王 员 外 、 徐 氏 称 谢 。 王 员 外 再 三 请 罪 。 然 后 二 子 叩 拜 , 将 赵 昂 前 后 设 谋 陷 害 前 后 情 由 , 一 一 细 诉 。 说 到 伤 心 之 处 , 父 子 又 哭 。 不 想 哭 兴 了 , 竟 忘 记 打 发 了 朱 爷 差 人 。 那 差 人 央 家 人 们 来 禀 知 , 廷 秀 发 个 谢 帖 , 赏 差 人 三 钱 银 子 而 去 。 当 下 徐 氏 邀 陈 氏 自 归 后 房 , 玉 姐 下 楼 拜 见 。 娘 媳 又 是 一 番 凄 楚 。 少 顷 , 筵 宴 已 完 , 内 外 两 席 , 直 饮 到 半 夜 方 止 。 次 日 , 廷 秀 弟 兄 到 府 中 谢 过 朱 四 府 。 打 发 了 船 只 。 一 家 都 住 于 王 员 外 家 中 。 等 邵 爷 到 后 , 完 姻 赴 任 。 廷 秀 又 将 邵 爷 愿 招 文 秀 为 婿 的 事 , 禀 知 父 母 。 备 下 聘 礼 , 一 到 便 行 。半 月 之 后 , 邵 爷 方 至 , 河 南 褚 长 者 夫 妻 也 到 , 常 州 府 迎 接 的 吏 书 也 都 到 了 。 那 时 王 员 外 门 庭 好 不 热 闹 。 廷 秀 主 意 , 原 作 成 王 三 叔 为 媒 , 先 行 礼 聘 了 邵 小 姐 , 然 后 选 了 吉 期 , 弟 兄 一 齐 成 亲 。 到 了 是 日 , 王 员 外 要 夸 炫 亲 戚 , 大 开 筵 宴 , 广 请 亲 朋 , 笙 箫 括 地 , 鼓 乐 喧 天 。 花 烛 之 下 , 乌 纱 绛 袍 , 凤 冠 霞 帔 , 好 不 气 象 。 恰 好 两 对 新 人 , 配 着 四 双 父 母 。 有 诗 为 证 : 四 姓 亲 家 皆 富 贵 , 两 双 夫 妇 倍 欢 娱 。枕 边 忽 叙 伤 心 话 , 血 泪 犹 然 洒 绣 幮 。那 府 县 官 闻 知 , 都 去 称 贺 。 三 朝 之 后 , 各 自 分 别 起 身 。 张 权 夫 妻 随 廷 秀 常 州 上 任 , 褚 长 者 与 文 秀 自 往 京 中 , 邵 爷 自 往 福 建 。 王 员 外 因 家 业 广 大 , 脱 身 不 得 , 夫 妻 在 家 受 用 。 不 则 一 日 , 圣 旨 倒 下 , 依 拟 将 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 处 斩 。 按 院 就 委 廷 秀 监 斩 。 行 刑 之 日 , 看 的 人 如 山 如 海 , 都 道 赵 昂 自 作 之 孽 , 亲 戚 中 无 有 怜 之 者 。 连 丈 人 王 员 外 也 不 到 法 场 来 看 。 正 是 : 善 恶 到 头 终 有 报 , 只 争 来 早 与 来 迟 。劝 君 莫 把 欺 心 使 , 湛 湛 青 天 不 可 欺 。廷 秀 念 种 义 之 恩 , 托 朱 爷 与 他 开 招 释 罪 。 又 因 父 亲 被 人 陷 害 , 每 事 务 必 细 询 , 鞫 出 实 情 , 方 才 定 罪 , 为 此 声 名 甚 著 。行 取 至 京 , 升 为 给 事 。 文 秀 以 散 馆 点 了 山 西 巡 按 。 那 张 权 念 祖 茔 俱 在 江 西 , 原 归 故 里 , 恢 复 旧 业 , 建 第 居 祝 后 来 邵 爷 与 褚 长 者 身 故 , 廷 秀 兄 弟 各 自 给 假 为 之 治 丧 营 葬 。 待 三 年 之 后 , 方 上 表 , 复 了 本 姓 。 廷 秀 生 得 三 子 , 将 次 子 继 了 王 员 外 之 后 , 三 子 继 邵 爷 之 后 , 以 表 不 负 昔 年 父 子 之 恩 。 文 秀 亦 生 二 子 , 也 将 次 子 绍 了 褚 长 者 香 火 。 张 权 夫 妇 寿 至 九 甸 之 外 , 无 疾 而 终 。 王 员 外 夫 妻 亦 享 遐 龄 。 廷 秀 弟 兄 俱 官 至 八 座 之 位 , 至 今 子 孙 科 甲 不 断 。 诗 云 : 繇 来 白 屋 出 公 卿 , 到 底 穷 通 未 可 凭 。凡 事 但 将 天 理 念 , 安 心 自 有 福 来 迎 。要 你 银 子 。 等 待 新 按 院 按 临 , 那 时 去 伸 冤 , 必 然 有 个 生 路 , ” 廷 秀 弟 兄 听 说 , 连 忙 叩 拜 道 : “ 多 蒙 义 士 厚 意 。 老 父 倘 有 出 头 之 日 , 决 不 忘 报 ! ” 种 义 扶 起 道 : “ 不 要 拜 谢 ! 且 扶 令 尊 到 我 房 中 去 歇 息 。 ” 二 子 便 去 挽 张 权 起 来 。 张 权 腿 上 疼 痛 , 二 子 年 幼 力 弱 , 那 里 挣 扎 得 起 。 种 义 忍 不 住 , 自 己 揎 拳 裸 袖 , 向 前 扶 起 , 慢 慢 的 逐 步 捱 到 前 边 种 义 房 中 。 就 教 他 睡 在 自 己 床 铺 上 , 取 出 棒 疮 膏 , 与 张 权 贴 好 。 廷 秀 见 有 倚 靠 , 略 略 心 宽 , 取 出 二 两 银 子 , 送 与 种 义 , 为 盘 缠 之 费 。 种 义 初 时 不 肯 受 , 廷 秀 弟 兄 再 三 哀 恳 , 方 才 受 了 。 父 子 留 恋 不 忍 分 离 。 怎 奈 天 色 渐 晚 , 禁 子 催 促 , 只 得 含 泪 而 别 。 出 了 监 门 , 寻 着 先 生 , 取 路 回 家 。廷 秀 弟 兄 一 路 商 议 : “ 母 亲 住 在 王 家 , 终 不 稳 便 。 不 若 就 司 狱 司 左 近 赁 间 房 子 居 住 , 早 晚 照 管 父 亲 , 却 又 便 当 。 ” 计 议 已 定 , 到 家 与 母 亲 说 知 。 次 日 将 余 下 的 银 两 , 赁 下 两 间 房 屋 , 置 办 几 件 日 用 家 火 。 廷 秀 告 知 徐 氏 , 说 : “ 母 亲 自 要 去 祝 ” 徐 氏 与 玉 姐 苦 留 不 住 , 只 得 差 人 相 送 , 又 赠 些 银 米 礼 物 。 陈 氏 同 二 子 领 着 养 娘 , 进 了 新 房 。 自 到 牢 中 看 觑 丈 夫 。 相 见 之 间 , 哀 苦 自 不 必 说 。 弟 兄 二 人 住 过 三 四 日 , 依 原 来 到 王 家 读 书 。 终 是 挂 念 父 亲 , 不 时 出 入 , 把 学 业 都 荒 疏 了 。不 说 廷 秀 , 且 说 赵 昂 自 从 陷 害 张 权 之 后 , 又 与 妻 子 计 较 , 要 拈 廷 秀 出 门 。 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 门 , 也 甚 容 易 。 止 要 多 费 几 两 银 子 。 ” 赵 昂 道 : “ 有 甚 妙 计 ? 你 且 说 来 , 便 费 几 两 银 子 , 也 是 甘 心 的 。 ” 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 去 , 除 非 将 家 中 大 小 男 女 都 把 银 子 买 嘱 停 当 。 等 父 亲 回 时 , 七 张 八 嘴 , 都 说 廷 秀 偷 东 西 在 外 嫖 赌 。 他 见 众 人 说 话 相 同 , 自 然 半 信 半 疑 。 那 时 我 与 你 再 把 冷 话 去 激 发 , 必 定 赶 他 出 门 。 待 廷 秀 去 后 , 且 再 算 计 玉 姐 。 ” 赵 昂 依 着 老 婆 , 把 银 子 买 嘱 家 中 婢 仆 。 这 些 小 人 , 那 知 礼 义 , 见 了 银 子 , 谁 不 依 允 。不 则 一 日 , 王 宪 京 中 解 粮 回 家 , 合 家 大 小 都 来 相 见 ; 惟 有 廷 秀 因 母 亲 有 病 , 归 家 探 看 , 不 在 眼 前 。 那 时 文 秀 已 是 久 住 在 家 , 伏 侍 母 亲 , 不 在 话 下 。 王 员 外 便 问 : “ 三 官 如 何 不 见 ? ”众 人 俱 推 不 知 。 徐 氏 方 接 过 口 来 , 把 张 权 被 人 陷 害 前 后 事 情 , 细 说 一 遍 , 又 道 : “ 想 他 看 候 父 亲 去 了 。 ” 王 员 外 闻 言 , 心 中 惊 讶 。 少 顷 , 廷 秀 归 来 相 见 。 王 员 外 又 细 询 他 父 亲 之 事 。 廷 秀 哭 诉 一 番 , 哀 求 搭 救 。 王 员 外 道 : “ 你 自 去 读 书 , 待 我 心 定 了 , 与 你 计 较 这 事 。 ” 廷 秀 拜 谢 , 自 归 书 房 。 到 次 日 早 上 , 记 挂 母 亲 , 也 不 与 先 生 说 知 , 又 回 去 候 问 。 不 想 王 员 外 一 起 身 , 便 来 拜 望 先 生 , 又 不 见 了 廷 秀 , 问 先 生 时 , 说 清 早 出 外 去 了 。王 员 外 心 中 便 有 几 分 不 喜 。 与 先 生 叙 了 些 间 阔 之 情 , 查 点 廷 秀 功 课 , 却 又 甚 少 。 先 生 怕 主 人 见 怪 , 便 道 : “ 令 郎 自 从 令 亲 家 被 陷 之 后 , 不 时 往 来 看 觑 , 学 业 也 荒 疏 了 。 ” 王 员 外 见 说 废 了 功 课 , 愈 加 不 乐 。 别 了 先 生 , 走 到 外 边 。 见 书 童 进 来 , 便 问 道 : “ 可 晓 得 三 官 那 里 去 了 ? ” 那 书 童 已 得 过 赵 昂 银 子 , 一 见 家 主 问 时 , 便 答 道 : “ 三 官 这 一 向 不 时 在 外 嫖 赌 , 整 几 夜 不 回 。 ” 王 员 外 似 信 不 信 。 喝 退 书 意 , 心 中 疑 惑 , 又 去 访 问 家 中 童 仆 , 都 是 一 般 言 语 。古 语 道 得 好 : “ 众 口 铄 金 , 积 毁 销 骨 。 ” 王 员 外 平 日 极 是 爱 惜 廷 秀 , 被 众 人 谗 言 一 说 , 即 信 以 为 真 , 暗 暗 懊 悔 道 : “ 当 初 指 望 他 读 书 成 人 , 做 了 这 事 。 不 想 张 权 问 罪 在 牢 , 其 中 真 假 未 知 。 他 又 不 学 长 俊 , 嫖 赌 兼 全 , 后 来 岂 不 误 了 女 儿 终 身 ?昔 年 赵 昂 和 瑞 姐 曾 来 劝 谏 , 只 为 一 时 之 惑 , 反 将 他 来 嗔 责 。 如 今 却 应 了 他 们 口 嘴 , 如 何 是 好 ! ” 委 决 不 下 , 在 厅 中 团 团 走 转 。那 时 这 些 奴 仆 , 都 将 家 中 访 问 之 事 , 报 与 赵 昂 。 赵 昂 大 喜 , 已 知 计 中 八 九 , 到 外 边 来 打 探 。 恰 好 遇 着 丈 人 , 不 等 王 员 外 开 口 , 便 道 : “ 小 婿 今 日 又 有 一 句 话 要 说 。 只 恐 岳 父 又 要 见 怪 , 不 好 说 得 。 ” 王 员 外 道 : “ 往 事 休 题 ! 你 说 , 如 今 有 甚 事 情 ? ”赵 昂 道 : “ 从 岳 父 去 后 , 张 木 匠 做 了 强 盗 , 问 成 死 罪 在 牢 。 小 婿 初 时 , 还 只 道 是 被 人 诬 陷 。 据 他 邻 里 说 来 , 却 真 有 这 事 。 况 且 三 官 趁 岳 父 不 在 家 中 , 日 遂 以 看 父 为 由 , 留 恋 嫖 赌 。 亲 邻 晓 得 的 , 无 不 议 论 岳 父 : 扳 个 强 盗 亲 家 , 招 个 败 子 女 婿 。 连 小 婿 也 无 颜 见 人 。 当 初 若 听 了 小 婿 之 言 , 决 无 有 今 日 之 事 ! ”起 初 王 员 外 已 有 八 九 分 不 悦 , 又 被 赵 昂 这 班 言 语 一 说 , 凑 成 一 十 二 分 , 气 得 哑 口 无 言 , 沉 吟 半 晌 , 方 才 道 : “ 当 初 是 我 一 时 见 不 到 , 错 怪 了 你 ! 成 就 这 事 , 如 今 懊 悔 无 及 ! ” 赵 昂 便 道 : “ 依 小 婿 之 见 , 尚 有 挽 回 。 ” 王 员 外 忙 问 道 : “ 你 且 说 怎 地 可 以 挽 回 ? ” 赵 昂 道 : “ 若 是 毕 姻 过 了 , 这 便 无 可 奈 何 。 如 今 幸 喜 未 曾 成 亲 , 岳 父 何 不 等 廷 秀 回 家 , 责 骂 一 场 , 驱 逐 出 门 , 一 面 就 央 媒 的 寻 个 门 当 户 对 人 家 , 将 玉 姐 嫁 去 。 他 年 纪 又 小 , 又 无 亲 族 , 何 人 与 他 理 论 这 事 ! 设 或 告 到 官 司 , 见 已 婚 配 , 必 无 断 与 之 理 。 况 且 是 强 盗 之 子 , 官 府 自 然 又 当 别 论 。 是 恁 般 , 还 不 被 人 笑 话 。 若 不 听 小 婿 之 言 , 后 来 使 玉 姐 身 无 所 倚 , 出 乖 露 丑 , 玷 辱 门 风 , 那 时 懊 悔 , 却 不 迟 了 ? ” 王 员 外 若 是 个 有 主 意 的 , 还 该 往 别 处 访 问 个 的 确 , 也 不 做 了 有 始 无 终 薄 幸 之 人 ; 只 因 他 是 个 直 性 汉 子 , 不 曾 转 这 念 头 , 遂 听 信 了 赵 昂 言 语 , 点 头 道 是 。 晓 得 浑 家 平 昔 喜 欢 廷 秀 , 恐 怕 拦 阻 , 也 不 到 后 边 与 他 说 知 , 同 赵 昂 坐 在 厅 中 , 专 等 廷 秀 回 来 不 题 。且 说 廷 秀 至 家 , 见 过 母 亲 , 也 恐 丈 人 寻 问 , 急 急 就 回 家 。到 厅 前 见 丈 人 与 赵 昂 坐 着 说 话 , 便 上 前 作 揖 。 王 宪 也 不 回 礼 , 变 着 脸 问 道 : “ 你 不 在 学 中 读 书 , 却 到 何 处 去 游 荡 ? ” 廷 秀 看 见 词 色 不 善 , 心 中 惊 骇 。 答 道 : “ 因 母 亲 有 病 , 回 去 探 看 。 ” 王 员 外 道 : “ 这 也 罢 了 。 且 问 你 : 自 我 去 后 , 做 有 多 少 功 课 ? 可 将 来 看 。 ” 廷 秀 道 : “ 只 为 爹 爹 被 陷 , 终 日 奔 走 , 不 曾 十 分 读 书 , 功 课 甚 少 。 ” 王 员 外 怒 道 : “ 当 初 指 望 你 读 书 有 些 好 处 , 故 此 不 计 贫 富 , 养 你 为 子 , 又 聘 你 为 婿 。 那 知 你 家 是 个 不 良 之 人 , 做 下 这 般 勾 当 , 玷 辱 我 家 。 你 这 畜 生 , 又 不 学 好 , 乘 我 出 外 , 终 日 游 荡 嫖 赌 , 被 人 取 笑 ! 我 的 女 儿 从 小 娇 养 起 来 , 若 嫁 你 恁 样 无 籍 , 有 甚 出 头 日 子 ! 这 里 不 是 你 安 身 之 处 , 快 快 出 门 , 饶 你 一 顿 孤 拐 。 若 再 迟 延 , 我 就 要 打 了 。 ” 那 些 童 仆 , 看 见 家 主 盘 问 这 事 , 恐 怕 叫 来 对 证 , 都 四 散 走 开 。廷 秀 见 丈 人 忽 地 心 变 , 心 中 苦 楚 , 哭 倒 在 地 道 : “ 孩 儿 父 子 蒙 爹 爹 大 恩 , 正 图 报 效 , 不 幸 被 人 诬 陷 , 悬 望 爹 爹 归 家 救 拔 。 不 知 何 人 嗔 怪 孩 儿 , 搬 斗 是 非 , 离 间 我 父 子 。 孩 儿 倘 有 不 到 之 处 , 但 凭 责 罚 , 死 而 无 怨 。 若 要 孩 儿 出 门 , 这 是 断 然 不 去 ! ” 一 头 说 , 一 头 哭 , 好 不 凄 惨 。 赵 昂 恐 丈 人 回 心 转 来 , 便 衬 道 : “ 三 官 , 只 是 你 不 该 这 样 没 正 经 , 如 今 哭 也 迟 了 。 ” 廷 秀 道 : “ 我 何 尝 干 这 等 勾 当 , 却 从 空 生 造 ! ” 赵 昂 道 : “ 这 话 一 发 差 了 。 那 个 与 你 有 仇 , 造 言 谤 你 ? 况 岳 父 又 不 是 肯 听 是 非 的 。 必 定 做 下 一 遭 两 次 , 露 人 眼 目 。 如 今 岳 父 察 听 的 实 , 方 才 着 恼 , 怎 么 反 归 怨 别 人 ? ” 廷 秀 道 : “ 有 那 个 看 见 的 , 须 叫 他 来 对 证 ! ” 王 员 外 骂 道 : “ 畜 生 ! 若 要 不 知 , 除 非 不 为 。 你 在 外 胡 行 , 那 个 不 晓 得 , 尚 要 抵 赖 。 ” 便 抢 过 一 根 棒 子 , 劈 头 就 打 道 : “ 畜 生 , 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 反 向 前 抱 住 痛 哭 道 : “ 爹 爹 , 就 打 死 也 决 不 去 的 。 ” 赵 昂 急 忙 扯 问 道 : “ 三 官 , 岳 父 是 这 样 执 性 的 , 你 且 依 他 暂 去 , 待 气 平 了 , 少 不 得 又 要 想 你 , 那 时 却 不 原 是 父 子 翁 婿 。 如 今 正 在 气 恼 上 , 你 便 哭 死 , 料 必 不 听 。 ”廷 秀 见 丈 人 声 势 凶 狠 , 赵 昂 又 从 旁 尖 言 冷 语 帮 扶 , 心 中 明 白 是 他 撺 掇 , 料 道 安 身 不 住 , 乃 道 : “ 既 如 此 , 待 我 拜 谢 了 母 亲 去 罢 。 ” 王 员 外 那 里 肯 容 , 连 先 生 也 不 许 他 见 。 赵 昂 推 着 廷 秀 背 上 , 往 外 面 走 , 道 : “ 三 官 , 你 怎 么 恁 样 不 识 气 , 只 要 见 岳 母 做 甚 ? ” 将 他 推 出 大 门 而 去 , 正 是 : 人 情 若 比 初 相 识 , 到 底 终 无 怨 恨 心 。且 说 徐 氏 在 里 面 听 得 堂 中 喧 嚷 哭 泣 , 只 道 王 员 外 打 小 厮 们 , 那 里 想 到 廷 秀 身 上 , 故 此 不 在 其 意 。 童 仆 们 也 没 一 个 露 些 声 息 。 到 午 后 闻 得 先 生 也 打 发 去 了 , 心 中 有 些 疑 惑 , 问 众 家 人 , 都 推 不 知 。 至 晚 , 王 员 外 进 房 , 询 问 其 故 , 才 晓 得 廷 秀 被 人 搬 了 是 非 赶 逐 去 了 。 徐 氏 再 三 与 他 分 解 , 劝 员 外 原 收 留 回 来 。 怎 奈 王 员 外 被 谗 言 蛊 惑 , 立 意 不 肯 , 反 道 徐 氏 护 短 。那 玉 姐 心 如 刀 割 , 又 不 敢 在 爹 妈 面 前 明 言 , 只 好 背 地 里 啼 哭 。徐 氏 放 心 不 下 , 几 遍 私 自 差 人 去 请 他 来 见 。 那 些 童 仆 与 赵 昂 通 是 一 路 , 只 推 寻 访 不 着 。按 下 徐 氏 母 子 , 且 说 廷 秀 离 了 王 家 , 心 中 又 苦 又 恼 , 不 顾 高 低 , 乱 撞 回 来 。 只 见 文 秀 正 在 门 首 , 问 道 : “ 哥 哥 如 何 又 走 转 来 ? ” 廷 秀 气 塞 咽 喉 , 那 里 答 得 出 半 个 字 儿 。 文 秀 道 : “ 哥 哥 因 甚 气 得 这 般 模 样 ? ” 廷 秀 停 了 一 回 , 方 将 上 项 事 , 说 与 兄 弟 。 文 秀 道 : “ 世 态 炎 凉 , 自 来 如 此 , 不 足 为 异 。 只 是 王 员 外 平 昔 待 我 父 子 何 等 破 格 , 今 才 到 家 , 蓦 地 生 起 事 端 。 赵 昂 又 在 旁 帮 扶 , 必 然 都 是 他 的 缘 故 。 如 今 且 莫 与 母 亲 说 知 , 恐 晓 得 了 , 愈 加 烦 恼 。 ” 廷 秀 道 : “ 贤 弟 之 言 甚 是 。 ” 次 日 , 来 到 牢 中 , 看 觑 父 亲 。 那 时 张 权 亏 了 种 义 , 棒 疮 已 好 , 身 体 如 旧 。廷 秀 也 将 其 事 哭 诉 。 张 权 闻 得 , 嗟 叹 王 员 外 有 始 无 终 。 种 义 便 道 : “ 恁 般 说 起 来 , 莫 不 你 的 事 情 , 也 是 赵 昂 所 为 ? ” 张 权 道 : “ 我 与 他 素 无 仇 隙 , 恐 没 这 事 ! ” 廷 秀 道 : “ 只 有 定 亲 时 , 闻 得 他 夫 妻 说 我 家 是 木 匠 , 阻 当 岳 父 不 要 赘 我 。 岳 父 不 听 , 反 受 了 一 场 抢 白 。 或 者 这 个 缘 故 上 起 的 。 ” 种 义 道 : “ 这 样 说 , 自 然 是 他 了 。 如 今 且 不 要 管 是 与 不 是 , 目 下 新 按 院 将 到 镇 江 , 小 官 人 可 央 人 写 张 状 子 去 告 。 只 说 赵 昂 将 银 买 嘱 捕 人 强 盗 , 故 此 扳 害 。 待 他 们 自 去 分 辨 。 若 果 然 是 他 陷 害 , 动 起 刑 具 , 少 不 得 内 中 有 人 招 称 出 来 。 若 不 是 时 , 也 没 甚 大 害 。 ” 张 权 父 子 连 声 道 是 。 廷 秀 作 别 出 监 。 兄 弟 商 议 停 当 , 央 人 写 下 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 状 。常 言 道 : “ 机 不 密 , 祸 先 行 。 ” 这 样 事 体 , 只 宜 悄 然 商 议 。那 张 权 是 个 老 实 头 , 不 曾 经 历 事 体 的 ; 种 义 又 是 粗 直 之 人 , 说 话 全 不 照 管 , 早 被 一 个 禁 子 听 见 。 这 禁 子 与 杨 洪 乃 是 姑 舅 弟 兄 , 闻 此 消 息 , 飞 风 便 去 报 知 。 杨 洪 听 得 , 吃 了 一 吓 , 连 忙 来 寻 赵 昂 商 议 。 走 到 王 员 外 门 首 , 不 敢 直 入 。 见 个 小 厮 进 去 , 央 他 传 报 说 : “ 有 府 前 姓 杨 的 , 要 寻 赵 相 公 说 话 。 ” 赵 昂 料 是 杨 洪 , 即 便 出 来 相 见 , 问 道 : “ 杨 兄 有 甚 话 说 ? ” 杨 洪 扯 到 一 个 僻 静 所 在 , 将 “ 张 廷 秀 已 晓 得 你 我 害 他 , 即 日 要 往 按 院 去 告 状 。 倘 若 准 了 , 到 审 问 时 , 用 起 刑 具 , 一 时 熬 不 得 , 招 出 真 情 , 反 坐 转 来 , 却 不 自 害 自 身 ! 幸 喜 表 弟 闻 得 来 报 , 故 此 特 来 商 议 。 ” 赵 昂 听 了 , 惊 得 半 晌 说 不 出 话 来 , 乃 道 : “ 如 此 却 怎 么 好 ? ” 杨 洪 道 : “ 一 不 做 , 二 不 休 , 尊 相 便 拚 用 几 两 银 子 , 我 便 拚 折 些 工 夫 , 连 这 两 个 小 厮 一 并 送 了 , 方 才 斩 草 除 根 。 ” 赵 昂 道 : “ 银 子 是 小 事 , 只 没 有 个 妙 策 。 ” 杨 洪 道 : “ 不 打 紧 , 他 们 是 个 穷 鬼 , 料 道 雇 船 不 起 , 少 不 得 是 趁 船 。 我 便 装 起 捕 盗 船 来 , 教 我 兄 弟 同 两 个 副 手 , 泊 在 阊 门 。 再 令 表 弟 去 打 听 了 起 身 日 子 , 暗 随 他 出 城 , 招 揽 下 船 。 我 便 先 到 镇 江 伺 候 。 孩 子 家 那 知 路 径 。 载 他 径 到 江 中 , 撺 入 水 里 , 可 不 干 净 ? ” 赵 昂 大 喜 。 教 杨 洪 少 待 , 便 去 取 出 三 十 两 银 子 , 送 与 杨 洪 道 : “ 烦 兄 用 心 , 务 除 其 根 ! 事 成 之 日 , 再 当 重 谢 。 ” 杨 洪 收 了 银 子 , 作 别 而 去 。且 说 廷 秀 打 听 得 按 院 已 到 , 央 人 写 了 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 。 那 时 陈 氏 病 体 痊 愈 , 已 知 王 员 外 赶 逐 回 来 , 也 只 索 无 奈 。见 说 要 去 告 状 , 对 廷 秀 道 : “ 你 从 未 出 路 , 独 自 个 去 , 我 如 何 放 心 。 须 是 弟 兄 同 行 , 路 上 还 有 些 商 量 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 兄 弟 去 便 好 , 只 是 母 亲 在 家 , 无 人 伏 侍 。 ” 陈 氏 道 : “ 来 往 不 过 数 日 , 况 且 养 娘 在 家 陪 伴 , 不 消 牵 挂 。 ” 廷 秀 依 着 母 亲 , 收 拾 盘 缠 , 来 到 监 中 , 别 过 父 亲 , 背 上 行 李 , 径 出 阊 门 来 搭 船 。 刚 走 到 渡 僧 桥 , 只 听 得 背 后 有 人 叫 道 : “ 二 位 小 官 人 往 那 里 去 ? ”廷 秀 道 : “ 往 镇 江 去 。 ” 那 人 道 : “ 到 镇 江 有 便 船 在 此 , 又 快 当 , 又 安 稳 。 ” 廷 秀 听 说 有 便 船 , 便 立 住 脚 , 与 文 秀 说 道 : “ 若 是 便 船 , 到 强 如 在 航 船 上 挨 挤 。 ” 文 秀 道 : “ 任 凭 哥 哥 主 张 。 ” 廷 秀 对 船 家 说 道 : “ 你 船 在 那 里 ? 可 就 开 么 ? ” 船 家 道 : “ 我 们 是 本 府 理 刑 厅 捉 来 差 往 公 干 的 , 私 己 搭 一 二 人 , 路 上 去 买 酒 吃 。若 没 人 也 就 罢 了 , 有 甚 担 阁 。 ” 廷 秀 道 : “ 既 如 此 , 带 了 我 们 去 。 ” 船 家 引 他 下 了 船 , 住 在 稍 上 。 少 顷 , 只 见 一 人 背 着 行 李 而 来 , 稍 公 接 着 上 船 。 那 人 便 问 : “ 这 两 个 孩 子 是 何 人 ? ” 稍 公 道 : “ 这 两 个 小 官 人 , 也 要 往 镇 江 的 , 容 小 人 们 带 他 去 , 趁 几 文 钱 , 路 上 买 酒 吃 。 望 乞 方 便 。 ” 那 人 道 : “ 止 这 两 个 , 便 容 了 你 , 多 便 使 不 得 。 ” 稍 公 道 : “ 只 此 两 个 , 也 是 偶 然 遇 着 , 岂 敢 多 搭 。 ” 说 罢 , 连 忙 开 船 。你 道 这 人 是 何 等 样 人 ? 就 是 杨 洪 兄 弟 杨 江 。 稍 公 便 是 副 手 。 当 下 杨 江 问 道 : “ 二 位 小 官 人 姓 甚 ? 住 在 何 处 ? 到 镇 江 去 何 干 ? ” 廷 秀 说 了 姓 名 居 处 , 又 说 父 亲 被 人 陷 害 缘 由 , 如 今 要 往 按 院 告 状 。 杨 江 道 : “ 原 来 是 好 人 家 儿 女 , 可 怜 , 可 怜 ! 你 住 在 稍 上 不 便 , 也 到 舱 中 来 坐 。 ” 廷 秀 道 : “ 如 此 多 谢 了 ! ” 弟 兄 搬 到 舱 中 住 下 。 杨 江 一 路 殷 勤 , 到 买 酒 肉 相 请 , 又 许 他 到 衙 门 上 看 顾 。 弟 兄 二 人 , 感 激 不 荆 那 船 乃 是 捕 盗 的 快 船 , 趁 着 顺 风 , 连 夜 而 走 。 次 日 傍 晚 就 到 了 镇 江 。 船 家 与 廷 秀 讨 了 船 钱 , 假 意 催 促 上 岸 。 廷 秀 取 了 行 李 , 便 要 起 身 。 杨 江 道 : “ 你 这 船 家 , 忒 煞 不 行 方 便 ! 这 两 位 小 官 人 , 从 不 曾 出 路 的 。此 时 天 色 已 晚 , 教 他 那 里 去 寻 宿 处 ? ” 又 向 廷 秀 道 : “ 莫 要 理 他 ! 今 夜 且 在 舟 中 住 了 , 明 早 同 上 涯 去 寻 寓 所 安 下 , 就 到 察 院 前 去 打 听 按 院 几 时 按 临 , 却 不 又 省 了 今 夜 房 钱 ? ” 廷 秀 弟 兄 只 认 做 好 人 , 连 声 称 谢 , 依 原 把 包 裹 放 下 。 杨 江 取 出 钱 钞 , 教 稍 公 买 办 些 酒 肉 , 分 付 移 船 到 稳 处 安 歇 。 稍 公 答 应 , 将 船 直 撑 出 西 门 闸 外 , 沿 江 阔 处 停 泊 。 稍 公 安 排 鱼 肉 , 送 入 舱 里 。 杨 江 满 斟 苦 劝 , 将 廷 秀 弟 兄 灌 得 大 醉 , 人 事 不 省 , 倒 在 舱 中 。 那 时 , 杨 洪 已 约 定 在 此 等 候 。 稍 公 口 中 唿 哨 一 声 , 便 跳 下 船 。 即 忙 解 缆 开 船 , 悄 悄 的 摇 出 江 口 , 顺 溜 而 下 。 过 了 焦 山 , 到 一 宽 阔 处 , 取 出 索 子 , 将 他 弟 兄 捆 绑 起 来 , 恰 如 两 只 馄 饨 相 似 。二 子 身 上 疼 痛 , 从 醉 梦 中 惊 醒 , 挣 扎 不 动 , 却 待 喊 叫 , 被 杨 洪 、 杨 江 扛 起 , 向 江 中 扑 通 的 撺 将 下 去 。 眼 见 得 二 子 性 命 休 了 : 可 怜 世 上 聪 明 子 , 化 作 江 中 浪 宕 魂 。你 想 长 江 中 是 何 等 样 水 ! 那 水 从 四 川 、 湖 广 、 江 西 一 路 上 流 冲 将 下 来 , 浑 如 滚 汤 一 般 紧 急 , 到 了 镇 江 , 直 溜 入 海 , 就 是 落 下 一 块 砂 石 , 少 不 得 随 流 而 下 。 偏 有 廷 秀 弟 兄 , 撇 入 水 中 , 却 反 逆 流 上 去 。 杨 洪 、 杨 江 望 见 , 也 道 奇 怪 , 拨 转 船 头 赶 上 , 各 提 起 篙 子 , 照 着 头 上 便 射 。 说 时 迟 , 那 时 快 , 篙 子 离 身 不 上 一 尺 , 早 被 三 四 个 大 浪 , 把 二 子 直 涌 开 去 , 连 船 险 些 儿 掀 翻 , 那 篙 子 便 不 能 伤 。 杨 江 料 道 必 无 活 理 , 原 移 至 沿 口 泊 下 。 次 早 开 船 , 归 到 苏 州 , 回 覆 了 赵 昂 。 赵 昂 心 中 大 喜 , 又 找 了 三 十 两 银 子 。 杨 洪 兀 自 嫌 少 , 两 下 面 红 颈 赤 而 别 。 不 在 话 下 。且 说 河 南 府 有 一 人 唤 做 褚 卫 , 年 纪 六 十 已 外 , 平 昔 好 善 , 夫 妻 二 人 , 吃 着 一 口 长 斋 。 并 无 儿 女 , 专 在 江 南 贩 布 营 生 。 一 日 正 装 着 一 大 船 布 匹 , 出 了 镇 江 , 望 河 南 进 发 。 行 不 上 三 十 余 里 , 天 色 将 晚 , 风 逆 浪 大 , 只 得 随 帮 停 泊 江 中 。 睡 到 半 夜 , 听 得 船 旁 像 有 物 蹱 响 , 他 也 不 在 其 意 。 方 欲 合 眼 , 又 像 有 人 推 醒 一 般 , 那 船 旁 蹱 得 越 响 了 , 隐 隐 又 有 人 声 。 心 中 奇 怪 , 爬 起 来 , 开 了 篷 窗 , 打 一 看 时 , 只 见 水 面 上 浮 着 一 人 , 口 内 微 微 有 声 。 褚 卫 慌 忙 叫 起 水 手 , 捞 救 上 船 。 打 起 火 来 看 时 , 却 是 十 五 六 岁 一 个 小 厮 , 生 得 眉 清 目 秀 , 浑 身 绑 缚 , 微 微 止 有 一 息 。 与 他 下 了 索 子 , 烧 起 热 汤 灌 了 几 口 , 那 孩 子 渐 渐 醒 转 , 呕 出 许 多 清 水 。 褚 卫 将 干 衣 与 他 换 了 , 询 其 缘 故 。 小 厮 哭 诉 道 : “ 小 人 名 唤 张 文 秀 , 只 因 父 亲 被 人 陷 害 在 牢 , 同 哥 哥 廷 秀 , 来 镇 江 按 院 告 状 , 趁 了 个 便 船 , 说 是 苏 州 理 刑 差 人 , 一 路 假 意 殷 勤 照 顾 。 昨 夜 到 了 镇 江 , 又 留 住 在 船 , 将 酒 灌 醉 我 弟 兄 , 双 双 绑 入 水 中 。 正 不 晓 得 他 是 何 人 , 害 我 等 性 命 ! 天 幸 得 遇 恩 人 救 拔 , 但 不 知 恩 人 高 姓 大 名 ? 这 里 是 何 处 ? 离 镇 江 多 少 路 了 ? 怎 地 送 得 小 人 归 家 , 决 不 忘 恩 ! ”褚 卫 本 是 好 善 之 人 , 见 他 说 得 苦 楚 , 心 下 十 分 可 怜 。 初 时 到 有 送 他 回 去 之 念 , 忽 地 想 起 : “ 镇 江 到 此 乃 是 逆 水 , 怎 么 反 淌 了 上 来 ? 莫 非 此 子 后 来 有 些 好 处 , 暗 中 自 有 鬼 神 护 佑 么 ?我 今 尚 无 子 嗣 , 何 不 留 他 , 回 去 做 个 螟 蛉 之 子 , 却 不 是 好 ? ”乃 哄 他 道 : “ 我 是 河 南 褚 卫 , 贩 布 回 去 。 这 里 离 镇 江 已 远 , 有 一 千 余 里 , 怎 能 送 你 归 家 ? 况 昨 夜 谋 你 的 必 是 对 头 差 来 心 腹 , 故 此 下 这 样 毒 手 。 今 依 旧 回 家 , 必 然 又 寻 别 事 来 害 你 。 我 今 又 无 儿 子 。 若 不 弃 嫌 , 认 做 父 子 , 随 归 家 去 。 明 年 带 你 下 来 , 访 出 昨 夜 之 人 , 然 后 去 告 理 , 救 你 父 亲 , 可 不 好 么 ? ” 文 秀 虽 然 记 挂 父 母 , 到 此 无 可 奈 何 , 只 得 依 允 。 就 拜 褚 卫 为 父 , 改 名 褚 嗣 茂 , 带 上 河 南 不 题 。且 说 张 廷 秀 被 杨 洪 捆 入 水 中 , 自 分 必 死 。 不 想 半 沉 半 浮 , 被 大 浪 直 涌 到 一 个 沙 洲 边 芦 苇 之 旁 。 到 了 天 明 , 只 见 船 只 甚 多 , 俱 在 江 中 往 来 , 叫 喊 不 闻 。 至 午 后 , 有 一 只 船 旁 洲 而 来 , 廷 秀 连 叫 救 命 。 那 船 拢 到 洲 边 , 捞 上 船 去 , 割 断 绳 索 , 放 将 起 来 , 且 喜 得 毫 无 伤 损 。 廷 秀 举 目 看 船 中 时 , 却 是 两 个 中 年 汉 子 , 十 来 个 小 厮 , 约 莫 俱 有 十 六 七 岁 。 你 道 是 何 等 样 人 ? 元 来 是 浙 江 绍 兴 府 孙 尚 书 府 中 戏 子 。 那 两 个 中 年 人 , 一 个 是 师 父 潘 忠 , 一 个 是 管 箱 的 家 人 , 领 着 行 头 往 南 京 去 做 戏 , 在 此 经 过 , 恰 好 救 了 廷 秀 。 取 几 件 干 衣 与 他 换 了 , 问 其 缘 故 。 廷 秀 把 父 亲 被 害 , 要 到 按 院 伸 冤 , 被 船 上 谋 害 之 事 , 哭 诉 一 遍 , 又 道 : “ 多 蒙 救 了 性 命 。 若 得 送 我 回 家 , 定 然 厚 报 。 ” 那 潘 忠 因 班 中 装 生 的 哑 了 喉 咙 , 正 要 寻 个 顶 替 。 见 廷 秀 人 物 标 致 , 声 音 响 亮 , 却 又 年 纪 相 彷 , 心 下 暗 喜 道 : “ 若 教 此 人 起 来 , 到 好 个 生 脚 。 ” 心 下 怀 了 这 个 私 念 , 就 是 顺 路 往 苏 州 去 , 谅 道 也 还 不 肯 放 他 转 身 , 莫 说 如 今 却 是 逆 路 。 当 下 潘 忠 道 : “ 我 们 乃 绍 兴 孙 尚 书 府 中 子 弟 , 到 南 京 去 做 生 意 , 那 有 工 夫 拗 转 去 , 送 你 回 家 ? 如 今 到 京 已 近 , 不 如 随 我 们 去 住 下 , 慢 慢 觅 便 人 带 你 归 家 。 你 若 不 肯 时 , 我 们 也 不 管 闲 帐 , 原 送 你 到 沙 洲 上 , 等 别 个 便 船 来 带 回 去 罢 。 ” 廷 秀 听 得 说 出 这 话 , 连 忙 道 : “ 既 然 不 是 顺 路 , 情 愿 随 列 位 到 京 。 ” 潘 忠 道 : “ 这 便 使 得 。 ” 廷 秀 自 己 虽 然 得 了 性 命 , 却 又 想 着 兄 弟 , 必 定 死 了 , 不 住 流 泪 , 那 日 乃 是 顺 风 , 晚 间 便 到 南 京 。 次 早 入 城 , 寻 寓 所 安 下 。那 孙 府 戏 子 , 原 是 有 名 的 。 一 到 京 中 , 便 有 人 叫 去 扮 演 。廷 秀 也 随 着 行 走 。 过 了 数 日 , 潘 忠 对 廷 秀 道 : “ 众 人 在 此 做 生 意 , 各 要 趁 钱 回 去 养 家 的 , 谁 个 肯 白 白 养 你 ! 总 然 有 便 带 你 回 家 , 那 盘 费 从 何 而 来 ? 不 如 暂 学 些 本 事 , 吃 些 活 饭 , 那 时 回 去 , 却 也 容 易 。 ” 廷 秀 思 想 : “ 亏 他 们 救 了 性 命 , 空 手 坐 食 , 心 上 已 是 过 意 不 去 。 ” 又 听 了 潘 忠 这 班 说 话 , 愈 觉 羞 惭 , 暗 道 : “ 我 只 指 望 图 个 出 身 的 日 子 , 显 祖 扬 宗 , 那 知 霹 空 降 下 这 场 没 影 奇 祸 , 弄 得 家 破 人 亡 , 父 南 子 北 , 流 落 至 此 ! 若 学 了 这 等 下 贱 之 事 , 这 有 甚 么 长 俊 ? 如 不 依 他 , 定 难 存 祝 ” 却 又 想 道 : “ 昔 日 箕 子 为 奴 , 伍 员 求 乞 , 他 们 都 是 大 豪 杰 , 在 患 难 之 际 , 也 只 得 从 权 , 我 今 日 到 此 地 位 , 也 顾 不 得 羞 耻 了 。 且 暂 度 几 时 , 再 做 区 处 。 ” 遂 应 承 了 潘 忠 , 就 学 个 生 脚 。 他 资 性 本 来 聪 慧 , 教 来 曲 子 , 那 消 几 遍 , 却 就 会 了 。 不 勾 数 日 , 便 能 登 常 扮 来 的 戏 , 出 人 意 表 , 贤 愚 共 赏 , 无 一 日 空 闲 。 在 京 半 年 有 余 , 积 趱 了 些 银 两 , 想 道 “ 如 今 盘 缠 已 有 , 好 回 家 了 。 ” 谁 想 潘 忠 先 揣 知 其 意 , 悄 悄 溜 过 了 他 的 银 子 , 廷 秀 依 旧 一 双 空 手 , 不 能 归 去 。 溜 忠 还 恐 他 私 下 去 了 , 行 坐 不 离 。 廷 秀 脱 身 不 得 , 只 得 住 下 。 这 叫 做 : 情 知 不 是 伴 , 事 急 且 相 随 。话 分 两 头 。 却 说 陈 氏 自 从 打 发 儿 子 去 后 , 只 愁 年 幼 , 上 司 衙 门 利 害 , 恐 怕 言 语 中 差 错 , 再 不 想 到 有 人 谋 害 。 已 到 十 日 之 外 , 风 吹 草 动 , 也 认 做 儿 子 回 了 , 急 出 门 观 看 。 渐 渐 过 了 半 月 二 十 日 , 一 发 专 坐 在 门 首 盼 望 。 那 时 还 道 按 院 未 曾 到 任 , 在 彼 等 候 。 后 来 闻 得 按 院 镇 江 行 事 已 完 , 又 按 临 别 处 。 得 了 这 个 消 息 , 急 得 如 煎 盘 上 蚂 蚁 , 没 奔 一 头 处 。 急 到 监 中 对 丈 夫 说 知 , 央 人 遍 贴 招 帖 , 四 处 寻 访 , 并 无 踪 迹 , 正 不 知 何 处 去 了 。 夫 妻 痛 哭 懊 悔 道 : “ 早 知 如 此 , 不 教 他 去 也 罢 ! 如 今 冤 屈 未 伸 , 到 先 送 了 两 个 孩 儿 , 后 来 倚 靠 谁 人 ? ” 转 思 转 痛 , 愈 想 愈 悲 。 初 时 还 痴 心 妄 想 有 归 家 日 子 。 过 了 年 余 , 不 见 回 来 , 料 想 已 是 死 了 。 招 魂 设 祭 , 日 夜 啼 啼 哭 哭 。 一 个 养 娘 却 又 患 病 死 了 , 止 留 得 孤 身 孤 影 , 越 发 凄 惨 。 正 是 : 屋 漏 更 遭 连 夜 雨 , 船 迟 又 遇 打 头 风 。且 说 王 员 外 自 那 日 听 信 了 赵 昂 言 语 , 将 廷 秀 逐 出 , 意 欲 就 要 把 玉 姐 另 配 人 家 。 一 来 恐 廷 秀 有 言 , 二 来 怕 人 诽 议 , 未 敢 便 行 。 次 后 闻 得 廷 秀 弟 兄 往 镇 江 按 院 告 状 , 只 道 他 告 赖 亲 这 节 , 老 大 着 忙 , 口 虽 不 言 , 暗 自 差 人 打 听 。 渐 渐 知 得 二 子 去 后 , 不 知 死 活 存 亡 。 有 了 这 个 消 耗 , 不 胜 欢 喜 , 即 央 媒 寻 亲 。 媒 人 得 了 这 句 口 风 , 互 相 传 说 开 去 。 那 些 人 家 只 贪 王 员 外 是 个 无 子 富 翁 , 那 管 曾 经 招 过 养 婿 , 数 日 间 就 有 几 十 家 来 相 求 。 玉 姐 初 时 见 逐 出 廷 秀 , 已 是 无 限 烦 恼 , 还 指 望 父 亲 原 收 留 回 来 , 总 然 不 留 回 家 , 少 不 得 嫁 去 成 亲 。 后 来 微 闻 得 有 不 好 的 信 息 , 也 还 半 信 半 疑 。 今 番 见 父 亲 流 水 选 择 人 家 改 嫁 , 料 想 廷 秀 死 是 实 了 。 也 怕 不 得 羞 耻 , 放 声 哭 上 楼 去 。原 来 王 员 外 的 房 屋 , 却 是 一 间 楼 子 , 下 边 老 夫 妻 睡 处 , 楼 上 乃 玉 姐 卧 室 。 当 下 玉 姐 在 楼 上 啼 哭 , 送 来 茶 饭 也 不 肯 吃 。 他 想 道 : “ 我 今 虽 未 成 亲 , 却 也 从 幼 夫 妻 。 他 总 无 禄 夭 亡 , 我 岂 可 偷 生 改 节 ! 莫 说 生 前 被 人 唾 驾 , 就 是 死 后 亦 有 何 颜 见 彼 ! 与 其 忍 耻 苟 活 , 何 不 从 容 就 死 。 一 则 与 丈 夫 争 气 , 二 则 见 我 这 点 真 心 。 只 有 母 亲 放 他 不 下 。 事 到 如 今 , 也 说 不 得 了 。 ” 想 一 回 , 哭 一 回 , 渐 渐 哭 得 前 声 不 接 后 气 。 那 徐 氏 把 他 当 做 掌 上 之 珠 , 见 哭 得 恁 般 模 样 , 急 得 无 法 可 治 , 口 中 连 连 的 劝 他 : “ 莫 要 哭 。 且 说 为 甚 缘 故 ? ” 自 己 却 又 鼻 涕 眼 泪 流 水 淌 出 来 。 玉 姐 只 得 从 实 说 出 。 徐 氏 劝 道 : “ 儿 , 不 要 睬 那 老 没 志 气 ! 凡 事 有 我 在 此 做 主 。 明 日 就 差 人 去 访 问 三 官 下 落 。 设 或 他 有 些 山 高 水 低 , 好 歹 将 家 业 分 一 半 与 你 守 节 。 若 老 没 志 气 执 意 要 把 你 改 嫁 , 我 拚 得 与 他 性 命 相 搏 。 ” 又 对 丫 鬟 道 : “ 快 去 叫 员 外 来 , 说 个 明 白 。 ” 又 分 忖 : “ 倘 有 人 在 彼 , 莫 说 别 话 。 ” 丫 鬟 急 忙 忙 的 来 请 。谁 想 王 员 外 因 有 个 媒 人 说 : 一 个 新 进 学 小 秀 才 来 求 亲 。 闻 得 才 貌 又 美 , 且 是 名 门 旧 族 , 十 分 中 意 。 款 留 媒 人 酒 饭 , 正 说 得 浓 酽 , 饮 得 高 兴 。 丫 鬟 说 声 院 君 相 请 , 只 当 耳 边 风 , 如 何 肯 走 起 身 。 丫 鬟 站 勾 腿 酸 脚 麻 , 只 得 进 去 回 覆 。 徐 氏 百 般 苦 劝 , 刚 刚 略 止 , 又 加 个 赵 昂 老 婆 闻 上 楼 来 , 重 新 哭 起 。 你 道 却 是 为 何 ? 那 赵 昂 摆 布 了 张 权 , 赶 逐 了 廷 秀 , 还 要 算 计 死 了 玉 姐 , 独 吞 家 业 , 因 无 机 会 , 未 曾 下 手 。 今 见 王 员 外 另 择 人 匹 配 , 满 怀 不 乐 , 又 没 个 计 策 阻 挡 , 在 房 与 老 婆 商 议 。 这 时 听 得 玉 姐 不 愿 , 在 楼 啼 哭 , 却 不 正 中 其 意 ! 故 此 瑞 姐 走 来 , 故 意 说 道 : “ 妹 子 , 你 如 何 不 知 好 歹 ? 当 初 爹 爹 一 时 没 志 气 , 把 你 配 个 木 匠 之 子 , 玷 辱 门 风 , 如 今 去 了 , 另 配 个 门 当 户 对 人 家 , 乃 是 你 万 分 造 化 了 , 如 何 反 恁 地 哭 泣 ? 难 道 做 强 盗 的 媳 妇 , 木 匠 的 老 婆 , 到 胜 似 有 名 称 人 家 不 成 ? ” 玉 姐 被 这 几 句 话 , 羞 得 满 面 通 红 , 颠 倒 大 哭 起 来 。 徐 氏 心 中 已 是 不 悦 。 瑞 姐 还 不 达 时 务 , 扯 做 娘 的 到 半 边 , 低 低 说 道 : “ 母 亲 , 莫 不 妹 子 与 那 小 杀 才 , 背 地 里 做 下 些 蹊 跷 勾 当 , 故 此 这 般 牵 挂 ? ” 只 这 句 话 , 恼 得 徐 氏 两 太 阳 火 星 直 爆 , 把 瑞 姐 劈 面 一 啐 。 又 恐 怕 气 坏 了 玉 姐 , 不 敢 明 说 , 止 道 : “ 你 是 同 胞 姐 妹 , 不 怀 个 好 念 。 我 方 劝 得 他 住 , 却 走 来 激 得 重 复 啼 哭 , 还 要 放 恁 般 冷 屁 !由 他 是 强 盗 媳 妇 , 木 匠 老 婆 罢 了 , 着 你 甚 急 , 胡 言 乱 语 ! ” 瑞 姐 被 娘 这 场 抢 白 , 羞 惭 无 地 , 连 忙 下 楼 , 一 头 走 一 头 说 道 : “ 护 短 得 好 ! 只 怕 走 尽 天 下 , 也 没 见 人 家 有 这 样 无 耻 闺 女 。 早 是 不 曾 做 亲 , 便 恁 般 疼 老 公 。 若 是 生 男 育 女 的 , 真 个 要 同 死 合 棺 材 哩 。 亏 他 到 挣 得 一 副 好 老 脸 皮 , 全 没 一 毫 羞 耻 。 ” 夹 七 夹 八 一 路 嚷 去 , 明 明 要 气 玉 姐 上 路 。 徐 氏 怕 得 合 气 , 由 他 自 说 , 只 做 不 听 见 。 玉 姐 正 哭 得 头 昏 眼 暗 , 全 不 觉 得 。看 看 到 晚 , 王 员 外 吃 得 烂 醉 。 小 厮 扶 进 来 , 自 去 睡 了 , 竟 不 知 女 儿 这 些 缘 故 。 徐 氏 陪 伴 玉 姐 坐 至 更 余 , 渐 渐 神 思 困 倦 , 睡 眼 朦 胧 , 打 熬 不 住 , 向 玉 姐 道 : “ 儿 , 不 消 烦 恼 , 总 在 明 早 , 还 你 个 决 裂 。 夜 深 了 , 去 睡 罢 。 ” 推 至 床 上 , 除 去 簪 钗 , 和 衣 搇 在 被 里 , 下 了 帐 幔 。 又 分 付 丫 鬟 们 照 管 火 烛 。 大 凡 人 家 使 女 , 极 是 贪 眠 懒 做 , 十 个 里 边 , 难 得 一 个 长 浚 徐 氏 房 中 共 有 七 八 个 丫 鬟 , 有 三 个 贴 身 伏 侍 玉 姐 的 , 就 在 楼 上 睡 卧 。 那 晚 守 到 这 时 候 , 一 个 个 拗 腰 凸 肚 , 巴 不 能 睡 卧 , 见 徐 氏 劝 玉 姐 睡 了 , 各 自 去 收 拾 家 火 , 专 等 徐 氏 下 楼 , 关 上 楼 门 , 尽 去 睡 了 。 徐 氏 下 得 楼 来 , 看 王 员 外 醉 卧 正 酣 , 也 不 去 惊 动 他 。 将 个 灯 火 四 面 检 点 一 遍 , 解 衣 就 寝 不 题 。且 说 玉 姐 睡 在 床 上 , 转 思 转 苦 , 又 想 道 : “ 母 亲 虽 这 般 说 , 未 必 爹 爹 念 头 若 何 。 总 是 依 了 母 亲 , 到 后 终 无 结 果 。 ” 又 想 起 : “ 母 亲 忽 地 将 姐 姐 抢 白 , 必 定 有 甚 恶 话 伤 我 , 故 此 这 般 发 怒 。我 乃 清 清 白 白 的 人 , 何 苦 被 人 笑 耻 ! 不 如 死 了 , 到 得 干 净 ! ”又 哭 了 一 个 更 次 , 听 丫 鬟 们 都 齁 齁 睡 熟 , 楼 下 也 无 一 些 声 息 。遂 抽 身 起 来 , 一 头 哭 , 一 头 检 起 一 条 汗 巾 , 走 到 中 间 , 掇 个 杌 子 垫 脚 , 把 汗 巾 搭 在 梁 上 做 个 圈 儿 , 将 头 套 入 。 两 脚 登 空 , 呜 呼 哀 哉 ! 正 是 : 难 将 幽 恨 和 人 说 , 愿 向 泉 台 诉 丈 夫 。也 是 玉 姐 命 不 该 绝 。 刚 上 得 吊 , 不 想 一 个 丫 鬟 , 因 日 间 玉 姐 不 要 吃 饭 , 瞒 着 那 两 个 丫 鬟 , 私 自 收 去 , 尽 情 饱 啖 。 到 晚 上 , 夜 饭 亦 是 如 此 。 睡 到 夜 半 , 心 胸 涨 满 , 肚 腹 疼 痛 , 起 身 出 恭 , 床 边 却 摸 不 着 了 净 桶 。 那 恭 又 十 分 紧 急 , 叫 苦 连 连 。原 来 起 初 性 急 时 要 睡 , 忘 记 担 得 , 心 下 想 着 , 精 赤 条 条 , 跑 去 寻 那 净 桶 。 因 睡 得 眼 目 昏 迷 , 灯 又 半 明 半 灭 , 又 看 见 玉 姐 挂 在 梁 间 , 心 慌 意 急 , 扑 的 撞 着 , 连 杌 子 跌 倒 楼 板 上 。 一 声 响 亮 , 楼 下 徐 氏 和 丫 鬟 们 , 都 从 梦 中 惊 觉 。 王 员 外 是 个 醉 汉 , 也 吓 醒 了 , 忙 问 : “ 楼 上 什 么 响 ? ” 那 丫 鬟 这 一 交 跌 去 杌 子 , 磕 着 了 小 腹 , 大 小 便 齐 流 , 撒 做 一 地 , 滚 做 一 身 , 抬 头 仔 细 看 时 , 吓 得 叫 声 : “ 不 好 了 ! 玉 姐 吊 死 ! ”王 员 外 闻 言 , 惊 得 一 滴 酒 也 无 了 , 直 跳 起 身 , 一 面 寻 衣 服 , 一 面 问 道 : “ 这 是 为 何 ? ” 徐 氏 一 声 儿 , 一 声 肉 , 哭 道 : “ 都 是 你 这 老 天 杀 的 害 了 他 ! 还 问 恁 的 ? ” 王 员 外 没 心 肠 再 问 , 忙 忙 的 寻 衣 服 , 只 在 手 边 混 过 , 那 里 寻 得 出 个 头 脑 。 偶 扯 着 徐 氏 一 件 袄 子 , 不 管 三 七 二 十 一 , 披 在 身 上 。 又 寻 不 见 鞋 子 , 赤 着 脚 赶 上 楼 去 。 徐 氏 止 摸 了 一 条 裙 子 , 却 没 有 上 身 衣 服 。 只 得 把 一 条 单 被 , 卷 在 身 上 , 到 拖 着 王 员 外 的 鞋 儿 , 随 后 一 步 一 跌 , 也 哭 上 来 。 那 老 儿 着 了 急 , 走 到 楼 梯 中 间 , 一 脚 踏 错 , 谷 碌 碌 滚 下 去 , 又 撞 着 徐 氏 , 两 个 直 跌 到 底 , 绞 做 一 团 。 也 顾 不 得 身 上 疼 痛 , 爬 起 来 望 上 又 跑 。 那 门 却 还 闭 着 , 两 个 拳 头 如 发 擂 般 乱 打 。 楼 上 楼 下 丫 鬟 一 齐 起 身 , 也 有 寻 着 裙 子 不 见 布 衫 的 , 也 有 摸 了 布 衫 不 见 裤 子 的 , 也 有 两 只 脚 穿 在 一 个 裤 管 里 的 , 也 有 反 披 了 衣 服 摸 不 着 袖 子 的 。 东 扯 西 拽 , 你 夺 我 争 , 纷 纷 乱 嚷 。那 撒 粪 的 丫 鬟 也 自 揩 抹 身 子 , 寻 觅 衣 服 , 竟 不 开 门 。 王 员 外 打 得 急 了 , 三 个 丫 鬟 , 都 提 着 衣 服 来 开 。 老 夫 妻 推 门 进 去 , 徐 氏 望 见 女 儿 这 个 模 样 , 心 肠 迸 裂 , 放 声 大 哭 。 到 底 男 子 汉 有 些 见 识 , 王 员 外 忍 住 了 哭 泣 , 赶 向 前 将 手 在 身 上 一 摸 , 遍 体 火 热 , 喉 间 厮 摪 摪 痰 响 , 叫 道 : “ 妈 妈 莫 要 哭 , 还 可 救 得 ! ”便 双 手 抱 住 , 叫 丫 鬟 拿 起 杌 子 上 去 解 放 。 一 面 又 叫 扇 些 滚 汤 来 。 徐 氏 闻 说 还 可 救 得 , 真 个 收 了 眼 泪 , 点 个 灯 来 照 着 。 那 丫 鬟 扶 起 杌 子 , 捏 着 一 手 腌 臜 , 向 鼻 边 一 闻 , 臭 气 难 当 , 急 叫 道 : “ 杌 上 怎 有 许 多 污 秽 ? ” 恰 好 徐 氏 将 灯 来 照 , 见 一 地 尿 粪 。 王 员 外 踏 在 中 间 , 还 不 知 得 。 徐 氏 只 认 是 女 儿 撒 的 , 将 火 望 下 一 撇 : “ 这 东 西 也 出 了 , 还 有 甚 救 ! ” 又 哭 起 来 。 元 来 缢 死 的 人 若 大 小 便 走 了 , 便 救 不 得 。 当 下 王 员 外 道 : “ 莫 管 他 !且 放 下 来 看 。 ” 丫 鬟 带 着 一 手 腌 臜 , 站 上 去 解 放 , 心 慌 手 软 , 如 何 解 得 开 。 王 员 外 不 耐 烦 , 叫 丫 鬟 寻 柄 刀 来 , 将 汗 巾 割 断 , 抱 向 床 上 , 轻 轻 放 开 喉 间 死 结 , 叫 徐 氏 嘴 对 嘴 打 气 。 连 连 打 了 十 数 口 气 , 只 见 咽 喉 气 转 , 手 足 展 施 。 又 灌 了 几 口 滚 汤 , 渐 渐 甦 醒 , 还 呜 呜 而 哭 。徐 氏 也 哭 道 : “ 起 先 我 怎 样 说 了 , 如 何 又 生 此 短 见 ? ” 玉 姐 哭 道 : “ 儿 如 此 薄 命 , 总 生 于 世 , 也 是 徒 然 ! 不 如 死 休 ! ” 王 员 外 方 问 徐 氏 道 : “ 适 来 说 我 害 了 他 , 你 且 说 个 明 白 。 ” 徐 氏 将 女 儿 不 肯 改 节 的 事 说 出 。 王 员 外 道 : “ 你 怎 地 恁 般 执 迷 ! 向 日 我 一 时 见 不 到 , 赚 了 你 终 身 。 如 今 畜 生 无 了 下 落 , 别 配 高 门 , 乃 我 的 好 意 , 为 何 反 做 出 这 等 事 来 , 险 些 把 我 吓 死 ! ” 玉 姐 也 不 答 应 , 一 味 哭 泣 。 徐 氏 嚷 道 : “ 老 无 知 ! 你 当 初 称 赞 廷 秀 许 多 好 处 , 方 过 继 为 子 , 又 招 赘 为 婿 , 都 是 自 己 主 张 , 没 有 人 撺 掇 。 后 来 好 端 端 在 家 , 也 不 见 有 甚 不 长 俊 , 又 不 知 听 了 那 个 横 死 贼 的 说 话 , 刚 到 家 , 便 赶 逐 出 去 , 致 使 无 个 下 落 。纵 或 真 个 死 了 , 也 隔 一 年 半 载 , 看 女 儿 志 向 , 然 后 酌 量 而 行 。何 况 目 今 未 知 生 死 , 便 瞒 着 我 闹 轰 轰 寻 媒 说 亲 , 教 他 如 何 不 气 ! 早 是 救 醒 了 还 好 , 倘 然 完 了 帐 , 却 怎 地 处 ? 如 今 你 快 休 了 这 念 头 , 差 人 四 下 寻 访 。 若 还 无 恙 , 不 消 说 起 。 设 或 真 有 不 好 消 息 , 把 家 业 分 一 半 , 与 他 守 节 。 如 若 不 听 我 言 语 , 逼 迫 女 儿 一 差 两 讹 , 与 你 干 休 不 得 ! ” 王 员 外 见 女 儿 这 般 执 性 , 只 得 含 糊 答 应 , 下 楼 去 了 。徐 氏 又 对 玉 姐 道 : “ 我 已 说 明 了 , 不 怕 他 不 听 。 莫 要 哭 罢 !且 脱 去 腌 臜 衣 服 睡 一 觉 , 将 息 身 子 。 ” 也 不 管 玉 姐 肯 不 肯 , 流 水 把 衣 带 乱 扯 。 玉 姐 被 娘 逼 不 过 , 只 得 脱 衣 睡 卧 。 乱 到 天 明 , 看 衣 服 上 并 无 一 毫 污 秽 。 那 丫 鬟 隐 瞒 不 过 , 方 才 实 说 。 众 丫 鬟 笑 得 勾 嘴 歪 。 自 此 之 后 , 玉 姐 住 在 楼 上 , 如 修 行 一 般 , 足 迹 不 走 下 来 。 王 员 外 虽 不 差 人 寻 觅 廷 秀 , 将 亲 事 也 只 得 阁 过 一 边 。 徐 氏 恐 女 儿 又 弄 这 个 把 戏 , 自 己 伴 他 睡 卧 , 寸 步 不 离 。见 丈 夫 不 着 急 寻 问 , 私 自 赏 了 家 人 银 子 , 差 他 体 访 。 又 教 去 与 陈 氏 讨 个 消 耗 。 正 是 : 但 愿 应 时 还 得 见 , 须 知 胜 似 岳 阳 金 。且 说 赵 昂 的 老 婆 被 做 娘 的 抢 白 下 楼 , 一 路 恶 言 恶 语 , 直 嚷 到 自 己 房 中 , 说 向 丈 夫 。 又 道 : “ 如 今 总 是 抓 破 脸 了 , 待 我 朝 一 句 , 暮 一 句 , 好 歹 送 这 丫 头 上 路 。 ” 到 次 早 , 闻 得 玉 姐 上 吊 之 事 , 心 中 暗 喜 , 假 意 走 来 安 慰 , 背 地 里 只 在 王 员 外 面 前 冷 言 酸 语 挑 拨 。 又 悄 地 将 钱 钞 买 嘱 玉 姐 身 边 丫 鬟 , 分 付 如 下 次 上 吊 , 由 他 自 死 , 莫 要 声 张 。 又 打 听 得 徐 氏 差 人 寻 访 廷 秀 , 也 多 将 银 两 买 定 , 只 说 无 处 寻 觅 。 赵 昂 见 了 丈 人 , 马 前 健 假 殷 勤 , 随 风 倒 舵 , 掇 臀 捧 屁 , 取 他 的 欢 心 。 王 员 外 又 为 玉 姐 要 守 着 廷 秀 , 触 恼 了 性 子 , 到 爱 着 赵 昂 夫 妇 小 心 热 闹 , 每 事 言 听 计 从 。赵 昂 诸 色 趁 意 , 自 不 必 说 , 只 有 一 件 事 在 心 上 打 搅 。 你 道 是 甚 的 事 ? 乃 是 杨 洪 的 这 场 事 。 那 杨 洪 因 与 他 干 了 两 桩 大 事 , 不 时 来 需 索 。 赵 昂 初 时 打 发 了 几 次 。 后 来 颇 觉 厌 烦 , 只 是 难 好 推 托 。 及 至 送 与 , 却 又 争 多 竞 寡 。 落 后 回 了 两 三 遍 , 杨 洪 心 中 怀 恨 , 口 出 怨 言 。 赵 昂 恐 走 漏 了 消 息 , 被 丈 人 知 得 , 忍 着 气 依 原 馈 送 。 杨 洪 见 他 害 怕 , 一 发 来 得 勤 了 。 赵 昂 无 可 奈 何 , 想 要 出 去 躲 避 几 时 。 恰 好 王 员 外 又 点 着 白 粮 解 户 , 趁 这 个 机 会 与 丈 人 商 议 , 要 往 京 中 选 官 , 愿 代 去 解 粮 , 一 举 两 便 。王 员 外 闻 女 婿 要 去 选 官 , 乃 是 美 事 , 又 替 了 这 番 劳 禄 , 如 何 不 肯 。 又 与 丈 人 要 了 千 金 , 为 干 缺 之 用 。 亲 朋 饯 行 已 毕 , 临 期 又 去 安 放 了 杨 洪 , 方 才 上 路 。话 分 两 头 。 再 说 张 廷 秀 在 南 京 做 戏 , 将 近 一 年 , 不 得 归 家 。 一 日 , 有 礼 部 一 位 官 长 唤 去 承 应 。 那 官 长 姓 邵 名 承 恩 , 进 士 出 身 , 官 为 礼 部 主 事 , 本 贯 浙 江 台 州 府 宁 海 县 人 氏 。 夫 人 朱 氏 , 生 育 数 胎 , 止 留 得 一 个 女 儿 , 年 方 一 十 五 岁 , 工 容 贤 德 俱 全 。 那 日 却 是 邵 爷 六 十 诞 辰 , 同 僚 称 贺 , 开 筵 款 待 。 廷 秀 当 场 扮 演 , 却 如 真 的 一 般 , 满 座 称 赞 。 那 邵 爷 深 通 相 法 , 见 廷 秀 相 貌 堂 堂 , 后 来 必 有 好 处 ; 又 恐 看 错 了 , 到 半 本 时 , 唤 廷 秀 近 前 仔 细 一 观 , 果 是 个 未 发 积 的 公 卿 , 只 可 惜 落 于 下 贱 。问 了 姓 名 , 暗 自 留 意 。 到 酒 阑 人 散 , 分 付 众 戏 子 都 去 , 止 留 正 生 在 此 , 承 应 夫 人 , 明 日 差 人 送 来 。 潘 忠 恐 廷 秀 脱 身 去 了 , 满 怀 不 欲 , 怎 奈 官 府 分 付 , 可 敢 不 依 ! 连 声 答 应 。 引 着 一 班 徒 弟 自 去 。廷 秀 随 着 邵 爷 直 到 后 堂 。 只 见 堂 中 灯 烛 辉 煌 , 摆 着 筵 席 , 夫 人 同 小 姐 向 前 相 迎 。 众 家 人 各 自 远 远 站 立 。 廷 秀 也 立 在 半 边 。 堂 中 伏 侍 , 俱 是 丫 鬟 之 辈 。 先 是 小 姐 拜 寿 , 然 后 夫 人 把 盏 称 庆 。 邵 爷 回 敬 过 了 , 方 才 就 坐 , 唤 廷 秀 叩 见 夫 人 , 在 旁 唱 曲 。 廷 秀 唱 了 一 套 , 邵 爷 问 道 : “ 张 廷 秀 , 我 看 你 相 貌 魁 梧 , 决 非 下 流 之 人 。 你 且 实 说 : 是 何 处 人 氏 ? 今 年 几 岁 了 ? 为 甚 习 此 下 贱 之 事 ? 细 细 说 来 , 我 自 有 处 。 ” 廷 秀 见 问 , 向 前 细 诉 前 后 始 末 根 由 , 又 道 : “ 小 的 年 纪 十 八 , 如 今 扮 戏 , 实 出 无 奈 , 非 是 甘 心 为 此 。 ” 邵 爷 闻 言 , 嗟 叹 良 久 , 乃 道 : “ 原 来 你 抱 此 大 冤 。 今 若 流 为 戏 子 , 那 有 出 头 之 日 ! 既 会 读 书 , 必 能 诗 词 , 随 意 作 一 首 来 , 看 是 何 如 。 ” 即 令 左 右 取 过 文 房 四 宝 , 放 在 旁 边 一 只 卓 上 。 廷 秀 拈 起 笔 来 , 不 解 思 索 , 顷 刻 而 成 , 呈 上 。 邵 爷 举 目 观 看 , 乃 是 一 首 寿 词 , 词 名 《 千 秋 岁 》 , 词 云 : 琼 台 琪 草 , 玄 鹤 翔 云 表 , 华 筵 上 笙 歌 绕 。 玉 京 瑶 岛 , 客 笑 傲 、 乾 坤 校 齐 拍 手 唱 道 : 长 春 人 不 老 。北 阙 龙 章 耀 , 南 极 祥 光 照 , 海 屋 内 、 筹 添 了 。 青 鸟 衔 笺 至 , 传 报 群 仙 到 , 同 嵩 祝 万 年 称 寿 考 。邵 爷 看 了 这 词 , 不 胜 之 喜 , 连 声 称 好 , 乃 道 : “ 夫 人 , 此 子 才 貌 兼 美 , 定 有 公 卿 之 分 ; 意 欲 螟 蛉 为 子 , 夫 人 以 为 何 如 ? ”夫 人 道 : “ 此 乃 美 事 , 有 何 不 可 ! ” 邵 爷 与 廷 秀 道 : “ 我 今 年 已 六 十 , 尚 无 子 嗣 , 你 若 肯 时 , 便 请 个 先 生 教 你 , 也 强 如 当 场 献 丑 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 老 爷 提 拔 , 便 是 再 生 之 恩 。 但 小 人 出 身 微 贱 , 恐 为 父 子 玷 辱 老 爷 。 ” 邵 爷 道 : “ 何 出 此 言 ! ” 当 下 四 双 八 拜 , 认 了 父 母 , 又 与 小 姐 拜 为 姐 妹 。 就 把 椅 子 坐 在 旁 边 , 改 名 邵 翼 明 。 分 付 家 人 都 称 大 相 公 ; 如 有 违 慢 , 定 行 重 责 , 不 在 话 下 。 且 说 潘 忠 那 晚 眼 也 不 合 , 清 早 便 来 伺 候 。 等 到 午 上 , 不 见 出 来 , 只 得 央 门 上 人 禀 知 。 邵 爷 唤 进 去 说 道 : “ 张 廷 秀 本 是 良 家 之 子 , 被 人 谋 害 , 亏 你 们 救 了 , 暂 为 戏 子 。 如 今 我 已 收 留 了 。 你 们 另 自 合 人 罢 。 ” 教 家 人 取 五 两 银 子 赏 他 。 潘 忠 听 见 邵 爷 留 了 廷 秀 , 开 了 口 半 晌 还 合 不 下 , 无 可 奈 何 , 只 得 叩 头 作 谢 而 去 。邵 爷 即 日 就 请 个 先 生 , 收 拾 书 房 读 书 。 廷 秀 虽 然 荒 废 多 时 , 恰 喜 得 昼 夜 勤 学 , 埋 头 两 个 多 月 , 做 来 文 字 , 浑 如 锦 绣 一 般 。 邵 爷 好 不 快 活 。 那 年 正 值 乡 试 之 期 , 即 便 援 例 入 监 。 到 秋 间 应 试 , 中 了 第 五 名 正 魁 。 喜 得 邵 爷 眼 花 没 缝 。 廷 秀 谢 过 主 司 , 来 票 邵 爷 , 要 到 苏 州 救 父 。 邵 爷 道 : “ 你 且 慢 着 ! 不 如 先 去 会 试 。 若 得 连 科 , 谋 选 彼 处 地 方 , 查 访 仇 人 正 法 , 岂 不 痛 快 ! 倘 或 不 中 , 也 先 差 人 访 出 仇 家 , 然 后 我 同 你 去 , 与 地 方 官 说 知 , 拿 来 问 罪 。 如 今 若 去 , 便 是 打 草 惊 蛇 , 必 被 躲 过 , 可 不 劳 而 无 功 , 却 又 错 了 会 试 ! ” 廷 秀 见 说 得 有 理 , 只 得 依 允 。那 时 邵 爷 满 意 欲 将 小 姐 配 他 。 因 先 继 为 子 , 恐 人 谈 论 。 自 不 好 启 齿 , 倩 媒 略 露 其 意 。 廷 秀 一 则 为 父 冤 未 泄 , 二 则 未 知 玉 姐 志 向 何 如 , 不 肯 先 作 负 心 之 人 。 与 邵 爷 说 明 , 止 住 此 事 , 收 拾 上 京 会 试 。 正 是 : 未 行 雪 耻 酬 凶 事 , 先 作 攀 花 折 桂 人 。话 分 两 头 。 且 说 张 文 秀 自 到 河 南 , 已 改 名 褚 嗣 茂 。 褚 长 者 夫 妻 珍 重 如 宝 , 延 师 读 书 。 文 秀 因 日 夜 思 念 父 母 兄 长 , 身 子 虽 居 河 南 , 那 肝 肠 还 挂 在 苏 州 , 那 有 心 情 看 到 书 上 。 眼 巴 巴 望 着 褚 长 者 往 下 路 去 贩 布 , 跟 他 回 家 。 谁 知 褚 长 者 年 纪 老 迈 , 家 道 已 富 , 褚 妈 妈 劝 他 弃 了 这 行 生 意 , 只 在 家 中 营 运 。 文 秀 闻 得 这 个 消 息 , 一 发 忧 郁 成 玻 褚 长 者 请 医 调 治 , 再 三 解 劝 。 约 莫 住 了 一 年 光 景 , 正 值 宗 师 考 取 童 生 。 文 秀 带 病 去 赴 试 , 便 得 入 泮 。 常 言 道 : “ 福 至 心 灵 。 ” 文 秀 入 泮 之 后 , 到 将 归 家 念 头 撇 过 一 边 , 想 道 : “ 我 如 今 进 身 有 路 了 , 且 赶 一 名 遗 才 入 常 倘 得 侥 幸 联 科 及 第 , 那 时 教 父 报 仇 , 岂 不 易 如 翻 掌 ! ”有 了 这 般 志 气 , 少 不 得 天 随 人 愿 , 果 然 有 了 科 举 , 三 场 已 毕 , 名 标 榜 上 。 赴 过 鹿 鸣 宴 , 回 到 家 中 拜 见 父 母 。 喜 得 褚 长 者 老 夫 妻 天 花 乱 坠 。 那 时 亲 邻 庆 贺 , 宾 客 填 门 , 把 文 秀 好 不 奉 承 。多 少 富 室 豪 门 , 情 愿 送 千 金 礼 物 聘 他 为 婿 。 文 秀 一 心 在 父 亲 身 上 , 那 里 肯 要 ! 忙 忙 的 约 了 两 个 同 年 , 收 拾 行 李 , 带 领 仆 从 起 身 会 试 。 褚 长 者 老 夫 妻 直 送 到 十 里 外 , 方 才 分 别 。在 路 晓 行 夜 宿 , 非 止 一 日 , 到 了 京 都 。 觅 个 寓 所 安 下 。 也 是 天 使 其 然 , 廷 秀 、 文 秀 兄 弟 恰 好 作 寓 在 一 处 。 左 右 间 壁 , 时 常 会 面 。 此 时 居 移 气 , 养 移 体 , 已 非 旧 日 枯 槁 之 容 了 。 然 骨 韵 犹 存 , 不 免 睹 影 思 形 。 只 是 一 个 是 浙 江 邵 翼 明 贵 介 公 子 , 一 个 是 河 南 褚 嗣 茂 富 室 之 儿 , 做 梦 也 不 想 到 亲 弟 兄 头 上 。 不 一 日 , 三 场 已 毕 , 同 寓 举 人 候 榜 , 拉 去 行 院 中 游 串 , 作 东 戏 耍 。只 有 邵 、 褚 二 人 , 坚 执 不 行 。 褚 嗣 茂 遂 于 寓 中 , 邀 请 邵 翼 明 闲 讲 , 以 遣 寂 寞 。 两 下 生 谈 , 愈 觉 情 热 。 嗣 茂 遂 问 : “ 邵 兄 何 以 不 往 曲 中 行 走 ? 莫 非 尊 大 人 家 训 严 切 ? ” 翼 明 潸 然 下 泪 答 道 : “ 小 弟 有 伤 心 之 事 , 就 是 今 日 会 试 , 亦 非 得 已 , 况 于 闲 串 , 那 有 心 情 ! 只 是 尊 兄 为 何 也 不 去 行 走 ? 如 此 少 年 老 成 , 实 是 难 得 。 ” 嗣 茂 凄 然 长 叹 道 : “ 若 说 起 小 弟 心 事 , 比 仁 兄 加 倍 不 堪 。 还 候 仁 兄 高 发 , 替 小 弟 做 个 报 仇 泄 恨 之 人 。 ” 翼 明 见 话 头 有 些 相 近 , 便 道 : “ 你 我 虽 则 隔 省 同 年 , 今 日 天 涯 相 聚 , 便 如 骨 肉 一 般 。 兄 之 仇 , 即 吾 仇 也 。 何 不 明 言 , 与 小 弟 知 之 ? ”嗣 茂 沉 吟 未 答 。 连 连 被 逼 , 只 得 叙 出 真 情 。 才 说 得 几 句 , 不 待 词 毕 , 翼 明 便 道 : “ 原 来 你 就 是 文 秀 兄 弟 , 则 我 就 是 你 哥 哥 张 廷 秀 ! ” 两 下 抱 头 大 哭 , 各 叙 冒 姓 来 历 。 且 喜 都 中 乡 科 , 京 都 相 会 。 一 则 以 悲 , 一 则 以 喜 。分 明 久 旱 逢 甘 雨 , 赛 过 他 乡 遇 故 知 。莫 问 洞 房 花 烛 夜 , 且 看 金 榜 挂 名 时 。春 榜 既 发 , 邵 翼 明 、 褚 嗣 茂 俱 中 在 百 名 之 内 。 到 得 殿 试 , 弟 兄 俱 在 二 甲 。 观 政 已 过 , 翼 明 选 南 直 隶 常 州 府 推 官 , 嗣 茂 考 选 了 庶 吉 士 , 入 在 翰 林 。 救 父 心 急 , 遂 告 个 给 假 , 与 翼 明 同 回 苏 州 。 一 面 写 书 打 发 家 人 归 河 南 , 迎 褚 长 者 夫 妻 至 苏 州 相 会 , 然 后 入 京 , 不 题 。弟 兄 二 人 离 了 京 师 , 由 陆 路 而 回 。 到 了 南 京 , 廷 秀 先 来 拜 见 邵 爷 , 老 夫 妇 不 胜 欢 喜 。 廷 秀 禀 道 : “ 兄 弟 文 秀 得 河 南 褚 长 者 救 捞 , 改 名 褚 嗣 茂 , 亦 中 同 榜 进 士 , 考 选 庶 吉 士 , 与 儿 同 回 , 要 见 爹 爹 。 ” 邵 爷 大 惊 道 : “ 天 下 有 此 奇 事 ! 快 请 相 见 ! ”家 人 连 忙 请 进 。 文 秀 到 了 厅 上 , 扯 把 椅 儿 正 中 放 下 , 请 邵 爷 上 坐 , 行 拜 见 之 礼 。 邵 爷 那 里 肯 要 , 说 道 : “ 岂 有 此 理 ! 足 下 乃 是 尊 客 , 老 夫 安 敢 僭 妄 ? ” 文 秀 道 : “ 家 兄 蒙 老 伯 收 录 为 子 , 某 即 犹 子 也 , 理 合 拜 见 。 ” 两 下 谦 让 一 回 , 邵 爷 只 得 受 了 半 礼 。文 秀 又 请 老 夫 人 出 来 拜 见 。 邵 爷 备 起 庆 喜 筵 席 , 直 饮 至 更 余 方 止 。 次 日 , 本 衙 门 同 僚 知 得 , 尽 来 拜 访 。 弟 兄 二 人 以 次 答 拜 。是 日 午 间 小 饮 , 邵 爷 问 文 秀 道 : “ 尊 夫 人 还 是 向 日 聘 在 苏 州 ? 还 是 在 河 南 娶 的 ? ” 文 秀 道 : “ 小 侄 因 遭 家 难 , 尚 未 曾 聘 得 。 ” 邵 爷 道 : “ 原 来 贤 侄 还 没 有 姻 事 。 老 夫 不 揣 , 止 有 一 女 , 年 十 六 岁 了 。 虽 无 容 德 , 颇 晓 女 红 。 贤 侄 倘 不 弃 嫌 , 情 愿 奉 侍 箕 帚 。 ” 文 秀 道 : “ 多 感 老 伯 俯 就 , 岂 敢 有 违 ! 但 未 得 父 母 之 命 , 不 敢 擅 专 。 ” 廷 秀 道 : “ 爹 爹 既 有 这 段 美 情 , 俟 至 苏 州 , 禀 过 父 母 , 然 后 行 聘 便 了 。 ” 邵 爷 道 : “ 这 也 有 理 。 ” 正 话 间 , 只 听 得 外 边 喧 嚷 , 教 人 问 时 , 却 是 报 邵 爷 升 任 福 建 提 学 佥 事 。邵 爷 不 觉 喜 溢 于 面 , 即 分 付 家 人 犒 劳 报 事 的 去 了 。 廷 秀 弟 兄 起 身 把 盏 称 贺 。 邵 爷 道 : “ 如 今 总 是 一 路 , 再 过 几 日 同 行 何 如 ? ”廷 秀 道 : “ 待 儿 辈 先 行 , 在 苏 州 相 候 罢 。 ” 邵 爷 依 允 。次 日 , 即 雇 了 船 只 , 作 别 邵 爷 , 带 领 仆 从 , 离 了 南 京 。 顺 流 而 下 , 只 一 日 已 抵 镇 江 。 分 付 船 家 , 路 上 不 许 泄 漏 是 常 州 理 刑 , 舟 人 那 敢 怠 慢 。 过 了 镇 江 、 丹 阳 , 风 水 顺 溜 , 两 日 已 到 苏 州 , 把 船 泊 在 胥 门 马 头 上 。 弟 兄 二 人 只 做 平 人 打 扮 , 带 了 些 银 两 , 也 不 教 仆 从 跟 随 , 悄 悄 的 来 到 司 狱 司 前 。 望 见 自 家 门 首 , 便 觉 凄 然 泪 下 。 走 入 门 来 , 见 母 亲 正 坐 在 矮 凳 上 , 一 头 绩 麻 , 一 边 流 泪 。 上 前 叫 道 : “ 母 亲 , 孩 儿 回 来 了 ! ” 哭 拜 于 地 。 陈 氏 打 磨 泪 眼 , 观 看 道 : “ 我 的 亲 儿 , 你 们 一 向 在 那 里 不 回 ? 险 些 想 杀 了 我 ! ” 相 抱 大 哭 。 二 子 各 将 被 害 得 救 之 故 , 细 说 一 遍 , 又 低 低 说 道 : “ 孩 儿 如 今 俱 得 中 进 士 , 选 常 州 府 推 官 , 兄 弟 考 选 庶 吉 士 。 只 因 记 挂 爹 妈 , 未 去 赴 任 , 先 来 观 看 母 亲 。 但 不 知 爹 爹 身 子 安 否 ? ”陈 氏 听 见 儿 子 都 已 做 官 , 喜 从 天 降 , 把 一 天 愁 绪 撇 开 , 便 道 : “ 你 爹 全 亏 了 种 义 , 一 向 到 也 安 乐 。 如 今 恤 刑 坐 于 常 熟 , 解 审 去 了 。 只 在 明 后 日 回 来 。 你 既 做 了 官 , 怎 地 救 得 出 狱 ? ”廷 秀 道 : “ 出 狱 是 个 易 事 。 但 没 处 查 那 害 我 父 子 的 仇 人 , 出 这 口 恶 气 。 ” 文 秀 道 : “ 且 救 出 了 爹 爹 , 再 作 区 处 。 ” 廷 秀 又 问 道 : “ 向 来 王 员 外 可 曾 有 人 来 询 问 ? 媳 妇 还 是 守 节 在 家 , 还 是 另 嫁 人 了 ? ” 陈 氏 道 : “ 自 你 去 后 , 从 无 个 小 使 来 走 遭 。 我 又 日 夜 啼 哭 , 也 没 心 肠 去 问 得 。 到 是 王 三 叔 在 门 首 经 过 说 起 , 方 晓 得 王 员 外 要 将 媳 妇 改 配 , 不 从 , 上 了 吊 救 醒 的 。 如 今 又 隔 年 余 , 不 知 可 能 依 旧 守 节 ? 我 几 遍 要 去 , 一 则 养 娘 又 死 , 无 人 同 去 ; 二 则 想 他 既 已 断 绝 我 家 , 去 也 甘 受 怠 慢 , 故 此 却 又 中 止 。 你 今 只 记 他 好 处 , 休 记 他 歹 处 。 总 使 媳 妇 已 改 嫁 , 明 日 也 该 去 报 谢 。 ” 廷 秀 听 了 这 话 , 又 增 一 番 凄 惨 , 齐 答 道 : “ 母 亲 之 言 有 理 ! ” 廷 秀 向 文 秀 道 : “ 爹 爹 又 不 在 此 , 且 去 寻 一 乘 轿 来 , 请 母 亲 到 船 上 去 罢 。 ” 文 秀 即 去 雇 下 。 陈 氏 收 拾 了 几 件 衣 服 , 其 余 粗 重 家 火 , 尽 皆 弃 下 。 上 了 轿 子 , 直 至 河 口 下 船 。可 怜 母 子 数 年 隔 别 , 死 里 逃 生 ; 今 日 衣 锦 还 乡 , 方 得 相 会 。 这 才 是 : 兄 弟 同 榜 , 锦 上 添 花 ; 母 子 相 逢 , 雪 中 送 炭 。次 早 , 二 人 穿 起 公 服 , 各 乘 四 人 轿 , 来 到 府 中 。 太 爷 还 未 升 堂 , 先 来 拜 理 刑 朱 推 官 。 那 朱 四 府 乃 山 东 人 氏 , 父 亲 朱 布 政 与 邵 爷 却 是 同 年 。 相 见 之 间 , 十 分 款 洽 。 朱 四 府 道 : “ 二 位 老 先 生 至 此 , 缘 何 馆 驿 中 通 不 来 报 ? ” 廷 秀 道 : “ 学 生 乃 小 舟 来 的 , 不 曾 干 涉 驿 递 , 故 尔 不 知 。 ” 朱 四 府 道 : “ 尊 舟 泊 在 那 一 门 ? ” 廷 秀 道 : “ 舟 已 打 发 去 了 , 在 专 诸 巷 王 玉 器 家 作 寓 。 ”朱 四 府 又 道 : “ 还 在 何 日 上 任 ? ” 廷 秀 道 : “ 尚 有 冤 事 在 苏 , 还 要 求 老 先 生 昭 雪 , 因 此 未 曾 定 期 。 ” 朱 四 府 道 : “ 老 先 生 有 何 冤 事 ? ” 廷 秀 教 朱 爷 屏 退 左 右 , 将 昔 年 父 亲 被 陷 前 后 情 节 , 细 细 说 出 。 朱 四 府 惊 骇 道 : “ 原 来 二 位 老 先 生 乃 是 同 胞 , 却 又 罹 此 奇 冤 ! 待 太 老 先 生 常 熟 解 审 回 时 , 即 当 差 人 送 到 寓 所 , 查 究 仇 家 治 罪 。 ” 弟 兄 一 齐 称 谢 。 别 了 朱 四 府 , 又 来 拜 太 守 , 也 将 情 事 细 说 。 俗 语 道 : “ 官 官 相 为 。 ” 见 放 者 兄 弟 两 个 进 士 , 莫 说 果 然 冤 枉 , 便 是 真 正 强 盗 , 少 不 得 也 要 周 旋 。 当 下 太 守 说 话 , 也 与 朱 四 府 相 同 。 廷 秀 弟 兄 作 谢 相 别 , 回 到 船 里 。 对 兄 弟 道 : “ 我 如 今 扮 作 贫 人 模 样 , 先 到 专 诸 巷 打 探 , 看 王 员 外 如 何 光 景 。 你 便 慢 慢 随 后 衣 冠 而 来 。 ” 商 议 停 当 , 廷 秀 穿 起 一 件 破 青 衣 , 戴 个 帽 子 , 一 径 奔 到 王 员 外 家 来 。且 说 赵 昂 二 年 前 解 粮 至 京 , 选 了 山 西 平 阳 府 洪 同 县 县 丞 。这 个 县 丞 , 乃 是 数 一 数 二 的 美 缺 , 顶 针 捱 祝 赵 昂 用 了 若 干 银 子 , 方 才 谋 得 。 在 家 候 缺 年 余 , 前 官 方 满 , 择 吉 起 身 。 这 日 在 家 作 别 亲 友 , 设 戏 筵 款 待 , 恰 好 廷 秀 来 打 探 , 听 得 里 边 锣 鼓 声 喧 , 想 道 : “ 不 知 为 甚 恁 般 热 闹 ? 莫 不 是 我 妻 子 新 招 了 女 婿 么 ? ” 心 下 疑 惑 , 又 想 道 : “ 且 闯 进 去 看 是 何 如 ? ” 望 着 里 边 直 撞 , 劈 面 遇 见 王 进 。 廷 秀 叫 声 : “ 王 进 那 里 去 ? ” 王 进 认 得 是 廷 秀 , 吃 了 一 惊 , 乃 道 : “ 呀 , 三 官 一 向 如 何 不 见 ? ” 廷 秀 道 : “ 在 远 处 顽 耍 , 昨 日 方 回 。 我 且 问 你 , 今 日 为 何 如 此 闹 热 ? 可 是 玉 姐 新 招 了 女 夫 么 ? ” 王 进 在 急 遽 间 , 不 觉 真 心 露 吐 , 乃 道 : “ 阿 弥 陀 佛 ! 玉 姐 为 了 你 , 险 些 送 了 性 命 , 怎 说 这 话 ! ”廷 秀 先 已 得 了 安 家 帖 , 便 道 : “ 你 有 事 自 去 。 ” 王 进 去 后 , 又 望 里 面 而 来 。 到 了 厅 前 , 只 见 宾 客 满 座 , 童 仆 纷 纾 分 开 众 人 , 上 前 先 看 一 看 , 那 赵 昂 在 席 上 扬 扬 得 意 , 戏 子 扮 演 的 却 是 王 十 朋 《 荆 钗 记 》 。 心 中 想 道 : “ 当 日 丈 人 赶 逐 我 时 , 赵 昂 在 旁 冷 言 挑 拨 , 他 今 日 正 在 兴 头 上 , 我 且 羞 他 一 羞 。 ” 便 捱 入 厅 中 , 举 着 手 团 团 一 转 道 : “ 列 位 高 亲 请 了 ! ”廷 秀 昔 年 去 时 , 还 未 曾 冠 , 今 且 身 材 长 大 , 又 戴 着 帽 子 , 众 亲 眷 便 不 认 得 是 谁 。 廷 秀 复 身 向 王 员 外 道 : “ 爹 爹 拜 揖 ! ” 终 须 是 旦 夕 相 见 的 眼 熟 , 王 员 外 举 目 观 看 , 便 认 得 是 廷 秀 , 也 吃 一 惊 , 想 道 : “ 闻 得 他 已 死 了 , 如 何 还 在 ? ” 又 见 满 身 褴 褛 , 不 成 模 样 , 便 道 : “ 你 向 来 在 何 处 ? 今 日 到 此 怎 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 孩 儿 向 在 四 方 做 戏 , 今 日 知 赵 姨 丈 荣 任 , 特 来 扮 一 出 奉 贺 。 ”王 员 外 因 女 儿 作 梗 , 不 肯 改 节 , 初 时 见 了 到 有 个 相 留 之 念 , 故 此 好 言 问 他 ; 今 听 说 在 外 做 戏 , 恼 得 登 时 紫 了 面 皮 , 气 倒 在 椅 上 , 喝 道 : “ 畜 生 ! 谁 是 你 的 父 亲 ? 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 道 : “ 既 不 要 我 父 子 称 呼 , 叫 声 岳 丈 何 如 ? ” 王 员 外 又 怒 道 : “ 谁 是 你 的 岳 丈 ? ” 廷 秀 道 : “ 父 亲 虽 则 假 的 , 岳 丈 却 是 真 的 , 如 何 也 叫 不 得 ? ” 赵 昂 一 见 了 廷 秀 , 已 是 吓 勾 , 面 如 土 色 , 暗 道 : “ 这 小 杀 才 , 已 撇 在 江 里 死 了 , 怎 生 的 全 然 无 恙 ? 莫 非 杨 洪 得 了 他 银 子 放 走 了 , 却 来 哄 我 ? ” 又 听 得 称 他 是 姨 丈 , 也 喝 道 : “ 张 廷 秀 , 那 个 是 你 的 姨 丈 来 , 到 此 胡 言 乱 语 ? 若 不 走 , 教 人 打 你 这 花 子 的 孤 拐 ! ” 廷 秀 道 : “ 赵 昂 , 富 贵 不 压 于 乡 里 。 你 便 做 得 这 个 蚂 蚁 官 儿 , 就 是 这 等 轻 保 我 好 意 要 做 出 戏 儿 贺 你 , 反 恁 般 无 礼 ! ” 赵 昂 见 叫 了 他 名 字 , 一 发 大 怒 , 连 叫 家 人 快 锁 这 花 子 起 来 。那 时 王 三 叔 也 在 座 间 , 说 道 : “ 你 们 不 要 乱 嚷 。 是 亲 不 是 亲 , 另 日 再 说 。 既 是 他 会 做 戏 , 好 情 来 贺 你 , 只 当 做 戏 子 一 般 , 演 一 出 儿 顽 顽 , 有 何 不 可 , 却 这 般 着 恼 ! ” 推 着 廷 秀 背 道 : “ 你 自 去 扮 起 来 , 不 要 听 他 们 。 ” 众 亲 戚 齐 拍 手 道 : “ 还 是 三 叔 说 得 有 理 ! ” 将 廷 秀 起 入 戏 房 中 , 把 纱 帽 员 领 穿 起 , 就 顶 王 十 朋 《 祭 江 》 这 一 折 。 廷 秀 想 着 玉 姐 曾 被 逼 嫁 上 吊 , 恰 与 玉 莲 相 仿 , 把 胸 中 真 境 敷 演 在 这 折 戏 上 , 浑 如 王 十 朋 当 日 亲 临 。 众 亲 戚 眼 泪 都 看 出 来 , 连 声 喝 采 不 迭 。 只 有 王 员 外 、 赵 昂 又 羞 又 气 。正 做 之 间 , 忽 见 外 面 来 报 , 本 府 太 爷 来 拜 常 州 府 理 刑 邵 爷 、 翰 林 褚 爷 , 慌 得 众 宾 客 并 戏 子 , 就 存 坐 不 住 , 戏 也 歇 了 。王 员 外 、 赵 昂 忽 奔 出 外 边 , 对 赍 帖 的 道 : “ 并 没 甚 邵 爷 、 褚 爷 在 我 家 作 寓 。 ” 赍 帖 的 道 : “ 邵 爷 今 早 亲 口 说 寓 在 你 家 , 如 何 没 有 ? ” 将 帖 子 放 下 道 : “ 你 们 自 去 回 覆 。 ” 竟 自 去 了 。 王 员 外 和 赵 昂 慌 得 手 足 无 措 , 便 道 : “ 怎 得 个 会 说 话 的 回 覆 ? ” 廷 秀 走 过 来 道 : “ 爹 爹 , 待 我 与 你 回 罢 。 ” 王 员 外 这 时 , 巴 不 得 有 个 人 儿 回 话 , 便 是 好 了 , 见 廷 秀 肯 去 , 到 将 先 前 这 股 怒 气 撇 开 , 乃 道 : “ 你 若 回 得 , 甚 好 。 ” 看 他 还 戴 着 纱 帽 , 穿 着 员 领 , 又 道 : “ 既 如 此 , 快 去 换 了 衣 服 。 ” 廷 秀 道 : “ 就 是 恁 样 罢 了 , 谁 耐 烦 去 换 ! ” 赵 昂 道 : “ 官 府 事 情 , 不 是 取 笑 的 。 ” 廷 秀 笑 道 : “ 不 打 紧 , 凡 是 有 我 在 此 , 料 道 不 累 你 。 ” 王 员 外 道 : “ 你 莫 不 风 了 ? ” 廷 秀 又 笑 道 : “ 就 是 风 了 , 也 让 我 自 去 , 不 干 你 们 事 。 ”只 听 得 铺 兵 锣 响 , 太 守 已 到 。 王 员 外 、 赵 昂 着 急 , 撇 下 廷 秀 , 都 进 去 了 。 廷 秀 走 出 门 前 , 恰 好 太 守 下 轿 。 两 下 一 路 打 恭 , 直 至 茶 厅 上 坐 下 攀 谈 。 吃 过 两 杯 茶 , 谈 论 多 时 , 作 别 而 去 。 有 诗 为 证 : 谁 识 毗 陵 邵 理 刑 , 就 是 场 中 王 十 朋 ?太 守 自 来 宾 客 散 , 仇 人 暗 里 自 心 惊 。却 说 玉 姐 日 夕 母 子 为 伴 , 足 迹 不 下 楼 来 。 那 赵 昂 妻 子 因 老 公 选 了 官 , 在 他 面 前 卖 弄 , 他 也 全 然 不 理 。 这 一 日 外 边 开 筵 做 戏 , 瑞 姐 来 请 看 戏 , 玉 姐 不 肯 。 连 徐 氏 因 女 儿 不 愿 , 也 不 走 出 来 瞧 。 少 顷 , 瑞 姐 见 廷 秀 在 厅 前 这 番 闹 炒 , 心 下 也 是 骇 异 。 又 看 见 当 场 扮 戏 , 故 意 跑 进 来 报 道 : “ 好 了 , 好 了 ! 你 日 逐 思 想 妹 夫 , 如 今 已 是 回 了 , 见 在 外 边 扮 戏 。 ” 玉 姐 只 道 是 生 这 话 来 笑 他 , 脸 上 飞 红 , 也 不 答 应 。 徐 氏 也 认 是 假 话 , 不 去 采 他 。 瑞 姐 见 他 们 冷 淡 , 又 笑 道 : “ 再 去 看 妹 夫 做 戏 。 ” 即 便 下 楼 。不 一 时 , 丫 鬟 们 都 进 来 报 , 徐 氏 还 不 肯 信 , 亲 至 遮 堂 后 一 望 : 果 是 此 人 , 心 下 又 惊 又 喜 , 暗 叹 道 : “ 如 何 流 落 到 这 个 地 位 ? ” 瑞 姐 道 : “ 母 亲 , 可 是 我 说 谎 么 ? ” 徐 氏 不 去 应 他 , 竟 归 楼 上 说 与 女 儿 。 玉 姐 一 言 不 发 , 腮 边 珠 泪 乱 落 。 徐 氏 劝 道 : “ 女 儿 不 必 苦 了 , 还 你 个 夫 妻 快 活 过 日 。 ” 劝 了 一 回 , 恐 王 员 外 又 把 廷 秀 逐 去 , 放 心 不 下 , 复 走 出 观 看 , 只 见 赵 昂 和 瑞 姐 望 里 边 乱 跑 , 随 后 王 员 外 也 跑 进 来 。 你 道 为 何 ? 原 来 王 员 外 、 赵 昂 , 太 守 到 时 , 与 众 宾 客 躲 入 里 边 , 忽 见 家 人 报 道 : “ 三 官 陪 着 太 守 坐 了 说 话 。 ” 众 人 通 不 肯 信 , 齐 至 遮 堂 后 张 看 , 果 然 两 下 一 递 一 答 说 话 。 王 员 外 暗 道 : “ 原 来 这 冤 家 已 做 官 了 , 却 乔 妆 来 哄 我 ? 懊 悔 昔 时 错 听 了 谗 言 , 将 他 逐 出 。 幸 喜 得 女 儿 有 志 气 , 不 肯 改 嫁 , 还 好 解 释 。 不 然 , 却 怎 生 处 ? 只 是 适 来 又 伤 了 他 几 句 言 语 , 无 颜 相 见 , 且 叫 妈 妈 来 做 引 头 。 ” 故 此 乱 跑 。 自 古 道 : “ 贼 人 心 虚 。 ” 那 赵 昂 因 有 旧 事 在 心 上 , 比 王 员 外 更 是 不 同 , 吓 的 魂 魄 俱 无 。 报 知 妻 子 , 跑 回 房 屋 , 忙 忙 收 拾 打 帐 , 明 日 起 身 , 躲 避 这 个 冤 家 , 连 酒 席 也 不 想 终 了 。 正 是 : 早 知 今 日 , 悔 不 当 初 !且 说 王 员 外 跑 来 撞 见 徐 氏 , 便 喊 道 : “ 妈 妈 , 小 女 婿 回 了 。 ”徐 氏 道 : “ 回 了 便 罢 , 何 消 恁 般 大 惊 小 怪 ! ” 王 员 外 道 : “ 不 要 说 起 , 适 来 如 此 如 此 。 我 因 无 颜 见 他 , 特 请 你 去 做 个 解 冤 释 结 。 ” 徐 氏 得 了 这 几 句 话 , 喜 从 天 降 , 乃 道 : “ 有 这 等 事 ! ” 教 丫 鬟 上 楼 报 知 玉 姐 , 与 王 员 外 同 出 厅 前 。 廷 秀 正 送 了 太 守 进 来 , 众 亲 眷 多 来 相 迎 。 徐 氏 道 : “ 三 官 , 想 杀 我 也 ! 你 往 何 处 去 了 ? 再 无 处 寻 访 。 ” 廷 秀 方 上 前 请 老 夫 妇 坐 下 , 纳 头 便 拜 。王 员 外 以 手 扶 住 道 : “ 贤 婿 , 老 夫 得 罪 多 矣 , 岂 敢 又 要 劳 拜 ! ”廷 秀 道 : “ 某 实 不 才 , 不 能 副 岳 丈 之 望 , 何 云 有 罪 ! ” 拜 罢 起 来 , 与 众 亲 眷 一 一 相 见 已 毕 。廷 秀 道 : “ 赵 姨 丈 如 何 不 见 ? 快 请 来 相 会 。 ” 童 仆 连 忙 进 去 。 赵 昂 本 不 欲 见 他 , 又 恐 不 出 去 , 反 使 他 疑 心 , 勉 强 出 来 相 见 , 说 道 : “ 适 言 语 冲 撞 , 望 勿 记 怀 ! ” 廷 秀 道 : “ 是 我 不 达 , 自 取 其 辱 , 怎 敢 怪 姨 丈 ? ” 赵 昂 羞 惭 无 地 。 王 员 外 见 廷 秀 冷 言 冷 语 , 乃 道 : “ 贤 婿 , 当 初 一 时 误 听 谗 言 , 错 怪 你 了 , 如 今 莫 计 较 罢 。 ” 徐 氏 道 : “ 你 这 几 年 却 在 那 里 ? 怎 地 就 得 了 官 ? ” 廷 秀 乃 将 被 人 谋 害 , 直 至 做 官 前 后 事 细 说 , 却 又 不 说 出 兄 弟 做 官 的 缘 由 。 众 亲 眷 听 了 , 无 不 嗟 叹 , 乃 道 : “ 只 是 甚 冤 家 下 此 毒 手 , 可 晓 得 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 若 是 晓 得 , 却 便 好 了 。 ” 那 时 廷 秀 便 说 , 旁 边 赵 昂 脸 上 一 回 红 , 一 回 白 , 好 不 着 急 。 直 听 到 不 晓 得 这 句 , 方 才 放 下 心 肠 。 王 三 叔 道 : “ 不 要 闲 讲 了 , 且 请 坐 着 。 待 我 借 花 献 佛 , 奉 敬 一 杯 贺 喜 。 ” 众 亲 眷 多 要 逊 廷 秀 坐 第 一 位 。 廷 秀 不 肯 , 再 三 谦 逊 不 过 , 只 得 依 了 他 , 竟 穿 着 行 头 中 冠 带 , 向 外 而 坐 。 戏 子 重 新 登 场 定 戏 。 这 时 众 亲 眷 把 他 好 不 奉 承 。 徐 氏 自 归 楼 上 , 不 在 话 下 。却 说 张 权 解 审 恤 刑 , 却 原 是 杨 洪 这 班 人 押 解 。 元 来 捕 人 拿 了 强 盗 , 每 至 审 录 , 俱 要 原 捕 押 解 , 其 中 恐 有 冤 枉 , 便 要 对 审 , 故 此 脱 他 不 得 。 那 杨 洪 临 起 解 时 , 先 来 与 赵 昂 要 银 若 干 盘 缠 , 与 兄 弟 杨 江 一 齐 同 去 。 及 至 转 来 , 将 张 权 送 入 狱 中 , 弟 兄 二 人 假 意 来 回 覆 赵 昂 , 又 要 需 索 他 东 西 。 到 了 专 诸 巷 内 , 一 路 听 得 人 说 太 守 方 才 到 王 家 拜 望 。 杨 洪 弟 兄 疑 惑 道 : “ 赵 昂 是 个 监 生 官 , 如 何 太 爷 去 拜 他 ? 且 又 不 是 属 下 。 ” 到 了 王 家 门 首 , 只 听 得 里 边 便 闹 热 做 戏 , 门 首 静 悄 悄 不 见 一 人 , 却 又 不 敢 进 去 , 坐 在 门 前 石 头 上 , 等 候 人 出 来 传 信 。 刚 刚 坐 得 , 忽 见 一 乘 四 人 轿 抬 到 门 前 歇 下 , 走 出 一 位 少 年 官 员 。 他 二 人 连 忙 立 起 。 那 官 员 是 谁 ? 便 是 庶 吉 士 张 文 秀 。 他 跨 入 门 来 , 抬 头 看 见 二 人 , 到 吃 一 吓 , 认 得 一 个 是 杨 洪 , 一 个 是 谋 他 性 命 的 公 差 , 想 道 : “ 元 来 是 他 一 路 , 不 知 为 何 坐 在 此 间 ? ” 且 不 说 破 , 竟 望 里 面 而 去 。 杨 洪 已 不 认 得 , 对 兄 弟 道 : “ 赵 昂 多 大 官 儿 , 却 有 大 官 府 来 拜 ! ” 你 道 杨 洪 如 何 便 不 认 得 了 ? 文 秀 当 初 谋 他 命 时 , 还 是 一 个 小 厮 , 如 今 顶 冠 束 带 , 换 了 一 番 气 象 , 如 何 便 认 得 出 。 文 秀 乃 切 骨 之 仇 , 日 夜 在 心 , 故 此 一 经 眼 , 即 便 认 得 。且 说 文 秀 走 入 里 边 , 早 有 人 看 见 , 飞 报 进 去 道 : “ 又 有 一 位 官 府 来 拜 了 。 ” 说 声 未 了 , 文 秀 已 至 厅 前 。 众 亲 眷 并 戏 子 们 看 见 , 各 自 四 散 奔 开 , 只 单 撇 下 廷 秀 一 人 。 王 员 外 原 在 遮 堂 后 张 看 。 这 官 员 却 又 比 先 前 太 守 不 同 , 廷 秀 也 不 与 他 作 揖 , 站 起 身 说 道 : “ 你 来 了 。 ” 那 官 府 道 : “ 如 何 见 我 来 都 走 散 了 ? ” 廷 秀 忍 不 住 笑 。 文 秀 道 : “ 莫 要 笑 ! 有 句 紧 话 在 此 。 ” 附 耳 低 声 道 : “ 便 是 谋 你 我 的 公 差 与 杨 洪 , 都 坐 在 外 面 。 ” 廷 秀 惊 道 : “ 有 这 等 事 ! 如 何 坐 在 这 里 ? 其 中 可 疑 。 快 些 拿 住 , 莫 被 他 走 了 。 ” 一 面 讨 过 冠 带 , 换 下 身 上 行 头 。 文 秀 即 差 众 家 人 出 去 擒 拿 。 廷 秀 一 面 换 起 冠 带 , 脱 下 行 头 。 且 说 众 人 赶 出 去 , 揪 翻 杨 洪 兄 弟 , 拖 入 里 边 来 。 杨 洪 只 道 是 赵 昂 的 缘 故 , 口 中 骂 道 : “ 忘 恩 负 义 的 贼 ! 我 与 你 干 了 许 多 大 事 , 今 日 反 打 我 么 ? ”正 在 乱 时 , 报 道 : “ 理 刑 朱 爷 到 了 。 ” 众 家 人 将 杨 洪 推 在 半 边 。 廷 秀 弟 兄 出 来 相 迎 , 接 在 茶 厅 上 坐 下 。 廷 秀 耐 不 住 , 乃 道 : “ 老 先 生 , 天 下 有 这 般 快 事 ! 谋 害 愚 弟 兄 的 强 盗 , 今 日 自 来 送 死 , 已 被 拿 祝 ” 朱 四 府 道 : “ 如 今 在 那 里 ? ” 廷 秀 教 众 人 推 到 面 前 跪 下 。 廷 秀 道 : “ 你 二 人 可 认 得 我 了 ? ” 杨 洪 道 : “ 小 人 却 认 不 得 二 位 老 爷 。 ” 文 秀 道 : “ 难 道 昔 年 趁 船 到 镇 江 告 状 , 绑 入 水 中 的 人 就 不 认 得 了 ? ” 二 人 闻 言 , 已 知 是 张 廷 秀 弟 兄 。吓 得 缩 作 一 堆 。 朱 四 府 道 : “ 且 问 你 有 甚 冤 仇 , 谋 害 他 一 家 ? ”二 人 道 : “ 没 甚 冤 仇 。 ” 朱 四 府 道 : “ 既 无 冤 仇 , 如 何 生 此 歹 心 ? ”二 人 料 然 性 命 难 存 , 想 起 赵 昂 平 日 送 的 银 子 , 又 不 爽 利 , 怎 生 放 得 他 过 ! 便 道 : “ 不 干 小 人 之 事 , 都 是 赵 昂 与 他 有 仇 , 要 谋 害 二 位 老 爷 父 子 , 央 小 人 行 的 。 ” 廷 秀 弟 兄 闻 言 失 惊 道 : “ 元 来 正 是 这 贼 ! 我 与 他 有 何 冤 仇 , 害 我 父 子 ? ” 朱 四 府 道 : “ 赵 昂 是 何 人 ? 住 在 那 里 ? ” 廷 秀 道 : “ 是 个 粟 监 , 就 居 于 此 间 。 ”朱 四 府 喝 声 : “ 快 拿 ! ” 手 下 人 一 声 答 应 , 蜂 拥 进 去 , 把 赵 昂 拿 出 。那 时 惊 得 一 家 儿 啼 女 喊 , 不 知 为 甚 。 众 亲 都 从 后 门 走 了 , 戏 子 见 这 等 沸 乱 , 也 自 各 散 去 讫 。 那 赵 昂 见 了 杨 洪 二 人 , 已 知 事 露 , 并 无 半 言 。 朱 四 府 即 起 身 回 到 府 中 , 先 差 人 至 狱 内 将 张 权 释 放 , 讨 乘 轿 子 送 到 王 家 。 然 后 细 鞫 赵 昂 。 初 时 抵 赖 , 用 起 刑 具 , 方 才 一 一 吐 实 。 杨 洪 又 招 出 两 个 摇 船 帮 手 , 顷 刻 也 拿 到 来 。 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 各 打 六 十 , 依 律 问 斩 , 两 个 帮 手 各 打 四 十 , 拟 成 绞 罪 , 俱 发 司 狱 司 监 禁 。 朱 四 府 将 廷 秀 父 子 被 陷 始 末 根 由 , 备 文 申 报 抚 按 , 会 同 题 请 , 不 在 话 下 。且 说 廷 秀 弟 兄 送 朱 四 府 去 后 , 回 至 里 边 , 易 了 公 服 。 那 时 王 员 外 已 知 先 来 那 官 便 是 张 文 秀 , 老 夫 妇 齐 出 来 相 见 , 问 朱 四 府 因 甚 拿 了 赵 昂 , 廷 秀 诉 出 其 情 。 王 员 外 咬 牙 切 齿 , 恨 道 : “ 原 来 都 是 这 贼 的 奸 计 ! ” 正 说 间 , 丫 鬟 来 报 , 瑞 姐 吊 死 了 。 原 来 瑞 姐 知 道 事 露 , 丈 夫 拿 去 , 必 无 活 理 , 自 觉 无 颜 见 人 , 故 此 走 了 这 条 径 路 。 王 员 外 与 徐 氏 因 恨 他 夫 妻 生 心 害 人 , 全 无 苦 楚 。 一 面 买 棺 盛 殓 , 自 不 必 说 。 王 员 外 分 付 重 整 筵 席 款 待 , 一 面 差 人 到 船 迎 取 陈 氏 。 一 时 间 家 人 报 道 : “ 朱 爷 差 人 送 太 老 爷 来 了 。 ” 廷 秀 弟 兄 、 王 员 外 一 齐 出 去 相 迎 。 恰 好 陈 氏 轿 子 也 至 , 夫 妻 母 子 一 见 , 相 抱 而 哭 。 正 是 : 苦 中 得 乐 浑 如 梦 , 死 里 逃 生 喜 欲 狂 。一 家 骨 肉 重 相 聚 , 千 载 令 人 笑 赵 昂 。张 权 道 : “ 我 只 道 今 生 永 无 见 期 了 , 不 料 今 日 复 能 父 子 相 逢 ! ” 一 路 哭 入 堂 中 , 先 向 王 员 外 、 徐 氏 称 谢 。 王 员 外 再 三 请 罪 。 然 后 二 子 叩 拜 , 将 赵 昂 前 后 设 谋 陷 害 前 后 情 由 , 一 一 细 诉 。 说 到 伤 心 之 处 , 父 子 又 哭 。 不 想 哭 兴 了 , 竟 忘 记 打 发 了 朱 爷 差 人 。 那 差 人 央 家 人 们 来 禀 知 , 廷 秀 发 个 谢 帖 , 赏 差 人 三 钱 银 子 而 去 。 当 下 徐 氏 邀 陈 氏 自 归 后 房 , 玉 姐 下 楼 拜 见 。 娘 媳 又 是 一 番 凄 楚 。 少 顷 , 筵 宴 已 完 , 内 外 两 席 , 直 饮 到 半 夜 方 止 。 次 日 , 廷 秀 弟 兄 到 府 中 谢 过 朱 四 府 。 打 发 了 船 只 。 一 家 都 住 于 王 员 外 家 中 。 等 邵 爷 到 后 , 完 姻 赴 任 。 廷 秀 又 将 邵 爷 愿 招 文 秀 为 婿 的 事 , 禀 知 父 母 。 备 下 聘 礼 , 一 到 便 行 。半 月 之 后 , 邵 爷 方 至 , 河 南 褚 长 者 夫 妻 也 到 , 常 州 府 迎 接 的 吏 书 也 都 到 了 。 那 时 王 员 外 门 庭 好 不 热 闹 。 廷 秀 主 意 , 原 作 成 王 三 叔 为 媒 , 先 行 礼 聘 了 邵 小 姐 , 然 后 选 了 吉 期 , 弟 兄 一 齐 成 亲 。 到 了 是 日 , 王 员 外 要 夸 炫 亲 戚 , 大 开 筵 宴 , 广 请 亲 朋 , 笙 箫 括 地 , 鼓 乐 喧 天 。 花 烛 之 下 , 乌 纱 绛 袍 , 凤 冠 霞 帔 , 好 不 气 象 。 恰 好 两 对 新 人 , 配 着 四 双 父 母 。 有 诗 为 证 : 四 姓 亲 家 皆 富 贵 , 两 双 夫 妇 倍 欢 娱 。枕 边 忽 叙 伤 心 话 , 血 泪 犹 然 洒 绣 幮 。那 府 县 官 闻 知 , 都 去 称 贺 。 三 朝 之 后 , 各 自 分 别 起 身 。 张 权 夫 妻 随 廷 秀 常 州 上 任 , 褚 长 者 与 文 秀 自 往 京 中 , 邵 爷 自 往 福 建 。 王 员 外 因 家 业 广 大 , 脱 身 不 得 , 夫 妻 在 家 受 用 。 不 则 一 日 , 圣 旨 倒 下 , 依 拟 将 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 处 斩 。 按 院 就 委 廷 秀 监 斩 。 行 刑 之 日 , 看 的 人 如 山 如 海 , 都 道 赵 昂 自 作 之 孽 , 亲 戚 中 无 有 怜 之 者 。 连 丈 人 王 员 外 也 不 到 法 场 来 看 。 正 是 : 善 恶 到 头 终 有 报 , 只 争 来 早 与 来 迟 。劝 君 莫 把 欺 心 使 , 湛 湛 青 天 不 可 欺 。廷 秀 念 种 义 之 恩 , 托 朱 爷 与 他 开 招 释 罪 。 又 因 父 亲 被 人 陷 害 , 每 事 务 必 细 询 , 鞫 出 实 情 , 方 才 定 罪 , 为 此 声 名 甚 著 。行 取 至 京 , 升 为 给 事 。 文 秀 以 散 馆 点 了 山 西 巡 按 。 那 张 权 念 祖 茔 俱 在 江 西 , 原 归 故 里 , 恢 复 旧 业 , 建 第 居 祝 后 来 邵 爷 与 褚 长 者 身 故 , 廷 秀 兄 弟 各 自 给 假 为 之 治 丧 营 葬 。 待 三 年 之 后 , 方 上 表 , 复 了 本 姓 。 廷 秀 生 得 三 子 , 将 次 子 继 了 王 员 外 之 后 , 三 子 继 邵 爷 之 后 , 以 表 不 负 昔 年 父 子 之 恩 。 文 秀 亦 生 二 子 , 也 将 次 子 绍 了 褚 长 者 香 火 。 张 权 夫 妇 寿 至 九 甸 之 外 , 无 疾 而 终 。 王 员 外 夫 妻 亦 享 遐 龄 。 廷 秀 弟 兄 俱 官 至 八 座 之 位 , 至 今 子 孙 科 甲 不 断 。 诗 云 : 繇 来 白 屋 出 公 卿 , 到 底 穷 通 未 可 凭 。凡 事 但 将 天 理 念 , 安 心 自 有 福 来 迎 。第 二 十 一 卷张 淑 儿 巧 智 脱 杨 生。

中国赌城亚洲要 你 银 子 。 等 待 新 按 院 按 临 , 那 时 去 伸 冤 , 必 然 有 个 生 路 , ” 廷 秀 弟 兄 听 说 , 连 忙 叩 拜 道 : “ 多 蒙 义 士 厚 意 。 老 父 倘 有 出 头 之 日 , 决 不 忘 报 ! ” 种 义 扶 起 道 : “ 不 要 拜 谢 ! 且 扶 令 尊 到 我 房 中 去 歇 息 。 ” 二 子 便 去 挽 张 权 起 来 。 张 权 腿 上 疼 痛 , 二 子 年 幼 力 弱 , 那 里 挣 扎 得 起 。 种 义 忍 不 住 , 自 己 揎 拳 裸 袖 , 向 前 扶 起 , 慢 慢 的 逐 步 捱 到 前 边 种 义 房 中 。 就 教 他 睡 在 自 己 床 铺 上 , 取 出 棒 疮 膏 , 与 张 权 贴 好 。 廷 秀 见 有 倚 靠 , 略 略 心 宽 , 取 出 二 两 银 子 , 送 与 种 义 , 为 盘 缠 之 费 。 种 义 初 时 不 肯 受 , 廷 秀 弟 兄 再 三 哀 恳 , 方 才 受 了 。 父 子 留 恋 不 忍 分 离 。 怎 奈 天 色 渐 晚 , 禁 子 催 促 , 只 得 含 泪 而 别 。 出 了 监 门 , 寻 着 先 生 , 取 路 回 家 。廷 秀 弟 兄 一 路 商 议 : “ 母 亲 住 在 王 家 , 终 不 稳 便 。 不 若 就 司 狱 司 左 近 赁 间 房 子 居 住 , 早 晚 照 管 父 亲 , 却 又 便 当 。 ” 计 议 已 定 , 到 家 与 母 亲 说 知 。 次 日 将 余 下 的 银 两 , 赁 下 两 间 房 屋 , 置 办 几 件 日 用 家 火 。 廷 秀 告 知 徐 氏 , 说 : “ 母 亲 自 要 去 祝 ” 徐 氏 与 玉 姐 苦 留 不 住 , 只 得 差 人 相 送 , 又 赠 些 银 米 礼 物 。 陈 氏 同 二 子 领 着 养 娘 , 进 了 新 房 。 自 到 牢 中 看 觑 丈 夫 。 相 见 之 间 , 哀 苦 自 不 必 说 。 弟 兄 二 人 住 过 三 四 日 , 依 原 来 到 王 家 读 书 。 终 是 挂 念 父 亲 , 不 时 出 入 , 把 学 业 都 荒 疏 了 。不 说 廷 秀 , 且 说 赵 昂 自 从 陷 害 张 权 之 后 , 又 与 妻 子 计 较 , 要 拈 廷 秀 出 门 。 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 门 , 也 甚 容 易 。 止 要 多 费 几 两 银 子 。 ” 赵 昂 道 : “ 有 甚 妙 计 ? 你 且 说 来 , 便 费 几 两 银 子 , 也 是 甘 心 的 。 ” 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 去 , 除 非 将 家 中 大 小 男 女 都 把 银 子 买 嘱 停 当 。 等 父 亲 回 时 , 七 张 八 嘴 , 都 说 廷 秀 偷 东 西 在 外 嫖 赌 。 他 见 众 人 说 话 相 同 , 自 然 半 信 半 疑 。 那 时 我 与 你 再 把 冷 话 去 激 发 , 必 定 赶 他 出 门 。 待 廷 秀 去 后 , 且 再 算 计 玉 姐 。 ” 赵 昂 依 着 老 婆 , 把 银 子 买 嘱 家 中 婢 仆 。 这 些 小 人 , 那 知 礼 义 , 见 了 银 子 , 谁 不 依 允 。不 则 一 日 , 王 宪 京 中 解 粮 回 家 , 合 家 大 小 都 来 相 见 ; 惟 有 廷 秀 因 母 亲 有 病 , 归 家 探 看 , 不 在 眼 前 。 那 时 文 秀 已 是 久 住 在 家 , 伏 侍 母 亲 , 不 在 话 下 。 王 员 外 便 问 : “ 三 官 如 何 不 见 ? ”众 人 俱 推 不 知 。 徐 氏 方 接 过 口 来 , 把 张 权 被 人 陷 害 前 后 事 情 , 细 说 一 遍 , 又 道 : “ 想 他 看 候 父 亲 去 了 。 ” 王 员 外 闻 言 , 心 中 惊 讶 。 少 顷 , 廷 秀 归 来 相 见 。 王 员 外 又 细 询 他 父 亲 之 事 。 廷 秀 哭 诉 一 番 , 哀 求 搭 救 。 王 员 外 道 : “ 你 自 去 读 书 , 待 我 心 定 了 , 与 你 计 较 这 事 。 ” 廷 秀 拜 谢 , 自 归 书 房 。 到 次 日 早 上 , 记 挂 母 亲 , 也 不 与 先 生 说 知 , 又 回 去 候 问 。 不 想 王 员 外 一 起 身 , 便 来 拜 望 先 生 , 又 不 见 了 廷 秀 , 问 先 生 时 , 说 清 早 出 外 去 了 。王 员 外 心 中 便 有 几 分 不 喜 。 与 先 生 叙 了 些 间 阔 之 情 , 查 点 廷 秀 功 课 , 却 又 甚 少 。 先 生 怕 主 人 见 怪 , 便 道 : “ 令 郎 自 从 令 亲 家 被 陷 之 后 , 不 时 往 来 看 觑 , 学 业 也 荒 疏 了 。 ” 王 员 外 见 说 废 了 功 课 , 愈 加 不 乐 。 别 了 先 生 , 走 到 外 边 。 见 书 童 进 来 , 便 问 道 : “ 可 晓 得 三 官 那 里 去 了 ? ” 那 书 童 已 得 过 赵 昂 银 子 , 一 见 家 主 问 时 , 便 答 道 : “ 三 官 这 一 向 不 时 在 外 嫖 赌 , 整 几 夜 不 回 。 ” 王 员 外 似 信 不 信 。 喝 退 书 意 , 心 中 疑 惑 , 又 去 访 问 家 中 童 仆 , 都 是 一 般 言 语 。古 语 道 得 好 : “ 众 口 铄 金 , 积 毁 销 骨 。 ” 王 员 外 平 日 极 是 爱 惜 廷 秀 , 被 众 人 谗 言 一 说 , 即 信 以 为 真 , 暗 暗 懊 悔 道 : “ 当 初 指 望 他 读 书 成 人 , 做 了 这 事 。 不 想 张 权 问 罪 在 牢 , 其 中 真 假 未 知 。 他 又 不 学 长 俊 , 嫖 赌 兼 全 , 后 来 岂 不 误 了 女 儿 终 身 ?昔 年 赵 昂 和 瑞 姐 曾 来 劝 谏 , 只 为 一 时 之 惑 , 反 将 他 来 嗔 责 。 如 今 却 应 了 他 们 口 嘴 , 如 何 是 好 ! ” 委 决 不 下 , 在 厅 中 团 团 走 转 。那 时 这 些 奴 仆 , 都 将 家 中 访 问 之 事 , 报 与 赵 昂 。 赵 昂 大 喜 , 已 知 计 中 八 九 , 到 外 边 来 打 探 。 恰 好 遇 着 丈 人 , 不 等 王 员 外 开 口 , 便 道 : “ 小 婿 今 日 又 有 一 句 话 要 说 。 只 恐 岳 父 又 要 见 怪 , 不 好 说 得 。 ” 王 员 外 道 : “ 往 事 休 题 ! 你 说 , 如 今 有 甚 事 情 ? ”赵 昂 道 : “ 从 岳 父 去 后 , 张 木 匠 做 了 强 盗 , 问 成 死 罪 在 牢 。 小 婿 初 时 , 还 只 道 是 被 人 诬 陷 。 据 他 邻 里 说 来 , 却 真 有 这 事 。 况 且 三 官 趁 岳 父 不 在 家 中 , 日 遂 以 看 父 为 由 , 留 恋 嫖 赌 。 亲 邻 晓 得 的 , 无 不 议 论 岳 父 : 扳 个 强 盗 亲 家 , 招 个 败 子 女 婿 。 连 小 婿 也 无 颜 见 人 。 当 初 若 听 了 小 婿 之 言 , 决 无 有 今 日 之 事 ! ”起 初 王 员 外 已 有 八 九 分 不 悦 , 又 被 赵 昂 这 班 言 语 一 说 , 凑 成 一 十 二 分 , 气 得 哑 口 无 言 , 沉 吟 半 晌 , 方 才 道 : “ 当 初 是 我 一 时 见 不 到 , 错 怪 了 你 ! 成 就 这 事 , 如 今 懊 悔 无 及 ! ” 赵 昂 便 道 : “ 依 小 婿 之 见 , 尚 有 挽 回 。 ” 王 员 外 忙 问 道 : “ 你 且 说 怎 地 可 以 挽 回 ? ” 赵 昂 道 : “ 若 是 毕 姻 过 了 , 这 便 无 可 奈 何 。 如 今 幸 喜 未 曾 成 亲 , 岳 父 何 不 等 廷 秀 回 家 , 责 骂 一 场 , 驱 逐 出 门 , 一 面 就 央 媒 的 寻 个 门 当 户 对 人 家 , 将 玉 姐 嫁 去 。 他 年 纪 又 小 , 又 无 亲 族 , 何 人 与 他 理 论 这 事 ! 设 或 告 到 官 司 , 见 已 婚 配 , 必 无 断 与 之 理 。 况 且 是 强 盗 之 子 , 官 府 自 然 又 当 别 论 。 是 恁 般 , 还 不 被 人 笑 话 。 若 不 听 小 婿 之 言 , 后 来 使 玉 姐 身 无 所 倚 , 出 乖 露 丑 , 玷 辱 门 风 , 那 时 懊 悔 , 却 不 迟 了 ? ” 王 员 外 若 是 个 有 主 意 的 , 还 该 往 别 处 访 问 个 的 确 , 也 不 做 了 有 始 无 终 薄 幸 之 人 ; 只 因 他 是 个 直 性 汉 子 , 不 曾 转 这 念 头 , 遂 听 信 了 赵 昂 言 语 , 点 头 道 是 。 晓 得 浑 家 平 昔 喜 欢 廷 秀 , 恐 怕 拦 阻 , 也 不 到 后 边 与 他 说 知 , 同 赵 昂 坐 在 厅 中 , 专 等 廷 秀 回 来 不 题 。且 说 廷 秀 至 家 , 见 过 母 亲 , 也 恐 丈 人 寻 问 , 急 急 就 回 家 。到 厅 前 见 丈 人 与 赵 昂 坐 着 说 话 , 便 上 前 作 揖 。 王 宪 也 不 回 礼 , 变 着 脸 问 道 : “ 你 不 在 学 中 读 书 , 却 到 何 处 去 游 荡 ? ” 廷 秀 看 见 词 色 不 善 , 心 中 惊 骇 。 答 道 : “ 因 母 亲 有 病 , 回 去 探 看 。 ” 王 员 外 道 : “ 这 也 罢 了 。 且 问 你 : 自 我 去 后 , 做 有 多 少 功 课 ? 可 将 来 看 。 ” 廷 秀 道 : “ 只 为 爹 爹 被 陷 , 终 日 奔 走 , 不 曾 十 分 读 书 , 功 课 甚 少 。 ” 王 员 外 怒 道 : “ 当 初 指 望 你 读 书 有 些 好 处 , 故 此 不 计 贫 富 , 养 你 为 子 , 又 聘 你 为 婿 。 那 知 你 家 是 个 不 良 之 人 , 做 下 这 般 勾 当 , 玷 辱 我 家 。 你 这 畜 生 , 又 不 学 好 , 乘 我 出 外 , 终 日 游 荡 嫖 赌 , 被 人 取 笑 ! 我 的 女 儿 从 小 娇 养 起 来 , 若 嫁 你 恁 样 无 籍 , 有 甚 出 头 日 子 ! 这 里 不 是 你 安 身 之 处 , 快 快 出 门 , 饶 你 一 顿 孤 拐 。 若 再 迟 延 , 我 就 要 打 了 。 ” 那 些 童 仆 , 看 见 家 主 盘 问 这 事 , 恐 怕 叫 来 对 证 , 都 四 散 走 开 。廷 秀 见 丈 人 忽 地 心 变 , 心 中 苦 楚 , 哭 倒 在 地 道 : “ 孩 儿 父 子 蒙 爹 爹 大 恩 , 正 图 报 效 , 不 幸 被 人 诬 陷 , 悬 望 爹 爹 归 家 救 拔 。 不 知 何 人 嗔 怪 孩 儿 , 搬 斗 是 非 , 离 间 我 父 子 。 孩 儿 倘 有 不 到 之 处 , 但 凭 责 罚 , 死 而 无 怨 。 若 要 孩 儿 出 门 , 这 是 断 然 不 去 ! ” 一 头 说 , 一 头 哭 , 好 不 凄 惨 。 赵 昂 恐 丈 人 回 心 转 来 , 便 衬 道 : “ 三 官 , 只 是 你 不 该 这 样 没 正 经 , 如 今 哭 也 迟 了 。 ” 廷 秀 道 : “ 我 何 尝 干 这 等 勾 当 , 却 从 空 生 造 ! ” 赵 昂 道 : “ 这 话 一 发 差 了 。 那 个 与 你 有 仇 , 造 言 谤 你 ? 况 岳 父 又 不 是 肯 听 是 非 的 。 必 定 做 下 一 遭 两 次 , 露 人 眼 目 。 如 今 岳 父 察 听 的 实 , 方 才 着 恼 , 怎 么 反 归 怨 别 人 ? ” 廷 秀 道 : “ 有 那 个 看 见 的 , 须 叫 他 来 对 证 ! ” 王 员 外 骂 道 : “ 畜 生 ! 若 要 不 知 , 除 非 不 为 。 你 在 外 胡 行 , 那 个 不 晓 得 , 尚 要 抵 赖 。 ” 便 抢 过 一 根 棒 子 , 劈 头 就 打 道 : “ 畜 生 , 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 反 向 前 抱 住 痛 哭 道 : “ 爹 爹 , 就 打 死 也 决 不 去 的 。 ” 赵 昂 急 忙 扯 问 道 : “ 三 官 , 岳 父 是 这 样 执 性 的 , 你 且 依 他 暂 去 , 待 气 平 了 , 少 不 得 又 要 想 你 , 那 时 却 不 原 是 父 子 翁 婿 。 如 今 正 在 气 恼 上 , 你 便 哭 死 , 料 必 不 听 。 ”廷 秀 见 丈 人 声 势 凶 狠 , 赵 昂 又 从 旁 尖 言 冷 语 帮 扶 , 心 中 明 白 是 他 撺 掇 , 料 道 安 身 不 住 , 乃 道 : “ 既 如 此 , 待 我 拜 谢 了 母 亲 去 罢 。 ” 王 员 外 那 里 肯 容 , 连 先 生 也 不 许 他 见 。 赵 昂 推 着 廷 秀 背 上 , 往 外 面 走 , 道 : “ 三 官 , 你 怎 么 恁 样 不 识 气 , 只 要 见 岳 母 做 甚 ? ” 将 他 推 出 大 门 而 去 , 正 是 : 人 情 若 比 初 相 识 , 到 底 终 无 怨 恨 心 。且 说 徐 氏 在 里 面 听 得 堂 中 喧 嚷 哭 泣 , 只 道 王 员 外 打 小 厮 们 , 那 里 想 到 廷 秀 身 上 , 故 此 不 在 其 意 。 童 仆 们 也 没 一 个 露 些 声 息 。 到 午 后 闻 得 先 生 也 打 发 去 了 , 心 中 有 些 疑 惑 , 问 众 家 人 , 都 推 不 知 。 至 晚 , 王 员 外 进 房 , 询 问 其 故 , 才 晓 得 廷 秀 被 人 搬 了 是 非 赶 逐 去 了 。 徐 氏 再 三 与 他 分 解 , 劝 员 外 原 收 留 回 来 。 怎 奈 王 员 外 被 谗 言 蛊 惑 , 立 意 不 肯 , 反 道 徐 氏 护 短 。那 玉 姐 心 如 刀 割 , 又 不 敢 在 爹 妈 面 前 明 言 , 只 好 背 地 里 啼 哭 。徐 氏 放 心 不 下 , 几 遍 私 自 差 人 去 请 他 来 见 。 那 些 童 仆 与 赵 昂 通 是 一 路 , 只 推 寻 访 不 着 。按 下 徐 氏 母 子 , 且 说 廷 秀 离 了 王 家 , 心 中 又 苦 又 恼 , 不 顾 高 低 , 乱 撞 回 来 。 只 见 文 秀 正 在 门 首 , 问 道 : “ 哥 哥 如 何 又 走 转 来 ? ” 廷 秀 气 塞 咽 喉 , 那 里 答 得 出 半 个 字 儿 。 文 秀 道 : “ 哥 哥 因 甚 气 得 这 般 模 样 ? ” 廷 秀 停 了 一 回 , 方 将 上 项 事 , 说 与 兄 弟 。 文 秀 道 : “ 世 态 炎 凉 , 自 来 如 此 , 不 足 为 异 。 只 是 王 员 外 平 昔 待 我 父 子 何 等 破 格 , 今 才 到 家 , 蓦 地 生 起 事 端 。 赵 昂 又 在 旁 帮 扶 , 必 然 都 是 他 的 缘 故 。 如 今 且 莫 与 母 亲 说 知 , 恐 晓 得 了 , 愈 加 烦 恼 。 ” 廷 秀 道 : “ 贤 弟 之 言 甚 是 。 ” 次 日 , 来 到 牢 中 , 看 觑 父 亲 。 那 时 张 权 亏 了 种 义 , 棒 疮 已 好 , 身 体 如 旧 。廷 秀 也 将 其 事 哭 诉 。 张 权 闻 得 , 嗟 叹 王 员 外 有 始 无 终 。 种 义 便 道 : “ 恁 般 说 起 来 , 莫 不 你 的 事 情 , 也 是 赵 昂 所 为 ? ” 张 权 道 : “ 我 与 他 素 无 仇 隙 , 恐 没 这 事 ! ” 廷 秀 道 : “ 只 有 定 亲 时 , 闻 得 他 夫 妻 说 我 家 是 木 匠 , 阻 当 岳 父 不 要 赘 我 。 岳 父 不 听 , 反 受 了 一 场 抢 白 。 或 者 这 个 缘 故 上 起 的 。 ” 种 义 道 : “ 这 样 说 , 自 然 是 他 了 。 如 今 且 不 要 管 是 与 不 是 , 目 下 新 按 院 将 到 镇 江 , 小 官 人 可 央 人 写 张 状 子 去 告 。 只 说 赵 昂 将 银 买 嘱 捕 人 强 盗 , 故 此 扳 害 。 待 他 们 自 去 分 辨 。 若 果 然 是 他 陷 害 , 动 起 刑 具 , 少 不 得 内 中 有 人 招 称 出 来 。 若 不 是 时 , 也 没 甚 大 害 。 ” 张 权 父 子 连 声 道 是 。 廷 秀 作 别 出 监 。 兄 弟 商 议 停 当 , 央 人 写 下 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 状 。常 言 道 : “ 机 不 密 , 祸 先 行 。 ” 这 样 事 体 , 只 宜 悄 然 商 议 。那 张 权 是 个 老 实 头 , 不 曾 经 历 事 体 的 ; 种 义 又 是 粗 直 之 人 , 说 话 全 不 照 管 , 早 被 一 个 禁 子 听 见 。 这 禁 子 与 杨 洪 乃 是 姑 舅 弟 兄 , 闻 此 消 息 , 飞 风 便 去 报 知 。 杨 洪 听 得 , 吃 了 一 吓 , 连 忙 来 寻 赵 昂 商 议 。 走 到 王 员 外 门 首 , 不 敢 直 入 。 见 个 小 厮 进 去 , 央 他 传 报 说 : “ 有 府 前 姓 杨 的 , 要 寻 赵 相 公 说 话 。 ” 赵 昂 料 是 杨 洪 , 即 便 出 来 相 见 , 问 道 : “ 杨 兄 有 甚 话 说 ? ” 杨 洪 扯 到 一 个 僻 静 所 在 , 将 “ 张 廷 秀 已 晓 得 你 我 害 他 , 即 日 要 往 按 院 去 告 状 。 倘 若 准 了 , 到 审 问 时 , 用 起 刑 具 , 一 时 熬 不 得 , 招 出 真 情 , 反 坐 转 来 , 却 不 自 害 自 身 ! 幸 喜 表 弟 闻 得 来 报 , 故 此 特 来 商 议 。 ” 赵 昂 听 了 , 惊 得 半 晌 说 不 出 话 来 , 乃 道 : “ 如 此 却 怎 么 好 ? ” 杨 洪 道 : “ 一 不 做 , 二 不 休 , 尊 相 便 拚 用 几 两 银 子 , 我 便 拚 折 些 工 夫 , 连 这 两 个 小 厮 一 并 送 了 , 方 才 斩 草 除 根 。 ” 赵 昂 道 : “ 银 子 是 小 事 , 只 没 有 个 妙 策 。 ” 杨 洪 道 : “ 不 打 紧 , 他 们 是 个 穷 鬼 , 料 道 雇 船 不 起 , 少 不 得 是 趁 船 。 我 便 装 起 捕 盗 船 来 , 教 我 兄 弟 同 两 个 副 手 , 泊 在 阊 门 。 再 令 表 弟 去 打 听 了 起 身 日 子 , 暗 随 他 出 城 , 招 揽 下 船 。 我 便 先 到 镇 江 伺 候 。 孩 子 家 那 知 路 径 。 载 他 径 到 江 中 , 撺 入 水 里 , 可 不 干 净 ? ” 赵 昂 大 喜 。 教 杨 洪 少 待 , 便 去 取 出 三 十 两 银 子 , 送 与 杨 洪 道 : “ 烦 兄 用 心 , 务 除 其 根 ! 事 成 之 日 , 再 当 重 谢 。 ” 杨 洪 收 了 银 子 , 作 别 而 去 。且 说 廷 秀 打 听 得 按 院 已 到 , 央 人 写 了 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 。 那 时 陈 氏 病 体 痊 愈 , 已 知 王 员 外 赶 逐 回 来 , 也 只 索 无 奈 。见 说 要 去 告 状 , 对 廷 秀 道 : “ 你 从 未 出 路 , 独 自 个 去 , 我 如 何 放 心 。 须 是 弟 兄 同 行 , 路 上 还 有 些 商 量 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 兄 弟 去 便 好 , 只 是 母 亲 在 家 , 无 人 伏 侍 。 ” 陈 氏 道 : “ 来 往 不 过 数 日 , 况 且 养 娘 在 家 陪 伴 , 不 消 牵 挂 。 ” 廷 秀 依 着 母 亲 , 收 拾 盘 缠 , 来 到 监 中 , 别 过 父 亲 , 背 上 行 李 , 径 出 阊 门 来 搭 船 。 刚 走 到 渡 僧 桥 , 只 听 得 背 后 有 人 叫 道 : “ 二 位 小 官 人 往 那 里 去 ? ”廷 秀 道 : “ 往 镇 江 去 。 ” 那 人 道 : “ 到 镇 江 有 便 船 在 此 , 又 快 当 , 又 安 稳 。 ” 廷 秀 听 说 有 便 船 , 便 立 住 脚 , 与 文 秀 说 道 : “ 若 是 便 船 , 到 强 如 在 航 船 上 挨 挤 。 ” 文 秀 道 : “ 任 凭 哥 哥 主 张 。 ” 廷 秀 对 船 家 说 道 : “ 你 船 在 那 里 ? 可 就 开 么 ? ” 船 家 道 : “ 我 们 是 本 府 理 刑 厅 捉 来 差 往 公 干 的 , 私 己 搭 一 二 人 , 路 上 去 买 酒 吃 。若 没 人 也 就 罢 了 , 有 甚 担 阁 。 ” 廷 秀 道 : “ 既 如 此 , 带 了 我 们 去 。 ” 船 家 引 他 下 了 船 , 住 在 稍 上 。 少 顷 , 只 见 一 人 背 着 行 李 而 来 , 稍 公 接 着 上 船 。 那 人 便 问 : “ 这 两 个 孩 子 是 何 人 ? ” 稍 公 道 : “ 这 两 个 小 官 人 , 也 要 往 镇 江 的 , 容 小 人 们 带 他 去 , 趁 几 文 钱 , 路 上 买 酒 吃 。 望 乞 方 便 。 ” 那 人 道 : “ 止 这 两 个 , 便 容 了 你 , 多 便 使 不 得 。 ” 稍 公 道 : “ 只 此 两 个 , 也 是 偶 然 遇 着 , 岂 敢 多 搭 。 ” 说 罢 , 连 忙 开 船 。你 道 这 人 是 何 等 样 人 ? 就 是 杨 洪 兄 弟 杨 江 。 稍 公 便 是 副 手 。 当 下 杨 江 问 道 : “ 二 位 小 官 人 姓 甚 ? 住 在 何 处 ? 到 镇 江 去 何 干 ? ” 廷 秀 说 了 姓 名 居 处 , 又 说 父 亲 被 人 陷 害 缘 由 , 如 今 要 往 按 院 告 状 。 杨 江 道 : “ 原 来 是 好 人 家 儿 女 , 可 怜 , 可 怜 ! 你 住 在 稍 上 不 便 , 也 到 舱 中 来 坐 。 ” 廷 秀 道 : “ 如 此 多 谢 了 ! ” 弟 兄 搬 到 舱 中 住 下 。 杨 江 一 路 殷 勤 , 到 买 酒 肉 相 请 , 又 许 他 到 衙 门 上 看 顾 。 弟 兄 二 人 , 感 激 不 荆 那 船 乃 是 捕 盗 的 快 船 , 趁 着 顺 风 , 连 夜 而 走 。 次 日 傍 晚 就 到 了 镇 江 。 船 家 与 廷 秀 讨 了 船 钱 , 假 意 催 促 上 岸 。 廷 秀 取 了 行 李 , 便 要 起 身 。 杨 江 道 : “ 你 这 船 家 , 忒 煞 不 行 方 便 ! 这 两 位 小 官 人 , 从 不 曾 出 路 的 。此 时 天 色 已 晚 , 教 他 那 里 去 寻 宿 处 ? ” 又 向 廷 秀 道 : “ 莫 要 理 他 ! 今 夜 且 在 舟 中 住 了 , 明 早 同 上 涯 去 寻 寓 所 安 下 , 就 到 察 院 前 去 打 听 按 院 几 时 按 临 , 却 不 又 省 了 今 夜 房 钱 ? ” 廷 秀 弟 兄 只 认 做 好 人 , 连 声 称 谢 , 依 原 把 包 裹 放 下 。 杨 江 取 出 钱 钞 , 教 稍 公 买 办 些 酒 肉 , 分 付 移 船 到 稳 处 安 歇 。 稍 公 答 应 , 将 船 直 撑 出 西 门 闸 外 , 沿 江 阔 处 停 泊 。 稍 公 安 排 鱼 肉 , 送 入 舱 里 。 杨 江 满 斟 苦 劝 , 将 廷 秀 弟 兄 灌 得 大 醉 , 人 事 不 省 , 倒 在 舱 中 。 那 时 , 杨 洪 已 约 定 在 此 等 候 。 稍 公 口 中 唿 哨 一 声 , 便 跳 下 船 。 即 忙 解 缆 开 船 , 悄 悄 的 摇 出 江 口 , 顺 溜 而 下 。 过 了 焦 山 , 到 一 宽 阔 处 , 取 出 索 子 , 将 他 弟 兄 捆 绑 起 来 , 恰 如 两 只 馄 饨 相 似 。二 子 身 上 疼 痛 , 从 醉 梦 中 惊 醒 , 挣 扎 不 动 , 却 待 喊 叫 , 被 杨 洪 、 杨 江 扛 起 , 向 江 中 扑 通 的 撺 将 下 去 。 眼 见 得 二 子 性 命 休 了 : 可 怜 世 上 聪 明 子 , 化 作 江 中 浪 宕 魂 。你 想 长 江 中 是 何 等 样 水 ! 那 水 从 四 川 、 湖 广 、 江 西 一 路 上 流 冲 将 下 来 , 浑 如 滚 汤 一 般 紧 急 , 到 了 镇 江 , 直 溜 入 海 , 就 是 落 下 一 块 砂 石 , 少 不 得 随 流 而 下 。 偏 有 廷 秀 弟 兄 , 撇 入 水 中 , 却 反 逆 流 上 去 。 杨 洪 、 杨 江 望 见 , 也 道 奇 怪 , 拨 转 船 头 赶 上 , 各 提 起 篙 子 , 照 着 头 上 便 射 。 说 时 迟 , 那 时 快 , 篙 子 离 身 不 上 一 尺 , 早 被 三 四 个 大 浪 , 把 二 子 直 涌 开 去 , 连 船 险 些 儿 掀 翻 , 那 篙 子 便 不 能 伤 。 杨 江 料 道 必 无 活 理 , 原 移 至 沿 口 泊 下 。 次 早 开 船 , 归 到 苏 州 , 回 覆 了 赵 昂 。 赵 昂 心 中 大 喜 , 又 找 了 三 十 两 银 子 。 杨 洪 兀 自 嫌 少 , 两 下 面 红 颈 赤 而 别 。 不 在 话 下 。且 说 河 南 府 有 一 人 唤 做 褚 卫 , 年 纪 六 十 已 外 , 平 昔 好 善 , 夫 妻 二 人 , 吃 着 一 口 长 斋 。 并 无 儿 女 , 专 在 江 南 贩 布 营 生 。 一 日 正 装 着 一 大 船 布 匹 , 出 了 镇 江 , 望 河 南 进 发 。 行 不 上 三 十 余 里 , 天 色 将 晚 , 风 逆 浪 大 , 只 得 随 帮 停 泊 江 中 。 睡 到 半 夜 , 听 得 船 旁 像 有 物 蹱 响 , 他 也 不 在 其 意 。 方 欲 合 眼 , 又 像 有 人 推 醒 一 般 , 那 船 旁 蹱 得 越 响 了 , 隐 隐 又 有 人 声 。 心 中 奇 怪 , 爬 起 来 , 开 了 篷 窗 , 打 一 看 时 , 只 见 水 面 上 浮 着 一 人 , 口 内 微 微 有 声 。 褚 卫 慌 忙 叫 起 水 手 , 捞 救 上 船 。 打 起 火 来 看 时 , 却 是 十 五 六 岁 一 个 小 厮 , 生 得 眉 清 目 秀 , 浑 身 绑 缚 , 微 微 止 有 一 息 。 与 他 下 了 索 子 , 烧 起 热 汤 灌 了 几 口 , 那 孩 子 渐 渐 醒 转 , 呕 出 许 多 清 水 。 褚 卫 将 干 衣 与 他 换 了 , 询 其 缘 故 。 小 厮 哭 诉 道 : “ 小 人 名 唤 张 文 秀 , 只 因 父 亲 被 人 陷 害 在 牢 , 同 哥 哥 廷 秀 , 来 镇 江 按 院 告 状 , 趁 了 个 便 船 , 说 是 苏 州 理 刑 差 人 , 一 路 假 意 殷 勤 照 顾 。 昨 夜 到 了 镇 江 , 又 留 住 在 船 , 将 酒 灌 醉 我 弟 兄 , 双 双 绑 入 水 中 。 正 不 晓 得 他 是 何 人 , 害 我 等 性 命 ! 天 幸 得 遇 恩 人 救 拔 , 但 不 知 恩 人 高 姓 大 名 ? 这 里 是 何 处 ? 离 镇 江 多 少 路 了 ? 怎 地 送 得 小 人 归 家 , 决 不 忘 恩 ! ”褚 卫 本 是 好 善 之 人 , 见 他 说 得 苦 楚 , 心 下 十 分 可 怜 。 初 时 到 有 送 他 回 去 之 念 , 忽 地 想 起 : “ 镇 江 到 此 乃 是 逆 水 , 怎 么 反 淌 了 上 来 ? 莫 非 此 子 后 来 有 些 好 处 , 暗 中 自 有 鬼 神 护 佑 么 ?我 今 尚 无 子 嗣 , 何 不 留 他 , 回 去 做 个 螟 蛉 之 子 , 却 不 是 好 ? ”乃 哄 他 道 : “ 我 是 河 南 褚 卫 , 贩 布 回 去 。 这 里 离 镇 江 已 远 , 有 一 千 余 里 , 怎 能 送 你 归 家 ? 况 昨 夜 谋 你 的 必 是 对 头 差 来 心 腹 , 故 此 下 这 样 毒 手 。 今 依 旧 回 家 , 必 然 又 寻 别 事 来 害 你 。 我 今 又 无 儿 子 。 若 不 弃 嫌 , 认 做 父 子 , 随 归 家 去 。 明 年 带 你 下 来 , 访 出 昨 夜 之 人 , 然 后 去 告 理 , 救 你 父 亲 , 可 不 好 么 ? ” 文 秀 虽 然 记 挂 父 母 , 到 此 无 可 奈 何 , 只 得 依 允 。 就 拜 褚 卫 为 父 , 改 名 褚 嗣 茂 , 带 上 河 南 不 题 。且 说 张 廷 秀 被 杨 洪 捆 入 水 中 , 自 分 必 死 。 不 想 半 沉 半 浮 , 被 大 浪 直 涌 到 一 个 沙 洲 边 芦 苇 之 旁 。 到 了 天 明 , 只 见 船 只 甚 多 , 俱 在 江 中 往 来 , 叫 喊 不 闻 。 至 午 后 , 有 一 只 船 旁 洲 而 来 , 廷 秀 连 叫 救 命 。 那 船 拢 到 洲 边 , 捞 上 船 去 , 割 断 绳 索 , 放 将 起 来 , 且 喜 得 毫 无 伤 损 。 廷 秀 举 目 看 船 中 时 , 却 是 两 个 中 年 汉 子 , 十 来 个 小 厮 , 约 莫 俱 有 十 六 七 岁 。 你 道 是 何 等 样 人 ? 元 来 是 浙 江 绍 兴 府 孙 尚 书 府 中 戏 子 。 那 两 个 中 年 人 , 一 个 是 师 父 潘 忠 , 一 个 是 管 箱 的 家 人 , 领 着 行 头 往 南 京 去 做 戏 , 在 此 经 过 , 恰 好 救 了 廷 秀 。 取 几 件 干 衣 与 他 换 了 , 问 其 缘 故 。 廷 秀 把 父 亲 被 害 , 要 到 按 院 伸 冤 , 被 船 上 谋 害 之 事 , 哭 诉 一 遍 , 又 道 : “ 多 蒙 救 了 性 命 。 若 得 送 我 回 家 , 定 然 厚 报 。 ” 那 潘 忠 因 班 中 装 生 的 哑 了 喉 咙 , 正 要 寻 个 顶 替 。 见 廷 秀 人 物 标 致 , 声 音 响 亮 , 却 又 年 纪 相 彷 , 心 下 暗 喜 道 : “ 若 教 此 人 起 来 , 到 好 个 生 脚 。 ” 心 下 怀 了 这 个 私 念 , 就 是 顺 路 往 苏 州 去 , 谅 道 也 还 不 肯 放 他 转 身 , 莫 说 如 今 却 是 逆 路 。 当 下 潘 忠 道 : “ 我 们 乃 绍 兴 孙 尚 书 府 中 子 弟 , 到 南 京 去 做 生 意 , 那 有 工 夫 拗 转 去 , 送 你 回 家 ? 如 今 到 京 已 近 , 不 如 随 我 们 去 住 下 , 慢 慢 觅 便 人 带 你 归 家 。 你 若 不 肯 时 , 我 们 也 不 管 闲 帐 , 原 送 你 到 沙 洲 上 , 等 别 个 便 船 来 带 回 去 罢 。 ” 廷 秀 听 得 说 出 这 话 , 连 忙 道 : “ 既 然 不 是 顺 路 , 情 愿 随 列 位 到 京 。 ” 潘 忠 道 : “ 这 便 使 得 。 ” 廷 秀 自 己 虽 然 得 了 性 命 , 却 又 想 着 兄 弟 , 必 定 死 了 , 不 住 流 泪 , 那 日 乃 是 顺 风 , 晚 间 便 到 南 京 。 次 早 入 城 , 寻 寓 所 安 下 。那 孙 府 戏 子 , 原 是 有 名 的 。 一 到 京 中 , 便 有 人 叫 去 扮 演 。廷 秀 也 随 着 行 走 。 过 了 数 日 , 潘 忠 对 廷 秀 道 : “ 众 人 在 此 做 生 意 , 各 要 趁 钱 回 去 养 家 的 , 谁 个 肯 白 白 养 你 ! 总 然 有 便 带 你 回 家 , 那 盘 费 从 何 而 来 ? 不 如 暂 学 些 本 事 , 吃 些 活 饭 , 那 时 回 去 , 却 也 容 易 。 ” 廷 秀 思 想 : “ 亏 他 们 救 了 性 命 , 空 手 坐 食 , 心 上 已 是 过 意 不 去 。 ” 又 听 了 潘 忠 这 班 说 话 , 愈 觉 羞 惭 , 暗 道 : “ 我 只 指 望 图 个 出 身 的 日 子 , 显 祖 扬 宗 , 那 知 霹 空 降 下 这 场 没 影 奇 祸 , 弄 得 家 破 人 亡 , 父 南 子 北 , 流 落 至 此 ! 若 学 了 这 等 下 贱 之 事 , 这 有 甚 么 长 俊 ? 如 不 依 他 , 定 难 存 祝 ” 却 又 想 道 : “ 昔 日 箕 子 为 奴 , 伍 员 求 乞 , 他 们 都 是 大 豪 杰 , 在 患 难 之 际 , 也 只 得 从 权 , 我 今 日 到 此 地 位 , 也 顾 不 得 羞 耻 了 。 且 暂 度 几 时 , 再 做 区 处 。 ” 遂 应 承 了 潘 忠 , 就 学 个 生 脚 。 他 资 性 本 来 聪 慧 , 教 来 曲 子 , 那 消 几 遍 , 却 就 会 了 。 不 勾 数 日 , 便 能 登 常 扮 来 的 戏 , 出 人 意 表 , 贤 愚 共 赏 , 无 一 日 空 闲 。 在 京 半 年 有 余 , 积 趱 了 些 银 两 , 想 道 “ 如 今 盘 缠 已 有 , 好 回 家 了 。 ” 谁 想 潘 忠 先 揣 知 其 意 , 悄 悄 溜 过 了 他 的 银 子 , 廷 秀 依 旧 一 双 空 手 , 不 能 归 去 。 溜 忠 还 恐 他 私 下 去 了 , 行 坐 不 离 。 廷 秀 脱 身 不 得 , 只 得 住 下 。 这 叫 做 : 情 知 不 是 伴 , 事 急 且 相 随 。话 分 两 头 。 却 说 陈 氏 自 从 打 发 儿 子 去 后 , 只 愁 年 幼 , 上 司 衙 门 利 害 , 恐 怕 言 语 中 差 错 , 再 不 想 到 有 人 谋 害 。 已 到 十 日 之 外 , 风 吹 草 动 , 也 认 做 儿 子 回 了 , 急 出 门 观 看 。 渐 渐 过 了 半 月 二 十 日 , 一 发 专 坐 在 门 首 盼 望 。 那 时 还 道 按 院 未 曾 到 任 , 在 彼 等 候 。 后 来 闻 得 按 院 镇 江 行 事 已 完 , 又 按 临 别 处 。 得 了 这 个 消 息 , 急 得 如 煎 盘 上 蚂 蚁 , 没 奔 一 头 处 。 急 到 监 中 对 丈 夫 说 知 , 央 人 遍 贴 招 帖 , 四 处 寻 访 , 并 无 踪 迹 , 正 不 知 何 处 去 了 。 夫 妻 痛 哭 懊 悔 道 : “ 早 知 如 此 , 不 教 他 去 也 罢 ! 如 今 冤 屈 未 伸 , 到 先 送 了 两 个 孩 儿 , 后 来 倚 靠 谁 人 ? ” 转 思 转 痛 , 愈 想 愈 悲 。 初 时 还 痴 心 妄 想 有 归 家 日 子 。 过 了 年 余 , 不 见 回 来 , 料 想 已 是 死 了 。 招 魂 设 祭 , 日 夜 啼 啼 哭 哭 。 一 个 养 娘 却 又 患 病 死 了 , 止 留 得 孤 身 孤 影 , 越 发 凄 惨 。 正 是 : 屋 漏 更 遭 连 夜 雨 , 船 迟 又 遇 打 头 风 。且 说 王 员 外 自 那 日 听 信 了 赵 昂 言 语 , 将 廷 秀 逐 出 , 意 欲 就 要 把 玉 姐 另 配 人 家 。 一 来 恐 廷 秀 有 言 , 二 来 怕 人 诽 议 , 未 敢 便 行 。 次 后 闻 得 廷 秀 弟 兄 往 镇 江 按 院 告 状 , 只 道 他 告 赖 亲 这 节 , 老 大 着 忙 , 口 虽 不 言 , 暗 自 差 人 打 听 。 渐 渐 知 得 二 子 去 后 , 不 知 死 活 存 亡 。 有 了 这 个 消 耗 , 不 胜 欢 喜 , 即 央 媒 寻 亲 。 媒 人 得 了 这 句 口 风 , 互 相 传 说 开 去 。 那 些 人 家 只 贪 王 员 外 是 个 无 子 富 翁 , 那 管 曾 经 招 过 养 婿 , 数 日 间 就 有 几 十 家 来 相 求 。 玉 姐 初 时 见 逐 出 廷 秀 , 已 是 无 限 烦 恼 , 还 指 望 父 亲 原 收 留 回 来 , 总 然 不 留 回 家 , 少 不 得 嫁 去 成 亲 。 后 来 微 闻 得 有 不 好 的 信 息 , 也 还 半 信 半 疑 。 今 番 见 父 亲 流 水 选 择 人 家 改 嫁 , 料 想 廷 秀 死 是 实 了 。 也 怕 不 得 羞 耻 , 放 声 哭 上 楼 去 。原 来 王 员 外 的 房 屋 , 却 是 一 间 楼 子 , 下 边 老 夫 妻 睡 处 , 楼 上 乃 玉 姐 卧 室 。 当 下 玉 姐 在 楼 上 啼 哭 , 送 来 茶 饭 也 不 肯 吃 。 他 想 道 : “ 我 今 虽 未 成 亲 , 却 也 从 幼 夫 妻 。 他 总 无 禄 夭 亡 , 我 岂 可 偷 生 改 节 ! 莫 说 生 前 被 人 唾 驾 , 就 是 死 后 亦 有 何 颜 见 彼 ! 与 其 忍 耻 苟 活 , 何 不 从 容 就 死 。 一 则 与 丈 夫 争 气 , 二 则 见 我 这 点 真 心 。 只 有 母 亲 放 他 不 下 。 事 到 如 今 , 也 说 不 得 了 。 ” 想 一 回 , 哭 一 回 , 渐 渐 哭 得 前 声 不 接 后 气 。 那 徐 氏 把 他 当 做 掌 上 之 珠 , 见 哭 得 恁 般 模 样 , 急 得 无 法 可 治 , 口 中 连 连 的 劝 他 : “ 莫 要 哭 。 且 说 为 甚 缘 故 ? ” 自 己 却 又 鼻 涕 眼 泪 流 水 淌 出 来 。 玉 姐 只 得 从 实 说 出 。 徐 氏 劝 道 : “ 儿 , 不 要 睬 那 老 没 志 气 ! 凡 事 有 我 在 此 做 主 。 明 日 就 差 人 去 访 问 三 官 下 落 。 设 或 他 有 些 山 高 水 低 , 好 歹 将 家 业 分 一 半 与 你 守 节 。 若 老 没 志 气 执 意 要 把 你 改 嫁 , 我 拚 得 与 他 性 命 相 搏 。 ” 又 对 丫 鬟 道 : “ 快 去 叫 员 外 来 , 说 个 明 白 。 ” 又 分 忖 : “ 倘 有 人 在 彼 , 莫 说 别 话 。 ” 丫 鬟 急 忙 忙 的 来 请 。谁 想 王 员 外 因 有 个 媒 人 说 : 一 个 新 进 学 小 秀 才 来 求 亲 。 闻 得 才 貌 又 美 , 且 是 名 门 旧 族 , 十 分 中 意 。 款 留 媒 人 酒 饭 , 正 说 得 浓 酽 , 饮 得 高 兴 。 丫 鬟 说 声 院 君 相 请 , 只 当 耳 边 风 , 如 何 肯 走 起 身 。 丫 鬟 站 勾 腿 酸 脚 麻 , 只 得 进 去 回 覆 。 徐 氏 百 般 苦 劝 , 刚 刚 略 止 , 又 加 个 赵 昂 老 婆 闻 上 楼 来 , 重 新 哭 起 。 你 道 却 是 为 何 ? 那 赵 昂 摆 布 了 张 权 , 赶 逐 了 廷 秀 , 还 要 算 计 死 了 玉 姐 , 独 吞 家 业 , 因 无 机 会 , 未 曾 下 手 。 今 见 王 员 外 另 择 人 匹 配 , 满 怀 不 乐 , 又 没 个 计 策 阻 挡 , 在 房 与 老 婆 商 议 。 这 时 听 得 玉 姐 不 愿 , 在 楼 啼 哭 , 却 不 正 中 其 意 ! 故 此 瑞 姐 走 来 , 故 意 说 道 : “ 妹 子 , 你 如 何 不 知 好 歹 ? 当 初 爹 爹 一 时 没 志 气 , 把 你 配 个 木 匠 之 子 , 玷 辱 门 风 , 如 今 去 了 , 另 配 个 门 当 户 对 人 家 , 乃 是 你 万 分 造 化 了 , 如 何 反 恁 地 哭 泣 ? 难 道 做 强 盗 的 媳 妇 , 木 匠 的 老 婆 , 到 胜 似 有 名 称 人 家 不 成 ? ” 玉 姐 被 这 几 句 话 , 羞 得 满 面 通 红 , 颠 倒 大 哭 起 来 。 徐 氏 心 中 已 是 不 悦 。 瑞 姐 还 不 达 时 务 , 扯 做 娘 的 到 半 边 , 低 低 说 道 : “ 母 亲 , 莫 不 妹 子 与 那 小 杀 才 , 背 地 里 做 下 些 蹊 跷 勾 当 , 故 此 这 般 牵 挂 ? ” 只 这 句 话 , 恼 得 徐 氏 两 太 阳 火 星 直 爆 , 把 瑞 姐 劈 面 一 啐 。 又 恐 怕 气 坏 了 玉 姐 , 不 敢 明 说 , 止 道 : “ 你 是 同 胞 姐 妹 , 不 怀 个 好 念 。 我 方 劝 得 他 住 , 却 走 来 激 得 重 复 啼 哭 , 还 要 放 恁 般 冷 屁 !由 他 是 强 盗 媳 妇 , 木 匠 老 婆 罢 了 , 着 你 甚 急 , 胡 言 乱 语 ! ” 瑞 姐 被 娘 这 场 抢 白 , 羞 惭 无 地 , 连 忙 下 楼 , 一 头 走 一 头 说 道 : “ 护 短 得 好 ! 只 怕 走 尽 天 下 , 也 没 见 人 家 有 这 样 无 耻 闺 女 。 早 是 不 曾 做 亲 , 便 恁 般 疼 老 公 。 若 是 生 男 育 女 的 , 真 个 要 同 死 合 棺 材 哩 。 亏 他 到 挣 得 一 副 好 老 脸 皮 , 全 没 一 毫 羞 耻 。 ” 夹 七 夹 八 一 路 嚷 去 , 明 明 要 气 玉 姐 上 路 。 徐 氏 怕 得 合 气 , 由 他 自 说 , 只 做 不 听 见 。 玉 姐 正 哭 得 头 昏 眼 暗 , 全 不 觉 得 。看 看 到 晚 , 王 员 外 吃 得 烂 醉 。 小 厮 扶 进 来 , 自 去 睡 了 , 竟 不 知 女 儿 这 些 缘 故 。 徐 氏 陪 伴 玉 姐 坐 至 更 余 , 渐 渐 神 思 困 倦 , 睡 眼 朦 胧 , 打 熬 不 住 , 向 玉 姐 道 : “ 儿 , 不 消 烦 恼 , 总 在 明 早 , 还 你 个 决 裂 。 夜 深 了 , 去 睡 罢 。 ” 推 至 床 上 , 除 去 簪 钗 , 和 衣 搇 在 被 里 , 下 了 帐 幔 。 又 分 付 丫 鬟 们 照 管 火 烛 。 大 凡 人 家 使 女 , 极 是 贪 眠 懒 做 , 十 个 里 边 , 难 得 一 个 长 浚 徐 氏 房 中 共 有 七 八 个 丫 鬟 , 有 三 个 贴 身 伏 侍 玉 姐 的 , 就 在 楼 上 睡 卧 。 那 晚 守 到 这 时 候 , 一 个 个 拗 腰 凸 肚 , 巴 不 能 睡 卧 , 见 徐 氏 劝 玉 姐 睡 了 , 各 自 去 收 拾 家 火 , 专 等 徐 氏 下 楼 , 关 上 楼 门 , 尽 去 睡 了 。 徐 氏 下 得 楼 来 , 看 王 员 外 醉 卧 正 酣 , 也 不 去 惊 动 他 。 将 个 灯 火 四 面 检 点 一 遍 , 解 衣 就 寝 不 题 。且 说 玉 姐 睡 在 床 上 , 转 思 转 苦 , 又 想 道 : “ 母 亲 虽 这 般 说 , 未 必 爹 爹 念 头 若 何 。 总 是 依 了 母 亲 , 到 后 终 无 结 果 。 ” 又 想 起 : “ 母 亲 忽 地 将 姐 姐 抢 白 , 必 定 有 甚 恶 话 伤 我 , 故 此 这 般 发 怒 。我 乃 清 清 白 白 的 人 , 何 苦 被 人 笑 耻 ! 不 如 死 了 , 到 得 干 净 ! ”又 哭 了 一 个 更 次 , 听 丫 鬟 们 都 齁 齁 睡 熟 , 楼 下 也 无 一 些 声 息 。遂 抽 身 起 来 , 一 头 哭 , 一 头 检 起 一 条 汗 巾 , 走 到 中 间 , 掇 个 杌 子 垫 脚 , 把 汗 巾 搭 在 梁 上 做 个 圈 儿 , 将 头 套 入 。 两 脚 登 空 , 呜 呼 哀 哉 ! 正 是 : 难 将 幽 恨 和 人 说 , 愿 向 泉 台 诉 丈 夫 。也 是 玉 姐 命 不 该 绝 。 刚 上 得 吊 , 不 想 一 个 丫 鬟 , 因 日 间 玉 姐 不 要 吃 饭 , 瞒 着 那 两 个 丫 鬟 , 私 自 收 去 , 尽 情 饱 啖 。 到 晚 上 , 夜 饭 亦 是 如 此 。 睡 到 夜 半 , 心 胸 涨 满 , 肚 腹 疼 痛 , 起 身 出 恭 , 床 边 却 摸 不 着 了 净 桶 。 那 恭 又 十 分 紧 急 , 叫 苦 连 连 。原 来 起 初 性 急 时 要 睡 , 忘 记 担 得 , 心 下 想 着 , 精 赤 条 条 , 跑 去 寻 那 净 桶 。 因 睡 得 眼 目 昏 迷 , 灯 又 半 明 半 灭 , 又 看 见 玉 姐 挂 在 梁 间 , 心 慌 意 急 , 扑 的 撞 着 , 连 杌 子 跌 倒 楼 板 上 。 一 声 响 亮 , 楼 下 徐 氏 和 丫 鬟 们 , 都 从 梦 中 惊 觉 。 王 员 外 是 个 醉 汉 , 也 吓 醒 了 , 忙 问 : “ 楼 上 什 么 响 ? ” 那 丫 鬟 这 一 交 跌 去 杌 子 , 磕 着 了 小 腹 , 大 小 便 齐 流 , 撒 做 一 地 , 滚 做 一 身 , 抬 头 仔 细 看 时 , 吓 得 叫 声 : “ 不 好 了 ! 玉 姐 吊 死 ! ”王 员 外 闻 言 , 惊 得 一 滴 酒 也 无 了 , 直 跳 起 身 , 一 面 寻 衣 服 , 一 面 问 道 : “ 这 是 为 何 ? ” 徐 氏 一 声 儿 , 一 声 肉 , 哭 道 : “ 都 是 你 这 老 天 杀 的 害 了 他 ! 还 问 恁 的 ? ” 王 员 外 没 心 肠 再 问 , 忙 忙 的 寻 衣 服 , 只 在 手 边 混 过 , 那 里 寻 得 出 个 头 脑 。 偶 扯 着 徐 氏 一 件 袄 子 , 不 管 三 七 二 十 一 , 披 在 身 上 。 又 寻 不 见 鞋 子 , 赤 着 脚 赶 上 楼 去 。 徐 氏 止 摸 了 一 条 裙 子 , 却 没 有 上 身 衣 服 。 只 得 把 一 条 单 被 , 卷 在 身 上 , 到 拖 着 王 员 外 的 鞋 儿 , 随 后 一 步 一 跌 , 也 哭 上 来 。 那 老 儿 着 了 急 , 走 到 楼 梯 中 间 , 一 脚 踏 错 , 谷 碌 碌 滚 下 去 , 又 撞 着 徐 氏 , 两 个 直 跌 到 底 , 绞 做 一 团 。 也 顾 不 得 身 上 疼 痛 , 爬 起 来 望 上 又 跑 。 那 门 却 还 闭 着 , 两 个 拳 头 如 发 擂 般 乱 打 。 楼 上 楼 下 丫 鬟 一 齐 起 身 , 也 有 寻 着 裙 子 不 见 布 衫 的 , 也 有 摸 了 布 衫 不 见 裤 子 的 , 也 有 两 只 脚 穿 在 一 个 裤 管 里 的 , 也 有 反 披 了 衣 服 摸 不 着 袖 子 的 。 东 扯 西 拽 , 你 夺 我 争 , 纷 纷 乱 嚷 。那 撒 粪 的 丫 鬟 也 自 揩 抹 身 子 , 寻 觅 衣 服 , 竟 不 开 门 。 王 员 外 打 得 急 了 , 三 个 丫 鬟 , 都 提 着 衣 服 来 开 。 老 夫 妻 推 门 进 去 , 徐 氏 望 见 女 儿 这 个 模 样 , 心 肠 迸 裂 , 放 声 大 哭 。 到 底 男 子 汉 有 些 见 识 , 王 员 外 忍 住 了 哭 泣 , 赶 向 前 将 手 在 身 上 一 摸 , 遍 体 火 热 , 喉 间 厮 摪 摪 痰 响 , 叫 道 : “ 妈 妈 莫 要 哭 , 还 可 救 得 ! ”便 双 手 抱 住 , 叫 丫 鬟 拿 起 杌 子 上 去 解 放 。 一 面 又 叫 扇 些 滚 汤 来 。 徐 氏 闻 说 还 可 救 得 , 真 个 收 了 眼 泪 , 点 个 灯 来 照 着 。 那 丫 鬟 扶 起 杌 子 , 捏 着 一 手 腌 臜 , 向 鼻 边 一 闻 , 臭 气 难 当 , 急 叫 道 : “ 杌 上 怎 有 许 多 污 秽 ? ” 恰 好 徐 氏 将 灯 来 照 , 见 一 地 尿 粪 。 王 员 外 踏 在 中 间 , 还 不 知 得 。 徐 氏 只 认 是 女 儿 撒 的 , 将 火 望 下 一 撇 : “ 这 东 西 也 出 了 , 还 有 甚 救 ! ” 又 哭 起 来 。 元 来 缢 死 的 人 若 大 小 便 走 了 , 便 救 不 得 。 当 下 王 员 外 道 : “ 莫 管 他 !且 放 下 来 看 。 ” 丫 鬟 带 着 一 手 腌 臜 , 站 上 去 解 放 , 心 慌 手 软 , 如 何 解 得 开 。 王 员 外 不 耐 烦 , 叫 丫 鬟 寻 柄 刀 来 , 将 汗 巾 割 断 , 抱 向 床 上 , 轻 轻 放 开 喉 间 死 结 , 叫 徐 氏 嘴 对 嘴 打 气 。 连 连 打 了 十 数 口 气 , 只 见 咽 喉 气 转 , 手 足 展 施 。 又 灌 了 几 口 滚 汤 , 渐 渐 甦 醒 , 还 呜 呜 而 哭 。徐 氏 也 哭 道 : “ 起 先 我 怎 样 说 了 , 如 何 又 生 此 短 见 ? ” 玉 姐 哭 道 : “ 儿 如 此 薄 命 , 总 生 于 世 , 也 是 徒 然 ! 不 如 死 休 ! ” 王 员 外 方 问 徐 氏 道 : “ 适 来 说 我 害 了 他 , 你 且 说 个 明 白 。 ” 徐 氏 将 女 儿 不 肯 改 节 的 事 说 出 。 王 员 外 道 : “ 你 怎 地 恁 般 执 迷 ! 向 日 我 一 时 见 不 到 , 赚 了 你 终 身 。 如 今 畜 生 无 了 下 落 , 别 配 高 门 , 乃 我 的 好 意 , 为 何 反 做 出 这 等 事 来 , 险 些 把 我 吓 死 ! ” 玉 姐 也 不 答 应 , 一 味 哭 泣 。 徐 氏 嚷 道 : “ 老 无 知 ! 你 当 初 称 赞 廷 秀 许 多 好 处 , 方 过 继 为 子 , 又 招 赘 为 婿 , 都 是 自 己 主 张 , 没 有 人 撺 掇 。 后 来 好 端 端 在 家 , 也 不 见 有 甚 不 长 俊 , 又 不 知 听 了 那 个 横 死 贼 的 说 话 , 刚 到 家 , 便 赶 逐 出 去 , 致 使 无 个 下 落 。纵 或 真 个 死 了 , 也 隔 一 年 半 载 , 看 女 儿 志 向 , 然 后 酌 量 而 行 。何 况 目 今 未 知 生 死 , 便 瞒 着 我 闹 轰 轰 寻 媒 说 亲 , 教 他 如 何 不 气 ! 早 是 救 醒 了 还 好 , 倘 然 完 了 帐 , 却 怎 地 处 ? 如 今 你 快 休 了 这 念 头 , 差 人 四 下 寻 访 。 若 还 无 恙 , 不 消 说 起 。 设 或 真 有 不 好 消 息 , 把 家 业 分 一 半 , 与 他 守 节 。 如 若 不 听 我 言 语 , 逼 迫 女 儿 一 差 两 讹 , 与 你 干 休 不 得 ! ” 王 员 外 见 女 儿 这 般 执 性 , 只 得 含 糊 答 应 , 下 楼 去 了 。徐 氏 又 对 玉 姐 道 : “ 我 已 说 明 了 , 不 怕 他 不 听 。 莫 要 哭 罢 !且 脱 去 腌 臜 衣 服 睡 一 觉 , 将 息 身 子 。 ” 也 不 管 玉 姐 肯 不 肯 , 流 水 把 衣 带 乱 扯 。 玉 姐 被 娘 逼 不 过 , 只 得 脱 衣 睡 卧 。 乱 到 天 明 , 看 衣 服 上 并 无 一 毫 污 秽 。 那 丫 鬟 隐 瞒 不 过 , 方 才 实 说 。 众 丫 鬟 笑 得 勾 嘴 歪 。 自 此 之 后 , 玉 姐 住 在 楼 上 , 如 修 行 一 般 , 足 迹 不 走 下 来 。 王 员 外 虽 不 差 人 寻 觅 廷 秀 , 将 亲 事 也 只 得 阁 过 一 边 。 徐 氏 恐 女 儿 又 弄 这 个 把 戏 , 自 己 伴 他 睡 卧 , 寸 步 不 离 。见 丈 夫 不 着 急 寻 问 , 私 自 赏 了 家 人 银 子 , 差 他 体 访 。 又 教 去 与 陈 氏 讨 个 消 耗 。 正 是 : 但 愿 应 时 还 得 见 , 须 知 胜 似 岳 阳 金 。且 说 赵 昂 的 老 婆 被 做 娘 的 抢 白 下 楼 , 一 路 恶 言 恶 语 , 直 嚷 到 自 己 房 中 , 说 向 丈 夫 。 又 道 : “ 如 今 总 是 抓 破 脸 了 , 待 我 朝 一 句 , 暮 一 句 , 好 歹 送 这 丫 头 上 路 。 ” 到 次 早 , 闻 得 玉 姐 上 吊 之 事 , 心 中 暗 喜 , 假 意 走 来 安 慰 , 背 地 里 只 在 王 员 外 面 前 冷 言 酸 语 挑 拨 。 又 悄 地 将 钱 钞 买 嘱 玉 姐 身 边 丫 鬟 , 分 付 如 下 次 上 吊 , 由 他 自 死 , 莫 要 声 张 。 又 打 听 得 徐 氏 差 人 寻 访 廷 秀 , 也 多 将 银 两 买 定 , 只 说 无 处 寻 觅 。 赵 昂 见 了 丈 人 , 马 前 健 假 殷 勤 , 随 风 倒 舵 , 掇 臀 捧 屁 , 取 他 的 欢 心 。 王 员 外 又 为 玉 姐 要 守 着 廷 秀 , 触 恼 了 性 子 , 到 爱 着 赵 昂 夫 妇 小 心 热 闹 , 每 事 言 听 计 从 。赵 昂 诸 色 趁 意 , 自 不 必 说 , 只 有 一 件 事 在 心 上 打 搅 。 你 道 是 甚 的 事 ? 乃 是 杨 洪 的 这 场 事 。 那 杨 洪 因 与 他 干 了 两 桩 大 事 , 不 时 来 需 索 。 赵 昂 初 时 打 发 了 几 次 。 后 来 颇 觉 厌 烦 , 只 是 难 好 推 托 。 及 至 送 与 , 却 又 争 多 竞 寡 。 落 后 回 了 两 三 遍 , 杨 洪 心 中 怀 恨 , 口 出 怨 言 。 赵 昂 恐 走 漏 了 消 息 , 被 丈 人 知 得 , 忍 着 气 依 原 馈 送 。 杨 洪 见 他 害 怕 , 一 发 来 得 勤 了 。 赵 昂 无 可 奈 何 , 想 要 出 去 躲 避 几 时 。 恰 好 王 员 外 又 点 着 白 粮 解 户 , 趁 这 个 机 会 与 丈 人 商 议 , 要 往 京 中 选 官 , 愿 代 去 解 粮 , 一 举 两 便 。王 员 外 闻 女 婿 要 去 选 官 , 乃 是 美 事 , 又 替 了 这 番 劳 禄 , 如 何 不 肯 。 又 与 丈 人 要 了 千 金 , 为 干 缺 之 用 。 亲 朋 饯 行 已 毕 , 临 期 又 去 安 放 了 杨 洪 , 方 才 上 路 。话 分 两 头 。 再 说 张 廷 秀 在 南 京 做 戏 , 将 近 一 年 , 不 得 归 家 。 一 日 , 有 礼 部 一 位 官 长 唤 去 承 应 。 那 官 长 姓 邵 名 承 恩 , 进 士 出 身 , 官 为 礼 部 主 事 , 本 贯 浙 江 台 州 府 宁 海 县 人 氏 。 夫 人 朱 氏 , 生 育 数 胎 , 止 留 得 一 个 女 儿 , 年 方 一 十 五 岁 , 工 容 贤 德 俱 全 。 那 日 却 是 邵 爷 六 十 诞 辰 , 同 僚 称 贺 , 开 筵 款 待 。 廷 秀 当 场 扮 演 , 却 如 真 的 一 般 , 满 座 称 赞 。 那 邵 爷 深 通 相 法 , 见 廷 秀 相 貌 堂 堂 , 后 来 必 有 好 处 ; 又 恐 看 错 了 , 到 半 本 时 , 唤 廷 秀 近 前 仔 细 一 观 , 果 是 个 未 发 积 的 公 卿 , 只 可 惜 落 于 下 贱 。问 了 姓 名 , 暗 自 留 意 。 到 酒 阑 人 散 , 分 付 众 戏 子 都 去 , 止 留 正 生 在 此 , 承 应 夫 人 , 明 日 差 人 送 来 。 潘 忠 恐 廷 秀 脱 身 去 了 , 满 怀 不 欲 , 怎 奈 官 府 分 付 , 可 敢 不 依 ! 连 声 答 应 。 引 着 一 班 徒 弟 自 去 。廷 秀 随 着 邵 爷 直 到 后 堂 。 只 见 堂 中 灯 烛 辉 煌 , 摆 着 筵 席 , 夫 人 同 小 姐 向 前 相 迎 。 众 家 人 各 自 远 远 站 立 。 廷 秀 也 立 在 半 边 。 堂 中 伏 侍 , 俱 是 丫 鬟 之 辈 。 先 是 小 姐 拜 寿 , 然 后 夫 人 把 盏 称 庆 。 邵 爷 回 敬 过 了 , 方 才 就 坐 , 唤 廷 秀 叩 见 夫 人 , 在 旁 唱 曲 。 廷 秀 唱 了 一 套 , 邵 爷 问 道 : “ 张 廷 秀 , 我 看 你 相 貌 魁 梧 , 决 非 下 流 之 人 。 你 且 实 说 : 是 何 处 人 氏 ? 今 年 几 岁 了 ? 为 甚 习 此 下 贱 之 事 ? 细 细 说 来 , 我 自 有 处 。 ” 廷 秀 见 问 , 向 前 细 诉 前 后 始 末 根 由 , 又 道 : “ 小 的 年 纪 十 八 , 如 今 扮 戏 , 实 出 无 奈 , 非 是 甘 心 为 此 。 ” 邵 爷 闻 言 , 嗟 叹 良 久 , 乃 道 : “ 原 来 你 抱 此 大 冤 。 今 若 流 为 戏 子 , 那 有 出 头 之 日 ! 既 会 读 书 , 必 能 诗 词 , 随 意 作 一 首 来 , 看 是 何 如 。 ” 即 令 左 右 取 过 文 房 四 宝 , 放 在 旁 边 一 只 卓 上 。 廷 秀 拈 起 笔 来 , 不 解 思 索 , 顷 刻 而 成 , 呈 上 。 邵 爷 举 目 观 看 , 乃 是 一 首 寿 词 , 词 名 《 千 秋 岁 》 , 词 云 : 琼 台 琪 草 , 玄 鹤 翔 云 表 , 华 筵 上 笙 歌 绕 。 玉 京 瑶 岛 , 客 笑 傲 、 乾 坤 校 齐 拍 手 唱 道 : 长 春 人 不 老 。北 阙 龙 章 耀 , 南 极 祥 光 照 , 海 屋 内 、 筹 添 了 。 青 鸟 衔 笺 至 , 传 报 群 仙 到 , 同 嵩 祝 万 年 称 寿 考 。邵 爷 看 了 这 词 , 不 胜 之 喜 , 连 声 称 好 , 乃 道 : “ 夫 人 , 此 子 才 貌 兼 美 , 定 有 公 卿 之 分 ; 意 欲 螟 蛉 为 子 , 夫 人 以 为 何 如 ? ”夫 人 道 : “ 此 乃 美 事 , 有 何 不 可 ! ” 邵 爷 与 廷 秀 道 : “ 我 今 年 已 六 十 , 尚 无 子 嗣 , 你 若 肯 时 , 便 请 个 先 生 教 你 , 也 强 如 当 场 献 丑 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 老 爷 提 拔 , 便 是 再 生 之 恩 。 但 小 人 出 身 微 贱 , 恐 为 父 子 玷 辱 老 爷 。 ” 邵 爷 道 : “ 何 出 此 言 ! ” 当 下 四 双 八 拜 , 认 了 父 母 , 又 与 小 姐 拜 为 姐 妹 。 就 把 椅 子 坐 在 旁 边 , 改 名 邵 翼 明 。 分 付 家 人 都 称 大 相 公 ; 如 有 违 慢 , 定 行 重 责 , 不 在 话 下 。 且 说 潘 忠 那 晚 眼 也 不 合 , 清 早 便 来 伺 候 。 等 到 午 上 , 不 见 出 来 , 只 得 央 门 上 人 禀 知 。 邵 爷 唤 进 去 说 道 : “ 张 廷 秀 本 是 良 家 之 子 , 被 人 谋 害 , 亏 你 们 救 了 , 暂 为 戏 子 。 如 今 我 已 收 留 了 。 你 们 另 自 合 人 罢 。 ” 教 家 人 取 五 两 银 子 赏 他 。 潘 忠 听 见 邵 爷 留 了 廷 秀 , 开 了 口 半 晌 还 合 不 下 , 无 可 奈 何 , 只 得 叩 头 作 谢 而 去 。邵 爷 即 日 就 请 个 先 生 , 收 拾 书 房 读 书 。 廷 秀 虽 然 荒 废 多 时 , 恰 喜 得 昼 夜 勤 学 , 埋 头 两 个 多 月 , 做 来 文 字 , 浑 如 锦 绣 一 般 。 邵 爷 好 不 快 活 。 那 年 正 值 乡 试 之 期 , 即 便 援 例 入 监 。 到 秋 间 应 试 , 中 了 第 五 名 正 魁 。 喜 得 邵 爷 眼 花 没 缝 。 廷 秀 谢 过 主 司 , 来 票 邵 爷 , 要 到 苏 州 救 父 。 邵 爷 道 : “ 你 且 慢 着 ! 不 如 先 去 会 试 。 若 得 连 科 , 谋 选 彼 处 地 方 , 查 访 仇 人 正 法 , 岂 不 痛 快 ! 倘 或 不 中 , 也 先 差 人 访 出 仇 家 , 然 后 我 同 你 去 , 与 地 方 官 说 知 , 拿 来 问 罪 。 如 今 若 去 , 便 是 打 草 惊 蛇 , 必 被 躲 过 , 可 不 劳 而 无 功 , 却 又 错 了 会 试 ! ” 廷 秀 见 说 得 有 理 , 只 得 依 允 。那 时 邵 爷 满 意 欲 将 小 姐 配 他 。 因 先 继 为 子 , 恐 人 谈 论 。 自 不 好 启 齿 , 倩 媒 略 露 其 意 。 廷 秀 一 则 为 父 冤 未 泄 , 二 则 未 知 玉 姐 志 向 何 如 , 不 肯 先 作 负 心 之 人 。 与 邵 爷 说 明 , 止 住 此 事 , 收 拾 上 京 会 试 。 正 是 : 未 行 雪 耻 酬 凶 事 , 先 作 攀 花 折 桂 人 。话 分 两 头 。 且 说 张 文 秀 自 到 河 南 , 已 改 名 褚 嗣 茂 。 褚 长 者 夫 妻 珍 重 如 宝 , 延 师 读 书 。 文 秀 因 日 夜 思 念 父 母 兄 长 , 身 子 虽 居 河 南 , 那 肝 肠 还 挂 在 苏 州 , 那 有 心 情 看 到 书 上 。 眼 巴 巴 望 着 褚 长 者 往 下 路 去 贩 布 , 跟 他 回 家 。 谁 知 褚 长 者 年 纪 老 迈 , 家 道 已 富 , 褚 妈 妈 劝 他 弃 了 这 行 生 意 , 只 在 家 中 营 运 。 文 秀 闻 得 这 个 消 息 , 一 发 忧 郁 成 玻 褚 长 者 请 医 调 治 , 再 三 解 劝 。 约 莫 住 了 一 年 光 景 , 正 值 宗 师 考 取 童 生 。 文 秀 带 病 去 赴 试 , 便 得 入 泮 。 常 言 道 : “ 福 至 心 灵 。 ” 文 秀 入 泮 之 后 , 到 将 归 家 念 头 撇 过 一 边 , 想 道 : “ 我 如 今 进 身 有 路 了 , 且 赶 一 名 遗 才 入 常 倘 得 侥 幸 联 科 及 第 , 那 时 教 父 报 仇 , 岂 不 易 如 翻 掌 ! ”有 了 这 般 志 气 , 少 不 得 天 随 人 愿 , 果 然 有 了 科 举 , 三 场 已 毕 , 名 标 榜 上 。 赴 过 鹿 鸣 宴 , 回 到 家 中 拜 见 父 母 。 喜 得 褚 长 者 老 夫 妻 天 花 乱 坠 。 那 时 亲 邻 庆 贺 , 宾 客 填 门 , 把 文 秀 好 不 奉 承 。多 少 富 室 豪 门 , 情 愿 送 千 金 礼 物 聘 他 为 婿 。 文 秀 一 心 在 父 亲 身 上 , 那 里 肯 要 ! 忙 忙 的 约 了 两 个 同 年 , 收 拾 行 李 , 带 领 仆 从 起 身 会 试 。 褚 长 者 老 夫 妻 直 送 到 十 里 外 , 方 才 分 别 。在 路 晓 行 夜 宿 , 非 止 一 日 , 到 了 京 都 。 觅 个 寓 所 安 下 。 也 是 天 使 其 然 , 廷 秀 、 文 秀 兄 弟 恰 好 作 寓 在 一 处 。 左 右 间 壁 , 时 常 会 面 。 此 时 居 移 气 , 养 移 体 , 已 非 旧 日 枯 槁 之 容 了 。 然 骨 韵 犹 存 , 不 免 睹 影 思 形 。 只 是 一 个 是 浙 江 邵 翼 明 贵 介 公 子 , 一 个 是 河 南 褚 嗣 茂 富 室 之 儿 , 做 梦 也 不 想 到 亲 弟 兄 头 上 。 不 一 日 , 三 场 已 毕 , 同 寓 举 人 候 榜 , 拉 去 行 院 中 游 串 , 作 东 戏 耍 。只 有 邵 、 褚 二 人 , 坚 执 不 行 。 褚 嗣 茂 遂 于 寓 中 , 邀 请 邵 翼 明 闲 讲 , 以 遣 寂 寞 。 两 下 生 谈 , 愈 觉 情 热 。 嗣 茂 遂 问 : “ 邵 兄 何 以 不 往 曲 中 行 走 ? 莫 非 尊 大 人 家 训 严 切 ? ” 翼 明 潸 然 下 泪 答 道 : “ 小 弟 有 伤 心 之 事 , 就 是 今 日 会 试 , 亦 非 得 已 , 况 于 闲 串 , 那 有 心 情 ! 只 是 尊 兄 为 何 也 不 去 行 走 ? 如 此 少 年 老 成 , 实 是 难 得 。 ” 嗣 茂 凄 然 长 叹 道 : “ 若 说 起 小 弟 心 事 , 比 仁 兄 加 倍 不 堪 。 还 候 仁 兄 高 发 , 替 小 弟 做 个 报 仇 泄 恨 之 人 。 ” 翼 明 见 话 头 有 些 相 近 , 便 道 : “ 你 我 虽 则 隔 省 同 年 , 今 日 天 涯 相 聚 , 便 如 骨 肉 一 般 。 兄 之 仇 , 即 吾 仇 也 。 何 不 明 言 , 与 小 弟 知 之 ? ”嗣 茂 沉 吟 未 答 。 连 连 被 逼 , 只 得 叙 出 真 情 。 才 说 得 几 句 , 不 待 词 毕 , 翼 明 便 道 : “ 原 来 你 就 是 文 秀 兄 弟 , 则 我 就 是 你 哥 哥 张 廷 秀 ! ” 两 下 抱 头 大 哭 , 各 叙 冒 姓 来 历 。 且 喜 都 中 乡 科 , 京 都 相 会 。 一 则 以 悲 , 一 则 以 喜 。分 明 久 旱 逢 甘 雨 , 赛 过 他 乡 遇 故 知 。莫 问 洞 房 花 烛 夜 , 且 看 金 榜 挂 名 时 。春 榜 既 发 , 邵 翼 明 、 褚 嗣 茂 俱 中 在 百 名 之 内 。 到 得 殿 试 , 弟 兄 俱 在 二 甲 。 观 政 已 过 , 翼 明 选 南 直 隶 常 州 府 推 官 , 嗣 茂 考 选 了 庶 吉 士 , 入 在 翰 林 。 救 父 心 急 , 遂 告 个 给 假 , 与 翼 明 同 回 苏 州 。 一 面 写 书 打 发 家 人 归 河 南 , 迎 褚 长 者 夫 妻 至 苏 州 相 会 , 然 后 入 京 , 不 题 。弟 兄 二 人 离 了 京 师 , 由 陆 路 而 回 。 到 了 南 京 , 廷 秀 先 来 拜 见 邵 爷 , 老 夫 妇 不 胜 欢 喜 。 廷 秀 禀 道 : “ 兄 弟 文 秀 得 河 南 褚 长 者 救 捞 , 改 名 褚 嗣 茂 , 亦 中 同 榜 进 士 , 考 选 庶 吉 士 , 与 儿 同 回 , 要 见 爹 爹 。 ” 邵 爷 大 惊 道 : “ 天 下 有 此 奇 事 ! 快 请 相 见 ! ”家 人 连 忙 请 进 。 文 秀 到 了 厅 上 , 扯 把 椅 儿 正 中 放 下 , 请 邵 爷 上 坐 , 行 拜 见 之 礼 。 邵 爷 那 里 肯 要 , 说 道 : “ 岂 有 此 理 ! 足 下 乃 是 尊 客 , 老 夫 安 敢 僭 妄 ? ” 文 秀 道 : “ 家 兄 蒙 老 伯 收 录 为 子 , 某 即 犹 子 也 , 理 合 拜 见 。 ” 两 下 谦 让 一 回 , 邵 爷 只 得 受 了 半 礼 。文 秀 又 请 老 夫 人 出 来 拜 见 。 邵 爷 备 起 庆 喜 筵 席 , 直 饮 至 更 余 方 止 。 次 日 , 本 衙 门 同 僚 知 得 , 尽 来 拜 访 。 弟 兄 二 人 以 次 答 拜 。是 日 午 间 小 饮 , 邵 爷 问 文 秀 道 : “ 尊 夫 人 还 是 向 日 聘 在 苏 州 ? 还 是 在 河 南 娶 的 ? ” 文 秀 道 : “ 小 侄 因 遭 家 难 , 尚 未 曾 聘 得 。 ” 邵 爷 道 : “ 原 来 贤 侄 还 没 有 姻 事 。 老 夫 不 揣 , 止 有 一 女 , 年 十 六 岁 了 。 虽 无 容 德 , 颇 晓 女 红 。 贤 侄 倘 不 弃 嫌 , 情 愿 奉 侍 箕 帚 。 ” 文 秀 道 : “ 多 感 老 伯 俯 就 , 岂 敢 有 违 ! 但 未 得 父 母 之 命 , 不 敢 擅 专 。 ” 廷 秀 道 : “ 爹 爹 既 有 这 段 美 情 , 俟 至 苏 州 , 禀 过 父 母 , 然 后 行 聘 便 了 。 ” 邵 爷 道 : “ 这 也 有 理 。 ” 正 话 间 , 只 听 得 外 边 喧 嚷 , 教 人 问 时 , 却 是 报 邵 爷 升 任 福 建 提 学 佥 事 。邵 爷 不 觉 喜 溢 于 面 , 即 分 付 家 人 犒 劳 报 事 的 去 了 。 廷 秀 弟 兄 起 身 把 盏 称 贺 。 邵 爷 道 : “ 如 今 总 是 一 路 , 再 过 几 日 同 行 何 如 ? ”廷 秀 道 : “ 待 儿 辈 先 行 , 在 苏 州 相 候 罢 。 ” 邵 爷 依 允 。次 日 , 即 雇 了 船 只 , 作 别 邵 爷 , 带 领 仆 从 , 离 了 南 京 。 顺 流 而 下 , 只 一 日 已 抵 镇 江 。 分 付 船 家 , 路 上 不 许 泄 漏 是 常 州 理 刑 , 舟 人 那 敢 怠 慢 。 过 了 镇 江 、 丹 阳 , 风 水 顺 溜 , 两 日 已 到 苏 州 , 把 船 泊 在 胥 门 马 头 上 。 弟 兄 二 人 只 做 平 人 打 扮 , 带 了 些 银 两 , 也 不 教 仆 从 跟 随 , 悄 悄 的 来 到 司 狱 司 前 。 望 见 自 家 门 首 , 便 觉 凄 然 泪 下 。 走 入 门 来 , 见 母 亲 正 坐 在 矮 凳 上 , 一 头 绩 麻 , 一 边 流 泪 。 上 前 叫 道 : “ 母 亲 , 孩 儿 回 来 了 ! ” 哭 拜 于 地 。 陈 氏 打 磨 泪 眼 , 观 看 道 : “ 我 的 亲 儿 , 你 们 一 向 在 那 里 不 回 ? 险 些 想 杀 了 我 ! ” 相 抱 大 哭 。 二 子 各 将 被 害 得 救 之 故 , 细 说 一 遍 , 又 低 低 说 道 : “ 孩 儿 如 今 俱 得 中 进 士 , 选 常 州 府 推 官 , 兄 弟 考 选 庶 吉 士 。 只 因 记 挂 爹 妈 , 未 去 赴 任 , 先 来 观 看 母 亲 。 但 不 知 爹 爹 身 子 安 否 ? ”陈 氏 听 见 儿 子 都 已 做 官 , 喜 从 天 降 , 把 一 天 愁 绪 撇 开 , 便 道 : “ 你 爹 全 亏 了 种 义 , 一 向 到 也 安 乐 。 如 今 恤 刑 坐 于 常 熟 , 解 审 去 了 。 只 在 明 后 日 回 来 。 你 既 做 了 官 , 怎 地 救 得 出 狱 ? ”廷 秀 道 : “ 出 狱 是 个 易 事 。 但 没 处 查 那 害 我 父 子 的 仇 人 , 出 这 口 恶 气 。 ” 文 秀 道 : “ 且 救 出 了 爹 爹 , 再 作 区 处 。 ” 廷 秀 又 问 道 : “ 向 来 王 员 外 可 曾 有 人 来 询 问 ? 媳 妇 还 是 守 节 在 家 , 还 是 另 嫁 人 了 ? ” 陈 氏 道 : “ 自 你 去 后 , 从 无 个 小 使 来 走 遭 。 我 又 日 夜 啼 哭 , 也 没 心 肠 去 问 得 。 到 是 王 三 叔 在 门 首 经 过 说 起 , 方 晓 得 王 员 外 要 将 媳 妇 改 配 , 不 从 , 上 了 吊 救 醒 的 。 如 今 又 隔 年 余 , 不 知 可 能 依 旧 守 节 ? 我 几 遍 要 去 , 一 则 养 娘 又 死 , 无 人 同 去 ; 二 则 想 他 既 已 断 绝 我 家 , 去 也 甘 受 怠 慢 , 故 此 却 又 中 止 。 你 今 只 记 他 好 处 , 休 记 他 歹 处 。 总 使 媳 妇 已 改 嫁 , 明 日 也 该 去 报 谢 。 ” 廷 秀 听 了 这 话 , 又 增 一 番 凄 惨 , 齐 答 道 : “ 母 亲 之 言 有 理 ! ” 廷 秀 向 文 秀 道 : “ 爹 爹 又 不 在 此 , 且 去 寻 一 乘 轿 来 , 请 母 亲 到 船 上 去 罢 。 ” 文 秀 即 去 雇 下 。 陈 氏 收 拾 了 几 件 衣 服 , 其 余 粗 重 家 火 , 尽 皆 弃 下 。 上 了 轿 子 , 直 至 河 口 下 船 。可 怜 母 子 数 年 隔 别 , 死 里 逃 生 ; 今 日 衣 锦 还 乡 , 方 得 相 会 。 这 才 是 : 兄 弟 同 榜 , 锦 上 添 花 ; 母 子 相 逢 , 雪 中 送 炭 。次 早 , 二 人 穿 起 公 服 , 各 乘 四 人 轿 , 来 到 府 中 。 太 爷 还 未 升 堂 , 先 来 拜 理 刑 朱 推 官 。 那 朱 四 府 乃 山 东 人 氏 , 父 亲 朱 布 政 与 邵 爷 却 是 同 年 。 相 见 之 间 , 十 分 款 洽 。 朱 四 府 道 : “ 二 位 老 先 生 至 此 , 缘 何 馆 驿 中 通 不 来 报 ? ” 廷 秀 道 : “ 学 生 乃 小 舟 来 的 , 不 曾 干 涉 驿 递 , 故 尔 不 知 。 ” 朱 四 府 道 : “ 尊 舟 泊 在 那 一 门 ? ” 廷 秀 道 : “ 舟 已 打 发 去 了 , 在 专 诸 巷 王 玉 器 家 作 寓 。 ”朱 四 府 又 道 : “ 还 在 何 日 上 任 ? ” 廷 秀 道 : “ 尚 有 冤 事 在 苏 , 还 要 求 老 先 生 昭 雪 , 因 此 未 曾 定 期 。 ” 朱 四 府 道 : “ 老 先 生 有 何 冤 事 ? ” 廷 秀 教 朱 爷 屏 退 左 右 , 将 昔 年 父 亲 被 陷 前 后 情 节 , 细 细 说 出 。 朱 四 府 惊 骇 道 : “ 原 来 二 位 老 先 生 乃 是 同 胞 , 却 又 罹 此 奇 冤 ! 待 太 老 先 生 常 熟 解 审 回 时 , 即 当 差 人 送 到 寓 所 , 查 究 仇 家 治 罪 。 ” 弟 兄 一 齐 称 谢 。 别 了 朱 四 府 , 又 来 拜 太 守 , 也 将 情 事 细 说 。 俗 语 道 : “ 官 官 相 为 。 ” 见 放 者 兄 弟 两 个 进 士 , 莫 说 果 然 冤 枉 , 便 是 真 正 强 盗 , 少 不 得 也 要 周 旋 。 当 下 太 守 说 话 , 也 与 朱 四 府 相 同 。 廷 秀 弟 兄 作 谢 相 别 , 回 到 船 里 。 对 兄 弟 道 : “ 我 如 今 扮 作 贫 人 模 样 , 先 到 专 诸 巷 打 探 , 看 王 员 外 如 何 光 景 。 你 便 慢 慢 随 后 衣 冠 而 来 。 ” 商 议 停 当 , 廷 秀 穿 起 一 件 破 青 衣 , 戴 个 帽 子 , 一 径 奔 到 王 员 外 家 来 。且 说 赵 昂 二 年 前 解 粮 至 京 , 选 了 山 西 平 阳 府 洪 同 县 县 丞 。这 个 县 丞 , 乃 是 数 一 数 二 的 美 缺 , 顶 针 捱 祝 赵 昂 用 了 若 干 银 子 , 方 才 谋 得 。 在 家 候 缺 年 余 , 前 官 方 满 , 择 吉 起 身 。 这 日 在 家 作 别 亲 友 , 设 戏 筵 款 待 , 恰 好 廷 秀 来 打 探 , 听 得 里 边 锣 鼓 声 喧 , 想 道 : “ 不 知 为 甚 恁 般 热 闹 ? 莫 不 是 我 妻 子 新 招 了 女 婿 么 ? ” 心 下 疑 惑 , 又 想 道 : “ 且 闯 进 去 看 是 何 如 ? ” 望 着 里 边 直 撞 , 劈 面 遇 见 王 进 。 廷 秀 叫 声 : “ 王 进 那 里 去 ? ” 王 进 认 得 是 廷 秀 , 吃 了 一 惊 , 乃 道 : “ 呀 , 三 官 一 向 如 何 不 见 ? ” 廷 秀 道 : “ 在 远 处 顽 耍 , 昨 日 方 回 。 我 且 问 你 , 今 日 为 何 如 此 闹 热 ? 可 是 玉 姐 新 招 了 女 夫 么 ? ” 王 进 在 急 遽 间 , 不 觉 真 心 露 吐 , 乃 道 : “ 阿 弥 陀 佛 ! 玉 姐 为 了 你 , 险 些 送 了 性 命 , 怎 说 这 话 ! ”廷 秀 先 已 得 了 安 家 帖 , 便 道 : “ 你 有 事 自 去 。 ” 王 进 去 后 , 又 望 里 面 而 来 。 到 了 厅 前 , 只 见 宾 客 满 座 , 童 仆 纷 纾 分 开 众 人 , 上 前 先 看 一 看 , 那 赵 昂 在 席 上 扬 扬 得 意 , 戏 子 扮 演 的 却 是 王 十 朋 《 荆 钗 记 》 。 心 中 想 道 : “ 当 日 丈 人 赶 逐 我 时 , 赵 昂 在 旁 冷 言 挑 拨 , 他 今 日 正 在 兴 头 上 , 我 且 羞 他 一 羞 。 ” 便 捱 入 厅 中 , 举 着 手 团 团 一 转 道 : “ 列 位 高 亲 请 了 ! ”廷 秀 昔 年 去 时 , 还 未 曾 冠 , 今 且 身 材 长 大 , 又 戴 着 帽 子 , 众 亲 眷 便 不 认 得 是 谁 。 廷 秀 复 身 向 王 员 外 道 : “ 爹 爹 拜 揖 ! ” 终 须 是 旦 夕 相 见 的 眼 熟 , 王 员 外 举 目 观 看 , 便 认 得 是 廷 秀 , 也 吃 一 惊 , 想 道 : “ 闻 得 他 已 死 了 , 如 何 还 在 ? ” 又 见 满 身 褴 褛 , 不 成 模 样 , 便 道 : “ 你 向 来 在 何 处 ? 今 日 到 此 怎 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 孩 儿 向 在 四 方 做 戏 , 今 日 知 赵 姨 丈 荣 任 , 特 来 扮 一 出 奉 贺 。 ”王 员 外 因 女 儿 作 梗 , 不 肯 改 节 , 初 时 见 了 到 有 个 相 留 之 念 , 故 此 好 言 问 他 ; 今 听 说 在 外 做 戏 , 恼 得 登 时 紫 了 面 皮 , 气 倒 在 椅 上 , 喝 道 : “ 畜 生 ! 谁 是 你 的 父 亲 ? 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 道 : “ 既 不 要 我 父 子 称 呼 , 叫 声 岳 丈 何 如 ? ” 王 员 外 又 怒 道 : “ 谁 是 你 的 岳 丈 ? ” 廷 秀 道 : “ 父 亲 虽 则 假 的 , 岳 丈 却 是 真 的 , 如 何 也 叫 不 得 ? ” 赵 昂 一 见 了 廷 秀 , 已 是 吓 勾 , 面 如 土 色 , 暗 道 : “ 这 小 杀 才 , 已 撇 在 江 里 死 了 , 怎 生 的 全 然 无 恙 ? 莫 非 杨 洪 得 了 他 银 子 放 走 了 , 却 来 哄 我 ? ” 又 听 得 称 他 是 姨 丈 , 也 喝 道 : “ 张 廷 秀 , 那 个 是 你 的 姨 丈 来 , 到 此 胡 言 乱 语 ? 若 不 走 , 教 人 打 你 这 花 子 的 孤 拐 ! ” 廷 秀 道 : “ 赵 昂 , 富 贵 不 压 于 乡 里 。 你 便 做 得 这 个 蚂 蚁 官 儿 , 就 是 这 等 轻 保 我 好 意 要 做 出 戏 儿 贺 你 , 反 恁 般 无 礼 ! ” 赵 昂 见 叫 了 他 名 字 , 一 发 大 怒 , 连 叫 家 人 快 锁 这 花 子 起 来 。那 时 王 三 叔 也 在 座 间 , 说 道 : “ 你 们 不 要 乱 嚷 。 是 亲 不 是 亲 , 另 日 再 说 。 既 是 他 会 做 戏 , 好 情 来 贺 你 , 只 当 做 戏 子 一 般 , 演 一 出 儿 顽 顽 , 有 何 不 可 , 却 这 般 着 恼 ! ” 推 着 廷 秀 背 道 : “ 你 自 去 扮 起 来 , 不 要 听 他 们 。 ” 众 亲 戚 齐 拍 手 道 : “ 还 是 三 叔 说 得 有 理 ! ” 将 廷 秀 起 入 戏 房 中 , 把 纱 帽 员 领 穿 起 , 就 顶 王 十 朋 《 祭 江 》 这 一 折 。 廷 秀 想 着 玉 姐 曾 被 逼 嫁 上 吊 , 恰 与 玉 莲 相 仿 , 把 胸 中 真 境 敷 演 在 这 折 戏 上 , 浑 如 王 十 朋 当 日 亲 临 。 众 亲 戚 眼 泪 都 看 出 来 , 连 声 喝 采 不 迭 。 只 有 王 员 外 、 赵 昂 又 羞 又 气 。正 做 之 间 , 忽 见 外 面 来 报 , 本 府 太 爷 来 拜 常 州 府 理 刑 邵 爷 、 翰 林 褚 爷 , 慌 得 众 宾 客 并 戏 子 , 就 存 坐 不 住 , 戏 也 歇 了 。王 员 外 、 赵 昂 忽 奔 出 外 边 , 对 赍 帖 的 道 : “ 并 没 甚 邵 爷 、 褚 爷 在 我 家 作 寓 。 ” 赍 帖 的 道 : “ 邵 爷 今 早 亲 口 说 寓 在 你 家 , 如 何 没 有 ? ” 将 帖 子 放 下 道 : “ 你 们 自 去 回 覆 。 ” 竟 自 去 了 。 王 员 外 和 赵 昂 慌 得 手 足 无 措 , 便 道 : “ 怎 得 个 会 说 话 的 回 覆 ? ” 廷 秀 走 过 来 道 : “ 爹 爹 , 待 我 与 你 回 罢 。 ” 王 员 外 这 时 , 巴 不 得 有 个 人 儿 回 话 , 便 是 好 了 , 见 廷 秀 肯 去 , 到 将 先 前 这 股 怒 气 撇 开 , 乃 道 : “ 你 若 回 得 , 甚 好 。 ” 看 他 还 戴 着 纱 帽 , 穿 着 员 领 , 又 道 : “ 既 如 此 , 快 去 换 了 衣 服 。 ” 廷 秀 道 : “ 就 是 恁 样 罢 了 , 谁 耐 烦 去 换 ! ” 赵 昂 道 : “ 官 府 事 情 , 不 是 取 笑 的 。 ” 廷 秀 笑 道 : “ 不 打 紧 , 凡 是 有 我 在 此 , 料 道 不 累 你 。 ” 王 员 外 道 : “ 你 莫 不 风 了 ? ” 廷 秀 又 笑 道 : “ 就 是 风 了 , 也 让 我 自 去 , 不 干 你 们 事 。 ”只 听 得 铺 兵 锣 响 , 太 守 已 到 。 王 员 外 、 赵 昂 着 急 , 撇 下 廷 秀 , 都 进 去 了 。 廷 秀 走 出 门 前 , 恰 好 太 守 下 轿 。 两 下 一 路 打 恭 , 直 至 茶 厅 上 坐 下 攀 谈 。 吃 过 两 杯 茶 , 谈 论 多 时 , 作 别 而 去 。 有 诗 为 证 : 谁 识 毗 陵 邵 理 刑 , 就 是 场 中 王 十 朋 ?太 守 自 来 宾 客 散 , 仇 人 暗 里 自 心 惊 。却 说 玉 姐 日 夕 母 子 为 伴 , 足 迹 不 下 楼 来 。 那 赵 昂 妻 子 因 老 公 选 了 官 , 在 他 面 前 卖 弄 , 他 也 全 然 不 理 。 这 一 日 外 边 开 筵 做 戏 , 瑞 姐 来 请 看 戏 , 玉 姐 不 肯 。 连 徐 氏 因 女 儿 不 愿 , 也 不 走 出 来 瞧 。 少 顷 , 瑞 姐 见 廷 秀 在 厅 前 这 番 闹 炒 , 心 下 也 是 骇 异 。 又 看 见 当 场 扮 戏 , 故 意 跑 进 来 报 道 : “ 好 了 , 好 了 ! 你 日 逐 思 想 妹 夫 , 如 今 已 是 回 了 , 见 在 外 边 扮 戏 。 ” 玉 姐 只 道 是 生 这 话 来 笑 他 , 脸 上 飞 红 , 也 不 答 应 。 徐 氏 也 认 是 假 话 , 不 去 采 他 。 瑞 姐 见 他 们 冷 淡 , 又 笑 道 : “ 再 去 看 妹 夫 做 戏 。 ” 即 便 下 楼 。不 一 时 , 丫 鬟 们 都 进 来 报 , 徐 氏 还 不 肯 信 , 亲 至 遮 堂 后 一 望 : 果 是 此 人 , 心 下 又 惊 又 喜 , 暗 叹 道 : “ 如 何 流 落 到 这 个 地 位 ? ” 瑞 姐 道 : “ 母 亲 , 可 是 我 说 谎 么 ? ” 徐 氏 不 去 应 他 , 竟 归 楼 上 说 与 女 儿 。 玉 姐 一 言 不 发 , 腮 边 珠 泪 乱 落 。 徐 氏 劝 道 : “ 女 儿 不 必 苦 了 , 还 你 个 夫 妻 快 活 过 日 。 ” 劝 了 一 回 , 恐 王 员 外 又 把 廷 秀 逐 去 , 放 心 不 下 , 复 走 出 观 看 , 只 见 赵 昂 和 瑞 姐 望 里 边 乱 跑 , 随 后 王 员 外 也 跑 进 来 。 你 道 为 何 ? 原 来 王 员 外 、 赵 昂 , 太 守 到 时 , 与 众 宾 客 躲 入 里 边 , 忽 见 家 人 报 道 : “ 三 官 陪 着 太 守 坐 了 说 话 。 ” 众 人 通 不 肯 信 , 齐 至 遮 堂 后 张 看 , 果 然 两 下 一 递 一 答 说 话 。 王 员 外 暗 道 : “ 原 来 这 冤 家 已 做 官 了 , 却 乔 妆 来 哄 我 ? 懊 悔 昔 时 错 听 了 谗 言 , 将 他 逐 出 。 幸 喜 得 女 儿 有 志 气 , 不 肯 改 嫁 , 还 好 解 释 。 不 然 , 却 怎 生 处 ? 只 是 适 来 又 伤 了 他 几 句 言 语 , 无 颜 相 见 , 且 叫 妈 妈 来 做 引 头 。 ” 故 此 乱 跑 。 自 古 道 : “ 贼 人 心 虚 。 ” 那 赵 昂 因 有 旧 事 在 心 上 , 比 王 员 外 更 是 不 同 , 吓 的 魂 魄 俱 无 。 报 知 妻 子 , 跑 回 房 屋 , 忙 忙 收 拾 打 帐 , 明 日 起 身 , 躲 避 这 个 冤 家 , 连 酒 席 也 不 想 终 了 。 正 是 : 早 知 今 日 , 悔 不 当 初 !且 说 王 员 外 跑 来 撞 见 徐 氏 , 便 喊 道 : “ 妈 妈 , 小 女 婿 回 了 。 ”徐 氏 道 : “ 回 了 便 罢 , 何 消 恁 般 大 惊 小 怪 ! ” 王 员 外 道 : “ 不 要 说 起 , 适 来 如 此 如 此 。 我 因 无 颜 见 他 , 特 请 你 去 做 个 解 冤 释 结 。 ” 徐 氏 得 了 这 几 句 话 , 喜 从 天 降 , 乃 道 : “ 有 这 等 事 ! ” 教 丫 鬟 上 楼 报 知 玉 姐 , 与 王 员 外 同 出 厅 前 。 廷 秀 正 送 了 太 守 进 来 , 众 亲 眷 多 来 相 迎 。 徐 氏 道 : “ 三 官 , 想 杀 我 也 ! 你 往 何 处 去 了 ? 再 无 处 寻 访 。 ” 廷 秀 方 上 前 请 老 夫 妇 坐 下 , 纳 头 便 拜 。王 员 外 以 手 扶 住 道 : “ 贤 婿 , 老 夫 得 罪 多 矣 , 岂 敢 又 要 劳 拜 ! ”廷 秀 道 : “ 某 实 不 才 , 不 能 副 岳 丈 之 望 , 何 云 有 罪 ! ” 拜 罢 起 来 , 与 众 亲 眷 一 一 相 见 已 毕 。廷 秀 道 : “ 赵 姨 丈 如 何 不 见 ? 快 请 来 相 会 。 ” 童 仆 连 忙 进 去 。 赵 昂 本 不 欲 见 他 , 又 恐 不 出 去 , 反 使 他 疑 心 , 勉 强 出 来 相 见 , 说 道 : “ 适 言 语 冲 撞 , 望 勿 记 怀 ! ” 廷 秀 道 : “ 是 我 不 达 , 自 取 其 辱 , 怎 敢 怪 姨 丈 ? ” 赵 昂 羞 惭 无 地 。 王 员 外 见 廷 秀 冷 言 冷 语 , 乃 道 : “ 贤 婿 , 当 初 一 时 误 听 谗 言 , 错 怪 你 了 , 如 今 莫 计 较 罢 。 ” 徐 氏 道 : “ 你 这 几 年 却 在 那 里 ? 怎 地 就 得 了 官 ? ” 廷 秀 乃 将 被 人 谋 害 , 直 至 做 官 前 后 事 细 说 , 却 又 不 说 出 兄 弟 做 官 的 缘 由 。 众 亲 眷 听 了 , 无 不 嗟 叹 , 乃 道 : “ 只 是 甚 冤 家 下 此 毒 手 , 可 晓 得 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 若 是 晓 得 , 却 便 好 了 。 ” 那 时 廷 秀 便 说 , 旁 边 赵 昂 脸 上 一 回 红 , 一 回 白 , 好 不 着 急 。 直 听 到 不 晓 得 这 句 , 方 才 放 下 心 肠 。 王 三 叔 道 : “ 不 要 闲 讲 了 , 且 请 坐 着 。 待 我 借 花 献 佛 , 奉 敬 一 杯 贺 喜 。 ” 众 亲 眷 多 要 逊 廷 秀 坐 第 一 位 。 廷 秀 不 肯 , 再 三 谦 逊 不 过 , 只 得 依 了 他 , 竟 穿 着 行 头 中 冠 带 , 向 外 而 坐 。 戏 子 重 新 登 场 定 戏 。 这 时 众 亲 眷 把 他 好 不 奉 承 。 徐 氏 自 归 楼 上 , 不 在 话 下 。却 说 张 权 解 审 恤 刑 , 却 原 是 杨 洪 这 班 人 押 解 。 元 来 捕 人 拿 了 强 盗 , 每 至 审 录 , 俱 要 原 捕 押 解 , 其 中 恐 有 冤 枉 , 便 要 对 审 , 故 此 脱 他 不 得 。 那 杨 洪 临 起 解 时 , 先 来 与 赵 昂 要 银 若 干 盘 缠 , 与 兄 弟 杨 江 一 齐 同 去 。 及 至 转 来 , 将 张 权 送 入 狱 中 , 弟 兄 二 人 假 意 来 回 覆 赵 昂 , 又 要 需 索 他 东 西 。 到 了 专 诸 巷 内 , 一 路 听 得 人 说 太 守 方 才 到 王 家 拜 望 。 杨 洪 弟 兄 疑 惑 道 : “ 赵 昂 是 个 监 生 官 , 如 何 太 爷 去 拜 他 ? 且 又 不 是 属 下 。 ” 到 了 王 家 门 首 , 只 听 得 里 边 便 闹 热 做 戏 , 门 首 静 悄 悄 不 见 一 人 , 却 又 不 敢 进 去 , 坐 在 门 前 石 头 上 , 等 候 人 出 来 传 信 。 刚 刚 坐 得 , 忽 见 一 乘 四 人 轿 抬 到 门 前 歇 下 , 走 出 一 位 少 年 官 员 。 他 二 人 连 忙 立 起 。 那 官 员 是 谁 ? 便 是 庶 吉 士 张 文 秀 。 他 跨 入 门 来 , 抬 头 看 见 二 人 , 到 吃 一 吓 , 认 得 一 个 是 杨 洪 , 一 个 是 谋 他 性 命 的 公 差 , 想 道 : “ 元 来 是 他 一 路 , 不 知 为 何 坐 在 此 间 ? ” 且 不 说 破 , 竟 望 里 面 而 去 。 杨 洪 已 不 认 得 , 对 兄 弟 道 : “ 赵 昂 多 大 官 儿 , 却 有 大 官 府 来 拜 ! ” 你 道 杨 洪 如 何 便 不 认 得 了 ? 文 秀 当 初 谋 他 命 时 , 还 是 一 个 小 厮 , 如 今 顶 冠 束 带 , 换 了 一 番 气 象 , 如 何 便 认 得 出 。 文 秀 乃 切 骨 之 仇 , 日 夜 在 心 , 故 此 一 经 眼 , 即 便 认 得 。且 说 文 秀 走 入 里 边 , 早 有 人 看 见 , 飞 报 进 去 道 : “ 又 有 一 位 官 府 来 拜 了 。 ” 说 声 未 了 , 文 秀 已 至 厅 前 。 众 亲 眷 并 戏 子 们 看 见 , 各 自 四 散 奔 开 , 只 单 撇 下 廷 秀 一 人 。 王 员 外 原 在 遮 堂 后 张 看 。 这 官 员 却 又 比 先 前 太 守 不 同 , 廷 秀 也 不 与 他 作 揖 , 站 起 身 说 道 : “ 你 来 了 。 ” 那 官 府 道 : “ 如 何 见 我 来 都 走 散 了 ? ” 廷 秀 忍 不 住 笑 。 文 秀 道 : “ 莫 要 笑 ! 有 句 紧 话 在 此 。 ” 附 耳 低 声 道 : “ 便 是 谋 你 我 的 公 差 与 杨 洪 , 都 坐 在 外 面 。 ” 廷 秀 惊 道 : “ 有 这 等 事 ! 如 何 坐 在 这 里 ? 其 中 可 疑 。 快 些 拿 住 , 莫 被 他 走 了 。 ” 一 面 讨 过 冠 带 , 换 下 身 上 行 头 。 文 秀 即 差 众 家 人 出 去 擒 拿 。 廷 秀 一 面 换 起 冠 带 , 脱 下 行 头 。 且 说 众 人 赶 出 去 , 揪 翻 杨 洪 兄 弟 , 拖 入 里 边 来 。 杨 洪 只 道 是 赵 昂 的 缘 故 , 口 中 骂 道 : “ 忘 恩 负 义 的 贼 ! 我 与 你 干 了 许 多 大 事 , 今 日 反 打 我 么 ? ”正 在 乱 时 , 报 道 : “ 理 刑 朱 爷 到 了 。 ” 众 家 人 将 杨 洪 推 在 半 边 。 廷 秀 弟 兄 出 来 相 迎 , 接 在 茶 厅 上 坐 下 。 廷 秀 耐 不 住 , 乃 道 : “ 老 先 生 , 天 下 有 这 般 快 事 ! 谋 害 愚 弟 兄 的 强 盗 , 今 日 自 来 送 死 , 已 被 拿 祝 ” 朱 四 府 道 : “ 如 今 在 那 里 ? ” 廷 秀 教 众 人 推 到 面 前 跪 下 。 廷 秀 道 : “ 你 二 人 可 认 得 我 了 ? ” 杨 洪 道 : “ 小 人 却 认 不 得 二 位 老 爷 。 ” 文 秀 道 : “ 难 道 昔 年 趁 船 到 镇 江 告 状 , 绑 入 水 中 的 人 就 不 认 得 了 ? ” 二 人 闻 言 , 已 知 是 张 廷 秀 弟 兄 。吓 得 缩 作 一 堆 。 朱 四 府 道 : “ 且 问 你 有 甚 冤 仇 , 谋 害 他 一 家 ? ”二 人 道 : “ 没 甚 冤 仇 。 ” 朱 四 府 道 : “ 既 无 冤 仇 , 如 何 生 此 歹 心 ? ”二 人 料 然 性 命 难 存 , 想 起 赵 昂 平 日 送 的 银 子 , 又 不 爽 利 , 怎 生 放 得 他 过 ! 便 道 : “ 不 干 小 人 之 事 , 都 是 赵 昂 与 他 有 仇 , 要 谋 害 二 位 老 爷 父 子 , 央 小 人 行 的 。 ” 廷 秀 弟 兄 闻 言 失 惊 道 : “ 元 来 正 是 这 贼 ! 我 与 他 有 何 冤 仇 , 害 我 父 子 ? ” 朱 四 府 道 : “ 赵 昂 是 何 人 ? 住 在 那 里 ? ” 廷 秀 道 : “ 是 个 粟 监 , 就 居 于 此 间 。 ”朱 四 府 喝 声 : “ 快 拿 ! ” 手 下 人 一 声 答 应 , 蜂 拥 进 去 , 把 赵 昂 拿 出 。那 时 惊 得 一 家 儿 啼 女 喊 , 不 知 为 甚 。 众 亲 都 从 后 门 走 了 , 戏 子 见 这 等 沸 乱 , 也 自 各 散 去 讫 。 那 赵 昂 见 了 杨 洪 二 人 , 已 知 事 露 , 并 无 半 言 。 朱 四 府 即 起 身 回 到 府 中 , 先 差 人 至 狱 内 将 张 权 释 放 , 讨 乘 轿 子 送 到 王 家 。 然 后 细 鞫 赵 昂 。 初 时 抵 赖 , 用 起 刑 具 , 方 才 一 一 吐 实 。 杨 洪 又 招 出 两 个 摇 船 帮 手 , 顷 刻 也 拿 到 来 。 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 各 打 六 十 , 依 律 问 斩 , 两 个 帮 手 各 打 四 十 , 拟 成 绞 罪 , 俱 发 司 狱 司 监 禁 。 朱 四 府 将 廷 秀 父 子 被 陷 始 末 根 由 , 备 文 申 报 抚 按 , 会 同 题 请 , 不 在 话 下 。且 说 廷 秀 弟 兄 送 朱 四 府 去 后 , 回 至 里 边 , 易 了 公 服 。 那 时 王 员 外 已 知 先 来 那 官 便 是 张 文 秀 , 老 夫 妇 齐 出 来 相 见 , 问 朱 四 府 因 甚 拿 了 赵 昂 , 廷 秀 诉 出 其 情 。 王 员 外 咬 牙 切 齿 , 恨 道 : “ 原 来 都 是 这 贼 的 奸 计 ! ” 正 说 间 , 丫 鬟 来 报 , 瑞 姐 吊 死 了 。 原 来 瑞 姐 知 道 事 露 , 丈 夫 拿 去 , 必 无 活 理 , 自 觉 无 颜 见 人 , 故 此 走 了 这 条 径 路 。 王 员 外 与 徐 氏 因 恨 他 夫 妻 生 心 害 人 , 全 无 苦 楚 。 一 面 买 棺 盛 殓 , 自 不 必 说 。 王 员 外 分 付 重 整 筵 席 款 待 , 一 面 差 人 到 船 迎 取 陈 氏 。 一 时 间 家 人 报 道 : “ 朱 爷 差 人 送 太 老 爷 来 了 。 ” 廷 秀 弟 兄 、 王 员 外 一 齐 出 去 相 迎 。 恰 好 陈 氏 轿 子 也 至 , 夫 妻 母 子 一 见 , 相 抱 而 哭 。 正 是 : 苦 中 得 乐 浑 如 梦 , 死 里 逃 生 喜 欲 狂 。一 家 骨 肉 重 相 聚 , 千 载 令 人 笑 赵 昂 。张 权 道 : “ 我 只 道 今 生 永 无 见 期 了 , 不 料 今 日 复 能 父 子 相 逢 ! ” 一 路 哭 入 堂 中 , 先 向 王 员 外 、 徐 氏 称 谢 。 王 员 外 再 三 请 罪 。 然 后 二 子 叩 拜 , 将 赵 昂 前 后 设 谋 陷 害 前 后 情 由 , 一 一 细 诉 。 说 到 伤 心 之 处 , 父 子 又 哭 。 不 想 哭 兴 了 , 竟 忘 记 打 发 了 朱 爷 差 人 。 那 差 人 央 家 人 们 来 禀 知 , 廷 秀 发 个 谢 帖 , 赏 差 人 三 钱 银 子 而 去 。 当 下 徐 氏 邀 陈 氏 自 归 后 房 , 玉 姐 下 楼 拜 见 。 娘 媳 又 是 一 番 凄 楚 。 少 顷 , 筵 宴 已 完 , 内 外 两 席 , 直 饮 到 半 夜 方 止 。 次 日 , 廷 秀 弟 兄 到 府 中 谢 过 朱 四 府 。 打 发 了 船 只 。 一 家 都 住 于 王 员 外 家 中 。 等 邵 爷 到 后 , 完 姻 赴 任 。 廷 秀 又 将 邵 爷 愿 招 文 秀 为 婿 的 事 , 禀 知 父 母 。 备 下 聘 礼 , 一 到 便 行 。半 月 之 后 , 邵 爷 方 至 , 河 南 褚 长 者 夫 妻 也 到 , 常 州 府 迎 接 的 吏 书 也 都 到 了 。 那 时 王 员 外 门 庭 好 不 热 闹 。 廷 秀 主 意 , 原 作 成 王 三 叔 为 媒 , 先 行 礼 聘 了 邵 小 姐 , 然 后 选 了 吉 期 , 弟 兄 一 齐 成 亲 。 到 了 是 日 , 王 员 外 要 夸 炫 亲 戚 , 大 开 筵 宴 , 广 请 亲 朋 , 笙 箫 括 地 , 鼓 乐 喧 天 。 花 烛 之 下 , 乌 纱 绛 袍 , 凤 冠 霞 帔 , 好 不 气 象 。 恰 好 两 对 新 人 , 配 着 四 双 父 母 。 有 诗 为 证 : 四 姓 亲 家 皆 富 贵 , 两 双 夫 妇 倍 欢 娱 。枕 边 忽 叙 伤 心 话 , 血 泪 犹 然 洒 绣 幮 。那 府 县 官 闻 知 , 都 去 称 贺 。 三 朝 之 后 , 各 自 分 别 起 身 。 张 权 夫 妻 随 廷 秀 常 州 上 任 , 褚 长 者 与 文 秀 自 往 京 中 , 邵 爷 自 往 福 建 。 王 员 外 因 家 业 广 大 , 脱 身 不 得 , 夫 妻 在 家 受 用 。 不 则 一 日 , 圣 旨 倒 下 , 依 拟 将 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 处 斩 。 按 院 就 委 廷 秀 监 斩 。 行 刑 之 日 , 看 的 人 如 山 如 海 , 都 道 赵 昂 自 作 之 孽 , 亲 戚 中 无 有 怜 之 者 。 连 丈 人 王 员 外 也 不 到 法 场 来 看 。 正 是 : 善 恶 到 头 终 有 报 , 只 争 来 早 与 来 迟 。劝 君 莫 把 欺 心 使 , 湛 湛 青 天 不 可 欺 。廷 秀 念 种 义 之 恩 , 托 朱 爷 与 他 开 招 释 罪 。 又 因 父 亲 被 人 陷 害 , 每 事 务 必 细 询 , 鞫 出 实 情 , 方 才 定 罪 , 为 此 声 名 甚 著 。行 取 至 京 , 升 为 给 事 。 文 秀 以 散 馆 点 了 山 西 巡 按 。 那 张 权 念 祖 茔 俱 在 江 西 , 原 归 故 里 , 恢 复 旧 业 , 建 第 居 祝 后 来 邵 爷 与 褚 长 者 身 故 , 廷 秀 兄 弟 各 自 给 假 为 之 治 丧 营 葬 。 待 三 年 之 后 , 方 上 表 , 复 了 本 姓 。 廷 秀 生 得 三 子 , 将 次 子 继 了 王 员 外 之 后 , 三 子 继 邵 爷 之 后 , 以 表 不 负 昔 年 父 子 之 恩 。 文 秀 亦 生 二 子 , 也 将 次 子 绍 了 褚 长 者 香 火 。 张 权 夫 妇 寿 至 九 甸 之 外 , 无 疾 而 终 。 王 员 外 夫 妻 亦 享 遐 龄 。 廷 秀 弟 兄 俱 官 至 八 座 之 位 , 至 今 子 孙 科 甲 不 断 。 诗 云 : 繇 来 白 屋 出 公 卿 , 到 底 穷 通 未 可 凭 。凡 事 但 将 天 理 念 , 安 心 自 有 福 来 迎 。第 二 十 一 卷张 淑 儿 巧 智 脱 杨 生自 昔 财 为 伤 命 刃 , 从 来 智 乃 护 身 符 。贼 髡 毒 手 谋 文 士 , 淑 女 双 眸 识 俊 儒 。已 幸 余 生 逃 密 网 , 谁 知 好 事 在 穷 途 ?一 朝 获 把 封 章 奏 , 雪 怨 酬 恩 显 丈 夫 。话 说 正 德 年 间 , 有 个 举 人 , 姓 杨 名 延 和 , 表 字 元 礼 , 原 是 四 川 成 都 府 籍 贯 。 祖 上 流 寓 南 直 隶 扬 州 府 地 方 做 客 , 遂 住 扬 州 江 都 县 。 此 人 生 得 肌 如 雪 晕 , 唇 若 朱 涂 , 一 个 脸 儿 , 恰 像 羊 脂 白 玉 碾 成 的 , 那 里 有 什 么 裴 楷 , 那 里 有 什 么 王 衍 ? 这 个 杨 元 礼 , 便 真 正 是 神 清 气 清 第 一 品 的 人 物 。 更 兼 他 文 才 天 纵 , 学 问 夙 成 , 开 着 古 书 簿 叶 , 一 双 手 不 住 的 翻 , 吸 力 豁 刺 , 不 勾 吃 一 杯 茶 时 候 , 便 看 完 一 部 。 人 只 道 他 查 点 篇 数 , 那 晓 得 经 他 一 展 , 逐 行 逐 句 , 都 稀 烂 的 熟 在 肚 子 里 头 。 一 遇 作 文 时 节 , 铺 着 纸 , 研 着 墨 , 蘸 着 笔 尖 , 飕 飕 声 , 簌 簌 声 , 直 挥 到 底 , 好 像 猛 雨 般 洒 满 一 纸 , 句 句 是 锦 绣 文 章 。 真 个 是 : 笔 落 惊 风 雨 , 书 成 泣 鬼 神 。终 非 池 沼 物 , 堪 作 庙 堂 珍 。七 岁 能 书 大 字 , 八 岁 能 作 古 诗 , 九 岁 精 通 时 艺 , 十 岁 进 了 府 庠 , 次 年 第 一 补 廪 。 父 母 相 继 而 亡 。 丁 忧 六 载 , 元 礼 因 为 少 孤 , 亲 事 也 都 不 曾 定 得 。 喜 得 他 苦 志 读 书 , 十 九 岁 便 得 中 了 乡 场 第 二 名 。 不 得 首 荐 , 心 中 闷 闷 不 乐 , 叹 道 : “ 世 少 识 者 , 不 耐 烦 赴 京 会 试 。 ” 那 些 叔 伯 亲 友 们 , 那 个 不 来 劝 他 及 早 起 程 。 又 有 同 年 兄 弟 六 人 , 时 常 催 促 同 行 。 那 杨 元 礼 虽 说 不 愿 会 试 , 也 是 不 曾 中 得 解 元 , 气 忿 的 说 话 , 功 名 心 原 是 急 的 。一 日 , 被 这 几 个 同 年 们 催 逼 不 过 , 发 起 兴 来 , 整 治 行 李 。 原 来 父 母 虽 亡 , 他 的 老 尊 原 是 务 实 生 理 的 人 , 却 也 有 些 田 房 遗 下 。 元 礼 变 卖 一 两 处 为 上 京 盘 缠 , 同 了 六 个 乡 同 年 , 一 路 上 京 。那 六 位 同 年 是 谁 ? 一 个 姓 焦 名 士 济 , 字 子 舟 ; 一 个 姓 王 名 元 晖 , 字 景 照 ; 一 个 姓 张 名 显 , 字 弢 伯 ; 一 个 姓 韩 名 蕃 锡 , 字 康 侯 ; 一 个 姓 蒋 名 义 , 字 礼 生 ; 一 个 姓 刘 名 善 , 字 取 之 。 六 人 里 头 , 只 有 刘 、 蒋 二 人 家 事 凉 薄 些 儿 。 那 四 位 却 也 一 个 个 殷 足 。 那 姓 王 的 家 私 百 万 , 地 方 上 叫 做 小 王 恺 。 说 起 来 连 这 举 人 也 是 有 些 缘 故 来 的 。 那 时 新 得 进 身 , 这 几 个 朋 友 , 好 不 高 兴 , 带 了 五 六 个 家 人 上 路 。 一 个 个 人 材 表 表 , 气 势 昂 昂 , 十 分 济 整 。 怎 见 得 ? 但 见 : 轻 眉 俊 眼 , 绣 腿 花 拳 , 风 笠 飘 摇 , 雨 衣 鲜 灿 。 玉 勒 马 一 声 嘶 破 柳 堤 烟 , 碧 帷 车 数 武 碾 残 松 岭 雪 。 右 悬 雕 矢 , 行 色 增 雄 ; 左 插 鲛 函 , 威 风 倍 壮 。 扬 鞭 喝 跃 , 途 人 谁 敢 争 先 ; 结 队 驱 驰 , 村 市 尽 皆 惊 盼 。 正 是 : 处 处 绿 杨 堪 系 马 , 人 人 有 路 透 长 安 。这 班 随 从 的 人 打 扮 出 路 光 景 , 虽 然 悬 弓 佩 剑 , 实 落 是 一 个 也 动 不 得 手 的 。 大 凡 出 路 的 人 , 第 一 是 老 成 二 字 最 为 紧 要 。一 举 一 动 , 俱 要 留 心 。 千 不 合 , 万 不 合 , 是 贪 了 小 便 宜 。 在 山 东 兖 州 府 马 头 上 , 各 家 的 管 家 打 开 了 银 包 , 兑 了 多 少 铜 钱 , 放 在 皮 箱 里 头 , 压 得 那 马 背 郎 当 , 担 夫 痑 软 。 一 路 上 见 的 , 只 认 是 银 子 在 内 , 那 里 晓 得 是 铜 钱 在 里 头 。 行 到 河 南 府 荣 县 地 方 相 近 , 离 城 尚 有 七 八 十 里 。 路 上 荒 凉 , 远 远 的 听 得 钟 声 清 亮 。 抬 头 观 看 , 望 着 一 座 大 寺 : 苍 松 虬 结 , 古 柏 龙 蟠 。 千 寻 峭 壁 , 插 汉 芙 蓉 ; 百 道 鸣 泉 , 洒 空 珠 玉 。 螭 头 高 拱 , 上 逼 层 霄 ; 鸱 吻 分 张 , 下 临 无 地 。 颤 巍 巍 恍 是 云 中 双 阙 , 光 灿 灿 犹 如 海 外 五 城 。寺 门 上 有 金 字 牌 扁 , 名 曰 “ 宝 华 禅 寺 ” 。 这 几 个 连 日 鞍 马 劳 顿 , 见 了 这 么 大 寺 , 心 中 欢 喜 。 一 齐 下 马 停 车 , 进 去 游 玩 。但 见 稠 阴 夹 道 , 曲 径 纡 回 , 旁 边 多 少 旧 碑 , 七 横 八 竖 , 碑 上 字 迹 模 糊 , 看 起 来 唐 时 开 元 年 间 建 造 。 正 看 之 间 , 有 小 和 尚 疾 忙 进 报 。 随 有 中 年 和 尚 油 头 滑 脸 , 摆 将 出 来 , 见 了 这 几 位 冠 冕 客 人 踱 进 来 , 便 鞠 躬 迎 进 。 逐 一 位 见 礼 看 坐 。 问 了 某 姓 某 处 , 小 和 尚 掇 出 一 盘 茶 来 吃 了 。 那 几 个 随 即 问 道 : “ 师 父 法 号 ? ” 那 和 尚 道 : “ 小 僧 贱 号 悟 石 。 列 位 相 公 有 何 尊 干 , 到 荒 寺 经 过 ? ” 众 人 道 : “ 我 们 都 是 赴 京 会 试 的 , 在 此 经 过 , 见 寺 宇 整 齐 , 进 来 随 喜 。 ” 那 和 尚 道 : “ 失 敬 , 失 敬 ! 家 师 远 出 , 有 失 迎 接 , 却 怎 生 是 好 ? ” 说 了 三 言 两 语 , 走 出 来 分 忖 道 人 摆 茶 果 点 心 , 便 走 到 门 前 观 看 。 只 见 行 李 十 分 华 丽 , 跟 随 人 役 , 个 个 鲜 衣 大 帽 。 眉 头 一 蹙 , 计 上 心 来 , 暗 暗 地 欢 喜 道 : “ 这 些 行 李 , 若 谋 了 他 的 , 尽 好 受 用 。 我 们 这 样 荒 僻 地 面 , 他 每 在 此 逗 留 , 正 是 天 送 来 的 东 西 了 。 见 物 不 取 , 失 之 千 里 。 不 免 留 住 他 们 , 再 作 区 处 。 ” 转 身 进 来 , 就 对 众 举 人 道 : “ 列 位 相 公 在 上 , 小 僧 有 一 言 相 告 , 勿 罪 唐 突 。 ” 众 举 人 道 : “ 但 说 何 妨 。 ”和 尚 道 : “ 说 也 奇 怪 , 小 僧 昨 夜 得 一 奇 梦 , 梦 见 天 上 一 个 大 星 , 端 端 正 正 的 落 在 荒 寺 后 园 地 上 , 变 了 一 块 青 石 。 小 僧 心 上 喜 道 : 必 有 大 贵 人 到 我 寺 中 。 今 日 果 得 列 位 相 公 到 此 。 今 科 状 元 , 决 不 出 七 位 相 公 之 外 。 小 僧 这 里 荒 僻 乡 村 , 虽 不 敢 屈 留 尊 驾 , 但 小 僧 得 此 佳 梦 , 意 欲 暂 留 过 宿 。 列 位 相 公 , 若 不 弃 嫌 , 过 了 一 宿 , 应 此 佳 兆 。 只 是 山 蔬 野 蔌 , 怠 慢 列 位 相 公 , 不 要 见 罪 。 ”众 举 人 听 见 说 了 星 落 后 园 , 决 应 在 我 们 几 人 之 内 , 欲 待 应 承 过 宿 , 只 有 杨 元 礼 心 中 疑 惑 , 密 向 众 同 年 道 : “ 这 样 荒 僻 寺 院 , 和 尚 外 貌 虽 则 殷 勤 , 人 心 难 测 。 他 苦 苦 要 留 , 必 有 缘 故 。 ” 众 同 年 道 : “ 杨 年 兄 又 来 迂 腐 了 。 我 们 连 主 仆 人 夫 , 算 来 约 有 四 十 多 人 , 那 怕 这 几 个 乡 村 和 尚 。 若 杨 年 兄 行 李 万 有 他 虞 , 都 是 我 众 人 赔 偿 。 ” 杨 元 礼 道 : “ 前 边 只 有 三 四 十 里 , 便 到 歇 宿 所 在 。 还 该 赶 去 , 才 是 道 理 。 ” 却 有 张 弢 伯 与 刘 取 之 都 是 极 高 兴 的 朋 友 , 心 上 只 是 要 住 , 对 元 礼 道 : “ 且 莫 说 天 时 已 晚 , 赶 不 到 村 店 。 此 去 途 中 , 尚 有 可 虑 。 现 成 这 样 好 僧 房 , 受 用 一 宵 , 明 早 起 身 , 也 不 为 误 事 。 若 年 兄 必 要 赶 到 市 镇 , 年 兄 自 请 先 行 , 我 们 不 敢 奉 陪 。 ” 那 和 尚 看 见 众 人 低 声 商 议 , 杨 元 礼 声 声 要 去 , 便 向 元 礼 道 : “ 相 公 , 此 处 去 十 来 里 有 黄 泥 坝 , 歹 人 极 多 。 此 时 天 时 已 晚 , 路 上 难 保 无 虞 。 相 公 千 金 之 躯 , 不 如 小 房 过 夜 , 明 日 蚤 行 , 差 得 几 时 路 程 , 却 不 安 稳 了 多 少 。 ”元 礼 被 众 友 牵 制 不 过 , 又 见 和 尚 十 分 好 意 , 况 且 跟 随 的 人 , 见 寺 里 热 茶 热 水 , 也 懒 得 赶 路 , 向 主 人 道 : “ 这 师 父 说 黄 泥 坝 晚 上 难 走 , 不 如 暂 过 一 夜 罢 。 ” 元 礼 见 说 得 有 理 , 只 得 允 从 。 众 友 分 付 抬 进 行 李 , 明 早 起 程 。那 和 尚 心 中 暗 喜 中 计 , 连 忙 备 办 酒 席 , 分 忖 道 人 宰 鸡 杀 鹅 , 烹 鱼 炮 鳖 , 登 时 办 起 盛 席 来 。 这 等 地 面 那 里 买 得 凑 手 ? 原 来 这 寺 和 尚 极 会 受 用 , 件 色 鸡 鹅 等 类 , 都 养 在 家 里 , 因 此 捉 来 便 杀 , 不 费 工 夫 。 佛 殿 旁 边 转 过 曲 廊 , 却 是 三 间 精 致 客 堂 , 上 面 一 字 儿 摆 下 七 个 筵 席 , 下 边 列 着 一 个 陪 卓 , 共 是 八 席 , 十 分 齐 整 。 悟 石 举 杯 安 席 。 众 同 年 序 齿 坐 定 。 吃 了 数 杯 之 后 , 张 弢 伯 开 言 道 : “ 列 位 年 兄 , 必 须 行 一 酒 令 , 才 是 有 兴 。 ” 刘 取 之 道 : “ 师 父 , 这 里 可 有 色 盆 ? ” 和 尚 道 : “ 有 , 有 。 ” 连 唤 道 人 取 出 色 盆 , 斟 着 大 杯 , 送 第 一 位 焦 举 人 行 令 。 焦 子 舟 也 不 推 逊 , 吃 酒 便 掷 , 取 么 点 为 文 星 , 掷 得 者 卜 色 飞 送 。 众 人 尝 得 酒 味 甘 美 , 上 口 便 干 。 原 来 这 酒 不 比 寻 常 , 却 是 把 酒 来 浸 米 , 曲 中 又 放 些 香 料 , 用 些 热 药 , 做 来 颜 色 浓 酽 , 好 像 琥 珀 一 般 。 上 口 甘 香 , 吃 了 便 觉 神 思 昏 迷 , 四 肢 痑 软 。 这 几 个 会 试 的 路 上 吃 惯 了 歪 酒 , 水 般 样 的 淡 酒 , 药 般 样 的 苦 酒 , 还 有 尿 般 样 的 臭 酒 , 这 晚 吃 了 恁 般 浓 醖 , 加 倍 放 出 意 兴 来 。 猜 拳 赌 色 , 一 杯 复 一 杯 , 吃 一 个 不 祝 那 悟 石 和 尚 又 叫 小 和 尚 在 外 厢 陪 了 这 些 家 人 , 叫 道 人 支 持 这 些 轿 夫 马 夫 , 上 下 人 等 , 都 吃 得 泥 烂 。只 有 杨 元 礼 吃 到 中 间 , 觉 酒 味 香 浓 , 心 中 渐 渐 昏 迷 , 暗 道 : “ 这 所 在 那 得 恁 般 好 酒 ! 且 是 昏 迷 神 思 , 其 中 决 有 缘 故 。 ”就 地 生 出 智 着 来 , 假 做 腹 痛 , 吃 不 下 酒 。 那 些 人 不 解 其 意 , 却 道 : “ 途 路 上 或 者 感 些 寒 气 , 必 是 多 吃 热 酒 , 才 可 解 散 , 如 何 倒 不 用 酒 ? ” 一 齐 来 劝 。 那 和 尚 道 : “ 杨 相 公 , 这 酒 是 三 年 陈 的 , 小 僧 辈 置 在 床 头 , 不 敢 轻 用 。 今 日 特 地 开 出 来 , 奉 敬 相 公 。 腹 内 作 痛 , 必 是 寒 气 , 连 用 十 来 大 杯 , 自 然 解 散 。 ” 杨 元 礼 看 他 勉 强 劝 酒 , 心 上 愈 加 疑 惑 , 坚 执 不 饮 。 众 人 道 : “ 杨 年 兄 为 何 这 般 扫 兴 ? 我 们 是 畅 饮 一 番 , 不 要 负 了 师 父 美 情 。 ” 和 尚 合 席 敬 大 杯 , 只 放 元 礼 不 过 , 心 上 道 : “ 他 不 肯 吃 酒 , 不 知 何 故 ? 我 也 不 怕 他 一 个 醒 的 跳 出 圈 子 外 边 去 。 ” 又 把 大 杯 斟 送 。元 礼 道 : “ 实 是 吃 不 下 了 , 多 谢 厚 情 。 ” 和 尚 只 得 把 那 几 位 抵 死 劝 酒 。 却 说 那 些 副 手 的 和 尚 , 接 了 这 些 行 李 , 众 管 家 们 各 拣 洁 净 房 头 , 铺 下 铺 盖 , 这 些 吃 醉 的 举 人 , 大 家 你 称 我 颂 , 乱 叫 着 某 状 元 、 某 会 元 , 东 歪 西 倒 , 跌 到 房 中 , 面 也 不 洗 , 衣 也 不 脱 , 爬 上 床 磕 头 便 睡 , 齁 齁 鼻 息 , 响 动 如 雷 。 这 些 手 下 人 也 被 道 人 和 尚 们 大 碗 头 劝 着 , 一 发 不 顾 性 命 , 吃 得 眼 定 口 开 , 手 痑 脚 软 , 做 了 一 堆 矬 倒 。却 说 那 和 尚 也 在 席 上 陪 酒 , 他 便 如 何 不 受 酒 毒 ? 他 每 分 付 小 和 尚 , 另 藏 着 一 把 注 子 , 色 味 虽 同 , 酒 力 各 别 。 间 或 客 人 答 酒 , 只 得 呷 下 肚 里 , 却 又 有 解 酒 汤 , 在 房 里 去 吃 了 , 不 得 昏 迷 。 酒 散 归 房 , 人 人 熟 睡 。 那 些 贼 秃 们 一 个 个 磨 拳 擦 掌 , 思 量 动 手 。 悟 石 道 : “ 这 事 须 用 乘 机 取 势 , 不 可 迟 延 。 万 一 酒 力 散 了 , 便 难 做 事 。 ” 分 付 各 持 利 刃 , 悄 悄 的 步 到 卧 房 门 首 , 听 了 一 番 , 思 待 进 房 , 中 间 又 有 一 个 四 川 和 尚 , 号 曰 觉 空 , 悄 向 悟 石 道 : “ 这 些 书 呆 不 难 了 当 , 必 须 先 把 跟 随 人 役 完 了 事 , 才 进 内 房 , 这 叫 做 斩 草 除 根 , 永 无 遗 患 。 ” 悟 石 点 头 道 : “ 说 得 有 理 。 ” 遂 转 身 向 家 人 安 歇 去 处 , 掇 开 房 口 , 见 头 便 割 。 这 班 酒 透 的 人 , 匹 力 扑 六 的 好 像 切 菜 一 般 , 一 齐 杀 倒 , 血 流 遍 地 。 其 实 堪 伤 !却 说 那 杨 元 礼 因 是 心 中 疑 惑 , 和 衣 而 睡 。 也 是 命 不 该 绝 , 在 床 上 展 转 不 能 安 寝 。 侧 耳 听 着 外 边 , 只 觉 酒 散 之 后 , 寂 无 人 声 。 暗 道 : “ 这 些 和 尚 是 山 野 的 人 , 收 了 这 残 盘 剩 饭 , 必 然 聚 吃 一 番 , 不 然 , 也 要 收 拾 家 火 , 为 何 寂 然 无 声 ? ” 又 少 顷 , 闻 得 窗 外 悄 步 , 若 有 人 声 , 心 中 愈 发 疑 异 。 又 少 顷 , 只 听 得 外 厢 连 叫 嗳 哟 , 又 有 模 糊 口 声 。 又 听 得 匹 扑 的 跳 响 , 慌 忙 跳 起 道 : “ 不 好 了 , 不 好 了 ! 中 了 贼 僧 计 也 ! ” 隐 隐 的 闻 得 脚 踪 声 近 , 急 忙 里 用 力 去 推 那 些 醉 汉 , 那 里 推 得 醒 ! 也 有 木 头 般 不 答 应 的 , 也 有 胡 胡 卢 卢 说 困 话 的 。 推 了 几 推 , 只 听 得 呀 的 房 门 声 响 。 元 礼 顾 不 得 别 人 , 事 急 计 生 , 耸 身 跳 出 后 窗 , 见 庭 中 有 一 棵 大 树 , 猛 力 爬 上 , 偷 眼 观 看 。 只 见 也 有 和 尚 , 也 有 俗 人 , 一 伙 儿 拥 进 房 门 , 持 着 利 刃 , 望 颈 便 刺 。元 礼 见 众 人 被 杀 , 惊 得 心 摇 胆 战 , 也 不 知 墙 外 是 水 是 泥 , 奋 身 一 跳 , 却 是 乱 棘 丛 中 。 欲 待 蹲 身 , 又 想 后 窗 不 曾 闭 得 , 贼 僧 必 从 天 井 内 追 寻 , 此 处 不 当 稳 便 。 用 力 推 开 棘 刺 , 满 面 流 血 , 钻 出 棘 丛 , 拔 步 便 走 , 却 是 硬 泥 荒 地 。 带 跳 而 走 , 已 有 二 三 里 之 远 。 云 昏 地 黑 , 阴 风 淅 淅 , 不 知 是 什 么 所 在 , 却 都 是 废 冢 荒 丘 。 又 转 了 一 个 弯 角 儿 , 却 是 一 所 人 家 , 孤 丁 丁 住 着 , 板 缝 内 尚 有 火 光 。 元 礼 道 : “ 我 已 筋 疲 力 尽 , 不 能 行 动 。此 家 灯 火 未 息 , 只 得 哀 求 借 宿 , 再 作 道 理 。 ” 正 是 : 青 龙 白 虎 同 行 , 凶 吉 全 然 未 保 。元 礼 低 声 叩 门 , 只 见 五 十 来 岁 一 个 老 妪 , 点 灯 开 门 。 见 了 元 礼 , 道 : “ 夜 深 人 静 , 为 何 叩 门 ? ” 元 礼 道 : “ 昏 夜 叩 门 , 实 是 学 生 得 罪 。 争 奈 急 难 之 中 , 只 得 求 妈 妈 方 便 , 容 学 生 暂 息 半 宵 。 ” 老 妪 道 : “ 老 身 孤 寡 , 难 好 留 你 。 且 尊 客 又 无 行 李 , 又 无 随 从 , 语 言 各 别 , 不 知 来 历 , 决 难 从 命 ! ” 元 礼 暗 道 : “ 事 到 其 间 , 不 得 不 以 实 情 告 他 。 ” “ 妈 妈 在 上 , 其 实 小 生 姓 杨 , 是 扬 州 府 人 , 会 试 来 此 , 被 宝 华 寺 僧 人 苦 苦 留 宿 。 不 想 他 忽 起 狠 心 , 把 我 们 六 七 位 同 年 都 灌 醉 了 , 一 齐 杀 倒 。 只 有 小 生 不 醉 , 幸 得 逃 生 。 ” 老 妪 道 : “ 嗳 哟 ! 阿 弥 陀 佛 ! 不 信 有 这 样 事 ! ” 元 礼 道 : “ 你 不 信 , 看 我 面 上 血 痕 。 我 从 后 庭 中 大 树 上 爬 出 , 跳 出 荆 棘 丛 中 , 面 都 刺 碎 。 ”老 妪 睁 睛 看 时 , 果 然 面 皮 都 碎 。 对 元 礼 道 : “ 相 公 果 然 遭 难 , 老 身 只 得 留 祝 相 公 会 试 中 了 , 看 顾 老 身 , 就 有 在 里 头 了 。 ” 元 礼 道 : “ 极 感 妈 妈 厚 情 ! 自 古 道 : ‘ 救 人 一 命 , 胜 造 七 级 浮 屠 。 ’ 我 替 你 关 了 门 , 你 自 去 睡 。 我 就 此 卓 儿 上 在 假 寐 片 时 , 一 待 天 明 , 即 便 告 别 。 ” 老 妪 道 : “ 你 自 请 稳 便 。 那 个 门 没 事 , 不 劳 相 公 费 心 。 老 身 这 样 寒 家 , 难 得 会 试 相 公 到 来 。 常 言 道 : ‘ 贵 人 上 宅 , 柴 长 三 千 , 米 长 八 百 。 ’ 我 老 身 有 一 个 姨 娘 , 是 卖 酒 的 , 就 住 在 前 村 。 我 老 身 去 打 一 壶 来 , 替 相 公 压 惊 , 省 得 你 又 无 铺 盖 , 冷 冰 冰 地 睡 不 去 。 ” 元 礼 只 道 脱 了 大 难 , 心 中 又 惊 又 喜 , 谢 道 : “ 多 承 妈 妈 留 宿 , 已 感 厚 情 , 又 承 赐 酒 , 何 以 图 报 ? 小 生 倘 得 成 名 , 决 不 忘 你 大 德 。 ” 妈 妈 道 : “ 相 公 且 宽 坐 片 时 。 有 小 女 奉 陪 。 老 身 暂 去 就 来 。 女 儿 过 来 , 见 了 相 公 。 你 且 把 门 儿 关 着 , 我 取 了 酒 就 来 也 。 ” 那 老 妪 分 付 女 儿 几 句 , 随 即 提 壶 出 门 去 了 , 不 提 。却 说 那 女 子 把 元 礼 仔 细 端 详 , 若 有 嗟 叹 之 状 。 元 礼 道 : “ 请 问 小 姐 姐 今 年 几 岁 了 ? ” 女 子 道 : “ 年 方 一 十 三 岁 。 ” 元 礼 道 : “ 你 为 何 只 管 呆 看 小 生 ? ” 女 子 道 : “ 我 看 你 堂 堂 容 貌 , 表 表 姿 材 , 受 此 大 难 , 故 此 把 你 仔 细 观 看 。 可 惜 你 满 腹 文 章 , 看 不 出 人 情 世 故 。 ” 元 礼 惊 问 道 : “ 你 为 何 说 此 几 句 , 令 我 好 生 疑 异 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 母 亲 为 何 不 肯 留 你 借 宿 ? ” 元 礼 道 : “ 孤 寡 人 家 , 不 肯 夤 夜 留 人 。 ” 女 子 道 : “ 后 边 说 了 被 难 缘 因 , 他 又 如 何 肯 留 起 来 ? ” 元 礼 道 : “ 这 是 你 令 堂 恻 隐 之 心 , 留 我 借 宿 。 ” 女 子 道 : “ 这 叫 做 燕 雀 处 堂 , 不 知 祸 之 将 及 。 ” 元 礼 益 发 惊 问 道 : “ 难 道 你 母 亲 也 待 谋 害 我 不 成 ? 我 如 今 孤 身 无 物 , 他 又 何 所 利 于 我 ? 小 姐 姐 , 莫 非 道 我 伤 弓 之 鸟 , 故 把 言 语 来 吓 诈 我 么 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 住 居 的 房 屋 , 是 那 个 的 房 屋 ? 我 家 营 运 的 本 钱 是 那 个 的 本 钱 ? ” 元 礼 道 : “ 小 姐 姐 说 话 好 奇 怪 ! 这 是 你 家 事 , 小 生 如 何 知 道 ? ” 女 子 道 : “ 妾 姓 张 , 有 个 哥 哥 , 叫 做 张 小 乙 , 是 我 母 亲 过 继 的 儿 子 , 在 外 面 做 些 小 经 纪 。 他 的 本 钱 , 也 是 宝 华 寺 悟 石 和 尚 的 , 这 一 所 草 房 也 是 寺 里 搭 盖 的 。 哥 哥 昨 晚 回 来 , 今 日 到 寺 里 交 纳 利 钱 去 了 , 幸 不 在 家 。 若 还 撞 见 相 公 , 决 不 相 饶 。 ” 元 礼 想 道 : “ 方 才 众 和 尚 行 凶 , 内 中 也 有 俗 人 , 一 定 是 张 小 乙 了 。 ” 便 问 道 : “ 既 是 你 妈 妈 和 寺 里 和 尚 们 一 路 , 如 何 又 买 酒 请 我 ? ” 女 子 道 : “ 他 那 里 真 个 去 买 酒 ! 假 此 为 名 , 出 去 报 与 和 尚 得 知 。 少 顷 他 们 就 到 了 , 你 终 须 一 死 ! 我 见 你 丰 仪 出 众 , 决 非 凡 品 , 故 此 对 你 说 知 , 放 你 逃 脱 此 难 ! ”元 礼 吓 得 浑 身 冷 汗 , 抽 身 便 待 走 出 。 女 子 扯 住 道 : “ 你 去 了 不 打 紧 , 我 家 母 亲 极 是 利 害 , 他 回 来 不 见 了 你 , 必 道 我 泄 漏 机 关 。 这 场 责 罚 , 教 我 怎 生 禁 受 ? ” 元 礼 道 : “ 你 若 有 心 救 我 , 只 得 吃 这 场 责 罚 , 小 生 死 不 忘 报 。 ” 女 子 道 : “ 有 计 在 此 !你 快 把 绳 子 将 我 绑 缚 在 柱 子 上 , 你 自 脱 身 前 去 。 我 口 中 乱 叫 母 亲 , 等 他 回 来 , 只 告 诉 他 说 你 要 把 我 强 奸 , 绑 缚 在 此 。 被 我 叫 喊 不 过 , 他 怕 母 亲 归 来 , 只 得 逃 走 了 去 。 必 然 如 此 , 方 免 责 罚 。 ” 又 急 向 箱 中 取 银 一 锭 与 元 礼 道 : “ 这 正 是 和 尚 借 我 家 的 本 钱 。 若 母 亲 问 起 , 我 自 有 言 抵 对 。 ” 元 礼 初 不 敢 受 , 思 量 前 路 盘 缠 , 尚 无 毫 忽 , 只 得 受 了 。 把 这 女 子 绑 缚 起 来 , 心 中 暗 道 : “ 此 女 仁 智 兼 全 , 救 我 性 命 , 不 可 忘 他 大 恩 。 不 如 与 他 定 约 , 异 日 娶 他 回 去 。 ” 便 向 女 子 道 : “ 小 生 杨 延 和 , 表 字 元 礼 , 年 十 九 岁 , 南 直 扬 州 府 江 都 县 人 氏 。 因 父 母 早 亡 , 尚 未 婚 配 。 受 你 活 命 之 恩 , 意 欲 结 为 夫 妇 , 后 日 娶 你 , 决 不 食 言 。 小 姐 姐 意 下 如 何 ? ” 女 子 道 : “ 妾 小 名 淑 儿 , 今 岁 十 三 岁 。若 不 弃 微 贱 , 永 结 葭 莩 , 死 且 不 恨 。 只 是 一 件 : 我 母 亲 通 报 寺 僧 , 也 是 平 昔 受 他 恩 惠 , 故 尔 不 肯 负 他 。 请 君 日 后 勿 复 记 怀 。 事 已 危 迫 , 君 无 留 恋 。 ” 元 礼 闻 言 一 毕 , 抽 身 往 外 便 走 。才 得 出 门 , 回 头 一 看 , 只 见 后 边 一 队 人 众 , 持 着 火 把 , 蜂 拥 而 来 。 元 礼 魂 飞 魄 丧 , 好 像 失 心 风 一 般 , 望 前 乱 跌 , 也 不 敢 回 头 再 看 。话 分 两 头 。 单 提 那 老 妪 打 头 , 引 僧 觉 空 , 持 棍 在 前 , 悟 石 随 后 , 也 有 张 小 乙 , 通 共 有 二 十 余 人 , 气 吽 吽 一 直 赶 到 老 妪 家 里 。 女 子 听 得 人 声 相 近 , 乱 叫 乱 哭 。 老 妪 一 进 门 来 , 不 见 了 姓 杨 的 , 只 见 女 子 被 缚 , 吓 了 一 跳 , 道 : “ 女 儿 为 何 倒 缚 在 那 里 ? ” 女 子 哭 道 : “ 那 人 见 母 亲 出 去 , 竟 要 把 我 强 奸 , 道 我 不 从 , 竟 把 绳 子 绑 缚 了 我 。 被 我 乱 叫 乱 嚷 , 只 得 奔 去 。 又 转 身 进 来 要 借 盘 缠 , 我 回 他 没 有 , 竟 向 箱 中 摸 取 东 西 , 不 知 拿 了 甚 么 , 向 外 就 走 。 ” 那 老 妪 闻 言 , 好 像 落 汤 鸡 一 般 , 口 不 能 言 , 连 忙 在 箱 子 内 查 看 , 不 见 了 一 锭 银 子 , 叫 道 : “ 不 好 了 !我 借 师 父 的 本 钱 , 反 被 他 掏 摸 去 了 。 ”众 和 尚 不 见 杨 元 礼 , 也 没 工 夫 逗 留 , 连 忙 向 外 追 赶 。 又 不 知 东 西 南 北 那 一 条 路 去 了 。 走 了 一 阵 , 只 得 叹 口 气 回 到 寺 中 , 跌 脚 叹 道 : “ 打 蛇 不 死 , 自 遗 其 害 。 ” 事 已 如 此 , 无 可 奈 何 。 且 把 杀 死 众 尸 , 埋 在 后 园 空 地 上 。 开 了 箱 笼 被 囊 等 物 , — — 原 来 多 是 铜 钱 在 内 , 银 子 也 有 八 九 百 两 , 把 些 来 分 与 觉 空 , 又 把 些 分 与 众 和 尚 、 众 道 人 等 , 也 分 些 与 张 小 乙 。 人 人 欢 喜 , 个 个 感 激 。 又 另 把 些 送 与 老 妪 , 一 则 买 他 的 口 , 一 则 赔 偿 他 所 失 本 钱 。 依 旧 作 借 。却 说 那 元 礼 脱 身 之 后 , 黑 地 里 走 来 走 去 , 原 只 在 一 笪 地 方 , 气 力 都 尽 , 只 得 蹲 在 一 个 冷 庙 堂 里 头 。 天 色 微 明 , 向 前 奔 走 , 已 到 荣 县 。 刚 待 进 城 , 遇 着 一 个 老 叟 , 连 叫 : “ 老 侄 , 闻 得 你 新 中 了 举 人 , 恭 喜 , 恭 喜 ! 今 上 京 会 试 , 如 何 在 此 独 步 , 没 人 随 从 ? ” 那 老 叟 你 道 是 谁 ? 却 就 是 元 礼 的 叔 父 , 叫 做 杨 小 峰 , 一 向 在 京 生 理 , 贩 货 下 来 , 经 繇 河 间 府 到 往 山 东 。 劈 面 撞 着 了 新 中 的 侄 儿 , 真 是 一 天 之 喜 。 元 礼 正 值 穷 途 , 撞 见 了 自 家 的 叔 父 , 把 宝 华 寺 受 难 根 因 , 与 老 妪 家 脱 身 的 缘 故 一 一 告 诉 。。中国赌城亚洲要 你 银 子 。 等 待 新 按 院 按 临 , 那 时 去 伸 冤 , 必 然 有 个 生 路 , ” 廷 秀 弟 兄 听 说 , 连 忙 叩 拜 道 : “ 多 蒙 义 士 厚 意 。 老 父 倘 有 出 头 之 日 , 决 不 忘 报 ! ” 种 义 扶 起 道 : “ 不 要 拜 谢 ! 且 扶 令 尊 到 我 房 中 去 歇 息 。 ” 二 子 便 去 挽 张 权 起 来 。 张 权 腿 上 疼 痛 , 二 子 年 幼 力 弱 , 那 里 挣 扎 得 起 。 种 义 忍 不 住 , 自 己 揎 拳 裸 袖 , 向 前 扶 起 , 慢 慢 的 逐 步 捱 到 前 边 种 义 房 中 。 就 教 他 睡 在 自 己 床 铺 上 , 取 出 棒 疮 膏 , 与 张 权 贴 好 。 廷 秀 见 有 倚 靠 , 略 略 心 宽 , 取 出 二 两 银 子 , 送 与 种 义 , 为 盘 缠 之 费 。 种 义 初 时 不 肯 受 , 廷 秀 弟 兄 再 三 哀 恳 , 方 才 受 了 。 父 子 留 恋 不 忍 分 离 。 怎 奈 天 色 渐 晚 , 禁 子 催 促 , 只 得 含 泪 而 别 。 出 了 监 门 , 寻 着 先 生 , 取 路 回 家 。廷 秀 弟 兄 一 路 商 议 : “ 母 亲 住 在 王 家 , 终 不 稳 便 。 不 若 就 司 狱 司 左 近 赁 间 房 子 居 住 , 早 晚 照 管 父 亲 , 却 又 便 当 。 ” 计 议 已 定 , 到 家 与 母 亲 说 知 。 次 日 将 余 下 的 银 两 , 赁 下 两 间 房 屋 , 置 办 几 件 日 用 家 火 。 廷 秀 告 知 徐 氏 , 说 : “ 母 亲 自 要 去 祝 ” 徐 氏 与 玉 姐 苦 留 不 住 , 只 得 差 人 相 送 , 又 赠 些 银 米 礼 物 。 陈 氏 同 二 子 领 着 养 娘 , 进 了 新 房 。 自 到 牢 中 看 觑 丈 夫 。 相 见 之 间 , 哀 苦 自 不 必 说 。 弟 兄 二 人 住 过 三 四 日 , 依 原 来 到 王 家 读 书 。 终 是 挂 念 父 亲 , 不 时 出 入 , 把 学 业 都 荒 疏 了 。不 说 廷 秀 , 且 说 赵 昂 自 从 陷 害 张 权 之 后 , 又 与 妻 子 计 较 , 要 拈 廷 秀 出 门 。 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 门 , 也 甚 容 易 。 止 要 多 费 几 两 银 子 。 ” 赵 昂 道 : “ 有 甚 妙 计 ? 你 且 说 来 , 便 费 几 两 银 子 , 也 是 甘 心 的 。 ” 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 去 , 除 非 将 家 中 大 小 男 女 都 把 银 子 买 嘱 停 当 。 等 父 亲 回 时 , 七 张 八 嘴 , 都 说 廷 秀 偷 东 西 在 外 嫖 赌 。 他 见 众 人 说 话 相 同 , 自 然 半 信 半 疑 。 那 时 我 与 你 再 把 冷 话 去 激 发 , 必 定 赶 他 出 门 。 待 廷 秀 去 后 , 且 再 算 计 玉 姐 。 ” 赵 昂 依 着 老 婆 , 把 银 子 买 嘱 家 中 婢 仆 。 这 些 小 人 , 那 知 礼 义 , 见 了 银 子 , 谁 不 依 允 。不 则 一 日 , 王 宪 京 中 解 粮 回 家 , 合 家 大 小 都 来 相 见 ; 惟 有 廷 秀 因 母 亲 有 病 , 归 家 探 看 , 不 在 眼 前 。 那 时 文 秀 已 是 久 住 在 家 , 伏 侍 母 亲 , 不 在 话 下 。 王 员 外 便 问 : “ 三 官 如 何 不 见 ? ”众 人 俱 推 不 知 。 徐 氏 方 接 过 口 来 , 把 张 权 被 人 陷 害 前 后 事 情 , 细 说 一 遍 , 又 道 : “ 想 他 看 候 父 亲 去 了 。 ” 王 员 外 闻 言 , 心 中 惊 讶 。 少 顷 , 廷 秀 归 来 相 见 。 王 员 外 又 细 询 他 父 亲 之 事 。 廷 秀 哭 诉 一 番 , 哀 求 搭 救 。 王 员 外 道 : “ 你 自 去 读 书 , 待 我 心 定 了 , 与 你 计 较 这 事 。 ” 廷 秀 拜 谢 , 自 归 书 房 。 到 次 日 早 上 , 记 挂 母 亲 , 也 不 与 先 生 说 知 , 又 回 去 候 问 。 不 想 王 员 外 一 起 身 , 便 来 拜 望 先 生 , 又 不 见 了 廷 秀 , 问 先 生 时 , 说 清 早 出 外 去 了 。王 员 外 心 中 便 有 几 分 不 喜 。 与 先 生 叙 了 些 间 阔 之 情 , 查 点 廷 秀 功 课 , 却 又 甚 少 。 先 生 怕 主 人 见 怪 , 便 道 : “ 令 郎 自 从 令 亲 家 被 陷 之 后 , 不 时 往 来 看 觑 , 学 业 也 荒 疏 了 。 ” 王 员 外 见 说 废 了 功 课 , 愈 加 不 乐 。 别 了 先 生 , 走 到 外 边 。 见 书 童 进 来 , 便 问 道 : “ 可 晓 得 三 官 那 里 去 了 ? ” 那 书 童 已 得 过 赵 昂 银 子 , 一 见 家 主 问 时 , 便 答 道 : “ 三 官 这 一 向 不 时 在 外 嫖 赌 , 整 几 夜 不 回 。 ” 王 员 外 似 信 不 信 。 喝 退 书 意 , 心 中 疑 惑 , 又 去 访 问 家 中 童 仆 , 都 是 一 般 言 语 。古 语 道 得 好 : “ 众 口 铄 金 , 积 毁 销 骨 。 ” 王 员 外 平 日 极 是 爱 惜 廷 秀 , 被 众 人 谗 言 一 说 , 即 信 以 为 真 , 暗 暗 懊 悔 道 : “ 当 初 指 望 他 读 书 成 人 , 做 了 这 事 。 不 想 张 权 问 罪 在 牢 , 其 中 真 假 未 知 。 他 又 不 学 长 俊 , 嫖 赌 兼 全 , 后 来 岂 不 误 了 女 儿 终 身 ?昔 年 赵 昂 和 瑞 姐 曾 来 劝 谏 , 只 为 一 时 之 惑 , 反 将 他 来 嗔 责 。 如 今 却 应 了 他 们 口 嘴 , 如 何 是 好 ! ” 委 决 不 下 , 在 厅 中 团 团 走 转 。那 时 这 些 奴 仆 , 都 将 家 中 访 问 之 事 , 报 与 赵 昂 。 赵 昂 大 喜 , 已 知 计 中 八 九 , 到 外 边 来 打 探 。 恰 好 遇 着 丈 人 , 不 等 王 员 外 开 口 , 便 道 : “ 小 婿 今 日 又 有 一 句 话 要 说 。 只 恐 岳 父 又 要 见 怪 , 不 好 说 得 。 ” 王 员 外 道 : “ 往 事 休 题 ! 你 说 , 如 今 有 甚 事 情 ? ”赵 昂 道 : “ 从 岳 父 去 后 , 张 木 匠 做 了 强 盗 , 问 成 死 罪 在 牢 。 小 婿 初 时 , 还 只 道 是 被 人 诬 陷 。 据 他 邻 里 说 来 , 却 真 有 这 事 。 况 且 三 官 趁 岳 父 不 在 家 中 , 日 遂 以 看 父 为 由 , 留 恋 嫖 赌 。 亲 邻 晓 得 的 , 无 不 议 论 岳 父 : 扳 个 强 盗 亲 家 , 招 个 败 子 女 婿 。 连 小 婿 也 无 颜 见 人 。 当 初 若 听 了 小 婿 之 言 , 决 无 有 今 日 之 事 ! ”起 初 王 员 外 已 有 八 九 分 不 悦 , 又 被 赵 昂 这 班 言 语 一 说 , 凑 成 一 十 二 分 , 气 得 哑 口 无 言 , 沉 吟 半 晌 , 方 才 道 : “ 当 初 是 我 一 时 见 不 到 , 错 怪 了 你 ! 成 就 这 事 , 如 今 懊 悔 无 及 ! ” 赵 昂 便 道 : “ 依 小 婿 之 见 , 尚 有 挽 回 。 ” 王 员 外 忙 问 道 : “ 你 且 说 怎 地 可 以 挽 回 ? ” 赵 昂 道 : “ 若 是 毕 姻 过 了 , 这 便 无 可 奈 何 。 如 今 幸 喜 未 曾 成 亲 , 岳 父 何 不 等 廷 秀 回 家 , 责 骂 一 场 , 驱 逐 出 门 , 一 面 就 央 媒 的 寻 个 门 当 户 对 人 家 , 将 玉 姐 嫁 去 。 他 年 纪 又 小 , 又 无 亲 族 , 何 人 与 他 理 论 这 事 ! 设 或 告 到 官 司 , 见 已 婚 配 , 必 无 断 与 之 理 。 况 且 是 强 盗 之 子 , 官 府 自 然 又 当 别 论 。 是 恁 般 , 还 不 被 人 笑 话 。 若 不 听 小 婿 之 言 , 后 来 使 玉 姐 身 无 所 倚 , 出 乖 露 丑 , 玷 辱 门 风 , 那 时 懊 悔 , 却 不 迟 了 ? ” 王 员 外 若 是 个 有 主 意 的 , 还 该 往 别 处 访 问 个 的 确 , 也 不 做 了 有 始 无 终 薄 幸 之 人 ; 只 因 他 是 个 直 性 汉 子 , 不 曾 转 这 念 头 , 遂 听 信 了 赵 昂 言 语 , 点 头 道 是 。 晓 得 浑 家 平 昔 喜 欢 廷 秀 , 恐 怕 拦 阻 , 也 不 到 后 边 与 他 说 知 , 同 赵 昂 坐 在 厅 中 , 专 等 廷 秀 回 来 不 题 。且 说 廷 秀 至 家 , 见 过 母 亲 , 也 恐 丈 人 寻 问 , 急 急 就 回 家 。到 厅 前 见 丈 人 与 赵 昂 坐 着 说 话 , 便 上 前 作 揖 。 王 宪 也 不 回 礼 , 变 着 脸 问 道 : “ 你 不 在 学 中 读 书 , 却 到 何 处 去 游 荡 ? ” 廷 秀 看 见 词 色 不 善 , 心 中 惊 骇 。 答 道 : “ 因 母 亲 有 病 , 回 去 探 看 。 ” 王 员 外 道 : “ 这 也 罢 了 。 且 问 你 : 自 我 去 后 , 做 有 多 少 功 课 ? 可 将 来 看 。 ” 廷 秀 道 : “ 只 为 爹 爹 被 陷 , 终 日 奔 走 , 不 曾 十 分 读 书 , 功 课 甚 少 。 ” 王 员 外 怒 道 : “ 当 初 指 望 你 读 书 有 些 好 处 , 故 此 不 计 贫 富 , 养 你 为 子 , 又 聘 你 为 婿 。 那 知 你 家 是 个 不 良 之 人 , 做 下 这 般 勾 当 , 玷 辱 我 家 。 你 这 畜 生 , 又 不 学 好 , 乘 我 出 外 , 终 日 游 荡 嫖 赌 , 被 人 取 笑 ! 我 的 女 儿 从 小 娇 养 起 来 , 若 嫁 你 恁 样 无 籍 , 有 甚 出 头 日 子 ! 这 里 不 是 你 安 身 之 处 , 快 快 出 门 , 饶 你 一 顿 孤 拐 。 若 再 迟 延 , 我 就 要 打 了 。 ” 那 些 童 仆 , 看 见 家 主 盘 问 这 事 , 恐 怕 叫 来 对 证 , 都 四 散 走 开 。廷 秀 见 丈 人 忽 地 心 变 , 心 中 苦 楚 , 哭 倒 在 地 道 : “ 孩 儿 父 子 蒙 爹 爹 大 恩 , 正 图 报 效 , 不 幸 被 人 诬 陷 , 悬 望 爹 爹 归 家 救 拔 。 不 知 何 人 嗔 怪 孩 儿 , 搬 斗 是 非 , 离 间 我 父 子 。 孩 儿 倘 有 不 到 之 处 , 但 凭 责 罚 , 死 而 无 怨 。 若 要 孩 儿 出 门 , 这 是 断 然 不 去 ! ” 一 头 说 , 一 头 哭 , 好 不 凄 惨 。 赵 昂 恐 丈 人 回 心 转 来 , 便 衬 道 : “ 三 官 , 只 是 你 不 该 这 样 没 正 经 , 如 今 哭 也 迟 了 。 ” 廷 秀 道 : “ 我 何 尝 干 这 等 勾 当 , 却 从 空 生 造 ! ” 赵 昂 道 : “ 这 话 一 发 差 了 。 那 个 与 你 有 仇 , 造 言 谤 你 ? 况 岳 父 又 不 是 肯 听 是 非 的 。 必 定 做 下 一 遭 两 次 , 露 人 眼 目 。 如 今 岳 父 察 听 的 实 , 方 才 着 恼 , 怎 么 反 归 怨 别 人 ? ” 廷 秀 道 : “ 有 那 个 看 见 的 , 须 叫 他 来 对 证 ! ” 王 员 外 骂 道 : “ 畜 生 ! 若 要 不 知 , 除 非 不 为 。 你 在 外 胡 行 , 那 个 不 晓 得 , 尚 要 抵 赖 。 ” 便 抢 过 一 根 棒 子 , 劈 头 就 打 道 : “ 畜 生 , 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 反 向 前 抱 住 痛 哭 道 : “ 爹 爹 , 就 打 死 也 决 不 去 的 。 ” 赵 昂 急 忙 扯 问 道 : “ 三 官 , 岳 父 是 这 样 执 性 的 , 你 且 依 他 暂 去 , 待 气 平 了 , 少 不 得 又 要 想 你 , 那 时 却 不 原 是 父 子 翁 婿 。 如 今 正 在 气 恼 上 , 你 便 哭 死 , 料 必 不 听 。 ”廷 秀 见 丈 人 声 势 凶 狠 , 赵 昂 又 从 旁 尖 言 冷 语 帮 扶 , 心 中 明 白 是 他 撺 掇 , 料 道 安 身 不 住 , 乃 道 : “ 既 如 此 , 待 我 拜 谢 了 母 亲 去 罢 。 ” 王 员 外 那 里 肯 容 , 连 先 生 也 不 许 他 见 。 赵 昂 推 着 廷 秀 背 上 , 往 外 面 走 , 道 : “ 三 官 , 你 怎 么 恁 样 不 识 气 , 只 要 见 岳 母 做 甚 ? ” 将 他 推 出 大 门 而 去 , 正 是 : 人 情 若 比 初 相 识 , 到 底 终 无 怨 恨 心 。且 说 徐 氏 在 里 面 听 得 堂 中 喧 嚷 哭 泣 , 只 道 王 员 外 打 小 厮 们 , 那 里 想 到 廷 秀 身 上 , 故 此 不 在 其 意 。 童 仆 们 也 没 一 个 露 些 声 息 。 到 午 后 闻 得 先 生 也 打 发 去 了 , 心 中 有 些 疑 惑 , 问 众 家 人 , 都 推 不 知 。 至 晚 , 王 员 外 进 房 , 询 问 其 故 , 才 晓 得 廷 秀 被 人 搬 了 是 非 赶 逐 去 了 。 徐 氏 再 三 与 他 分 解 , 劝 员 外 原 收 留 回 来 。 怎 奈 王 员 外 被 谗 言 蛊 惑 , 立 意 不 肯 , 反 道 徐 氏 护 短 。那 玉 姐 心 如 刀 割 , 又 不 敢 在 爹 妈 面 前 明 言 , 只 好 背 地 里 啼 哭 。徐 氏 放 心 不 下 , 几 遍 私 自 差 人 去 请 他 来 见 。 那 些 童 仆 与 赵 昂 通 是 一 路 , 只 推 寻 访 不 着 。按 下 徐 氏 母 子 , 且 说 廷 秀 离 了 王 家 , 心 中 又 苦 又 恼 , 不 顾 高 低 , 乱 撞 回 来 。 只 见 文 秀 正 在 门 首 , 问 道 : “ 哥 哥 如 何 又 走 转 来 ? ” 廷 秀 气 塞 咽 喉 , 那 里 答 得 出 半 个 字 儿 。 文 秀 道 : “ 哥 哥 因 甚 气 得 这 般 模 样 ? ” 廷 秀 停 了 一 回 , 方 将 上 项 事 , 说 与 兄 弟 。 文 秀 道 : “ 世 态 炎 凉 , 自 来 如 此 , 不 足 为 异 。 只 是 王 员 外 平 昔 待 我 父 子 何 等 破 格 , 今 才 到 家 , 蓦 地 生 起 事 端 。 赵 昂 又 在 旁 帮 扶 , 必 然 都 是 他 的 缘 故 。 如 今 且 莫 与 母 亲 说 知 , 恐 晓 得 了 , 愈 加 烦 恼 。 ” 廷 秀 道 : “ 贤 弟 之 言 甚 是 。 ” 次 日 , 来 到 牢 中 , 看 觑 父 亲 。 那 时 张 权 亏 了 种 义 , 棒 疮 已 好 , 身 体 如 旧 。廷 秀 也 将 其 事 哭 诉 。 张 权 闻 得 , 嗟 叹 王 员 外 有 始 无 终 。 种 义 便 道 : “ 恁 般 说 起 来 , 莫 不 你 的 事 情 , 也 是 赵 昂 所 为 ? ” 张 权 道 : “ 我 与 他 素 无 仇 隙 , 恐 没 这 事 ! ” 廷 秀 道 : “ 只 有 定 亲 时 , 闻 得 他 夫 妻 说 我 家 是 木 匠 , 阻 当 岳 父 不 要 赘 我 。 岳 父 不 听 , 反 受 了 一 场 抢 白 。 或 者 这 个 缘 故 上 起 的 。 ” 种 义 道 : “ 这 样 说 , 自 然 是 他 了 。 如 今 且 不 要 管 是 与 不 是 , 目 下 新 按 院 将 到 镇 江 , 小 官 人 可 央 人 写 张 状 子 去 告 。 只 说 赵 昂 将 银 买 嘱 捕 人 强 盗 , 故 此 扳 害 。 待 他 们 自 去 分 辨 。 若 果 然 是 他 陷 害 , 动 起 刑 具 , 少 不 得 内 中 有 人 招 称 出 来 。 若 不 是 时 , 也 没 甚 大 害 。 ” 张 权 父 子 连 声 道 是 。 廷 秀 作 别 出 监 。 兄 弟 商 议 停 当 , 央 人 写 下 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 状 。常 言 道 : “ 机 不 密 , 祸 先 行 。 ” 这 样 事 体 , 只 宜 悄 然 商 议 。那 张 权 是 个 老 实 头 , 不 曾 经 历 事 体 的 ; 种 义 又 是 粗 直 之 人 , 说 话 全 不 照 管 , 早 被 一 个 禁 子 听 见 。 这 禁 子 与 杨 洪 乃 是 姑 舅 弟 兄 , 闻 此 消 息 , 飞 风 便 去 报 知 。 杨 洪 听 得 , 吃 了 一 吓 , 连 忙 来 寻 赵 昂 商 议 。 走 到 王 员 外 门 首 , 不 敢 直 入 。 见 个 小 厮 进 去 , 央 他 传 报 说 : “ 有 府 前 姓 杨 的 , 要 寻 赵 相 公 说 话 。 ” 赵 昂 料 是 杨 洪 , 即 便 出 来 相 见 , 问 道 : “ 杨 兄 有 甚 话 说 ? ” 杨 洪 扯 到 一 个 僻 静 所 在 , 将 “ 张 廷 秀 已 晓 得 你 我 害 他 , 即 日 要 往 按 院 去 告 状 。 倘 若 准 了 , 到 审 问 时 , 用 起 刑 具 , 一 时 熬 不 得 , 招 出 真 情 , 反 坐 转 来 , 却 不 自 害 自 身 ! 幸 喜 表 弟 闻 得 来 报 , 故 此 特 来 商 议 。 ” 赵 昂 听 了 , 惊 得 半 晌 说 不 出 话 来 , 乃 道 : “ 如 此 却 怎 么 好 ? ” 杨 洪 道 : “ 一 不 做 , 二 不 休 , 尊 相 便 拚 用 几 两 银 子 , 我 便 拚 折 些 工 夫 , 连 这 两 个 小 厮 一 并 送 了 , 方 才 斩 草 除 根 。 ” 赵 昂 道 : “ 银 子 是 小 事 , 只 没 有 个 妙 策 。 ” 杨 洪 道 : “ 不 打 紧 , 他 们 是 个 穷 鬼 , 料 道 雇 船 不 起 , 少 不 得 是 趁 船 。 我 便 装 起 捕 盗 船 来 , 教 我 兄 弟 同 两 个 副 手 , 泊 在 阊 门 。 再 令 表 弟 去 打 听 了 起 身 日 子 , 暗 随 他 出 城 , 招 揽 下 船 。 我 便 先 到 镇 江 伺 候 。 孩 子 家 那 知 路 径 。 载 他 径 到 江 中 , 撺 入 水 里 , 可 不 干 净 ? ” 赵 昂 大 喜 。 教 杨 洪 少 待 , 便 去 取 出 三 十 两 银 子 , 送 与 杨 洪 道 : “ 烦 兄 用 心 , 务 除 其 根 ! 事 成 之 日 , 再 当 重 谢 。 ” 杨 洪 收 了 银 子 , 作 别 而 去 。且 说 廷 秀 打 听 得 按 院 已 到 , 央 人 写 了 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 。 那 时 陈 氏 病 体 痊 愈 , 已 知 王 员 外 赶 逐 回 来 , 也 只 索 无 奈 。见 说 要 去 告 状 , 对 廷 秀 道 : “ 你 从 未 出 路 , 独 自 个 去 , 我 如 何 放 心 。 须 是 弟 兄 同 行 , 路 上 还 有 些 商 量 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 兄 弟 去 便 好 , 只 是 母 亲 在 家 , 无 人 伏 侍 。 ” 陈 氏 道 : “ 来 往 不 过 数 日 , 况 且 养 娘 在 家 陪 伴 , 不 消 牵 挂 。 ” 廷 秀 依 着 母 亲 , 收 拾 盘 缠 , 来 到 监 中 , 别 过 父 亲 , 背 上 行 李 , 径 出 阊 门 来 搭 船 。 刚 走 到 渡 僧 桥 , 只 听 得 背 后 有 人 叫 道 : “ 二 位 小 官 人 往 那 里 去 ? ”廷 秀 道 : “ 往 镇 江 去 。 ” 那 人 道 : “ 到 镇 江 有 便 船 在 此 , 又 快 当 , 又 安 稳 。 ” 廷 秀 听 说 有 便 船 , 便 立 住 脚 , 与 文 秀 说 道 : “ 若 是 便 船 , 到 强 如 在 航 船 上 挨 挤 。 ” 文 秀 道 : “ 任 凭 哥 哥 主 张 。 ” 廷 秀 对 船 家 说 道 : “ 你 船 在 那 里 ? 可 就 开 么 ? ” 船 家 道 : “ 我 们 是 本 府 理 刑 厅 捉 来 差 往 公 干 的 , 私 己 搭 一 二 人 , 路 上 去 买 酒 吃 。若 没 人 也 就 罢 了 , 有 甚 担 阁 。 ” 廷 秀 道 : “ 既 如 此 , 带 了 我 们 去 。 ” 船 家 引 他 下 了 船 , 住 在 稍 上 。 少 顷 , 只 见 一 人 背 着 行 李 而 来 , 稍 公 接 着 上 船 。 那 人 便 问 : “ 这 两 个 孩 子 是 何 人 ? ” 稍 公 道 : “ 这 两 个 小 官 人 , 也 要 往 镇 江 的 , 容 小 人 们 带 他 去 , 趁 几 文 钱 , 路 上 买 酒 吃 。 望 乞 方 便 。 ” 那 人 道 : “ 止 这 两 个 , 便 容 了 你 , 多 便 使 不 得 。 ” 稍 公 道 : “ 只 此 两 个 , 也 是 偶 然 遇 着 , 岂 敢 多 搭 。 ” 说 罢 , 连 忙 开 船 。你 道 这 人 是 何 等 样 人 ? 就 是 杨 洪 兄 弟 杨 江 。 稍 公 便 是 副 手 。 当 下 杨 江 问 道 : “ 二 位 小 官 人 姓 甚 ? 住 在 何 处 ? 到 镇 江 去 何 干 ? ” 廷 秀 说 了 姓 名 居 处 , 又 说 父 亲 被 人 陷 害 缘 由 , 如 今 要 往 按 院 告 状 。 杨 江 道 : “ 原 来 是 好 人 家 儿 女 , 可 怜 , 可 怜 ! 你 住 在 稍 上 不 便 , 也 到 舱 中 来 坐 。 ” 廷 秀 道 : “ 如 此 多 谢 了 ! ” 弟 兄 搬 到 舱 中 住 下 。 杨 江 一 路 殷 勤 , 到 买 酒 肉 相 请 , 又 许 他 到 衙 门 上 看 顾 。 弟 兄 二 人 , 感 激 不 荆 那 船 乃 是 捕 盗 的 快 船 , 趁 着 顺 风 , 连 夜 而 走 。 次 日 傍 晚 就 到 了 镇 江 。 船 家 与 廷 秀 讨 了 船 钱 , 假 意 催 促 上 岸 。 廷 秀 取 了 行 李 , 便 要 起 身 。 杨 江 道 : “ 你 这 船 家 , 忒 煞 不 行 方 便 ! 这 两 位 小 官 人 , 从 不 曾 出 路 的 。此 时 天 色 已 晚 , 教 他 那 里 去 寻 宿 处 ? ” 又 向 廷 秀 道 : “ 莫 要 理 他 ! 今 夜 且 在 舟 中 住 了 , 明 早 同 上 涯 去 寻 寓 所 安 下 , 就 到 察 院 前 去 打 听 按 院 几 时 按 临 , 却 不 又 省 了 今 夜 房 钱 ? ” 廷 秀 弟 兄 只 认 做 好 人 , 连 声 称 谢 , 依 原 把 包 裹 放 下 。 杨 江 取 出 钱 钞 , 教 稍 公 买 办 些 酒 肉 , 分 付 移 船 到 稳 处 安 歇 。 稍 公 答 应 , 将 船 直 撑 出 西 门 闸 外 , 沿 江 阔 处 停 泊 。 稍 公 安 排 鱼 肉 , 送 入 舱 里 。 杨 江 满 斟 苦 劝 , 将 廷 秀 弟 兄 灌 得 大 醉 , 人 事 不 省 , 倒 在 舱 中 。 那 时 , 杨 洪 已 约 定 在 此 等 候 。 稍 公 口 中 唿 哨 一 声 , 便 跳 下 船 。 即 忙 解 缆 开 船 , 悄 悄 的 摇 出 江 口 , 顺 溜 而 下 。 过 了 焦 山 , 到 一 宽 阔 处 , 取 出 索 子 , 将 他 弟 兄 捆 绑 起 来 , 恰 如 两 只 馄 饨 相 似 。二 子 身 上 疼 痛 , 从 醉 梦 中 惊 醒 , 挣 扎 不 动 , 却 待 喊 叫 , 被 杨 洪 、 杨 江 扛 起 , 向 江 中 扑 通 的 撺 将 下 去 。 眼 见 得 二 子 性 命 休 了 : 可 怜 世 上 聪 明 子 , 化 作 江 中 浪 宕 魂 。你 想 长 江 中 是 何 等 样 水 ! 那 水 从 四 川 、 湖 广 、 江 西 一 路 上 流 冲 将 下 来 , 浑 如 滚 汤 一 般 紧 急 , 到 了 镇 江 , 直 溜 入 海 , 就 是 落 下 一 块 砂 石 , 少 不 得 随 流 而 下 。 偏 有 廷 秀 弟 兄 , 撇 入 水 中 , 却 反 逆 流 上 去 。 杨 洪 、 杨 江 望 见 , 也 道 奇 怪 , 拨 转 船 头 赶 上 , 各 提 起 篙 子 , 照 着 头 上 便 射 。 说 时 迟 , 那 时 快 , 篙 子 离 身 不 上 一 尺 , 早 被 三 四 个 大 浪 , 把 二 子 直 涌 开 去 , 连 船 险 些 儿 掀 翻 , 那 篙 子 便 不 能 伤 。 杨 江 料 道 必 无 活 理 , 原 移 至 沿 口 泊 下 。 次 早 开 船 , 归 到 苏 州 , 回 覆 了 赵 昂 。 赵 昂 心 中 大 喜 , 又 找 了 三 十 两 银 子 。 杨 洪 兀 自 嫌 少 , 两 下 面 红 颈 赤 而 别 。 不 在 话 下 。且 说 河 南 府 有 一 人 唤 做 褚 卫 , 年 纪 六 十 已 外 , 平 昔 好 善 , 夫 妻 二 人 , 吃 着 一 口 长 斋 。 并 无 儿 女 , 专 在 江 南 贩 布 营 生 。 一 日 正 装 着 一 大 船 布 匹 , 出 了 镇 江 , 望 河 南 进 发 。 行 不 上 三 十 余 里 , 天 色 将 晚 , 风 逆 浪 大 , 只 得 随 帮 停 泊 江 中 。 睡 到 半 夜 , 听 得 船 旁 像 有 物 蹱 响 , 他 也 不 在 其 意 。 方 欲 合 眼 , 又 像 有 人 推 醒 一 般 , 那 船 旁 蹱 得 越 响 了 , 隐 隐 又 有 人 声 。 心 中 奇 怪 , 爬 起 来 , 开 了 篷 窗 , 打 一 看 时 , 只 见 水 面 上 浮 着 一 人 , 口 内 微 微 有 声 。 褚 卫 慌 忙 叫 起 水 手 , 捞 救 上 船 。 打 起 火 来 看 时 , 却 是 十 五 六 岁 一 个 小 厮 , 生 得 眉 清 目 秀 , 浑 身 绑 缚 , 微 微 止 有 一 息 。 与 他 下 了 索 子 , 烧 起 热 汤 灌 了 几 口 , 那 孩 子 渐 渐 醒 转 , 呕 出 许 多 清 水 。 褚 卫 将 干 衣 与 他 换 了 , 询 其 缘 故 。 小 厮 哭 诉 道 : “ 小 人 名 唤 张 文 秀 , 只 因 父 亲 被 人 陷 害 在 牢 , 同 哥 哥 廷 秀 , 来 镇 江 按 院 告 状 , 趁 了 个 便 船 , 说 是 苏 州 理 刑 差 人 , 一 路 假 意 殷 勤 照 顾 。 昨 夜 到 了 镇 江 , 又 留 住 在 船 , 将 酒 灌 醉 我 弟 兄 , 双 双 绑 入 水 中 。 正 不 晓 得 他 是 何 人 , 害 我 等 性 命 ! 天 幸 得 遇 恩 人 救 拔 , 但 不 知 恩 人 高 姓 大 名 ? 这 里 是 何 处 ? 离 镇 江 多 少 路 了 ? 怎 地 送 得 小 人 归 家 , 决 不 忘 恩 ! ”褚 卫 本 是 好 善 之 人 , 见 他 说 得 苦 楚 , 心 下 十 分 可 怜 。 初 时 到 有 送 他 回 去 之 念 , 忽 地 想 起 : “ 镇 江 到 此 乃 是 逆 水 , 怎 么 反 淌 了 上 来 ? 莫 非 此 子 后 来 有 些 好 处 , 暗 中 自 有 鬼 神 护 佑 么 ?我 今 尚 无 子 嗣 , 何 不 留 他 , 回 去 做 个 螟 蛉 之 子 , 却 不 是 好 ? ”乃 哄 他 道 : “ 我 是 河 南 褚 卫 , 贩 布 回 去 。 这 里 离 镇 江 已 远 , 有 一 千 余 里 , 怎 能 送 你 归 家 ? 况 昨 夜 谋 你 的 必 是 对 头 差 来 心 腹 , 故 此 下 这 样 毒 手 。 今 依 旧 回 家 , 必 然 又 寻 别 事 来 害 你 。 我 今 又 无 儿 子 。 若 不 弃 嫌 , 认 做 父 子 , 随 归 家 去 。 明 年 带 你 下 来 , 访 出 昨 夜 之 人 , 然 后 去 告 理 , 救 你 父 亲 , 可 不 好 么 ? ” 文 秀 虽 然 记 挂 父 母 , 到 此 无 可 奈 何 , 只 得 依 允 。 就 拜 褚 卫 为 父 , 改 名 褚 嗣 茂 , 带 上 河 南 不 题 。且 说 张 廷 秀 被 杨 洪 捆 入 水 中 , 自 分 必 死 。 不 想 半 沉 半 浮 , 被 大 浪 直 涌 到 一 个 沙 洲 边 芦 苇 之 旁 。 到 了 天 明 , 只 见 船 只 甚 多 , 俱 在 江 中 往 来 , 叫 喊 不 闻 。 至 午 后 , 有 一 只 船 旁 洲 而 来 , 廷 秀 连 叫 救 命 。 那 船 拢 到 洲 边 , 捞 上 船 去 , 割 断 绳 索 , 放 将 起 来 , 且 喜 得 毫 无 伤 损 。 廷 秀 举 目 看 船 中 时 , 却 是 两 个 中 年 汉 子 , 十 来 个 小 厮 , 约 莫 俱 有 十 六 七 岁 。 你 道 是 何 等 样 人 ? 元 来 是 浙 江 绍 兴 府 孙 尚 书 府 中 戏 子 。 那 两 个 中 年 人 , 一 个 是 师 父 潘 忠 , 一 个 是 管 箱 的 家 人 , 领 着 行 头 往 南 京 去 做 戏 , 在 此 经 过 , 恰 好 救 了 廷 秀 。 取 几 件 干 衣 与 他 换 了 , 问 其 缘 故 。 廷 秀 把 父 亲 被 害 , 要 到 按 院 伸 冤 , 被 船 上 谋 害 之 事 , 哭 诉 一 遍 , 又 道 : “ 多 蒙 救 了 性 命 。 若 得 送 我 回 家 , 定 然 厚 报 。 ” 那 潘 忠 因 班 中 装 生 的 哑 了 喉 咙 , 正 要 寻 个 顶 替 。 见 廷 秀 人 物 标 致 , 声 音 响 亮 , 却 又 年 纪 相 彷 , 心 下 暗 喜 道 : “ 若 教 此 人 起 来 , 到 好 个 生 脚 。 ” 心 下 怀 了 这 个 私 念 , 就 是 顺 路 往 苏 州 去 , 谅 道 也 还 不 肯 放 他 转 身 , 莫 说 如 今 却 是 逆 路 。 当 下 潘 忠 道 : “ 我 们 乃 绍 兴 孙 尚 书 府 中 子 弟 , 到 南 京 去 做 生 意 , 那 有 工 夫 拗 转 去 , 送 你 回 家 ? 如 今 到 京 已 近 , 不 如 随 我 们 去 住 下 , 慢 慢 觅 便 人 带 你 归 家 。 你 若 不 肯 时 , 我 们 也 不 管 闲 帐 , 原 送 你 到 沙 洲 上 , 等 别 个 便 船 来 带 回 去 罢 。 ” 廷 秀 听 得 说 出 这 话 , 连 忙 道 : “ 既 然 不 是 顺 路 , 情 愿 随 列 位 到 京 。 ” 潘 忠 道 : “ 这 便 使 得 。 ” 廷 秀 自 己 虽 然 得 了 性 命 , 却 又 想 着 兄 弟 , 必 定 死 了 , 不 住 流 泪 , 那 日 乃 是 顺 风 , 晚 间 便 到 南 京 。 次 早 入 城 , 寻 寓 所 安 下 。那 孙 府 戏 子 , 原 是 有 名 的 。 一 到 京 中 , 便 有 人 叫 去 扮 演 。廷 秀 也 随 着 行 走 。 过 了 数 日 , 潘 忠 对 廷 秀 道 : “ 众 人 在 此 做 生 意 , 各 要 趁 钱 回 去 养 家 的 , 谁 个 肯 白 白 养 你 ! 总 然 有 便 带 你 回 家 , 那 盘 费 从 何 而 来 ? 不 如 暂 学 些 本 事 , 吃 些 活 饭 , 那 时 回 去 , 却 也 容 易 。 ” 廷 秀 思 想 : “ 亏 他 们 救 了 性 命 , 空 手 坐 食 , 心 上 已 是 过 意 不 去 。 ” 又 听 了 潘 忠 这 班 说 话 , 愈 觉 羞 惭 , 暗 道 : “ 我 只 指 望 图 个 出 身 的 日 子 , 显 祖 扬 宗 , 那 知 霹 空 降 下 这 场 没 影 奇 祸 , 弄 得 家 破 人 亡 , 父 南 子 北 , 流 落 至 此 ! 若 学 了 这 等 下 贱 之 事 , 这 有 甚 么 长 俊 ? 如 不 依 他 , 定 难 存 祝 ” 却 又 想 道 : “ 昔 日 箕 子 为 奴 , 伍 员 求 乞 , 他 们 都 是 大 豪 杰 , 在 患 难 之 际 , 也 只 得 从 权 , 我 今 日 到 此 地 位 , 也 顾 不 得 羞 耻 了 。 且 暂 度 几 时 , 再 做 区 处 。 ” 遂 应 承 了 潘 忠 , 就 学 个 生 脚 。 他 资 性 本 来 聪 慧 , 教 来 曲 子 , 那 消 几 遍 , 却 就 会 了 。 不 勾 数 日 , 便 能 登 常 扮 来 的 戏 , 出 人 意 表 , 贤 愚 共 赏 , 无 一 日 空 闲 。 在 京 半 年 有 余 , 积 趱 了 些 银 两 , 想 道 “ 如 今 盘 缠 已 有 , 好 回 家 了 。 ” 谁 想 潘 忠 先 揣 知 其 意 , 悄 悄 溜 过 了 他 的 银 子 , 廷 秀 依 旧 一 双 空 手 , 不 能 归 去 。 溜 忠 还 恐 他 私 下 去 了 , 行 坐 不 离 。 廷 秀 脱 身 不 得 , 只 得 住 下 。 这 叫 做 : 情 知 不 是 伴 , 事 急 且 相 随 。话 分 两 头 。 却 说 陈 氏 自 从 打 发 儿 子 去 后 , 只 愁 年 幼 , 上 司 衙 门 利 害 , 恐 怕 言 语 中 差 错 , 再 不 想 到 有 人 谋 害 。 已 到 十 日 之 外 , 风 吹 草 动 , 也 认 做 儿 子 回 了 , 急 出 门 观 看 。 渐 渐 过 了 半 月 二 十 日 , 一 发 专 坐 在 门 首 盼 望 。 那 时 还 道 按 院 未 曾 到 任 , 在 彼 等 候 。 后 来 闻 得 按 院 镇 江 行 事 已 完 , 又 按 临 别 处 。 得 了 这 个 消 息 , 急 得 如 煎 盘 上 蚂 蚁 , 没 奔 一 头 处 。 急 到 监 中 对 丈 夫 说 知 , 央 人 遍 贴 招 帖 , 四 处 寻 访 , 并 无 踪 迹 , 正 不 知 何 处 去 了 。 夫 妻 痛 哭 懊 悔 道 : “ 早 知 如 此 , 不 教 他 去 也 罢 ! 如 今 冤 屈 未 伸 , 到 先 送 了 两 个 孩 儿 , 后 来 倚 靠 谁 人 ? ” 转 思 转 痛 , 愈 想 愈 悲 。 初 时 还 痴 心 妄 想 有 归 家 日 子 。 过 了 年 余 , 不 见 回 来 , 料 想 已 是 死 了 。 招 魂 设 祭 , 日 夜 啼 啼 哭 哭 。 一 个 养 娘 却 又 患 病 死 了 , 止 留 得 孤 身 孤 影 , 越 发 凄 惨 。 正 是 : 屋 漏 更 遭 连 夜 雨 , 船 迟 又 遇 打 头 风 。且 说 王 员 外 自 那 日 听 信 了 赵 昂 言 语 , 将 廷 秀 逐 出 , 意 欲 就 要 把 玉 姐 另 配 人 家 。 一 来 恐 廷 秀 有 言 , 二 来 怕 人 诽 议 , 未 敢 便 行 。 次 后 闻 得 廷 秀 弟 兄 往 镇 江 按 院 告 状 , 只 道 他 告 赖 亲 这 节 , 老 大 着 忙 , 口 虽 不 言 , 暗 自 差 人 打 听 。 渐 渐 知 得 二 子 去 后 , 不 知 死 活 存 亡 。 有 了 这 个 消 耗 , 不 胜 欢 喜 , 即 央 媒 寻 亲 。 媒 人 得 了 这 句 口 风 , 互 相 传 说 开 去 。 那 些 人 家 只 贪 王 员 外 是 个 无 子 富 翁 , 那 管 曾 经 招 过 养 婿 , 数 日 间 就 有 几 十 家 来 相 求 。 玉 姐 初 时 见 逐 出 廷 秀 , 已 是 无 限 烦 恼 , 还 指 望 父 亲 原 收 留 回 来 , 总 然 不 留 回 家 , 少 不 得 嫁 去 成 亲 。 后 来 微 闻 得 有 不 好 的 信 息 , 也 还 半 信 半 疑 。 今 番 见 父 亲 流 水 选 择 人 家 改 嫁 , 料 想 廷 秀 死 是 实 了 。 也 怕 不 得 羞 耻 , 放 声 哭 上 楼 去 。原 来 王 员 外 的 房 屋 , 却 是 一 间 楼 子 , 下 边 老 夫 妻 睡 处 , 楼 上 乃 玉 姐 卧 室 。 当 下 玉 姐 在 楼 上 啼 哭 , 送 来 茶 饭 也 不 肯 吃 。 他 想 道 : “ 我 今 虽 未 成 亲 , 却 也 从 幼 夫 妻 。 他 总 无 禄 夭 亡 , 我 岂 可 偷 生 改 节 ! 莫 说 生 前 被 人 唾 驾 , 就 是 死 后 亦 有 何 颜 见 彼 ! 与 其 忍 耻 苟 活 , 何 不 从 容 就 死 。 一 则 与 丈 夫 争 气 , 二 则 见 我 这 点 真 心 。 只 有 母 亲 放 他 不 下 。 事 到 如 今 , 也 说 不 得 了 。 ” 想 一 回 , 哭 一 回 , 渐 渐 哭 得 前 声 不 接 后 气 。 那 徐 氏 把 他 当 做 掌 上 之 珠 , 见 哭 得 恁 般 模 样 , 急 得 无 法 可 治 , 口 中 连 连 的 劝 他 : “ 莫 要 哭 。 且 说 为 甚 缘 故 ? ” 自 己 却 又 鼻 涕 眼 泪 流 水 淌 出 来 。 玉 姐 只 得 从 实 说 出 。 徐 氏 劝 道 : “ 儿 , 不 要 睬 那 老 没 志 气 ! 凡 事 有 我 在 此 做 主 。 明 日 就 差 人 去 访 问 三 官 下 落 。 设 或 他 有 些 山 高 水 低 , 好 歹 将 家 业 分 一 半 与 你 守 节 。 若 老 没 志 气 执 意 要 把 你 改 嫁 , 我 拚 得 与 他 性 命 相 搏 。 ” 又 对 丫 鬟 道 : “ 快 去 叫 员 外 来 , 说 个 明 白 。 ” 又 分 忖 : “ 倘 有 人 在 彼 , 莫 说 别 话 。 ” 丫 鬟 急 忙 忙 的 来 请 。谁 想 王 员 外 因 有 个 媒 人 说 : 一 个 新 进 学 小 秀 才 来 求 亲 。 闻 得 才 貌 又 美 , 且 是 名 门 旧 族 , 十 分 中 意 。 款 留 媒 人 酒 饭 , 正 说 得 浓 酽 , 饮 得 高 兴 。 丫 鬟 说 声 院 君 相 请 , 只 当 耳 边 风 , 如 何 肯 走 起 身 。 丫 鬟 站 勾 腿 酸 脚 麻 , 只 得 进 去 回 覆 。 徐 氏 百 般 苦 劝 , 刚 刚 略 止 , 又 加 个 赵 昂 老 婆 闻 上 楼 来 , 重 新 哭 起 。 你 道 却 是 为 何 ? 那 赵 昂 摆 布 了 张 权 , 赶 逐 了 廷 秀 , 还 要 算 计 死 了 玉 姐 , 独 吞 家 业 , 因 无 机 会 , 未 曾 下 手 。 今 见 王 员 外 另 择 人 匹 配 , 满 怀 不 乐 , 又 没 个 计 策 阻 挡 , 在 房 与 老 婆 商 议 。 这 时 听 得 玉 姐 不 愿 , 在 楼 啼 哭 , 却 不 正 中 其 意 ! 故 此 瑞 姐 走 来 , 故 意 说 道 : “ 妹 子 , 你 如 何 不 知 好 歹 ? 当 初 爹 爹 一 时 没 志 气 , 把 你 配 个 木 匠 之 子 , 玷 辱 门 风 , 如 今 去 了 , 另 配 个 门 当 户 对 人 家 , 乃 是 你 万 分 造 化 了 , 如 何 反 恁 地 哭 泣 ? 难 道 做 强 盗 的 媳 妇 , 木 匠 的 老 婆 , 到 胜 似 有 名 称 人 家 不 成 ? ” 玉 姐 被 这 几 句 话 , 羞 得 满 面 通 红 , 颠 倒 大 哭 起 来 。 徐 氏 心 中 已 是 不 悦 。 瑞 姐 还 不 达 时 务 , 扯 做 娘 的 到 半 边 , 低 低 说 道 : “ 母 亲 , 莫 不 妹 子 与 那 小 杀 才 , 背 地 里 做 下 些 蹊 跷 勾 当 , 故 此 这 般 牵 挂 ? ” 只 这 句 话 , 恼 得 徐 氏 两 太 阳 火 星 直 爆 , 把 瑞 姐 劈 面 一 啐 。 又 恐 怕 气 坏 了 玉 姐 , 不 敢 明 说 , 止 道 : “ 你 是 同 胞 姐 妹 , 不 怀 个 好 念 。 我 方 劝 得 他 住 , 却 走 来 激 得 重 复 啼 哭 , 还 要 放 恁 般 冷 屁 !由 他 是 强 盗 媳 妇 , 木 匠 老 婆 罢 了 , 着 你 甚 急 , 胡 言 乱 语 ! ” 瑞 姐 被 娘 这 场 抢 白 , 羞 惭 无 地 , 连 忙 下 楼 , 一 头 走 一 头 说 道 : “ 护 短 得 好 ! 只 怕 走 尽 天 下 , 也 没 见 人 家 有 这 样 无 耻 闺 女 。 早 是 不 曾 做 亲 , 便 恁 般 疼 老 公 。 若 是 生 男 育 女 的 , 真 个 要 同 死 合 棺 材 哩 。 亏 他 到 挣 得 一 副 好 老 脸 皮 , 全 没 一 毫 羞 耻 。 ” 夹 七 夹 八 一 路 嚷 去 , 明 明 要 气 玉 姐 上 路 。 徐 氏 怕 得 合 气 , 由 他 自 说 , 只 做 不 听 见 。 玉 姐 正 哭 得 头 昏 眼 暗 , 全 不 觉 得 。看 看 到 晚 , 王 员 外 吃 得 烂 醉 。 小 厮 扶 进 来 , 自 去 睡 了 , 竟 不 知 女 儿 这 些 缘 故 。 徐 氏 陪 伴 玉 姐 坐 至 更 余 , 渐 渐 神 思 困 倦 , 睡 眼 朦 胧 , 打 熬 不 住 , 向 玉 姐 道 : “ 儿 , 不 消 烦 恼 , 总 在 明 早 , 还 你 个 决 裂 。 夜 深 了 , 去 睡 罢 。 ” 推 至 床 上 , 除 去 簪 钗 , 和 衣 搇 在 被 里 , 下 了 帐 幔 。 又 分 付 丫 鬟 们 照 管 火 烛 。 大 凡 人 家 使 女 , 极 是 贪 眠 懒 做 , 十 个 里 边 , 难 得 一 个 长 浚 徐 氏 房 中 共 有 七 八 个 丫 鬟 , 有 三 个 贴 身 伏 侍 玉 姐 的 , 就 在 楼 上 睡 卧 。 那 晚 守 到 这 时 候 , 一 个 个 拗 腰 凸 肚 , 巴 不 能 睡 卧 , 见 徐 氏 劝 玉 姐 睡 了 , 各 自 去 收 拾 家 火 , 专 等 徐 氏 下 楼 , 关 上 楼 门 , 尽 去 睡 了 。 徐 氏 下 得 楼 来 , 看 王 员 外 醉 卧 正 酣 , 也 不 去 惊 动 他 。 将 个 灯 火 四 面 检 点 一 遍 , 解 衣 就 寝 不 题 。且 说 玉 姐 睡 在 床 上 , 转 思 转 苦 , 又 想 道 : “ 母 亲 虽 这 般 说 , 未 必 爹 爹 念 头 若 何 。 总 是 依 了 母 亲 , 到 后 终 无 结 果 。 ” 又 想 起 : “ 母 亲 忽 地 将 姐 姐 抢 白 , 必 定 有 甚 恶 话 伤 我 , 故 此 这 般 发 怒 。我 乃 清 清 白 白 的 人 , 何 苦 被 人 笑 耻 ! 不 如 死 了 , 到 得 干 净 ! ”又 哭 了 一 个 更 次 , 听 丫 鬟 们 都 齁 齁 睡 熟 , 楼 下 也 无 一 些 声 息 。遂 抽 身 起 来 , 一 头 哭 , 一 头 检 起 一 条 汗 巾 , 走 到 中 间 , 掇 个 杌 子 垫 脚 , 把 汗 巾 搭 在 梁 上 做 个 圈 儿 , 将 头 套 入 。 两 脚 登 空 , 呜 呼 哀 哉 ! 正 是 : 难 将 幽 恨 和 人 说 , 愿 向 泉 台 诉 丈 夫 。也 是 玉 姐 命 不 该 绝 。 刚 上 得 吊 , 不 想 一 个 丫 鬟 , 因 日 间 玉 姐 不 要 吃 饭 , 瞒 着 那 两 个 丫 鬟 , 私 自 收 去 , 尽 情 饱 啖 。 到 晚 上 , 夜 饭 亦 是 如 此 。 睡 到 夜 半 , 心 胸 涨 满 , 肚 腹 疼 痛 , 起 身 出 恭 , 床 边 却 摸 不 着 了 净 桶 。 那 恭 又 十 分 紧 急 , 叫 苦 连 连 。原 来 起 初 性 急 时 要 睡 , 忘 记 担 得 , 心 下 想 着 , 精 赤 条 条 , 跑 去 寻 那 净 桶 。 因 睡 得 眼 目 昏 迷 , 灯 又 半 明 半 灭 , 又 看 见 玉 姐 挂 在 梁 间 , 心 慌 意 急 , 扑 的 撞 着 , 连 杌 子 跌 倒 楼 板 上 。 一 声 响 亮 , 楼 下 徐 氏 和 丫 鬟 们 , 都 从 梦 中 惊 觉 。 王 员 外 是 个 醉 汉 , 也 吓 醒 了 , 忙 问 : “ 楼 上 什 么 响 ? ” 那 丫 鬟 这 一 交 跌 去 杌 子 , 磕 着 了 小 腹 , 大 小 便 齐 流 , 撒 做 一 地 , 滚 做 一 身 , 抬 头 仔 细 看 时 , 吓 得 叫 声 : “ 不 好 了 ! 玉 姐 吊 死 ! ”王 员 外 闻 言 , 惊 得 一 滴 酒 也 无 了 , 直 跳 起 身 , 一 面 寻 衣 服 , 一 面 问 道 : “ 这 是 为 何 ? ” 徐 氏 一 声 儿 , 一 声 肉 , 哭 道 : “ 都 是 你 这 老 天 杀 的 害 了 他 ! 还 问 恁 的 ? ” 王 员 外 没 心 肠 再 问 , 忙 忙 的 寻 衣 服 , 只 在 手 边 混 过 , 那 里 寻 得 出 个 头 脑 。 偶 扯 着 徐 氏 一 件 袄 子 , 不 管 三 七 二 十 一 , 披 在 身 上 。 又 寻 不 见 鞋 子 , 赤 着 脚 赶 上 楼 去 。 徐 氏 止 摸 了 一 条 裙 子 , 却 没 有 上 身 衣 服 。 只 得 把 一 条 单 被 , 卷 在 身 上 , 到 拖 着 王 员 外 的 鞋 儿 , 随 后 一 步 一 跌 , 也 哭 上 来 。 那 老 儿 着 了 急 , 走 到 楼 梯 中 间 , 一 脚 踏 错 , 谷 碌 碌 滚 下 去 , 又 撞 着 徐 氏 , 两 个 直 跌 到 底 , 绞 做 一 团 。 也 顾 不 得 身 上 疼 痛 , 爬 起 来 望 上 又 跑 。 那 门 却 还 闭 着 , 两 个 拳 头 如 发 擂 般 乱 打 。 楼 上 楼 下 丫 鬟 一 齐 起 身 , 也 有 寻 着 裙 子 不 见 布 衫 的 , 也 有 摸 了 布 衫 不 见 裤 子 的 , 也 有 两 只 脚 穿 在 一 个 裤 管 里 的 , 也 有 反 披 了 衣 服 摸 不 着 袖 子 的 。 东 扯 西 拽 , 你 夺 我 争 , 纷 纷 乱 嚷 。那 撒 粪 的 丫 鬟 也 自 揩 抹 身 子 , 寻 觅 衣 服 , 竟 不 开 门 。 王 员 外 打 得 急 了 , 三 个 丫 鬟 , 都 提 着 衣 服 来 开 。 老 夫 妻 推 门 进 去 , 徐 氏 望 见 女 儿 这 个 模 样 , 心 肠 迸 裂 , 放 声 大 哭 。 到 底 男 子 汉 有 些 见 识 , 王 员 外 忍 住 了 哭 泣 , 赶 向 前 将 手 在 身 上 一 摸 , 遍 体 火 热 , 喉 间 厮 摪 摪 痰 响 , 叫 道 : “ 妈 妈 莫 要 哭 , 还 可 救 得 ! ”便 双 手 抱 住 , 叫 丫 鬟 拿 起 杌 子 上 去 解 放 。 一 面 又 叫 扇 些 滚 汤 来 。 徐 氏 闻 说 还 可 救 得 , 真 个 收 了 眼 泪 , 点 个 灯 来 照 着 。 那 丫 鬟 扶 起 杌 子 , 捏 着 一 手 腌 臜 , 向 鼻 边 一 闻 , 臭 气 难 当 , 急 叫 道 : “ 杌 上 怎 有 许 多 污 秽 ? ” 恰 好 徐 氏 将 灯 来 照 , 见 一 地 尿 粪 。 王 员 外 踏 在 中 间 , 还 不 知 得 。 徐 氏 只 认 是 女 儿 撒 的 , 将 火 望 下 一 撇 : “ 这 东 西 也 出 了 , 还 有 甚 救 ! ” 又 哭 起 来 。 元 来 缢 死 的 人 若 大 小 便 走 了 , 便 救 不 得 。 当 下 王 员 外 道 : “ 莫 管 他 !且 放 下 来 看 。 ” 丫 鬟 带 着 一 手 腌 臜 , 站 上 去 解 放 , 心 慌 手 软 , 如 何 解 得 开 。 王 员 外 不 耐 烦 , 叫 丫 鬟 寻 柄 刀 来 , 将 汗 巾 割 断 , 抱 向 床 上 , 轻 轻 放 开 喉 间 死 结 , 叫 徐 氏 嘴 对 嘴 打 气 。 连 连 打 了 十 数 口 气 , 只 见 咽 喉 气 转 , 手 足 展 施 。 又 灌 了 几 口 滚 汤 , 渐 渐 甦 醒 , 还 呜 呜 而 哭 。徐 氏 也 哭 道 : “ 起 先 我 怎 样 说 了 , 如 何 又 生 此 短 见 ? ” 玉 姐 哭 道 : “ 儿 如 此 薄 命 , 总 生 于 世 , 也 是 徒 然 ! 不 如 死 休 ! ” 王 员 外 方 问 徐 氏 道 : “ 适 来 说 我 害 了 他 , 你 且 说 个 明 白 。 ” 徐 氏 将 女 儿 不 肯 改 节 的 事 说 出 。 王 员 外 道 : “ 你 怎 地 恁 般 执 迷 ! 向 日 我 一 时 见 不 到 , 赚 了 你 终 身 。 如 今 畜 生 无 了 下 落 , 别 配 高 门 , 乃 我 的 好 意 , 为 何 反 做 出 这 等 事 来 , 险 些 把 我 吓 死 ! ” 玉 姐 也 不 答 应 , 一 味 哭 泣 。 徐 氏 嚷 道 : “ 老 无 知 ! 你 当 初 称 赞 廷 秀 许 多 好 处 , 方 过 继 为 子 , 又 招 赘 为 婿 , 都 是 自 己 主 张 , 没 有 人 撺 掇 。 后 来 好 端 端 在 家 , 也 不 见 有 甚 不 长 俊 , 又 不 知 听 了 那 个 横 死 贼 的 说 话 , 刚 到 家 , 便 赶 逐 出 去 , 致 使 无 个 下 落 。纵 或 真 个 死 了 , 也 隔 一 年 半 载 , 看 女 儿 志 向 , 然 后 酌 量 而 行 。何 况 目 今 未 知 生 死 , 便 瞒 着 我 闹 轰 轰 寻 媒 说 亲 , 教 他 如 何 不 气 ! 早 是 救 醒 了 还 好 , 倘 然 完 了 帐 , 却 怎 地 处 ? 如 今 你 快 休 了 这 念 头 , 差 人 四 下 寻 访 。 若 还 无 恙 , 不 消 说 起 。 设 或 真 有 不 好 消 息 , 把 家 业 分 一 半 , 与 他 守 节 。 如 若 不 听 我 言 语 , 逼 迫 女 儿 一 差 两 讹 , 与 你 干 休 不 得 ! ” 王 员 外 见 女 儿 这 般 执 性 , 只 得 含 糊 答 应 , 下 楼 去 了 。徐 氏 又 对 玉 姐 道 : “ 我 已 说 明 了 , 不 怕 他 不 听 。 莫 要 哭 罢 !且 脱 去 腌 臜 衣 服 睡 一 觉 , 将 息 身 子 。 ” 也 不 管 玉 姐 肯 不 肯 , 流 水 把 衣 带 乱 扯 。 玉 姐 被 娘 逼 不 过 , 只 得 脱 衣 睡 卧 。 乱 到 天 明 , 看 衣 服 上 并 无 一 毫 污 秽 。 那 丫 鬟 隐 瞒 不 过 , 方 才 实 说 。 众 丫 鬟 笑 得 勾 嘴 歪 。 自 此 之 后 , 玉 姐 住 在 楼 上 , 如 修 行 一 般 , 足 迹 不 走 下 来 。 王 员 外 虽 不 差 人 寻 觅 廷 秀 , 将 亲 事 也 只 得 阁 过 一 边 。 徐 氏 恐 女 儿 又 弄 这 个 把 戏 , 自 己 伴 他 睡 卧 , 寸 步 不 离 。见 丈 夫 不 着 急 寻 问 , 私 自 赏 了 家 人 银 子 , 差 他 体 访 。 又 教 去 与 陈 氏 讨 个 消 耗 。 正 是 : 但 愿 应 时 还 得 见 , 须 知 胜 似 岳 阳 金 。且 说 赵 昂 的 老 婆 被 做 娘 的 抢 白 下 楼 , 一 路 恶 言 恶 语 , 直 嚷 到 自 己 房 中 , 说 向 丈 夫 。 又 道 : “ 如 今 总 是 抓 破 脸 了 , 待 我 朝 一 句 , 暮 一 句 , 好 歹 送 这 丫 头 上 路 。 ” 到 次 早 , 闻 得 玉 姐 上 吊 之 事 , 心 中 暗 喜 , 假 意 走 来 安 慰 , 背 地 里 只 在 王 员 外 面 前 冷 言 酸 语 挑 拨 。 又 悄 地 将 钱 钞 买 嘱 玉 姐 身 边 丫 鬟 , 分 付 如 下 次 上 吊 , 由 他 自 死 , 莫 要 声 张 。 又 打 听 得 徐 氏 差 人 寻 访 廷 秀 , 也 多 将 银 两 买 定 , 只 说 无 处 寻 觅 。 赵 昂 见 了 丈 人 , 马 前 健 假 殷 勤 , 随 风 倒 舵 , 掇 臀 捧 屁 , 取 他 的 欢 心 。 王 员 外 又 为 玉 姐 要 守 着 廷 秀 , 触 恼 了 性 子 , 到 爱 着 赵 昂 夫 妇 小 心 热 闹 , 每 事 言 听 计 从 。赵 昂 诸 色 趁 意 , 自 不 必 说 , 只 有 一 件 事 在 心 上 打 搅 。 你 道 是 甚 的 事 ? 乃 是 杨 洪 的 这 场 事 。 那 杨 洪 因 与 他 干 了 两 桩 大 事 , 不 时 来 需 索 。 赵 昂 初 时 打 发 了 几 次 。 后 来 颇 觉 厌 烦 , 只 是 难 好 推 托 。 及 至 送 与 , 却 又 争 多 竞 寡 。 落 后 回 了 两 三 遍 , 杨 洪 心 中 怀 恨 , 口 出 怨 言 。 赵 昂 恐 走 漏 了 消 息 , 被 丈 人 知 得 , 忍 着 气 依 原 馈 送 。 杨 洪 见 他 害 怕 , 一 发 来 得 勤 了 。 赵 昂 无 可 奈 何 , 想 要 出 去 躲 避 几 时 。 恰 好 王 员 外 又 点 着 白 粮 解 户 , 趁 这 个 机 会 与 丈 人 商 议 , 要 往 京 中 选 官 , 愿 代 去 解 粮 , 一 举 两 便 。王 员 外 闻 女 婿 要 去 选 官 , 乃 是 美 事 , 又 替 了 这 番 劳 禄 , 如 何 不 肯 。 又 与 丈 人 要 了 千 金 , 为 干 缺 之 用 。 亲 朋 饯 行 已 毕 , 临 期 又 去 安 放 了 杨 洪 , 方 才 上 路 。话 分 两 头 。 再 说 张 廷 秀 在 南 京 做 戏 , 将 近 一 年 , 不 得 归 家 。 一 日 , 有 礼 部 一 位 官 长 唤 去 承 应 。 那 官 长 姓 邵 名 承 恩 , 进 士 出 身 , 官 为 礼 部 主 事 , 本 贯 浙 江 台 州 府 宁 海 县 人 氏 。 夫 人 朱 氏 , 生 育 数 胎 , 止 留 得 一 个 女 儿 , 年 方 一 十 五 岁 , 工 容 贤 德 俱 全 。 那 日 却 是 邵 爷 六 十 诞 辰 , 同 僚 称 贺 , 开 筵 款 待 。 廷 秀 当 场 扮 演 , 却 如 真 的 一 般 , 满 座 称 赞 。 那 邵 爷 深 通 相 法 , 见 廷 秀 相 貌 堂 堂 , 后 来 必 有 好 处 ; 又 恐 看 错 了 , 到 半 本 时 , 唤 廷 秀 近 前 仔 细 一 观 , 果 是 个 未 发 积 的 公 卿 , 只 可 惜 落 于 下 贱 。问 了 姓 名 , 暗 自 留 意 。 到 酒 阑 人 散 , 分 付 众 戏 子 都 去 , 止 留 正 生 在 此 , 承 应 夫 人 , 明 日 差 人 送 来 。 潘 忠 恐 廷 秀 脱 身 去 了 , 满 怀 不 欲 , 怎 奈 官 府 分 付 , 可 敢 不 依 ! 连 声 答 应 。 引 着 一 班 徒 弟 自 去 。廷 秀 随 着 邵 爷 直 到 后 堂 。 只 见 堂 中 灯 烛 辉 煌 , 摆 着 筵 席 , 夫 人 同 小 姐 向 前 相 迎 。 众 家 人 各 自 远 远 站 立 。 廷 秀 也 立 在 半 边 。 堂 中 伏 侍 , 俱 是 丫 鬟 之 辈 。 先 是 小 姐 拜 寿 , 然 后 夫 人 把 盏 称 庆 。 邵 爷 回 敬 过 了 , 方 才 就 坐 , 唤 廷 秀 叩 见 夫 人 , 在 旁 唱 曲 。 廷 秀 唱 了 一 套 , 邵 爷 问 道 : “ 张 廷 秀 , 我 看 你 相 貌 魁 梧 , 决 非 下 流 之 人 。 你 且 实 说 : 是 何 处 人 氏 ? 今 年 几 岁 了 ? 为 甚 习 此 下 贱 之 事 ? 细 细 说 来 , 我 自 有 处 。 ” 廷 秀 见 问 , 向 前 细 诉 前 后 始 末 根 由 , 又 道 : “ 小 的 年 纪 十 八 , 如 今 扮 戏 , 实 出 无 奈 , 非 是 甘 心 为 此 。 ” 邵 爷 闻 言 , 嗟 叹 良 久 , 乃 道 : “ 原 来 你 抱 此 大 冤 。 今 若 流 为 戏 子 , 那 有 出 头 之 日 ! 既 会 读 书 , 必 能 诗 词 , 随 意 作 一 首 来 , 看 是 何 如 。 ” 即 令 左 右 取 过 文 房 四 宝 , 放 在 旁 边 一 只 卓 上 。 廷 秀 拈 起 笔 来 , 不 解 思 索 , 顷 刻 而 成 , 呈 上 。 邵 爷 举 目 观 看 , 乃 是 一 首 寿 词 , 词 名 《 千 秋 岁 》 , 词 云 : 琼 台 琪 草 , 玄 鹤 翔 云 表 , 华 筵 上 笙 歌 绕 。 玉 京 瑶 岛 , 客 笑 傲 、 乾 坤 校 齐 拍 手 唱 道 : 长 春 人 不 老 。北 阙 龙 章 耀 , 南 极 祥 光 照 , 海 屋 内 、 筹 添 了 。 青 鸟 衔 笺 至 , 传 报 群 仙 到 , 同 嵩 祝 万 年 称 寿 考 。邵 爷 看 了 这 词 , 不 胜 之 喜 , 连 声 称 好 , 乃 道 : “ 夫 人 , 此 子 才 貌 兼 美 , 定 有 公 卿 之 分 ; 意 欲 螟 蛉 为 子 , 夫 人 以 为 何 如 ? ”夫 人 道 : “ 此 乃 美 事 , 有 何 不 可 ! ” 邵 爷 与 廷 秀 道 : “ 我 今 年 已 六 十 , 尚 无 子 嗣 , 你 若 肯 时 , 便 请 个 先 生 教 你 , 也 强 如 当 场 献 丑 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 老 爷 提 拔 , 便 是 再 生 之 恩 。 但 小 人 出 身 微 贱 , 恐 为 父 子 玷 辱 老 爷 。 ” 邵 爷 道 : “ 何 出 此 言 ! ” 当 下 四 双 八 拜 , 认 了 父 母 , 又 与 小 姐 拜 为 姐 妹 。 就 把 椅 子 坐 在 旁 边 , 改 名 邵 翼 明 。 分 付 家 人 都 称 大 相 公 ; 如 有 违 慢 , 定 行 重 责 , 不 在 话 下 。 且 说 潘 忠 那 晚 眼 也 不 合 , 清 早 便 来 伺 候 。 等 到 午 上 , 不 见 出 来 , 只 得 央 门 上 人 禀 知 。 邵 爷 唤 进 去 说 道 : “ 张 廷 秀 本 是 良 家 之 子 , 被 人 谋 害 , 亏 你 们 救 了 , 暂 为 戏 子 。 如 今 我 已 收 留 了 。 你 们 另 自 合 人 罢 。 ” 教 家 人 取 五 两 银 子 赏 他 。 潘 忠 听 见 邵 爷 留 了 廷 秀 , 开 了 口 半 晌 还 合 不 下 , 无 可 奈 何 , 只 得 叩 头 作 谢 而 去 。邵 爷 即 日 就 请 个 先 生 , 收 拾 书 房 读 书 。 廷 秀 虽 然 荒 废 多 时 , 恰 喜 得 昼 夜 勤 学 , 埋 头 两 个 多 月 , 做 来 文 字 , 浑 如 锦 绣 一 般 。 邵 爷 好 不 快 活 。 那 年 正 值 乡 试 之 期 , 即 便 援 例 入 监 。 到 秋 间 应 试 , 中 了 第 五 名 正 魁 。 喜 得 邵 爷 眼 花 没 缝 。 廷 秀 谢 过 主 司 , 来 票 邵 爷 , 要 到 苏 州 救 父 。 邵 爷 道 : “ 你 且 慢 着 ! 不 如 先 去 会 试 。 若 得 连 科 , 谋 选 彼 处 地 方 , 查 访 仇 人 正 法 , 岂 不 痛 快 ! 倘 或 不 中 , 也 先 差 人 访 出 仇 家 , 然 后 我 同 你 去 , 与 地 方 官 说 知 , 拿 来 问 罪 。 如 今 若 去 , 便 是 打 草 惊 蛇 , 必 被 躲 过 , 可 不 劳 而 无 功 , 却 又 错 了 会 试 ! ” 廷 秀 见 说 得 有 理 , 只 得 依 允 。那 时 邵 爷 满 意 欲 将 小 姐 配 他 。 因 先 继 为 子 , 恐 人 谈 论 。 自 不 好 启 齿 , 倩 媒 略 露 其 意 。 廷 秀 一 则 为 父 冤 未 泄 , 二 则 未 知 玉 姐 志 向 何 如 , 不 肯 先 作 负 心 之 人 。 与 邵 爷 说 明 , 止 住 此 事 , 收 拾 上 京 会 试 。 正 是 : 未 行 雪 耻 酬 凶 事 , 先 作 攀 花 折 桂 人 。话 分 两 头 。 且 说 张 文 秀 自 到 河 南 , 已 改 名 褚 嗣 茂 。 褚 长 者 夫 妻 珍 重 如 宝 , 延 师 读 书 。 文 秀 因 日 夜 思 念 父 母 兄 长 , 身 子 虽 居 河 南 , 那 肝 肠 还 挂 在 苏 州 , 那 有 心 情 看 到 书 上 。 眼 巴 巴 望 着 褚 长 者 往 下 路 去 贩 布 , 跟 他 回 家 。 谁 知 褚 长 者 年 纪 老 迈 , 家 道 已 富 , 褚 妈 妈 劝 他 弃 了 这 行 生 意 , 只 在 家 中 营 运 。 文 秀 闻 得 这 个 消 息 , 一 发 忧 郁 成 玻 褚 长 者 请 医 调 治 , 再 三 解 劝 。 约 莫 住 了 一 年 光 景 , 正 值 宗 师 考 取 童 生 。 文 秀 带 病 去 赴 试 , 便 得 入 泮 。 常 言 道 : “ 福 至 心 灵 。 ” 文 秀 入 泮 之 后 , 到 将 归 家 念 头 撇 过 一 边 , 想 道 : “ 我 如 今 进 身 有 路 了 , 且 赶 一 名 遗 才 入 常 倘 得 侥 幸 联 科 及 第 , 那 时 教 父 报 仇 , 岂 不 易 如 翻 掌 ! ”有 了 这 般 志 气 , 少 不 得 天 随 人 愿 , 果 然 有 了 科 举 , 三 场 已 毕 , 名 标 榜 上 。 赴 过 鹿 鸣 宴 , 回 到 家 中 拜 见 父 母 。 喜 得 褚 长 者 老 夫 妻 天 花 乱 坠 。 那 时 亲 邻 庆 贺 , 宾 客 填 门 , 把 文 秀 好 不 奉 承 。多 少 富 室 豪 门 , 情 愿 送 千 金 礼 物 聘 他 为 婿 。 文 秀 一 心 在 父 亲 身 上 , 那 里 肯 要 ! 忙 忙 的 约 了 两 个 同 年 , 收 拾 行 李 , 带 领 仆 从 起 身 会 试 。 褚 长 者 老 夫 妻 直 送 到 十 里 外 , 方 才 分 别 。在 路 晓 行 夜 宿 , 非 止 一 日 , 到 了 京 都 。 觅 个 寓 所 安 下 。 也 是 天 使 其 然 , 廷 秀 、 文 秀 兄 弟 恰 好 作 寓 在 一 处 。 左 右 间 壁 , 时 常 会 面 。 此 时 居 移 气 , 养 移 体 , 已 非 旧 日 枯 槁 之 容 了 。 然 骨 韵 犹 存 , 不 免 睹 影 思 形 。 只 是 一 个 是 浙 江 邵 翼 明 贵 介 公 子 , 一 个 是 河 南 褚 嗣 茂 富 室 之 儿 , 做 梦 也 不 想 到 亲 弟 兄 头 上 。 不 一 日 , 三 场 已 毕 , 同 寓 举 人 候 榜 , 拉 去 行 院 中 游 串 , 作 东 戏 耍 。只 有 邵 、 褚 二 人 , 坚 执 不 行 。 褚 嗣 茂 遂 于 寓 中 , 邀 请 邵 翼 明 闲 讲 , 以 遣 寂 寞 。 两 下 生 谈 , 愈 觉 情 热 。 嗣 茂 遂 问 : “ 邵 兄 何 以 不 往 曲 中 行 走 ? 莫 非 尊 大 人 家 训 严 切 ? ” 翼 明 潸 然 下 泪 答 道 : “ 小 弟 有 伤 心 之 事 , 就 是 今 日 会 试 , 亦 非 得 已 , 况 于 闲 串 , 那 有 心 情 ! 只 是 尊 兄 为 何 也 不 去 行 走 ? 如 此 少 年 老 成 , 实 是 难 得 。 ” 嗣 茂 凄 然 长 叹 道 : “ 若 说 起 小 弟 心 事 , 比 仁 兄 加 倍 不 堪 。 还 候 仁 兄 高 发 , 替 小 弟 做 个 报 仇 泄 恨 之 人 。 ” 翼 明 见 话 头 有 些 相 近 , 便 道 : “ 你 我 虽 则 隔 省 同 年 , 今 日 天 涯 相 聚 , 便 如 骨 肉 一 般 。 兄 之 仇 , 即 吾 仇 也 。 何 不 明 言 , 与 小 弟 知 之 ? ”嗣 茂 沉 吟 未 答 。 连 连 被 逼 , 只 得 叙 出 真 情 。 才 说 得 几 句 , 不 待 词 毕 , 翼 明 便 道 : “ 原 来 你 就 是 文 秀 兄 弟 , 则 我 就 是 你 哥 哥 张 廷 秀 ! ” 两 下 抱 头 大 哭 , 各 叙 冒 姓 来 历 。 且 喜 都 中 乡 科 , 京 都 相 会 。 一 则 以 悲 , 一 则 以 喜 。分 明 久 旱 逢 甘 雨 , 赛 过 他 乡 遇 故 知 。莫 问 洞 房 花 烛 夜 , 且 看 金 榜 挂 名 时 。春 榜 既 发 , 邵 翼 明 、 褚 嗣 茂 俱 中 在 百 名 之 内 。 到 得 殿 试 , 弟 兄 俱 在 二 甲 。 观 政 已 过 , 翼 明 选 南 直 隶 常 州 府 推 官 , 嗣 茂 考 选 了 庶 吉 士 , 入 在 翰 林 。 救 父 心 急 , 遂 告 个 给 假 , 与 翼 明 同 回 苏 州 。 一 面 写 书 打 发 家 人 归 河 南 , 迎 褚 长 者 夫 妻 至 苏 州 相 会 , 然 后 入 京 , 不 题 。弟 兄 二 人 离 了 京 师 , 由 陆 路 而 回 。 到 了 南 京 , 廷 秀 先 来 拜 见 邵 爷 , 老 夫 妇 不 胜 欢 喜 。 廷 秀 禀 道 : “ 兄 弟 文 秀 得 河 南 褚 长 者 救 捞 , 改 名 褚 嗣 茂 , 亦 中 同 榜 进 士 , 考 选 庶 吉 士 , 与 儿 同 回 , 要 见 爹 爹 。 ” 邵 爷 大 惊 道 : “ 天 下 有 此 奇 事 ! 快 请 相 见 ! ”家 人 连 忙 请 进 。 文 秀 到 了 厅 上 , 扯 把 椅 儿 正 中 放 下 , 请 邵 爷 上 坐 , 行 拜 见 之 礼 。 邵 爷 那 里 肯 要 , 说 道 : “ 岂 有 此 理 ! 足 下 乃 是 尊 客 , 老 夫 安 敢 僭 妄 ? ” 文 秀 道 : “ 家 兄 蒙 老 伯 收 录 为 子 , 某 即 犹 子 也 , 理 合 拜 见 。 ” 两 下 谦 让 一 回 , 邵 爷 只 得 受 了 半 礼 。文 秀 又 请 老 夫 人 出 来 拜 见 。 邵 爷 备 起 庆 喜 筵 席 , 直 饮 至 更 余 方 止 。 次 日 , 本 衙 门 同 僚 知 得 , 尽 来 拜 访 。 弟 兄 二 人 以 次 答 拜 。是 日 午 间 小 饮 , 邵 爷 问 文 秀 道 : “ 尊 夫 人 还 是 向 日 聘 在 苏 州 ? 还 是 在 河 南 娶 的 ? ” 文 秀 道 : “ 小 侄 因 遭 家 难 , 尚 未 曾 聘 得 。 ” 邵 爷 道 : “ 原 来 贤 侄 还 没 有 姻 事 。 老 夫 不 揣 , 止 有 一 女 , 年 十 六 岁 了 。 虽 无 容 德 , 颇 晓 女 红 。 贤 侄 倘 不 弃 嫌 , 情 愿 奉 侍 箕 帚 。 ” 文 秀 道 : “ 多 感 老 伯 俯 就 , 岂 敢 有 违 ! 但 未 得 父 母 之 命 , 不 敢 擅 专 。 ” 廷 秀 道 : “ 爹 爹 既 有 这 段 美 情 , 俟 至 苏 州 , 禀 过 父 母 , 然 后 行 聘 便 了 。 ” 邵 爷 道 : “ 这 也 有 理 。 ” 正 话 间 , 只 听 得 外 边 喧 嚷 , 教 人 问 时 , 却 是 报 邵 爷 升 任 福 建 提 学 佥 事 。邵 爷 不 觉 喜 溢 于 面 , 即 分 付 家 人 犒 劳 报 事 的 去 了 。 廷 秀 弟 兄 起 身 把 盏 称 贺 。 邵 爷 道 : “ 如 今 总 是 一 路 , 再 过 几 日 同 行 何 如 ? ”廷 秀 道 : “ 待 儿 辈 先 行 , 在 苏 州 相 候 罢 。 ” 邵 爷 依 允 。次 日 , 即 雇 了 船 只 , 作 别 邵 爷 , 带 领 仆 从 , 离 了 南 京 。 顺 流 而 下 , 只 一 日 已 抵 镇 江 。 分 付 船 家 , 路 上 不 许 泄 漏 是 常 州 理 刑 , 舟 人 那 敢 怠 慢 。 过 了 镇 江 、 丹 阳 , 风 水 顺 溜 , 两 日 已 到 苏 州 , 把 船 泊 在 胥 门 马 头 上 。 弟 兄 二 人 只 做 平 人 打 扮 , 带 了 些 银 两 , 也 不 教 仆 从 跟 随 , 悄 悄 的 来 到 司 狱 司 前 。 望 见 自 家 门 首 , 便 觉 凄 然 泪 下 。 走 入 门 来 , 见 母 亲 正 坐 在 矮 凳 上 , 一 头 绩 麻 , 一 边 流 泪 。 上 前 叫 道 : “ 母 亲 , 孩 儿 回 来 了 ! ” 哭 拜 于 地 。 陈 氏 打 磨 泪 眼 , 观 看 道 : “ 我 的 亲 儿 , 你 们 一 向 在 那 里 不 回 ? 险 些 想 杀 了 我 ! ” 相 抱 大 哭 。 二 子 各 将 被 害 得 救 之 故 , 细 说 一 遍 , 又 低 低 说 道 : “ 孩 儿 如 今 俱 得 中 进 士 , 选 常 州 府 推 官 , 兄 弟 考 选 庶 吉 士 。 只 因 记 挂 爹 妈 , 未 去 赴 任 , 先 来 观 看 母 亲 。 但 不 知 爹 爹 身 子 安 否 ? ”陈 氏 听 见 儿 子 都 已 做 官 , 喜 从 天 降 , 把 一 天 愁 绪 撇 开 , 便 道 : “ 你 爹 全 亏 了 种 义 , 一 向 到 也 安 乐 。 如 今 恤 刑 坐 于 常 熟 , 解 审 去 了 。 只 在 明 后 日 回 来 。 你 既 做 了 官 , 怎 地 救 得 出 狱 ? ”廷 秀 道 : “ 出 狱 是 个 易 事 。 但 没 处 查 那 害 我 父 子 的 仇 人 , 出 这 口 恶 气 。 ” 文 秀 道 : “ 且 救 出 了 爹 爹 , 再 作 区 处 。 ” 廷 秀 又 问 道 : “ 向 来 王 员 外 可 曾 有 人 来 询 问 ? 媳 妇 还 是 守 节 在 家 , 还 是 另 嫁 人 了 ? ” 陈 氏 道 : “ 自 你 去 后 , 从 无 个 小 使 来 走 遭 。 我 又 日 夜 啼 哭 , 也 没 心 肠 去 问 得 。 到 是 王 三 叔 在 门 首 经 过 说 起 , 方 晓 得 王 员 外 要 将 媳 妇 改 配 , 不 从 , 上 了 吊 救 醒 的 。 如 今 又 隔 年 余 , 不 知 可 能 依 旧 守 节 ? 我 几 遍 要 去 , 一 则 养 娘 又 死 , 无 人 同 去 ; 二 则 想 他 既 已 断 绝 我 家 , 去 也 甘 受 怠 慢 , 故 此 却 又 中 止 。 你 今 只 记 他 好 处 , 休 记 他 歹 处 。 总 使 媳 妇 已 改 嫁 , 明 日 也 该 去 报 谢 。 ” 廷 秀 听 了 这 话 , 又 增 一 番 凄 惨 , 齐 答 道 : “ 母 亲 之 言 有 理 ! ” 廷 秀 向 文 秀 道 : “ 爹 爹 又 不 在 此 , 且 去 寻 一 乘 轿 来 , 请 母 亲 到 船 上 去 罢 。 ” 文 秀 即 去 雇 下 。 陈 氏 收 拾 了 几 件 衣 服 , 其 余 粗 重 家 火 , 尽 皆 弃 下 。 上 了 轿 子 , 直 至 河 口 下 船 。可 怜 母 子 数 年 隔 别 , 死 里 逃 生 ; 今 日 衣 锦 还 乡 , 方 得 相 会 。 这 才 是 : 兄 弟 同 榜 , 锦 上 添 花 ; 母 子 相 逢 , 雪 中 送 炭 。次 早 , 二 人 穿 起 公 服 , 各 乘 四 人 轿 , 来 到 府 中 。 太 爷 还 未 升 堂 , 先 来 拜 理 刑 朱 推 官 。 那 朱 四 府 乃 山 东 人 氏 , 父 亲 朱 布 政 与 邵 爷 却 是 同 年 。 相 见 之 间 , 十 分 款 洽 。 朱 四 府 道 : “ 二 位 老 先 生 至 此 , 缘 何 馆 驿 中 通 不 来 报 ? ” 廷 秀 道 : “ 学 生 乃 小 舟 来 的 , 不 曾 干 涉 驿 递 , 故 尔 不 知 。 ” 朱 四 府 道 : “ 尊 舟 泊 在 那 一 门 ? ” 廷 秀 道 : “ 舟 已 打 发 去 了 , 在 专 诸 巷 王 玉 器 家 作 寓 。 ”朱 四 府 又 道 : “ 还 在 何 日 上 任 ? ” 廷 秀 道 : “ 尚 有 冤 事 在 苏 , 还 要 求 老 先 生 昭 雪 , 因 此 未 曾 定 期 。 ” 朱 四 府 道 : “ 老 先 生 有 何 冤 事 ? ” 廷 秀 教 朱 爷 屏 退 左 右 , 将 昔 年 父 亲 被 陷 前 后 情 节 , 细 细 说 出 。 朱 四 府 惊 骇 道 : “ 原 来 二 位 老 先 生 乃 是 同 胞 , 却 又 罹 此 奇 冤 ! 待 太 老 先 生 常 熟 解 审 回 时 , 即 当 差 人 送 到 寓 所 , 查 究 仇 家 治 罪 。 ” 弟 兄 一 齐 称 谢 。 别 了 朱 四 府 , 又 来 拜 太 守 , 也 将 情 事 细 说 。 俗 语 道 : “ 官 官 相 为 。 ” 见 放 者 兄 弟 两 个 进 士 , 莫 说 果 然 冤 枉 , 便 是 真 正 强 盗 , 少 不 得 也 要 周 旋 。 当 下 太 守 说 话 , 也 与 朱 四 府 相 同 。 廷 秀 弟 兄 作 谢 相 别 , 回 到 船 里 。 对 兄 弟 道 : “ 我 如 今 扮 作 贫 人 模 样 , 先 到 专 诸 巷 打 探 , 看 王 员 外 如 何 光 景 。 你 便 慢 慢 随 后 衣 冠 而 来 。 ” 商 议 停 当 , 廷 秀 穿 起 一 件 破 青 衣 , 戴 个 帽 子 , 一 径 奔 到 王 员 外 家 来 。且 说 赵 昂 二 年 前 解 粮 至 京 , 选 了 山 西 平 阳 府 洪 同 县 县 丞 。这 个 县 丞 , 乃 是 数 一 数 二 的 美 缺 , 顶 针 捱 祝 赵 昂 用 了 若 干 银 子 , 方 才 谋 得 。 在 家 候 缺 年 余 , 前 官 方 满 , 择 吉 起 身 。 这 日 在 家 作 别 亲 友 , 设 戏 筵 款 待 , 恰 好 廷 秀 来 打 探 , 听 得 里 边 锣 鼓 声 喧 , 想 道 : “ 不 知 为 甚 恁 般 热 闹 ? 莫 不 是 我 妻 子 新 招 了 女 婿 么 ? ” 心 下 疑 惑 , 又 想 道 : “ 且 闯 进 去 看 是 何 如 ? ” 望 着 里 边 直 撞 , 劈 面 遇 见 王 进 。 廷 秀 叫 声 : “ 王 进 那 里 去 ? ” 王 进 认 得 是 廷 秀 , 吃 了 一 惊 , 乃 道 : “ 呀 , 三 官 一 向 如 何 不 见 ? ” 廷 秀 道 : “ 在 远 处 顽 耍 , 昨 日 方 回 。 我 且 问 你 , 今 日 为 何 如 此 闹 热 ? 可 是 玉 姐 新 招 了 女 夫 么 ? ” 王 进 在 急 遽 间 , 不 觉 真 心 露 吐 , 乃 道 : “ 阿 弥 陀 佛 ! 玉 姐 为 了 你 , 险 些 送 了 性 命 , 怎 说 这 话 ! ”廷 秀 先 已 得 了 安 家 帖 , 便 道 : “ 你 有 事 自 去 。 ” 王 进 去 后 , 又 望 里 面 而 来 。 到 了 厅 前 , 只 见 宾 客 满 座 , 童 仆 纷 纾 分 开 众 人 , 上 前 先 看 一 看 , 那 赵 昂 在 席 上 扬 扬 得 意 , 戏 子 扮 演 的 却 是 王 十 朋 《 荆 钗 记 》 。 心 中 想 道 : “ 当 日 丈 人 赶 逐 我 时 , 赵 昂 在 旁 冷 言 挑 拨 , 他 今 日 正 在 兴 头 上 , 我 且 羞 他 一 羞 。 ” 便 捱 入 厅 中 , 举 着 手 团 团 一 转 道 : “ 列 位 高 亲 请 了 ! ”廷 秀 昔 年 去 时 , 还 未 曾 冠 , 今 且 身 材 长 大 , 又 戴 着 帽 子 , 众 亲 眷 便 不 认 得 是 谁 。 廷 秀 复 身 向 王 员 外 道 : “ 爹 爹 拜 揖 ! ” 终 须 是 旦 夕 相 见 的 眼 熟 , 王 员 外 举 目 观 看 , 便 认 得 是 廷 秀 , 也 吃 一 惊 , 想 道 : “ 闻 得 他 已 死 了 , 如 何 还 在 ? ” 又 见 满 身 褴 褛 , 不 成 模 样 , 便 道 : “ 你 向 来 在 何 处 ? 今 日 到 此 怎 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 孩 儿 向 在 四 方 做 戏 , 今 日 知 赵 姨 丈 荣 任 , 特 来 扮 一 出 奉 贺 。 ”王 员 外 因 女 儿 作 梗 , 不 肯 改 节 , 初 时 见 了 到 有 个 相 留 之 念 , 故 此 好 言 问 他 ; 今 听 说 在 外 做 戏 , 恼 得 登 时 紫 了 面 皮 , 气 倒 在 椅 上 , 喝 道 : “ 畜 生 ! 谁 是 你 的 父 亲 ? 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 道 : “ 既 不 要 我 父 子 称 呼 , 叫 声 岳 丈 何 如 ? ” 王 员 外 又 怒 道 : “ 谁 是 你 的 岳 丈 ? ” 廷 秀 道 : “ 父 亲 虽 则 假 的 , 岳 丈 却 是 真 的 , 如 何 也 叫 不 得 ? ” 赵 昂 一 见 了 廷 秀 , 已 是 吓 勾 , 面 如 土 色 , 暗 道 : “ 这 小 杀 才 , 已 撇 在 江 里 死 了 , 怎 生 的 全 然 无 恙 ? 莫 非 杨 洪 得 了 他 银 子 放 走 了 , 却 来 哄 我 ? ” 又 听 得 称 他 是 姨 丈 , 也 喝 道 : “ 张 廷 秀 , 那 个 是 你 的 姨 丈 来 , 到 此 胡 言 乱 语 ? 若 不 走 , 教 人 打 你 这 花 子 的 孤 拐 ! ” 廷 秀 道 : “ 赵 昂 , 富 贵 不 压 于 乡 里 。 你 便 做 得 这 个 蚂 蚁 官 儿 , 就 是 这 等 轻 保 我 好 意 要 做 出 戏 儿 贺 你 , 反 恁 般 无 礼 ! ” 赵 昂 见 叫 了 他 名 字 , 一 发 大 怒 , 连 叫 家 人 快 锁 这 花 子 起 来 。那 时 王 三 叔 也 在 座 间 , 说 道 : “ 你 们 不 要 乱 嚷 。 是 亲 不 是 亲 , 另 日 再 说 。 既 是 他 会 做 戏 , 好 情 来 贺 你 , 只 当 做 戏 子 一 般 , 演 一 出 儿 顽 顽 , 有 何 不 可 , 却 这 般 着 恼 ! ” 推 着 廷 秀 背 道 : “ 你 自 去 扮 起 来 , 不 要 听 他 们 。 ” 众 亲 戚 齐 拍 手 道 : “ 还 是 三 叔 说 得 有 理 ! ” 将 廷 秀 起 入 戏 房 中 , 把 纱 帽 员 领 穿 起 , 就 顶 王 十 朋 《 祭 江 》 这 一 折 。 廷 秀 想 着 玉 姐 曾 被 逼 嫁 上 吊 , 恰 与 玉 莲 相 仿 , 把 胸 中 真 境 敷 演 在 这 折 戏 上 , 浑 如 王 十 朋 当 日 亲 临 。 众 亲 戚 眼 泪 都 看 出 来 , 连 声 喝 采 不 迭 。 只 有 王 员 外 、 赵 昂 又 羞 又 气 。正 做 之 间 , 忽 见 外 面 来 报 , 本 府 太 爷 来 拜 常 州 府 理 刑 邵 爷 、 翰 林 褚 爷 , 慌 得 众 宾 客 并 戏 子 , 就 存 坐 不 住 , 戏 也 歇 了 。王 员 外 、 赵 昂 忽 奔 出 外 边 , 对 赍 帖 的 道 : “ 并 没 甚 邵 爷 、 褚 爷 在 我 家 作 寓 。 ” 赍 帖 的 道 : “ 邵 爷 今 早 亲 口 说 寓 在 你 家 , 如 何 没 有 ? ” 将 帖 子 放 下 道 : “ 你 们 自 去 回 覆 。 ” 竟 自 去 了 。 王 员 外 和 赵 昂 慌 得 手 足 无 措 , 便 道 : “ 怎 得 个 会 说 话 的 回 覆 ? ” 廷 秀 走 过 来 道 : “ 爹 爹 , 待 我 与 你 回 罢 。 ” 王 员 外 这 时 , 巴 不 得 有 个 人 儿 回 话 , 便 是 好 了 , 见 廷 秀 肯 去 , 到 将 先 前 这 股 怒 气 撇 开 , 乃 道 : “ 你 若 回 得 , 甚 好 。 ” 看 他 还 戴 着 纱 帽 , 穿 着 员 领 , 又 道 : “ 既 如 此 , 快 去 换 了 衣 服 。 ” 廷 秀 道 : “ 就 是 恁 样 罢 了 , 谁 耐 烦 去 换 ! ” 赵 昂 道 : “ 官 府 事 情 , 不 是 取 笑 的 。 ” 廷 秀 笑 道 : “ 不 打 紧 , 凡 是 有 我 在 此 , 料 道 不 累 你 。 ” 王 员 外 道 : “ 你 莫 不 风 了 ? ” 廷 秀 又 笑 道 : “ 就 是 风 了 , 也 让 我 自 去 , 不 干 你 们 事 。 ”只 听 得 铺 兵 锣 响 , 太 守 已 到 。 王 员 外 、 赵 昂 着 急 , 撇 下 廷 秀 , 都 进 去 了 。 廷 秀 走 出 门 前 , 恰 好 太 守 下 轿 。 两 下 一 路 打 恭 , 直 至 茶 厅 上 坐 下 攀 谈 。 吃 过 两 杯 茶 , 谈 论 多 时 , 作 别 而 去 。 有 诗 为 证 : 谁 识 毗 陵 邵 理 刑 , 就 是 场 中 王 十 朋 ?太 守 自 来 宾 客 散 , 仇 人 暗 里 自 心 惊 。却 说 玉 姐 日 夕 母 子 为 伴 , 足 迹 不 下 楼 来 。 那 赵 昂 妻 子 因 老 公 选 了 官 , 在 他 面 前 卖 弄 , 他 也 全 然 不 理 。 这 一 日 外 边 开 筵 做 戏 , 瑞 姐 来 请 看 戏 , 玉 姐 不 肯 。 连 徐 氏 因 女 儿 不 愿 , 也 不 走 出 来 瞧 。 少 顷 , 瑞 姐 见 廷 秀 在 厅 前 这 番 闹 炒 , 心 下 也 是 骇 异 。 又 看 见 当 场 扮 戏 , 故 意 跑 进 来 报 道 : “ 好 了 , 好 了 ! 你 日 逐 思 想 妹 夫 , 如 今 已 是 回 了 , 见 在 外 边 扮 戏 。 ” 玉 姐 只 道 是 生 这 话 来 笑 他 , 脸 上 飞 红 , 也 不 答 应 。 徐 氏 也 认 是 假 话 , 不 去 采 他 。 瑞 姐 见 他 们 冷 淡 , 又 笑 道 : “ 再 去 看 妹 夫 做 戏 。 ” 即 便 下 楼 。不 一 时 , 丫 鬟 们 都 进 来 报 , 徐 氏 还 不 肯 信 , 亲 至 遮 堂 后 一 望 : 果 是 此 人 , 心 下 又 惊 又 喜 , 暗 叹 道 : “ 如 何 流 落 到 这 个 地 位 ? ” 瑞 姐 道 : “ 母 亲 , 可 是 我 说 谎 么 ? ” 徐 氏 不 去 应 他 , 竟 归 楼 上 说 与 女 儿 。 玉 姐 一 言 不 发 , 腮 边 珠 泪 乱 落 。 徐 氏 劝 道 : “ 女 儿 不 必 苦 了 , 还 你 个 夫 妻 快 活 过 日 。 ” 劝 了 一 回 , 恐 王 员 外 又 把 廷 秀 逐 去 , 放 心 不 下 , 复 走 出 观 看 , 只 见 赵 昂 和 瑞 姐 望 里 边 乱 跑 , 随 后 王 员 外 也 跑 进 来 。 你 道 为 何 ? 原 来 王 员 外 、 赵 昂 , 太 守 到 时 , 与 众 宾 客 躲 入 里 边 , 忽 见 家 人 报 道 : “ 三 官 陪 着 太 守 坐 了 说 话 。 ” 众 人 通 不 肯 信 , 齐 至 遮 堂 后 张 看 , 果 然 两 下 一 递 一 答 说 话 。 王 员 外 暗 道 : “ 原 来 这 冤 家 已 做 官 了 , 却 乔 妆 来 哄 我 ? 懊 悔 昔 时 错 听 了 谗 言 , 将 他 逐 出 。 幸 喜 得 女 儿 有 志 气 , 不 肯 改 嫁 , 还 好 解 释 。 不 然 , 却 怎 生 处 ? 只 是 适 来 又 伤 了 他 几 句 言 语 , 无 颜 相 见 , 且 叫 妈 妈 来 做 引 头 。 ” 故 此 乱 跑 。 自 古 道 : “ 贼 人 心 虚 。 ” 那 赵 昂 因 有 旧 事 在 心 上 , 比 王 员 外 更 是 不 同 , 吓 的 魂 魄 俱 无 。 报 知 妻 子 , 跑 回 房 屋 , 忙 忙 收 拾 打 帐 , 明 日 起 身 , 躲 避 这 个 冤 家 , 连 酒 席 也 不 想 终 了 。 正 是 : 早 知 今 日 , 悔 不 当 初 !且 说 王 员 外 跑 来 撞 见 徐 氏 , 便 喊 道 : “ 妈 妈 , 小 女 婿 回 了 。 ”徐 氏 道 : “ 回 了 便 罢 , 何 消 恁 般 大 惊 小 怪 ! ” 王 员 外 道 : “ 不 要 说 起 , 适 来 如 此 如 此 。 我 因 无 颜 见 他 , 特 请 你 去 做 个 解 冤 释 结 。 ” 徐 氏 得 了 这 几 句 话 , 喜 从 天 降 , 乃 道 : “ 有 这 等 事 ! ” 教 丫 鬟 上 楼 报 知 玉 姐 , 与 王 员 外 同 出 厅 前 。 廷 秀 正 送 了 太 守 进 来 , 众 亲 眷 多 来 相 迎 。 徐 氏 道 : “ 三 官 , 想 杀 我 也 ! 你 往 何 处 去 了 ? 再 无 处 寻 访 。 ” 廷 秀 方 上 前 请 老 夫 妇 坐 下 , 纳 头 便 拜 。王 员 外 以 手 扶 住 道 : “ 贤 婿 , 老 夫 得 罪 多 矣 , 岂 敢 又 要 劳 拜 ! ”廷 秀 道 : “ 某 实 不 才 , 不 能 副 岳 丈 之 望 , 何 云 有 罪 ! ” 拜 罢 起 来 , 与 众 亲 眷 一 一 相 见 已 毕 。廷 秀 道 : “ 赵 姨 丈 如 何 不 见 ? 快 请 来 相 会 。 ” 童 仆 连 忙 进 去 。 赵 昂 本 不 欲 见 他 , 又 恐 不 出 去 , 反 使 他 疑 心 , 勉 强 出 来 相 见 , 说 道 : “ 适 言 语 冲 撞 , 望 勿 记 怀 ! ” 廷 秀 道 : “ 是 我 不 达 , 自 取 其 辱 , 怎 敢 怪 姨 丈 ? ” 赵 昂 羞 惭 无 地 。 王 员 外 见 廷 秀 冷 言 冷 语 , 乃 道 : “ 贤 婿 , 当 初 一 时 误 听 谗 言 , 错 怪 你 了 , 如 今 莫 计 较 罢 。 ” 徐 氏 道 : “ 你 这 几 年 却 在 那 里 ? 怎 地 就 得 了 官 ? ” 廷 秀 乃 将 被 人 谋 害 , 直 至 做 官 前 后 事 细 说 , 却 又 不 说 出 兄 弟 做 官 的 缘 由 。 众 亲 眷 听 了 , 无 不 嗟 叹 , 乃 道 : “ 只 是 甚 冤 家 下 此 毒 手 , 可 晓 得 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 若 是 晓 得 , 却 便 好 了 。 ” 那 时 廷 秀 便 说 , 旁 边 赵 昂 脸 上 一 回 红 , 一 回 白 , 好 不 着 急 。 直 听 到 不 晓 得 这 句 , 方 才 放 下 心 肠 。 王 三 叔 道 : “ 不 要 闲 讲 了 , 且 请 坐 着 。 待 我 借 花 献 佛 , 奉 敬 一 杯 贺 喜 。 ” 众 亲 眷 多 要 逊 廷 秀 坐 第 一 位 。 廷 秀 不 肯 , 再 三 谦 逊 不 过 , 只 得 依 了 他 , 竟 穿 着 行 头 中 冠 带 , 向 外 而 坐 。 戏 子 重 新 登 场 定 戏 。 这 时 众 亲 眷 把 他 好 不 奉 承 。 徐 氏 自 归 楼 上 , 不 在 话 下 。却 说 张 权 解 审 恤 刑 , 却 原 是 杨 洪 这 班 人 押 解 。 元 来 捕 人 拿 了 强 盗 , 每 至 审 录 , 俱 要 原 捕 押 解 , 其 中 恐 有 冤 枉 , 便 要 对 审 , 故 此 脱 他 不 得 。 那 杨 洪 临 起 解 时 , 先 来 与 赵 昂 要 银 若 干 盘 缠 , 与 兄 弟 杨 江 一 齐 同 去 。 及 至 转 来 , 将 张 权 送 入 狱 中 , 弟 兄 二 人 假 意 来 回 覆 赵 昂 , 又 要 需 索 他 东 西 。 到 了 专 诸 巷 内 , 一 路 听 得 人 说 太 守 方 才 到 王 家 拜 望 。 杨 洪 弟 兄 疑 惑 道 : “ 赵 昂 是 个 监 生 官 , 如 何 太 爷 去 拜 他 ? 且 又 不 是 属 下 。 ” 到 了 王 家 门 首 , 只 听 得 里 边 便 闹 热 做 戏 , 门 首 静 悄 悄 不 见 一 人 , 却 又 不 敢 进 去 , 坐 在 门 前 石 头 上 , 等 候 人 出 来 传 信 。 刚 刚 坐 得 , 忽 见 一 乘 四 人 轿 抬 到 门 前 歇 下 , 走 出 一 位 少 年 官 员 。 他 二 人 连 忙 立 起 。 那 官 员 是 谁 ? 便 是 庶 吉 士 张 文 秀 。 他 跨 入 门 来 , 抬 头 看 见 二 人 , 到 吃 一 吓 , 认 得 一 个 是 杨 洪 , 一 个 是 谋 他 性 命 的 公 差 , 想 道 : “ 元 来 是 他 一 路 , 不 知 为 何 坐 在 此 间 ? ” 且 不 说 破 , 竟 望 里 面 而 去 。 杨 洪 已 不 认 得 , 对 兄 弟 道 : “ 赵 昂 多 大 官 儿 , 却 有 大 官 府 来 拜 ! ” 你 道 杨 洪 如 何 便 不 认 得 了 ? 文 秀 当 初 谋 他 命 时 , 还 是 一 个 小 厮 , 如 今 顶 冠 束 带 , 换 了 一 番 气 象 , 如 何 便 认 得 出 。 文 秀 乃 切 骨 之 仇 , 日 夜 在 心 , 故 此 一 经 眼 , 即 便 认 得 。且 说 文 秀 走 入 里 边 , 早 有 人 看 见 , 飞 报 进 去 道 : “ 又 有 一 位 官 府 来 拜 了 。 ” 说 声 未 了 , 文 秀 已 至 厅 前 。 众 亲 眷 并 戏 子 们 看 见 , 各 自 四 散 奔 开 , 只 单 撇 下 廷 秀 一 人 。 王 员 外 原 在 遮 堂 后 张 看 。 这 官 员 却 又 比 先 前 太 守 不 同 , 廷 秀 也 不 与 他 作 揖 , 站 起 身 说 道 : “ 你 来 了 。 ” 那 官 府 道 : “ 如 何 见 我 来 都 走 散 了 ? ” 廷 秀 忍 不 住 笑 。 文 秀 道 : “ 莫 要 笑 ! 有 句 紧 话 在 此 。 ” 附 耳 低 声 道 : “ 便 是 谋 你 我 的 公 差 与 杨 洪 , 都 坐 在 外 面 。 ” 廷 秀 惊 道 : “ 有 这 等 事 ! 如 何 坐 在 这 里 ? 其 中 可 疑 。 快 些 拿 住 , 莫 被 他 走 了 。 ” 一 面 讨 过 冠 带 , 换 下 身 上 行 头 。 文 秀 即 差 众 家 人 出 去 擒 拿 。 廷 秀 一 面 换 起 冠 带 , 脱 下 行 头 。 且 说 众 人 赶 出 去 , 揪 翻 杨 洪 兄 弟 , 拖 入 里 边 来 。 杨 洪 只 道 是 赵 昂 的 缘 故 , 口 中 骂 道 : “ 忘 恩 负 义 的 贼 ! 我 与 你 干 了 许 多 大 事 , 今 日 反 打 我 么 ? ”正 在 乱 时 , 报 道 : “ 理 刑 朱 爷 到 了 。 ” 众 家 人 将 杨 洪 推 在 半 边 。 廷 秀 弟 兄 出 来 相 迎 , 接 在 茶 厅 上 坐 下 。 廷 秀 耐 不 住 , 乃 道 : “ 老 先 生 , 天 下 有 这 般 快 事 ! 谋 害 愚 弟 兄 的 强 盗 , 今 日 自 来 送 死 , 已 被 拿 祝 ” 朱 四 府 道 : “ 如 今 在 那 里 ? ” 廷 秀 教 众 人 推 到 面 前 跪 下 。 廷 秀 道 : “ 你 二 人 可 认 得 我 了 ? ” 杨 洪 道 : “ 小 人 却 认 不 得 二 位 老 爷 。 ” 文 秀 道 : “ 难 道 昔 年 趁 船 到 镇 江 告 状 , 绑 入 水 中 的 人 就 不 认 得 了 ? ” 二 人 闻 言 , 已 知 是 张 廷 秀 弟 兄 。吓 得 缩 作 一 堆 。 朱 四 府 道 : “ 且 问 你 有 甚 冤 仇 , 谋 害 他 一 家 ? ”二 人 道 : “ 没 甚 冤 仇 。 ” 朱 四 府 道 : “ 既 无 冤 仇 , 如 何 生 此 歹 心 ? ”二 人 料 然 性 命 难 存 , 想 起 赵 昂 平 日 送 的 银 子 , 又 不 爽 利 , 怎 生 放 得 他 过 ! 便 道 : “ 不 干 小 人 之 事 , 都 是 赵 昂 与 他 有 仇 , 要 谋 害 二 位 老 爷 父 子 , 央 小 人 行 的 。 ” 廷 秀 弟 兄 闻 言 失 惊 道 : “ 元 来 正 是 这 贼 ! 我 与 他 有 何 冤 仇 , 害 我 父 子 ? ” 朱 四 府 道 : “ 赵 昂 是 何 人 ? 住 在 那 里 ? ” 廷 秀 道 : “ 是 个 粟 监 , 就 居 于 此 间 。 ”朱 四 府 喝 声 : “ 快 拿 ! ” 手 下 人 一 声 答 应 , 蜂 拥 进 去 , 把 赵 昂 拿 出 。那 时 惊 得 一 家 儿 啼 女 喊 , 不 知 为 甚 。 众 亲 都 从 后 门 走 了 , 戏 子 见 这 等 沸 乱 , 也 自 各 散 去 讫 。 那 赵 昂 见 了 杨 洪 二 人 , 已 知 事 露 , 并 无 半 言 。 朱 四 府 即 起 身 回 到 府 中 , 先 差 人 至 狱 内 将 张 权 释 放 , 讨 乘 轿 子 送 到 王 家 。 然 后 细 鞫 赵 昂 。 初 时 抵 赖 , 用 起 刑 具 , 方 才 一 一 吐 实 。 杨 洪 又 招 出 两 个 摇 船 帮 手 , 顷 刻 也 拿 到 来 。 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 各 打 六 十 , 依 律 问 斩 , 两 个 帮 手 各 打 四 十 , 拟 成 绞 罪 , 俱 发 司 狱 司 监 禁 。 朱 四 府 将 廷 秀 父 子 被 陷 始 末 根 由 , 备 文 申 报 抚 按 , 会 同 题 请 , 不 在 话 下 。且 说 廷 秀 弟 兄 送 朱 四 府 去 后 , 回 至 里 边 , 易 了 公 服 。 那 时 王 员 外 已 知 先 来 那 官 便 是 张 文 秀 , 老 夫 妇 齐 出 来 相 见 , 问 朱 四 府 因 甚 拿 了 赵 昂 , 廷 秀 诉 出 其 情 。 王 员 外 咬 牙 切 齿 , 恨 道 : “ 原 来 都 是 这 贼 的 奸 计 ! ” 正 说 间 , 丫 鬟 来 报 , 瑞 姐 吊 死 了 。 原 来 瑞 姐 知 道 事 露 , 丈 夫 拿 去 , 必 无 活 理 , 自 觉 无 颜 见 人 , 故 此 走 了 这 条 径 路 。 王 员 外 与 徐 氏 因 恨 他 夫 妻 生 心 害 人 , 全 无 苦 楚 。 一 面 买 棺 盛 殓 , 自 不 必 说 。 王 员 外 分 付 重 整 筵 席 款 待 , 一 面 差 人 到 船 迎 取 陈 氏 。 一 时 间 家 人 报 道 : “ 朱 爷 差 人 送 太 老 爷 来 了 。 ” 廷 秀 弟 兄 、 王 员 外 一 齐 出 去 相 迎 。 恰 好 陈 氏 轿 子 也 至 , 夫 妻 母 子 一 见 , 相 抱 而 哭 。 正 是 : 苦 中 得 乐 浑 如 梦 , 死 里 逃 生 喜 欲 狂 。一 家 骨 肉 重 相 聚 , 千 载 令 人 笑 赵 昂 。张 权 道 : “ 我 只 道 今 生 永 无 见 期 了 , 不 料 今 日 复 能 父 子 相 逢 ! ” 一 路 哭 入 堂 中 , 先 向 王 员 外 、 徐 氏 称 谢 。 王 员 外 再 三 请 罪 。 然 后 二 子 叩 拜 , 将 赵 昂 前 后 设 谋 陷 害 前 后 情 由 , 一 一 细 诉 。 说 到 伤 心 之 处 , 父 子 又 哭 。 不 想 哭 兴 了 , 竟 忘 记 打 发 了 朱 爷 差 人 。 那 差 人 央 家 人 们 来 禀 知 , 廷 秀 发 个 谢 帖 , 赏 差 人 三 钱 银 子 而 去 。 当 下 徐 氏 邀 陈 氏 自 归 后 房 , 玉 姐 下 楼 拜 见 。 娘 媳 又 是 一 番 凄 楚 。 少 顷 , 筵 宴 已 完 , 内 外 两 席 , 直 饮 到 半 夜 方 止 。 次 日 , 廷 秀 弟 兄 到 府 中 谢 过 朱 四 府 。 打 发 了 船 只 。 一 家 都 住 于 王 员 外 家 中 。 等 邵 爷 到 后 , 完 姻 赴 任 。 廷 秀 又 将 邵 爷 愿 招 文 秀 为 婿 的 事 , 禀 知 父 母 。 备 下 聘 礼 , 一 到 便 行 。半 月 之 后 , 邵 爷 方 至 , 河 南 褚 长 者 夫 妻 也 到 , 常 州 府 迎 接 的 吏 书 也 都 到 了 。 那 时 王 员 外 门 庭 好 不 热 闹 。 廷 秀 主 意 , 原 作 成 王 三 叔 为 媒 , 先 行 礼 聘 了 邵 小 姐 , 然 后 选 了 吉 期 , 弟 兄 一 齐 成 亲 。 到 了 是 日 , 王 员 外 要 夸 炫 亲 戚 , 大 开 筵 宴 , 广 请 亲 朋 , 笙 箫 括 地 , 鼓 乐 喧 天 。 花 烛 之 下 , 乌 纱 绛 袍 , 凤 冠 霞 帔 , 好 不 气 象 。 恰 好 两 对 新 人 , 配 着 四 双 父 母 。 有 诗 为 证 : 四 姓 亲 家 皆 富 贵 , 两 双 夫 妇 倍 欢 娱 。枕 边 忽 叙 伤 心 话 , 血 泪 犹 然 洒 绣 幮 。那 府 县 官 闻 知 , 都 去 称 贺 。 三 朝 之 后 , 各 自 分 别 起 身 。 张 权 夫 妻 随 廷 秀 常 州 上 任 , 褚 长 者 与 文 秀 自 往 京 中 , 邵 爷 自 往 福 建 。 王 员 外 因 家 业 广 大 , 脱 身 不 得 , 夫 妻 在 家 受 用 。 不 则 一 日 , 圣 旨 倒 下 , 依 拟 将 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 处 斩 。 按 院 就 委 廷 秀 监 斩 。 行 刑 之 日 , 看 的 人 如 山 如 海 , 都 道 赵 昂 自 作 之 孽 , 亲 戚 中 无 有 怜 之 者 。 连 丈 人 王 员 外 也 不 到 法 场 来 看 。 正 是 : 善 恶 到 头 终 有 报 , 只 争 来 早 与 来 迟 。劝 君 莫 把 欺 心 使 , 湛 湛 青 天 不 可 欺 。廷 秀 念 种 义 之 恩 , 托 朱 爷 与 他 开 招 释 罪 。 又 因 父 亲 被 人 陷 害 , 每 事 务 必 细 询 , 鞫 出 实 情 , 方 才 定 罪 , 为 此 声 名 甚 著 。行 取 至 京 , 升 为 给 事 。 文 秀 以 散 馆 点 了 山 西 巡 按 。 那 张 权 念 祖 茔 俱 在 江 西 , 原 归 故 里 , 恢 复 旧 业 , 建 第 居 祝 后 来 邵 爷 与 褚 长 者 身 故 , 廷 秀 兄 弟 各 自 给 假 为 之 治 丧 营 葬 。 待 三 年 之 后 , 方 上 表 , 复 了 本 姓 。 廷 秀 生 得 三 子 , 将 次 子 继 了 王 员 外 之 后 , 三 子 继 邵 爷 之 后 , 以 表 不 负 昔 年 父 子 之 恩 。 文 秀 亦 生 二 子 , 也 将 次 子 绍 了 褚 长 者 香 火 。 张 权 夫 妇 寿 至 九 甸 之 外 , 无 疾 而 终 。 王 员 外 夫 妻 亦 享 遐 龄 。 廷 秀 弟 兄 俱 官 至 八 座 之 位 , 至 今 子 孙 科 甲 不 断 。 诗 云 : 繇 来 白 屋 出 公 卿 , 到 底 穷 通 未 可 凭 。凡 事 但 将 天 理 念 , 安 心 自 有 福 来 迎 。要 你 银 子 。 等 待 新 按 院 按 临 , 那 时 去 伸 冤 , 必 然 有 个 生 路 , ” 廷 秀 弟 兄 听 说 , 连 忙 叩 拜 道 : “ 多 蒙 义 士 厚 意 。 老 父 倘 有 出 头 之 日 , 决 不 忘 报 ! ” 种 义 扶 起 道 : “ 不 要 拜 谢 ! 且 扶 令 尊 到 我 房 中 去 歇 息 。 ” 二 子 便 去 挽 张 权 起 来 。 张 权 腿 上 疼 痛 , 二 子 年 幼 力 弱 , 那 里 挣 扎 得 起 。 种 义 忍 不 住 , 自 己 揎 拳 裸 袖 , 向 前 扶 起 , 慢 慢 的 逐 步 捱 到 前 边 种 义 房 中 。 就 教 他 睡 在 自 己 床 铺 上 , 取 出 棒 疮 膏 , 与 张 权 贴 好 。 廷 秀 见 有 倚 靠 , 略 略 心 宽 , 取 出 二 两 银 子 , 送 与 种 义 , 为 盘 缠 之 费 。 种 义 初 时 不 肯 受 , 廷 秀 弟 兄 再 三 哀 恳 , 方 才 受 了 。 父 子 留 恋 不 忍 分 离 。 怎 奈 天 色 渐 晚 , 禁 子 催 促 , 只 得 含 泪 而 别 。 出 了 监 门 , 寻 着 先 生 , 取 路 回 家 。廷 秀 弟 兄 一 路 商 议 : “ 母 亲 住 在 王 家 , 终 不 稳 便 。 不 若 就 司 狱 司 左 近 赁 间 房 子 居 住 , 早 晚 照 管 父 亲 , 却 又 便 当 。 ” 计 议 已 定 , 到 家 与 母 亲 说 知 。 次 日 将 余 下 的 银 两 , 赁 下 两 间 房 屋 , 置 办 几 件 日 用 家 火 。 廷 秀 告 知 徐 氏 , 说 : “ 母 亲 自 要 去 祝 ” 徐 氏 与 玉 姐 苦 留 不 住 , 只 得 差 人 相 送 , 又 赠 些 银 米 礼 物 。 陈 氏 同 二 子 领 着 养 娘 , 进 了 新 房 。 自 到 牢 中 看 觑 丈 夫 。 相 见 之 间 , 哀 苦 自 不 必 说 。 弟 兄 二 人 住 过 三 四 日 , 依 原 来 到 王 家 读 书 。 终 是 挂 念 父 亲 , 不 时 出 入 , 把 学 业 都 荒 疏 了 。不 说 廷 秀 , 且 说 赵 昂 自 从 陷 害 张 权 之 后 , 又 与 妻 子 计 较 , 要 拈 廷 秀 出 门 。 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 门 , 也 甚 容 易 。 止 要 多 费 几 两 银 子 。 ” 赵 昂 道 : “ 有 甚 妙 计 ? 你 且 说 来 , 便 费 几 两 银 子 , 也 是 甘 心 的 。 ” 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 去 , 除 非 将 家 中 大 小 男 女 都 把 银 子 买 嘱 停 当 。 等 父 亲 回 时 , 七 张 八 嘴 , 都 说 廷 秀 偷 东 西 在 外 嫖 赌 。 他 见 众 人 说 话 相 同 , 自 然 半 信 半 疑 。 那 时 我 与 你 再 把 冷 话 去 激 发 , 必 定 赶 他 出 门 。 待 廷 秀 去 后 , 且 再 算 计 玉 姐 。 ” 赵 昂 依 着 老 婆 , 把 银 子 买 嘱 家 中 婢 仆 。 这 些 小 人 , 那 知 礼 义 , 见 了 银 子 , 谁 不 依 允 。不 则 一 日 , 王 宪 京 中 解 粮 回 家 , 合 家 大 小 都 来 相 见 ; 惟 有 廷 秀 因 母 亲 有 病 , 归 家 探 看 , 不 在 眼 前 。 那 时 文 秀 已 是 久 住 在 家 , 伏 侍 母 亲 , 不 在 话 下 。 王 员 外 便 问 : “ 三 官 如 何 不 见 ? ”众 人 俱 推 不 知 。 徐 氏 方 接 过 口 来 , 把 张 权 被 人 陷 害 前 后 事 情 , 细 说 一 遍 , 又 道 : “ 想 他 看 候 父 亲 去 了 。 ” 王 员 外 闻 言 , 心 中 惊 讶 。 少 顷 , 廷 秀 归 来 相 见 。 王 员 外 又 细 询 他 父 亲 之 事 。 廷 秀 哭 诉 一 番 , 哀 求 搭 救 。 王 员 外 道 : “ 你 自 去 读 书 , 待 我 心 定 了 , 与 你 计 较 这 事 。 ” 廷 秀 拜 谢 , 自 归 书 房 。 到 次 日 早 上 , 记 挂 母 亲 , 也 不 与 先 生 说 知 , 又 回 去 候 问 。 不 想 王 员 外 一 起 身 , 便 来 拜 望 先 生 , 又 不 见 了 廷 秀 , 问 先 生 时 , 说 清 早 出 外 去 了 。王 员 外 心 中 便 有 几 分 不 喜 。 与 先 生 叙 了 些 间 阔 之 情 , 查 点 廷 秀 功 课 , 却 又 甚 少 。 先 生 怕 主 人 见 怪 , 便 道 : “ 令 郎 自 从 令 亲 家 被 陷 之 后 , 不 时 往 来 看 觑 , 学 业 也 荒 疏 了 。 ” 王 员 外 见 说 废 了 功 课 , 愈 加 不 乐 。 别 了 先 生 , 走 到 外 边 。 见 书 童 进 来 , 便 问 道 : “ 可 晓 得 三 官 那 里 去 了 ? ” 那 书 童 已 得 过 赵 昂 银 子 , 一 见 家 主 问 时 , 便 答 道 : “ 三 官 这 一 向 不 时 在 外 嫖 赌 , 整 几 夜 不 回 。 ” 王 员 外 似 信 不 信 。 喝 退 书 意 , 心 中 疑 惑 , 又 去 访 问 家 中 童 仆 , 都 是 一 般 言 语 。古 语 道 得 好 : “ 众 口 铄 金 , 积 毁 销 骨 。 ” 王 员 外 平 日 极 是 爱 惜 廷 秀 , 被 众 人 谗 言 一 说 , 即 信 以 为 真 , 暗 暗 懊 悔 道 : “ 当 初 指 望 他 读 书 成 人 , 做 了 这 事 。 不 想 张 权 问 罪 在 牢 , 其 中 真 假 未 知 。 他 又 不 学 长 俊 , 嫖 赌 兼 全 , 后 来 岂 不 误 了 女 儿 终 身 ?昔 年 赵 昂 和 瑞 姐 曾 来 劝 谏 , 只 为 一 时 之 惑 , 反 将 他 来 嗔 责 。 如 今 却 应 了 他 们 口 嘴 , 如 何 是 好 ! ” 委 决 不 下 , 在 厅 中 团 团 走 转 。那 时 这 些 奴 仆 , 都 将 家 中 访 问 之 事 , 报 与 赵 昂 。 赵 昂 大 喜 , 已 知 计 中 八 九 , 到 外 边 来 打 探 。 恰 好 遇 着 丈 人 , 不 等 王 员 外 开 口 , 便 道 : “ 小 婿 今 日 又 有 一 句 话 要 说 。 只 恐 岳 父 又 要 见 怪 , 不 好 说 得 。 ” 王 员 外 道 : “ 往 事 休 题 ! 你 说 , 如 今 有 甚 事 情 ? ”赵 昂 道 : “ 从 岳 父 去 后 , 张 木 匠 做 了 强 盗 , 问 成 死 罪 在 牢 。 小 婿 初 时 , 还 只 道 是 被 人 诬 陷 。 据 他 邻 里 说 来 , 却 真 有 这 事 。 况 且 三 官 趁 岳 父 不 在 家 中 , 日 遂 以 看 父 为 由 , 留 恋 嫖 赌 。 亲 邻 晓 得 的 , 无 不 议 论 岳 父 : 扳 个 强 盗 亲 家 , 招 个 败 子 女 婿 。 连 小 婿 也 无 颜 见 人 。 当 初 若 听 了 小 婿 之 言 , 决 无 有 今 日 之 事 ! ”起 初 王 员 外 已 有 八 九 分 不 悦 , 又 被 赵 昂 这 班 言 语 一 说 , 凑 成 一 十 二 分 , 气 得 哑 口 无 言 , 沉 吟 半 晌 , 方 才 道 : “ 当 初 是 我 一 时 见 不 到 , 错 怪 了 你 ! 成 就 这 事 , 如 今 懊 悔 无 及 ! ” 赵 昂 便 道 : “ 依 小 婿 之 见 , 尚 有 挽 回 。 ” 王 员 外 忙 问 道 : “ 你 且 说 怎 地 可 以 挽 回 ? ” 赵 昂 道 : “ 若 是 毕 姻 过 了 , 这 便 无 可 奈 何 。 如 今 幸 喜 未 曾 成 亲 , 岳 父 何 不 等 廷 秀 回 家 , 责 骂 一 场 , 驱 逐 出 门 , 一 面 就 央 媒 的 寻 个 门 当 户 对 人 家 , 将 玉 姐 嫁 去 。 他 年 纪 又 小 , 又 无 亲 族 , 何 人 与 他 理 论 这 事 ! 设 或 告 到 官 司 , 见 已 婚 配 , 必 无 断 与 之 理 。 况 且 是 强 盗 之 子 , 官 府 自 然 又 当 别 论 。 是 恁 般 , 还 不 被 人 笑 话 。 若 不 听 小 婿 之 言 , 后 来 使 玉 姐 身 无 所 倚 , 出 乖 露 丑 , 玷 辱 门 风 , 那 时 懊 悔 , 却 不 迟 了 ? ” 王 员 外 若 是 个 有 主 意 的 , 还 该 往 别 处 访 问 个 的 确 , 也 不 做 了 有 始 无 终 薄 幸 之 人 ; 只 因 他 是 个 直 性 汉 子 , 不 曾 转 这 念 头 , 遂 听 信 了 赵 昂 言 语 , 点 头 道 是 。 晓 得 浑 家 平 昔 喜 欢 廷 秀 , 恐 怕 拦 阻 , 也 不 到 后 边 与 他 说 知 , 同 赵 昂 坐 在 厅 中 , 专 等 廷 秀 回 来 不 题 。且 说 廷 秀 至 家 , 见 过 母 亲 , 也 恐 丈 人 寻 问 , 急 急 就 回 家 。到 厅 前 见 丈 人 与 赵 昂 坐 着 说 话 , 便 上 前 作 揖 。 王 宪 也 不 回 礼 , 变 着 脸 问 道 : “ 你 不 在 学 中 读 书 , 却 到 何 处 去 游 荡 ? ” 廷 秀 看 见 词 色 不 善 , 心 中 惊 骇 。 答 道 : “ 因 母 亲 有 病 , 回 去 探 看 。 ” 王 员 外 道 : “ 这 也 罢 了 。 且 问 你 : 自 我 去 后 , 做 有 多 少 功 课 ? 可 将 来 看 。 ” 廷 秀 道 : “ 只 为 爹 爹 被 陷 , 终 日 奔 走 , 不 曾 十 分 读 书 , 功 课 甚 少 。 ” 王 员 外 怒 道 : “ 当 初 指 望 你 读 书 有 些 好 处 , 故 此 不 计 贫 富 , 养 你 为 子 , 又 聘 你 为 婿 。 那 知 你 家 是 个 不 良 之 人 , 做 下 这 般 勾 当 , 玷 辱 我 家 。 你 这 畜 生 , 又 不 学 好 , 乘 我 出 外 , 终 日 游 荡 嫖 赌 , 被 人 取 笑 ! 我 的 女 儿 从 小 娇 养 起 来 , 若 嫁 你 恁 样 无 籍 , 有 甚 出 头 日 子 ! 这 里 不 是 你 安 身 之 处 , 快 快 出 门 , 饶 你 一 顿 孤 拐 。 若 再 迟 延 , 我 就 要 打 了 。 ” 那 些 童 仆 , 看 见 家 主 盘 问 这 事 , 恐 怕 叫 来 对 证 , 都 四 散 走 开 。廷 秀 见 丈 人 忽 地 心 变 , 心 中 苦 楚 , 哭 倒 在 地 道 : “ 孩 儿 父 子 蒙 爹 爹 大 恩 , 正 图 报 效 , 不 幸 被 人 诬 陷 , 悬 望 爹 爹 归 家 救 拔 。 不 知 何 人 嗔 怪 孩 儿 , 搬 斗 是 非 , 离 间 我 父 子 。 孩 儿 倘 有 不 到 之 处 , 但 凭 责 罚 , 死 而 无 怨 。 若 要 孩 儿 出 门 , 这 是 断 然 不 去 ! ” 一 头 说 , 一 头 哭 , 好 不 凄 惨 。 赵 昂 恐 丈 人 回 心 转 来 , 便 衬 道 : “ 三 官 , 只 是 你 不 该 这 样 没 正 经 , 如 今 哭 也 迟 了 。 ” 廷 秀 道 : “ 我 何 尝 干 这 等 勾 当 , 却 从 空 生 造 ! ” 赵 昂 道 : “ 这 话 一 发 差 了 。 那 个 与 你 有 仇 , 造 言 谤 你 ? 况 岳 父 又 不 是 肯 听 是 非 的 。 必 定 做 下 一 遭 两 次 , 露 人 眼 目 。 如 今 岳 父 察 听 的 实 , 方 才 着 恼 , 怎 么 反 归 怨 别 人 ? ” 廷 秀 道 : “ 有 那 个 看 见 的 , 须 叫 他 来 对 证 ! ” 王 员 外 骂 道 : “ 畜 生 ! 若 要 不 知 , 除 非 不 为 。 你 在 外 胡 行 , 那 个 不 晓 得 , 尚 要 抵 赖 。 ” 便 抢 过 一 根 棒 子 , 劈 头 就 打 道 : “ 畜 生 , 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 反 向 前 抱 住 痛 哭 道 : “ 爹 爹 , 就 打 死 也 决 不 去 的 。 ” 赵 昂 急 忙 扯 问 道 : “ 三 官 , 岳 父 是 这 样 执 性 的 , 你 且 依 他 暂 去 , 待 气 平 了 , 少 不 得 又 要 想 你 , 那 时 却 不 原 是 父 子 翁 婿 。 如 今 正 在 气 恼 上 , 你 便 哭 死 , 料 必 不 听 。 ”廷 秀 见 丈 人 声 势 凶 狠 , 赵 昂 又 从 旁 尖 言 冷 语 帮 扶 , 心 中 明 白 是 他 撺 掇 , 料 道 安 身 不 住 , 乃 道 : “ 既 如 此 , 待 我 拜 谢 了 母 亲 去 罢 。 ” 王 员 外 那 里 肯 容 , 连 先 生 也 不 许 他 见 。 赵 昂 推 着 廷 秀 背 上 , 往 外 面 走 , 道 : “ 三 官 , 你 怎 么 恁 样 不 识 气 , 只 要 见 岳 母 做 甚 ? ” 将 他 推 出 大 门 而 去 , 正 是 : 人 情 若 比 初 相 识 , 到 底 终 无 怨 恨 心 。且 说 徐 氏 在 里 面 听 得 堂 中 喧 嚷 哭 泣 , 只 道 王 员 外 打 小 厮 们 , 那 里 想 到 廷 秀 身 上 , 故 此 不 在 其 意 。 童 仆 们 也 没 一 个 露 些 声 息 。 到 午 后 闻 得 先 生 也 打 发 去 了 , 心 中 有 些 疑 惑 , 问 众 家 人 , 都 推 不 知 。 至 晚 , 王 员 外 进 房 , 询 问 其 故 , 才 晓 得 廷 秀 被 人 搬 了 是 非 赶 逐 去 了 。 徐 氏 再 三 与 他 分 解 , 劝 员 外 原 收 留 回 来 。 怎 奈 王 员 外 被 谗 言 蛊 惑 , 立 意 不 肯 , 反 道 徐 氏 护 短 。那 玉 姐 心 如 刀 割 , 又 不 敢 在 爹 妈 面 前 明 言 , 只 好 背 地 里 啼 哭 。徐 氏 放 心 不 下 , 几 遍 私 自 差 人 去 请 他 来 见 。 那 些 童 仆 与 赵 昂 通 是 一 路 , 只 推 寻 访 不 着 。按 下 徐 氏 母 子 , 且 说 廷 秀 离 了 王 家 , 心 中 又 苦 又 恼 , 不 顾 高 低 , 乱 撞 回 来 。 只 见 文 秀 正 在 门 首 , 问 道 : “ 哥 哥 如 何 又 走 转 来 ? ” 廷 秀 气 塞 咽 喉 , 那 里 答 得 出 半 个 字 儿 。 文 秀 道 : “ 哥 哥 因 甚 气 得 这 般 模 样 ? ” 廷 秀 停 了 一 回 , 方 将 上 项 事 , 说 与 兄 弟 。 文 秀 道 : “ 世 态 炎 凉 , 自 来 如 此 , 不 足 为 异 。 只 是 王 员 外 平 昔 待 我 父 子 何 等 破 格 , 今 才 到 家 , 蓦 地 生 起 事 端 。 赵 昂 又 在 旁 帮 扶 , 必 然 都 是 他 的 缘 故 。 如 今 且 莫 与 母 亲 说 知 , 恐 晓 得 了 , 愈 加 烦 恼 。 ” 廷 秀 道 : “ 贤 弟 之 言 甚 是 。 ” 次 日 , 来 到 牢 中 , 看 觑 父 亲 。 那 时 张 权 亏 了 种 义 , 棒 疮 已 好 , 身 体 如 旧 。廷 秀 也 将 其 事 哭 诉 。 张 权 闻 得 , 嗟 叹 王 员 外 有 始 无 终 。 种 义 便 道 : “ 恁 般 说 起 来 , 莫 不 你 的 事 情 , 也 是 赵 昂 所 为 ? ” 张 权 道 : “ 我 与 他 素 无 仇 隙 , 恐 没 这 事 ! ” 廷 秀 道 : “ 只 有 定 亲 时 , 闻 得 他 夫 妻 说 我 家 是 木 匠 , 阻 当 岳 父 不 要 赘 我 。 岳 父 不 听 , 反 受 了 一 场 抢 白 。 或 者 这 个 缘 故 上 起 的 。 ” 种 义 道 : “ 这 样 说 , 自 然 是 他 了 。 如 今 且 不 要 管 是 与 不 是 , 目 下 新 按 院 将 到 镇 江 , 小 官 人 可 央 人 写 张 状 子 去 告 。 只 说 赵 昂 将 银 买 嘱 捕 人 强 盗 , 故 此 扳 害 。 待 他 们 自 去 分 辨 。 若 果 然 是 他 陷 害 , 动 起 刑 具 , 少 不 得 内 中 有 人 招 称 出 来 。 若 不 是 时 , 也 没 甚 大 害 。 ” 张 权 父 子 连 声 道 是 。 廷 秀 作 别 出 监 。 兄 弟 商 议 停 当 , 央 人 写 下 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 状 。常 言 道 : “ 机 不 密 , 祸 先 行 。 ” 这 样 事 体 , 只 宜 悄 然 商 议 。那 张 权 是 个 老 实 头 , 不 曾 经 历 事 体 的 ; 种 义 又 是 粗 直 之 人 , 说 话 全 不 照 管 , 早 被 一 个 禁 子 听 见 。 这 禁 子 与 杨 洪 乃 是 姑 舅 弟 兄 , 闻 此 消 息 , 飞 风 便 去 报 知 。 杨 洪 听 得 , 吃 了 一 吓 , 连 忙 来 寻 赵 昂 商 议 。 走 到 王 员 外 门 首 , 不 敢 直 入 。 见 个 小 厮 进 去 , 央 他 传 报 说 : “ 有 府 前 姓 杨 的 , 要 寻 赵 相 公 说 话 。 ” 赵 昂 料 是 杨 洪 , 即 便 出 来 相 见 , 问 道 : “ 杨 兄 有 甚 话 说 ? ” 杨 洪 扯 到 一 个 僻 静 所 在 , 将 “ 张 廷 秀 已 晓 得 你 我 害 他 , 即 日 要 往 按 院 去 告 状 。 倘 若 准 了 , 到 审 问 时 , 用 起 刑 具 , 一 时 熬 不 得 , 招 出 真 情 , 反 坐 转 来 , 却 不 自 害 自 身 ! 幸 喜 表 弟 闻 得 来 报 , 故 此 特 来 商 议 。 ” 赵 昂 听 了 , 惊 得 半 晌 说 不 出 话 来 , 乃 道 : “ 如 此 却 怎 么 好 ? ” 杨 洪 道 : “ 一 不 做 , 二 不 休 , 尊 相 便 拚 用 几 两 银 子 , 我 便 拚 折 些 工 夫 , 连 这 两 个 小 厮 一 并 送 了 , 方 才 斩 草 除 根 。 ” 赵 昂 道 : “ 银 子 是 小 事 , 只 没 有 个 妙 策 。 ” 杨 洪 道 : “ 不 打 紧 , 他 们 是 个 穷 鬼 , 料 道 雇 船 不 起 , 少 不 得 是 趁 船 。 我 便 装 起 捕 盗 船 来 , 教 我 兄 弟 同 两 个 副 手 , 泊 在 阊 门 。 再 令 表 弟 去 打 听 了 起 身 日 子 , 暗 随 他 出 城 , 招 揽 下 船 。 我 便 先 到 镇 江 伺 候 。 孩 子 家 那 知 路 径 。 载 他 径 到 江 中 , 撺 入 水 里 , 可 不 干 净 ? ” 赵 昂 大 喜 。 教 杨 洪 少 待 , 便 去 取 出 三 十 两 银 子 , 送 与 杨 洪 道 : “ 烦 兄 用 心 , 务 除 其 根 ! 事 成 之 日 , 再 当 重 谢 。 ” 杨 洪 收 了 银 子 , 作 别 而 去 。且 说 廷 秀 打 听 得 按 院 已 到 , 央 人 写 了 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 。 那 时 陈 氏 病 体 痊 愈 , 已 知 王 员 外 赶 逐 回 来 , 也 只 索 无 奈 。见 说 要 去 告 状 , 对 廷 秀 道 : “ 你 从 未 出 路 , 独 自 个 去 , 我 如 何 放 心 。 须 是 弟 兄 同 行 , 路 上 还 有 些 商 量 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 兄 弟 去 便 好 , 只 是 母 亲 在 家 , 无 人 伏 侍 。 ” 陈 氏 道 : “ 来 往 不 过 数 日 , 况 且 养 娘 在 家 陪 伴 , 不 消 牵 挂 。 ” 廷 秀 依 着 母 亲 , 收 拾 盘 缠 , 来 到 监 中 , 别 过 父 亲 , 背 上 行 李 , 径 出 阊 门 来 搭 船 。 刚 走 到 渡 僧 桥 , 只 听 得 背 后 有 人 叫 道 : “ 二 位 小 官 人 往 那 里 去 ? ”廷 秀 道 : “ 往 镇 江 去 。 ” 那 人 道 : “ 到 镇 江 有 便 船 在 此 , 又 快 当 , 又 安 稳 。 ” 廷 秀 听 说 有 便 船 , 便 立 住 脚 , 与 文 秀 说 道 : “ 若 是 便 船 , 到 强 如 在 航 船 上 挨 挤 。 ” 文 秀 道 : “ 任 凭 哥 哥 主 张 。 ” 廷 秀 对 船 家 说 道 : “ 你 船 在 那 里 ? 可 就 开 么 ? ” 船 家 道 : “ 我 们 是 本 府 理 刑 厅 捉 来 差 往 公 干 的 , 私 己 搭 一 二 人 , 路 上 去 买 酒 吃 。若 没 人 也 就 罢 了 , 有 甚 担 阁 。 ” 廷 秀 道 : “ 既 如 此 , 带 了 我 们 去 。 ” 船 家 引 他 下 了 船 , 住 在 稍 上 。 少 顷 , 只 见 一 人 背 着 行 李 而 来 , 稍 公 接 着 上 船 。 那 人 便 问 : “ 这 两 个 孩 子 是 何 人 ? ” 稍 公 道 : “ 这 两 个 小 官 人 , 也 要 往 镇 江 的 , 容 小 人 们 带 他 去 , 趁 几 文 钱 , 路 上 买 酒 吃 。 望 乞 方 便 。 ” 那 人 道 : “ 止 这 两 个 , 便 容 了 你 , 多 便 使 不 得 。 ” 稍 公 道 : “ 只 此 两 个 , 也 是 偶 然 遇 着 , 岂 敢 多 搭 。 ” 说 罢 , 连 忙 开 船 。你 道 这 人 是 何 等 样 人 ? 就 是 杨 洪 兄 弟 杨 江 。 稍 公 便 是 副 手 。 当 下 杨 江 问 道 : “ 二 位 小 官 人 姓 甚 ? 住 在 何 处 ? 到 镇 江 去 何 干 ? ” 廷 秀 说 了 姓 名 居 处 , 又 说 父 亲 被 人 陷 害 缘 由 , 如 今 要 往 按 院 告 状 。 杨 江 道 : “ 原 来 是 好 人 家 儿 女 , 可 怜 , 可 怜 ! 你 住 在 稍 上 不 便 , 也 到 舱 中 来 坐 。 ” 廷 秀 道 : “ 如 此 多 谢 了 ! ” 弟 兄 搬 到 舱 中 住 下 。 杨 江 一 路 殷 勤 , 到 买 酒 肉 相 请 , 又 许 他 到 衙 门 上 看 顾 。 弟 兄 二 人 , 感 激 不 荆 那 船 乃 是 捕 盗 的 快 船 , 趁 着 顺 风 , 连 夜 而 走 。 次 日 傍 晚 就 到 了 镇 江 。 船 家 与 廷 秀 讨 了 船 钱 , 假 意 催 促 上 岸 。 廷 秀 取 了 行 李 , 便 要 起 身 。 杨 江 道 : “ 你 这 船 家 , 忒 煞 不 行 方 便 ! 这 两 位 小 官 人 , 从 不 曾 出 路 的 。此 时 天 色 已 晚 , 教 他 那 里 去 寻 宿 处 ? ” 又 向 廷 秀 道 : “ 莫 要 理 他 ! 今 夜 且 在 舟 中 住 了 , 明 早 同 上 涯 去 寻 寓 所 安 下 , 就 到 察 院 前 去 打 听 按 院 几 时 按 临 , 却 不 又 省 了 今 夜 房 钱 ? ” 廷 秀 弟 兄 只 认 做 好 人 , 连 声 称 谢 , 依 原 把 包 裹 放 下 。 杨 江 取 出 钱 钞 , 教 稍 公 买 办 些 酒 肉 , 分 付 移 船 到 稳 处 安 歇 。 稍 公 答 应 , 将 船 直 撑 出 西 门 闸 外 , 沿 江 阔 处 停 泊 。 稍 公 安 排 鱼 肉 , 送 入 舱 里 。 杨 江 满 斟 苦 劝 , 将 廷 秀 弟 兄 灌 得 大 醉 , 人 事 不 省 , 倒 在 舱 中 。 那 时 , 杨 洪 已 约 定 在 此 等 候 。 稍 公 口 中 唿 哨 一 声 , 便 跳 下 船 。 即 忙 解 缆 开 船 , 悄 悄 的 摇 出 江 口 , 顺 溜 而 下 。 过 了 焦 山 , 到 一 宽 阔 处 , 取 出 索 子 , 将 他 弟 兄 捆 绑 起 来 , 恰 如 两 只 馄 饨 相 似 。二 子 身 上 疼 痛 , 从 醉 梦 中 惊 醒 , 挣 扎 不 动 , 却 待 喊 叫 , 被 杨 洪 、 杨 江 扛 起 , 向 江 中 扑 通 的 撺 将 下 去 。 眼 见 得 二 子 性 命 休 了 : 可 怜 世 上 聪 明 子 , 化 作 江 中 浪 宕 魂 。你 想 长 江 中 是 何 等 样 水 ! 那 水 从 四 川 、 湖 广 、 江 西 一 路 上 流 冲 将 下 来 , 浑 如 滚 汤 一 般 紧 急 , 到 了 镇 江 , 直 溜 入 海 , 就 是 落 下 一 块 砂 石 , 少 不 得 随 流 而 下 。 偏 有 廷 秀 弟 兄 , 撇 入 水 中 , 却 反 逆 流 上 去 。 杨 洪 、 杨 江 望 见 , 也 道 奇 怪 , 拨 转 船 头 赶 上 , 各 提 起 篙 子 , 照 着 头 上 便 射 。 说 时 迟 , 那 时 快 , 篙 子 离 身 不 上 一 尺 , 早 被 三 四 个 大 浪 , 把 二 子 直 涌 开 去 , 连 船 险 些 儿 掀 翻 , 那 篙 子 便 不 能 伤 。 杨 江 料 道 必 无 活 理 , 原 移 至 沿 口 泊 下 。 次 早 开 船 , 归 到 苏 州 , 回 覆 了 赵 昂 。 赵 昂 心 中 大 喜 , 又 找 了 三 十 两 银 子 。 杨 洪 兀 自 嫌 少 , 两 下 面 红 颈 赤 而 别 。 不 在 话 下 。且 说 河 南 府 有 一 人 唤 做 褚 卫 , 年 纪 六 十 已 外 , 平 昔 好 善 , 夫 妻 二 人 , 吃 着 一 口 长 斋 。 并 无 儿 女 , 专 在 江 南 贩 布 营 生 。 一 日 正 装 着 一 大 船 布 匹 , 出 了 镇 江 , 望 河 南 进 发 。 行 不 上 三 十 余 里 , 天 色 将 晚 , 风 逆 浪 大 , 只 得 随 帮 停 泊 江 中 。 睡 到 半 夜 , 听 得 船 旁 像 有 物 蹱 响 , 他 也 不 在 其 意 。 方 欲 合 眼 , 又 像 有 人 推 醒 一 般 , 那 船 旁 蹱 得 越 响 了 , 隐 隐 又 有 人 声 。 心 中 奇 怪 , 爬 起 来 , 开 了 篷 窗 , 打 一 看 时 , 只 见 水 面 上 浮 着 一 人 , 口 内 微 微 有 声 。 褚 卫 慌 忙 叫 起 水 手 , 捞 救 上 船 。 打 起 火 来 看 时 , 却 是 十 五 六 岁 一 个 小 厮 , 生 得 眉 清 目 秀 , 浑 身 绑 缚 , 微 微 止 有 一 息 。 与 他 下 了 索 子 , 烧 起 热 汤 灌 了 几 口 , 那 孩 子 渐 渐 醒 转 , 呕 出 许 多 清 水 。 褚 卫 将 干 衣 与 他 换 了 , 询 其 缘 故 。 小 厮 哭 诉 道 : “ 小 人 名 唤 张 文 秀 , 只 因 父 亲 被 人 陷 害 在 牢 , 同 哥 哥 廷 秀 , 来 镇 江 按 院 告 状 , 趁 了 个 便 船 , 说 是 苏 州 理 刑 差 人 , 一 路 假 意 殷 勤 照 顾 。 昨 夜 到 了 镇 江 , 又 留 住 在 船 , 将 酒 灌 醉 我 弟 兄 , 双 双 绑 入 水 中 。 正 不 晓 得 他 是 何 人 , 害 我 等 性 命 ! 天 幸 得 遇 恩 人 救 拔 , 但 不 知 恩 人 高 姓 大 名 ? 这 里 是 何 处 ? 离 镇 江 多 少 路 了 ? 怎 地 送 得 小 人 归 家 , 决 不 忘 恩 ! ”褚 卫 本 是 好 善 之 人 , 见 他 说 得 苦 楚 , 心 下 十 分 可 怜 。 初 时 到 有 送 他 回 去 之 念 , 忽 地 想 起 : “ 镇 江 到 此 乃 是 逆 水 , 怎 么 反 淌 了 上 来 ? 莫 非 此 子 后 来 有 些 好 处 , 暗 中 自 有 鬼 神 护 佑 么 ?我 今 尚 无 子 嗣 , 何 不 留 他 , 回 去 做 个 螟 蛉 之 子 , 却 不 是 好 ? ”乃 哄 他 道 : “ 我 是 河 南 褚 卫 , 贩 布 回 去 。 这 里 离 镇 江 已 远 , 有 一 千 余 里 , 怎 能 送 你 归 家 ? 况 昨 夜 谋 你 的 必 是 对 头 差 来 心 腹 , 故 此 下 这 样 毒 手 。 今 依 旧 回 家 , 必 然 又 寻 别 事 来 害 你 。 我 今 又 无 儿 子 。 若 不 弃 嫌 , 认 做 父 子 , 随 归 家 去 。 明 年 带 你 下 来 , 访 出 昨 夜 之 人 , 然 后 去 告 理 , 救 你 父 亲 , 可 不 好 么 ? ” 文 秀 虽 然 记 挂 父 母 , 到 此 无 可 奈 何 , 只 得 依 允 。 就 拜 褚 卫 为 父 , 改 名 褚 嗣 茂 , 带 上 河 南 不 题 。且 说 张 廷 秀 被 杨 洪 捆 入 水 中 , 自 分 必 死 。 不 想 半 沉 半 浮 , 被 大 浪 直 涌 到 一 个 沙 洲 边 芦 苇 之 旁 。 到 了 天 明 , 只 见 船 只 甚 多 , 俱 在 江 中 往 来 , 叫 喊 不 闻 。 至 午 后 , 有 一 只 船 旁 洲 而 来 , 廷 秀 连 叫 救 命 。 那 船 拢 到 洲 边 , 捞 上 船 去 , 割 断 绳 索 , 放 将 起 来 , 且 喜 得 毫 无 伤 损 。 廷 秀 举 目 看 船 中 时 , 却 是 两 个 中 年 汉 子 , 十 来 个 小 厮 , 约 莫 俱 有 十 六 七 岁 。 你 道 是 何 等 样 人 ? 元 来 是 浙 江 绍 兴 府 孙 尚 书 府 中 戏 子 。 那 两 个 中 年 人 , 一 个 是 师 父 潘 忠 , 一 个 是 管 箱 的 家 人 , 领 着 行 头 往 南 京 去 做 戏 , 在 此 经 过 , 恰 好 救 了 廷 秀 。 取 几 件 干 衣 与 他 换 了 , 问 其 缘 故 。 廷 秀 把 父 亲 被 害 , 要 到 按 院 伸 冤 , 被 船 上 谋 害 之 事 , 哭 诉 一 遍 , 又 道 : “ 多 蒙 救 了 性 命 。 若 得 送 我 回 家 , 定 然 厚 报 。 ” 那 潘 忠 因 班 中 装 生 的 哑 了 喉 咙 , 正 要 寻 个 顶 替 。 见 廷 秀 人 物 标 致 , 声 音 响 亮 , 却 又 年 纪 相 彷 , 心 下 暗 喜 道 : “ 若 教 此 人 起 来 , 到 好 个 生 脚 。 ” 心 下 怀 了 这 个 私 念 , 就 是 顺 路 往 苏 州 去 , 谅 道 也 还 不 肯 放 他 转 身 , 莫 说 如 今 却 是 逆 路 。 当 下 潘 忠 道 : “ 我 们 乃 绍 兴 孙 尚 书 府 中 子 弟 , 到 南 京 去 做 生 意 , 那 有 工 夫 拗 转 去 , 送 你 回 家 ? 如 今 到 京 已 近 , 不 如 随 我 们 去 住 下 , 慢 慢 觅 便 人 带 你 归 家 。 你 若 不 肯 时 , 我 们 也 不 管 闲 帐 , 原 送 你 到 沙 洲 上 , 等 别 个 便 船 来 带 回 去 罢 。 ” 廷 秀 听 得 说 出 这 话 , 连 忙 道 : “ 既 然 不 是 顺 路 , 情 愿 随 列 位 到 京 。 ” 潘 忠 道 : “ 这 便 使 得 。 ” 廷 秀 自 己 虽 然 得 了 性 命 , 却 又 想 着 兄 弟 , 必 定 死 了 , 不 住 流 泪 , 那 日 乃 是 顺 风 , 晚 间 便 到 南 京 。 次 早 入 城 , 寻 寓 所 安 下 。那 孙 府 戏 子 , 原 是 有 名 的 。 一 到 京 中 , 便 有 人 叫 去 扮 演 。廷 秀 也 随 着 行 走 。 过 了 数 日 , 潘 忠 对 廷 秀 道 : “ 众 人 在 此 做 生 意 , 各 要 趁 钱 回 去 养 家 的 , 谁 个 肯 白 白 养 你 ! 总 然 有 便 带 你 回 家 , 那 盘 费 从 何 而 来 ? 不 如 暂 学 些 本 事 , 吃 些 活 饭 , 那 时 回 去 , 却 也 容 易 。 ” 廷 秀 思 想 : “ 亏 他 们 救 了 性 命 , 空 手 坐 食 , 心 上 已 是 过 意 不 去 。 ” 又 听 了 潘 忠 这 班 说 话 , 愈 觉 羞 惭 , 暗 道 : “ 我 只 指 望 图 个 出 身 的 日 子 , 显 祖 扬 宗 , 那 知 霹 空 降 下 这 场 没 影 奇 祸 , 弄 得 家 破 人 亡 , 父 南 子 北 , 流 落 至 此 ! 若 学 了 这 等 下 贱 之 事 , 这 有 甚 么 长 俊 ? 如 不 依 他 , 定 难 存 祝 ” 却 又 想 道 : “ 昔 日 箕 子 为 奴 , 伍 员 求 乞 , 他 们 都 是 大 豪 杰 , 在 患 难 之 际 , 也 只 得 从 权 , 我 今 日 到 此 地 位 , 也 顾 不 得 羞 耻 了 。 且 暂 度 几 时 , 再 做 区 处 。 ” 遂 应 承 了 潘 忠 , 就 学 个 生 脚 。 他 资 性 本 来 聪 慧 , 教 来 曲 子 , 那 消 几 遍 , 却 就 会 了 。 不 勾 数 日 , 便 能 登 常 扮 来 的 戏 , 出 人 意 表 , 贤 愚 共 赏 , 无 一 日 空 闲 。 在 京 半 年 有 余 , 积 趱 了 些 银 两 , 想 道 “ 如 今 盘 缠 已 有 , 好 回 家 了 。 ” 谁 想 潘 忠 先 揣 知 其 意 , 悄 悄 溜 过 了 他 的 银 子 , 廷 秀 依 旧 一 双 空 手 , 不 能 归 去 。 溜 忠 还 恐 他 私 下 去 了 , 行 坐 不 离 。 廷 秀 脱 身 不 得 , 只 得 住 下 。 这 叫 做 : 情 知 不 是 伴 , 事 急 且 相 随 。话 分 两 头 。 却 说 陈 氏 自 从 打 发 儿 子 去 后 , 只 愁 年 幼 , 上 司 衙 门 利 害 , 恐 怕 言 语 中 差 错 , 再 不 想 到 有 人 谋 害 。 已 到 十 日 之 外 , 风 吹 草 动 , 也 认 做 儿 子 回 了 , 急 出 门 观 看 。 渐 渐 过 了 半 月 二 十 日 , 一 发 专 坐 在 门 首 盼 望 。 那 时 还 道 按 院 未 曾 到 任 , 在 彼 等 候 。 后 来 闻 得 按 院 镇 江 行 事 已 完 , 又 按 临 别 处 。 得 了 这 个 消 息 , 急 得 如 煎 盘 上 蚂 蚁 , 没 奔 一 头 处 。 急 到 监 中 对 丈 夫 说 知 , 央 人 遍 贴 招 帖 , 四 处 寻 访 , 并 无 踪 迹 , 正 不 知 何 处 去 了 。 夫 妻 痛 哭 懊 悔 道 : “ 早 知 如 此 , 不 教 他 去 也 罢 ! 如 今 冤 屈 未 伸 , 到 先 送 了 两 个 孩 儿 , 后 来 倚 靠 谁 人 ? ” 转 思 转 痛 , 愈 想 愈 悲 。 初 时 还 痴 心 妄 想 有 归 家 日 子 。 过 了 年 余 , 不 见 回 来 , 料 想 已 是 死 了 。 招 魂 设 祭 , 日 夜 啼 啼 哭 哭 。 一 个 养 娘 却 又 患 病 死 了 , 止 留 得 孤 身 孤 影 , 越 发 凄 惨 。 正 是 : 屋 漏 更 遭 连 夜 雨 , 船 迟 又 遇 打 头 风 。且 说 王 员 外 自 那 日 听 信 了 赵 昂 言 语 , 将 廷 秀 逐 出 , 意 欲 就 要 把 玉 姐 另 配 人 家 。 一 来 恐 廷 秀 有 言 , 二 来 怕 人 诽 议 , 未 敢 便 行 。 次 后 闻 得 廷 秀 弟 兄 往 镇 江 按 院 告 状 , 只 道 他 告 赖 亲 这 节 , 老 大 着 忙 , 口 虽 不 言 , 暗 自 差 人 打 听 。 渐 渐 知 得 二 子 去 后 , 不 知 死 活 存 亡 。 有 了 这 个 消 耗 , 不 胜 欢 喜 , 即 央 媒 寻 亲 。 媒 人 得 了 这 句 口 风 , 互 相 传 说 开 去 。 那 些 人 家 只 贪 王 员 外 是 个 无 子 富 翁 , 那 管 曾 经 招 过 养 婿 , 数 日 间 就 有 几 十 家 来 相 求 。 玉 姐 初 时 见 逐 出 廷 秀 , 已 是 无 限 烦 恼 , 还 指 望 父 亲 原 收 留 回 来 , 总 然 不 留 回 家 , 少 不 得 嫁 去 成 亲 。 后 来 微 闻 得 有 不 好 的 信 息 , 也 还 半 信 半 疑 。 今 番 见 父 亲 流 水 选 择 人 家 改 嫁 , 料 想 廷 秀 死 是 实 了 。 也 怕 不 得 羞 耻 , 放 声 哭 上 楼 去 。原 来 王 员 外 的 房 屋 , 却 是 一 间 楼 子 , 下 边 老 夫 妻 睡 处 , 楼 上 乃 玉 姐 卧 室 。 当 下 玉 姐 在 楼 上 啼 哭 , 送 来 茶 饭 也 不 肯 吃 。 他 想 道 : “ 我 今 虽 未 成 亲 , 却 也 从 幼 夫 妻 。 他 总 无 禄 夭 亡 , 我 岂 可 偷 生 改 节 ! 莫 说 生 前 被 人 唾 驾 , 就 是 死 后 亦 有 何 颜 见 彼 ! 与 其 忍 耻 苟 活 , 何 不 从 容 就 死 。 一 则 与 丈 夫 争 气 , 二 则 见 我 这 点 真 心 。 只 有 母 亲 放 他 不 下 。 事 到 如 今 , 也 说 不 得 了 。 ” 想 一 回 , 哭 一 回 , 渐 渐 哭 得 前 声 不 接 后 气 。 那 徐 氏 把 他 当 做 掌 上 之 珠 , 见 哭 得 恁 般 模 样 , 急 得 无 法 可 治 , 口 中 连 连 的 劝 他 : “ 莫 要 哭 。 且 说 为 甚 缘 故 ? ” 自 己 却 又 鼻 涕 眼 泪 流 水 淌 出 来 。 玉 姐 只 得 从 实 说 出 。 徐 氏 劝 道 : “ 儿 , 不 要 睬 那 老 没 志 气 ! 凡 事 有 我 在 此 做 主 。 明 日 就 差 人 去 访 问 三 官 下 落 。 设 或 他 有 些 山 高 水 低 , 好 歹 将 家 业 分 一 半 与 你 守 节 。 若 老 没 志 气 执 意 要 把 你 改 嫁 , 我 拚 得 与 他 性 命 相 搏 。 ” 又 对 丫 鬟 道 : “ 快 去 叫 员 外 来 , 说 个 明 白 。 ” 又 分 忖 : “ 倘 有 人 在 彼 , 莫 说 别 话 。 ” 丫 鬟 急 忙 忙 的 来 请 。谁 想 王 员 外 因 有 个 媒 人 说 : 一 个 新 进 学 小 秀 才 来 求 亲 。 闻 得 才 貌 又 美 , 且 是 名 门 旧 族 , 十 分 中 意 。 款 留 媒 人 酒 饭 , 正 说 得 浓 酽 , 饮 得 高 兴 。 丫 鬟 说 声 院 君 相 请 , 只 当 耳 边 风 , 如 何 肯 走 起 身 。 丫 鬟 站 勾 腿 酸 脚 麻 , 只 得 进 去 回 覆 。 徐 氏 百 般 苦 劝 , 刚 刚 略 止 , 又 加 个 赵 昂 老 婆 闻 上 楼 来 , 重 新 哭 起 。 你 道 却 是 为 何 ? 那 赵 昂 摆 布 了 张 权 , 赶 逐 了 廷 秀 , 还 要 算 计 死 了 玉 姐 , 独 吞 家 业 , 因 无 机 会 , 未 曾 下 手 。 今 见 王 员 外 另 择 人 匹 配 , 满 怀 不 乐 , 又 没 个 计 策 阻 挡 , 在 房 与 老 婆 商 议 。 这 时 听 得 玉 姐 不 愿 , 在 楼 啼 哭 , 却 不 正 中 其 意 ! 故 此 瑞 姐 走 来 , 故 意 说 道 : “ 妹 子 , 你 如 何 不 知 好 歹 ? 当 初 爹 爹 一 时 没 志 气 , 把 你 配 个 木 匠 之 子 , 玷 辱 门 风 , 如 今 去 了 , 另 配 个 门 当 户 对 人 家 , 乃 是 你 万 分 造 化 了 , 如 何 反 恁 地 哭 泣 ? 难 道 做 强 盗 的 媳 妇 , 木 匠 的 老 婆 , 到 胜 似 有 名 称 人 家 不 成 ? ” 玉 姐 被 这 几 句 话 , 羞 得 满 面 通 红 , 颠 倒 大 哭 起 来 。 徐 氏 心 中 已 是 不 悦 。 瑞 姐 还 不 达 时 务 , 扯 做 娘 的 到 半 边 , 低 低 说 道 : “ 母 亲 , 莫 不 妹 子 与 那 小 杀 才 , 背 地 里 做 下 些 蹊 跷 勾 当 , 故 此 这 般 牵 挂 ? ” 只 这 句 话 , 恼 得 徐 氏 两 太 阳 火 星 直 爆 , 把 瑞 姐 劈 面 一 啐 。 又 恐 怕 气 坏 了 玉 姐 , 不 敢 明 说 , 止 道 : “ 你 是 同 胞 姐 妹 , 不 怀 个 好 念 。 我 方 劝 得 他 住 , 却 走 来 激 得 重 复 啼 哭 , 还 要 放 恁 般 冷 屁 !由 他 是 强 盗 媳 妇 , 木 匠 老 婆 罢 了 , 着 你 甚 急 , 胡 言 乱 语 ! ” 瑞 姐 被 娘 这 场 抢 白 , 羞 惭 无 地 , 连 忙 下 楼 , 一 头 走 一 头 说 道 : “ 护 短 得 好 ! 只 怕 走 尽 天 下 , 也 没 见 人 家 有 这 样 无 耻 闺 女 。 早 是 不 曾 做 亲 , 便 恁 般 疼 老 公 。 若 是 生 男 育 女 的 , 真 个 要 同 死 合 棺 材 哩 。 亏 他 到 挣 得 一 副 好 老 脸 皮 , 全 没 一 毫 羞 耻 。 ” 夹 七 夹 八 一 路 嚷 去 , 明 明 要 气 玉 姐 上 路 。 徐 氏 怕 得 合 气 , 由 他 自 说 , 只 做 不 听 见 。 玉 姐 正 哭 得 头 昏 眼 暗 , 全 不 觉 得 。看 看 到 晚 , 王 员 外 吃 得 烂 醉 。 小 厮 扶 进 来 , 自 去 睡 了 , 竟 不 知 女 儿 这 些 缘 故 。 徐 氏 陪 伴 玉 姐 坐 至 更 余 , 渐 渐 神 思 困 倦 , 睡 眼 朦 胧 , 打 熬 不 住 , 向 玉 姐 道 : “ 儿 , 不 消 烦 恼 , 总 在 明 早 , 还 你 个 决 裂 。 夜 深 了 , 去 睡 罢 。 ” 推 至 床 上 , 除 去 簪 钗 , 和 衣 搇 在 被 里 , 下 了 帐 幔 。 又 分 付 丫 鬟 们 照 管 火 烛 。 大 凡 人 家 使 女 , 极 是 贪 眠 懒 做 , 十 个 里 边 , 难 得 一 个 长 浚 徐 氏 房 中 共 有 七 八 个 丫 鬟 , 有 三 个 贴 身 伏 侍 玉 姐 的 , 就 在 楼 上 睡 卧 。 那 晚 守 到 这 时 候 , 一 个 个 拗 腰 凸 肚 , 巴 不 能 睡 卧 , 见 徐 氏 劝 玉 姐 睡 了 , 各 自 去 收 拾 家 火 , 专 等 徐 氏 下 楼 , 关 上 楼 门 , 尽 去 睡 了 。 徐 氏 下 得 楼 来 , 看 王 员 外 醉 卧 正 酣 , 也 不 去 惊 动 他 。 将 个 灯 火 四 面 检 点 一 遍 , 解 衣 就 寝 不 题 。且 说 玉 姐 睡 在 床 上 , 转 思 转 苦 , 又 想 道 : “ 母 亲 虽 这 般 说 , 未 必 爹 爹 念 头 若 何 。 总 是 依 了 母 亲 , 到 后 终 无 结 果 。 ” 又 想 起 : “ 母 亲 忽 地 将 姐 姐 抢 白 , 必 定 有 甚 恶 话 伤 我 , 故 此 这 般 发 怒 。我 乃 清 清 白 白 的 人 , 何 苦 被 人 笑 耻 ! 不 如 死 了 , 到 得 干 净 ! ”又 哭 了 一 个 更 次 , 听 丫 鬟 们 都 齁 齁 睡 熟 , 楼 下 也 无 一 些 声 息 。遂 抽 身 起 来 , 一 头 哭 , 一 头 检 起 一 条 汗 巾 , 走 到 中 间 , 掇 个 杌 子 垫 脚 , 把 汗 巾 搭 在 梁 上 做 个 圈 儿 , 将 头 套 入 。 两 脚 登 空 , 呜 呼 哀 哉 ! 正 是 : 难 将 幽 恨 和 人 说 , 愿 向 泉 台 诉 丈 夫 。也 是 玉 姐 命 不 该 绝 。 刚 上 得 吊 , 不 想 一 个 丫 鬟 , 因 日 间 玉 姐 不 要 吃 饭 , 瞒 着 那 两 个 丫 鬟 , 私 自 收 去 , 尽 情 饱 啖 。 到 晚 上 , 夜 饭 亦 是 如 此 。 睡 到 夜 半 , 心 胸 涨 满 , 肚 腹 疼 痛 , 起 身 出 恭 , 床 边 却 摸 不 着 了 净 桶 。 那 恭 又 十 分 紧 急 , 叫 苦 连 连 。原 来 起 初 性 急 时 要 睡 , 忘 记 担 得 , 心 下 想 着 , 精 赤 条 条 , 跑 去 寻 那 净 桶 。 因 睡 得 眼 目 昏 迷 , 灯 又 半 明 半 灭 , 又 看 见 玉 姐 挂 在 梁 间 , 心 慌 意 急 , 扑 的 撞 着 , 连 杌 子 跌 倒 楼 板 上 。 一 声 响 亮 , 楼 下 徐 氏 和 丫 鬟 们 , 都 从 梦 中 惊 觉 。 王 员 外 是 个 醉 汉 , 也 吓 醒 了 , 忙 问 : “ 楼 上 什 么 响 ? ” 那 丫 鬟 这 一 交 跌 去 杌 子 , 磕 着 了 小 腹 , 大 小 便 齐 流 , 撒 做 一 地 , 滚 做 一 身 , 抬 头 仔 细 看 时 , 吓 得 叫 声 : “ 不 好 了 ! 玉 姐 吊 死 ! ”王 员 外 闻 言 , 惊 得 一 滴 酒 也 无 了 , 直 跳 起 身 , 一 面 寻 衣 服 , 一 面 问 道 : “ 这 是 为 何 ? ” 徐 氏 一 声 儿 , 一 声 肉 , 哭 道 : “ 都 是 你 这 老 天 杀 的 害 了 他 ! 还 问 恁 的 ? ” 王 员 外 没 心 肠 再 问 , 忙 忙 的 寻 衣 服 , 只 在 手 边 混 过 , 那 里 寻 得 出 个 头 脑 。 偶 扯 着 徐 氏 一 件 袄 子 , 不 管 三 七 二 十 一 , 披 在 身 上 。 又 寻 不 见 鞋 子 , 赤 着 脚 赶 上 楼 去 。 徐 氏 止 摸 了 一 条 裙 子 , 却 没 有 上 身 衣 服 。 只 得 把 一 条 单 被 , 卷 在 身 上 , 到 拖 着 王 员 外 的 鞋 儿 , 随 后 一 步 一 跌 , 也 哭 上 来 。 那 老 儿 着 了 急 , 走 到 楼 梯 中 间 , 一 脚 踏 错 , 谷 碌 碌 滚 下 去 , 又 撞 着 徐 氏 , 两 个 直 跌 到 底 , 绞 做 一 团 。 也 顾 不 得 身 上 疼 痛 , 爬 起 来 望 上 又 跑 。 那 门 却 还 闭 着 , 两 个 拳 头 如 发 擂 般 乱 打 。 楼 上 楼 下 丫 鬟 一 齐 起 身 , 也 有 寻 着 裙 子 不 见 布 衫 的 , 也 有 摸 了 布 衫 不 见 裤 子 的 , 也 有 两 只 脚 穿 在 一 个 裤 管 里 的 , 也 有 反 披 了 衣 服 摸 不 着 袖 子 的 。 东 扯 西 拽 , 你 夺 我 争 , 纷 纷 乱 嚷 。那 撒 粪 的 丫 鬟 也 自 揩 抹 身 子 , 寻 觅 衣 服 , 竟 不 开 门 。 王 员 外 打 得 急 了 , 三 个 丫 鬟 , 都 提 着 衣 服 来 开 。 老 夫 妻 推 门 进 去 , 徐 氏 望 见 女 儿 这 个 模 样 , 心 肠 迸 裂 , 放 声 大 哭 。 到 底 男 子 汉 有 些 见 识 , 王 员 外 忍 住 了 哭 泣 , 赶 向 前 将 手 在 身 上 一 摸 , 遍 体 火 热 , 喉 间 厮 摪 摪 痰 响 , 叫 道 : “ 妈 妈 莫 要 哭 , 还 可 救 得 ! ”便 双 手 抱 住 , 叫 丫 鬟 拿 起 杌 子 上 去 解 放 。 一 面 又 叫 扇 些 滚 汤 来 。 徐 氏 闻 说 还 可 救 得 , 真 个 收 了 眼 泪 , 点 个 灯 来 照 着 。 那 丫 鬟 扶 起 杌 子 , 捏 着 一 手 腌 臜 , 向 鼻 边 一 闻 , 臭 气 难 当 , 急 叫 道 : “ 杌 上 怎 有 许 多 污 秽 ? ” 恰 好 徐 氏 将 灯 来 照 , 见 一 地 尿 粪 。 王 员 外 踏 在 中 间 , 还 不 知 得 。 徐 氏 只 认 是 女 儿 撒 的 , 将 火 望 下 一 撇 : “ 这 东 西 也 出 了 , 还 有 甚 救 ! ” 又 哭 起 来 。 元 来 缢 死 的 人 若 大 小 便 走 了 , 便 救 不 得 。 当 下 王 员 外 道 : “ 莫 管 他 !且 放 下 来 看 。 ” 丫 鬟 带 着 一 手 腌 臜 , 站 上 去 解 放 , 心 慌 手 软 , 如 何 解 得 开 。 王 员 外 不 耐 烦 , 叫 丫 鬟 寻 柄 刀 来 , 将 汗 巾 割 断 , 抱 向 床 上 , 轻 轻 放 开 喉 间 死 结 , 叫 徐 氏 嘴 对 嘴 打 气 。 连 连 打 了 十 数 口 气 , 只 见 咽 喉 气 转 , 手 足 展 施 。 又 灌 了 几 口 滚 汤 , 渐 渐 甦 醒 , 还 呜 呜 而 哭 。徐 氏 也 哭 道 : “ 起 先 我 怎 样 说 了 , 如 何 又 生 此 短 见 ? ” 玉 姐 哭 道 : “ 儿 如 此 薄 命 , 总 生 于 世 , 也 是 徒 然 ! 不 如 死 休 ! ” 王 员 外 方 问 徐 氏 道 : “ 适 来 说 我 害 了 他 , 你 且 说 个 明 白 。 ” 徐 氏 将 女 儿 不 肯 改 节 的 事 说 出 。 王 员 外 道 : “ 你 怎 地 恁 般 执 迷 ! 向 日 我 一 时 见 不 到 , 赚 了 你 终 身 。 如 今 畜 生 无 了 下 落 , 别 配 高 门 , 乃 我 的 好 意 , 为 何 反 做 出 这 等 事 来 , 险 些 把 我 吓 死 ! ” 玉 姐 也 不 答 应 , 一 味 哭 泣 。 徐 氏 嚷 道 : “ 老 无 知 ! 你 当 初 称 赞 廷 秀 许 多 好 处 , 方 过 继 为 子 , 又 招 赘 为 婿 , 都 是 自 己 主 张 , 没 有 人 撺 掇 。 后 来 好 端 端 在 家 , 也 不 见 有 甚 不 长 俊 , 又 不 知 听 了 那 个 横 死 贼 的 说 话 , 刚 到 家 , 便 赶 逐 出 去 , 致 使 无 个 下 落 。纵 或 真 个 死 了 , 也 隔 一 年 半 载 , 看 女 儿 志 向 , 然 后 酌 量 而 行 。何 况 目 今 未 知 生 死 , 便 瞒 着 我 闹 轰 轰 寻 媒 说 亲 , 教 他 如 何 不 气 ! 早 是 救 醒 了 还 好 , 倘 然 完 了 帐 , 却 怎 地 处 ? 如 今 你 快 休 了 这 念 头 , 差 人 四 下 寻 访 。 若 还 无 恙 , 不 消 说 起 。 设 或 真 有 不 好 消 息 , 把 家 业 分 一 半 , 与 他 守 节 。 如 若 不 听 我 言 语 , 逼 迫 女 儿 一 差 两 讹 , 与 你 干 休 不 得 ! ” 王 员 外 见 女 儿 这 般 执 性 , 只 得 含 糊 答 应 , 下 楼 去 了 。徐 氏 又 对 玉 姐 道 : “ 我 已 说 明 了 , 不 怕 他 不 听 。 莫 要 哭 罢 !且 脱 去 腌 臜 衣 服 睡 一 觉 , 将 息 身 子 。 ” 也 不 管 玉 姐 肯 不 肯 , 流 水 把 衣 带 乱 扯 。 玉 姐 被 娘 逼 不 过 , 只 得 脱 衣 睡 卧 。 乱 到 天 明 , 看 衣 服 上 并 无 一 毫 污 秽 。 那 丫 鬟 隐 瞒 不 过 , 方 才 实 说 。 众 丫 鬟 笑 得 勾 嘴 歪 。 自 此 之 后 , 玉 姐 住 在 楼 上 , 如 修 行 一 般 , 足 迹 不 走 下 来 。 王 员 外 虽 不 差 人 寻 觅 廷 秀 , 将 亲 事 也 只 得 阁 过 一 边 。 徐 氏 恐 女 儿 又 弄 这 个 把 戏 , 自 己 伴 他 睡 卧 , 寸 步 不 离 。见 丈 夫 不 着 急 寻 问 , 私 自 赏 了 家 人 银 子 , 差 他 体 访 。 又 教 去 与 陈 氏 讨 个 消 耗 。 正 是 : 但 愿 应 时 还 得 见 , 须 知 胜 似 岳 阳 金 。且 说 赵 昂 的 老 婆 被 做 娘 的 抢 白 下 楼 , 一 路 恶 言 恶 语 , 直 嚷 到 自 己 房 中 , 说 向 丈 夫 。 又 道 : “ 如 今 总 是 抓 破 脸 了 , 待 我 朝 一 句 , 暮 一 句 , 好 歹 送 这 丫 头 上 路 。 ” 到 次 早 , 闻 得 玉 姐 上 吊 之 事 , 心 中 暗 喜 , 假 意 走 来 安 慰 , 背 地 里 只 在 王 员 外 面 前 冷 言 酸 语 挑 拨 。 又 悄 地 将 钱 钞 买 嘱 玉 姐 身 边 丫 鬟 , 分 付 如 下 次 上 吊 , 由 他 自 死 , 莫 要 声 张 。 又 打 听 得 徐 氏 差 人 寻 访 廷 秀 , 也 多 将 银 两 买 定 , 只 说 无 处 寻 觅 。 赵 昂 见 了 丈 人 , 马 前 健 假 殷 勤 , 随 风 倒 舵 , 掇 臀 捧 屁 , 取 他 的 欢 心 。 王 员 外 又 为 玉 姐 要 守 着 廷 秀 , 触 恼 了 性 子 , 到 爱 着 赵 昂 夫 妇 小 心 热 闹 , 每 事 言 听 计 从 。赵 昂 诸 色 趁 意 , 自 不 必 说 , 只 有 一 件 事 在 心 上 打 搅 。 你 道 是 甚 的 事 ? 乃 是 杨 洪 的 这 场 事 。 那 杨 洪 因 与 他 干 了 两 桩 大 事 , 不 时 来 需 索 。 赵 昂 初 时 打 发 了 几 次 。 后 来 颇 觉 厌 烦 , 只 是 难 好 推 托 。 及 至 送 与 , 却 又 争 多 竞 寡 。 落 后 回 了 两 三 遍 , 杨 洪 心 中 怀 恨 , 口 出 怨 言 。 赵 昂 恐 走 漏 了 消 息 , 被 丈 人 知 得 , 忍 着 气 依 原 馈 送 。 杨 洪 见 他 害 怕 , 一 发 来 得 勤 了 。 赵 昂 无 可 奈 何 , 想 要 出 去 躲 避 几 时 。 恰 好 王 员 外 又 点 着 白 粮 解 户 , 趁 这 个 机 会 与 丈 人 商 议 , 要 往 京 中 选 官 , 愿 代 去 解 粮 , 一 举 两 便 。王 员 外 闻 女 婿 要 去 选 官 , 乃 是 美 事 , 又 替 了 这 番 劳 禄 , 如 何 不 肯 。 又 与 丈 人 要 了 千 金 , 为 干 缺 之 用 。 亲 朋 饯 行 已 毕 , 临 期 又 去 安 放 了 杨 洪 , 方 才 上 路 。话 分 两 头 。 再 说 张 廷 秀 在 南 京 做 戏 , 将 近 一 年 , 不 得 归 家 。 一 日 , 有 礼 部 一 位 官 长 唤 去 承 应 。 那 官 长 姓 邵 名 承 恩 , 进 士 出 身 , 官 为 礼 部 主 事 , 本 贯 浙 江 台 州 府 宁 海 县 人 氏 。 夫 人 朱 氏 , 生 育 数 胎 , 止 留 得 一 个 女 儿 , 年 方 一 十 五 岁 , 工 容 贤 德 俱 全 。 那 日 却 是 邵 爷 六 十 诞 辰 , 同 僚 称 贺 , 开 筵 款 待 。 廷 秀 当 场 扮 演 , 却 如 真 的 一 般 , 满 座 称 赞 。 那 邵 爷 深 通 相 法 , 见 廷 秀 相 貌 堂 堂 , 后 来 必 有 好 处 ; 又 恐 看 错 了 , 到 半 本 时 , 唤 廷 秀 近 前 仔 细 一 观 , 果 是 个 未 发 积 的 公 卿 , 只 可 惜 落 于 下 贱 。问 了 姓 名 , 暗 自 留 意 。 到 酒 阑 人 散 , 分 付 众 戏 子 都 去 , 止 留 正 生 在 此 , 承 应 夫 人 , 明 日 差 人 送 来 。 潘 忠 恐 廷 秀 脱 身 去 了 , 满 怀 不 欲 , 怎 奈 官 府 分 付 , 可 敢 不 依 ! 连 声 答 应 。 引 着 一 班 徒 弟 自 去 。廷 秀 随 着 邵 爷 直 到 后 堂 。 只 见 堂 中 灯 烛 辉 煌 , 摆 着 筵 席 , 夫 人 同 小 姐 向 前 相 迎 。 众 家 人 各 自 远 远 站 立 。 廷 秀 也 立 在 半 边 。 堂 中 伏 侍 , 俱 是 丫 鬟 之 辈 。 先 是 小 姐 拜 寿 , 然 后 夫 人 把 盏 称 庆 。 邵 爷 回 敬 过 了 , 方 才 就 坐 , 唤 廷 秀 叩 见 夫 人 , 在 旁 唱 曲 。 廷 秀 唱 了 一 套 , 邵 爷 问 道 : “ 张 廷 秀 , 我 看 你 相 貌 魁 梧 , 决 非 下 流 之 人 。 你 且 实 说 : 是 何 处 人 氏 ? 今 年 几 岁 了 ? 为 甚 习 此 下 贱 之 事 ? 细 细 说 来 , 我 自 有 处 。 ” 廷 秀 见 问 , 向 前 细 诉 前 后 始 末 根 由 , 又 道 : “ 小 的 年 纪 十 八 , 如 今 扮 戏 , 实 出 无 奈 , 非 是 甘 心 为 此 。 ” 邵 爷 闻 言 , 嗟 叹 良 久 , 乃 道 : “ 原 来 你 抱 此 大 冤 。 今 若 流 为 戏 子 , 那 有 出 头 之 日 ! 既 会 读 书 , 必 能 诗 词 , 随 意 作 一 首 来 , 看 是 何 如 。 ” 即 令 左 右 取 过 文 房 四 宝 , 放 在 旁 边 一 只 卓 上 。 廷 秀 拈 起 笔 来 , 不 解 思 索 , 顷 刻 而 成 , 呈 上 。 邵 爷 举 目 观 看 , 乃 是 一 首 寿 词 , 词 名 《 千 秋 岁 》 , 词 云 : 琼 台 琪 草 , 玄 鹤 翔 云 表 , 华 筵 上 笙 歌 绕 。 玉 京 瑶 岛 , 客 笑 傲 、 乾 坤 校 齐 拍 手 唱 道 : 长 春 人 不 老 。北 阙 龙 章 耀 , 南 极 祥 光 照 , 海 屋 内 、 筹 添 了 。 青 鸟 衔 笺 至 , 传 报 群 仙 到 , 同 嵩 祝 万 年 称 寿 考 。邵 爷 看 了 这 词 , 不 胜 之 喜 , 连 声 称 好 , 乃 道 : “ 夫 人 , 此 子 才 貌 兼 美 , 定 有 公 卿 之 分 ; 意 欲 螟 蛉 为 子 , 夫 人 以 为 何 如 ? ”夫 人 道 : “ 此 乃 美 事 , 有 何 不 可 ! ” 邵 爷 与 廷 秀 道 : “ 我 今 年 已 六 十 , 尚 无 子 嗣 , 你 若 肯 时 , 便 请 个 先 生 教 你 , 也 强 如 当 场 献 丑 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 老 爷 提 拔 , 便 是 再 生 之 恩 。 但 小 人 出 身 微 贱 , 恐 为 父 子 玷 辱 老 爷 。 ” 邵 爷 道 : “ 何 出 此 言 ! ” 当 下 四 双 八 拜 , 认 了 父 母 , 又 与 小 姐 拜 为 姐 妹 。 就 把 椅 子 坐 在 旁 边 , 改 名 邵 翼 明 。 分 付 家 人 都 称 大 相 公 ; 如 有 违 慢 , 定 行 重 责 , 不 在 话 下 。 且 说 潘 忠 那 晚 眼 也 不 合 , 清 早 便 来 伺 候 。 等 到 午 上 , 不 见 出 来 , 只 得 央 门 上 人 禀 知 。 邵 爷 唤 进 去 说 道 : “ 张 廷 秀 本 是 良 家 之 子 , 被 人 谋 害 , 亏 你 们 救 了 , 暂 为 戏 子 。 如 今 我 已 收 留 了 。 你 们 另 自 合 人 罢 。 ” 教 家 人 取 五 两 银 子 赏 他 。 潘 忠 听 见 邵 爷 留 了 廷 秀 , 开 了 口 半 晌 还 合 不 下 , 无 可 奈 何 , 只 得 叩 头 作 谢 而 去 。邵 爷 即 日 就 请 个 先 生 , 收 拾 书 房 读 书 。 廷 秀 虽 然 荒 废 多 时 , 恰 喜 得 昼 夜 勤 学 , 埋 头 两 个 多 月 , 做 来 文 字 , 浑 如 锦 绣 一 般 。 邵 爷 好 不 快 活 。 那 年 正 值 乡 试 之 期 , 即 便 援 例 入 监 。 到 秋 间 应 试 , 中 了 第 五 名 正 魁 。 喜 得 邵 爷 眼 花 没 缝 。 廷 秀 谢 过 主 司 , 来 票 邵 爷 , 要 到 苏 州 救 父 。 邵 爷 道 : “ 你 且 慢 着 ! 不 如 先 去 会 试 。 若 得 连 科 , 谋 选 彼 处 地 方 , 查 访 仇 人 正 法 , 岂 不 痛 快 ! 倘 或 不 中 , 也 先 差 人 访 出 仇 家 , 然 后 我 同 你 去 , 与 地 方 官 说 知 , 拿 来 问 罪 。 如 今 若 去 , 便 是 打 草 惊 蛇 , 必 被 躲 过 , 可 不 劳 而 无 功 , 却 又 错 了 会 试 ! ” 廷 秀 见 说 得 有 理 , 只 得 依 允 。那 时 邵 爷 满 意 欲 将 小 姐 配 他 。 因 先 继 为 子 , 恐 人 谈 论 。 自 不 好 启 齿 , 倩 媒 略 露 其 意 。 廷 秀 一 则 为 父 冤 未 泄 , 二 则 未 知 玉 姐 志 向 何 如 , 不 肯 先 作 负 心 之 人 。 与 邵 爷 说 明 , 止 住 此 事 , 收 拾 上 京 会 试 。 正 是 : 未 行 雪 耻 酬 凶 事 , 先 作 攀 花 折 桂 人 。话 分 两 头 。 且 说 张 文 秀 自 到 河 南 , 已 改 名 褚 嗣 茂 。 褚 长 者 夫 妻 珍 重 如 宝 , 延 师 读 书 。 文 秀 因 日 夜 思 念 父 母 兄 长 , 身 子 虽 居 河 南 , 那 肝 肠 还 挂 在 苏 州 , 那 有 心 情 看 到 书 上 。 眼 巴 巴 望 着 褚 长 者 往 下 路 去 贩 布 , 跟 他 回 家 。 谁 知 褚 长 者 年 纪 老 迈 , 家 道 已 富 , 褚 妈 妈 劝 他 弃 了 这 行 生 意 , 只 在 家 中 营 运 。 文 秀 闻 得 这 个 消 息 , 一 发 忧 郁 成 玻 褚 长 者 请 医 调 治 , 再 三 解 劝 。 约 莫 住 了 一 年 光 景 , 正 值 宗 师 考 取 童 生 。 文 秀 带 病 去 赴 试 , 便 得 入 泮 。 常 言 道 : “ 福 至 心 灵 。 ” 文 秀 入 泮 之 后 , 到 将 归 家 念 头 撇 过 一 边 , 想 道 : “ 我 如 今 进 身 有 路 了 , 且 赶 一 名 遗 才 入 常 倘 得 侥 幸 联 科 及 第 , 那 时 教 父 报 仇 , 岂 不 易 如 翻 掌 ! ”有 了 这 般 志 气 , 少 不 得 天 随 人 愿 , 果 然 有 了 科 举 , 三 场 已 毕 , 名 标 榜 上 。 赴 过 鹿 鸣 宴 , 回 到 家 中 拜 见 父 母 。 喜 得 褚 长 者 老 夫 妻 天 花 乱 坠 。 那 时 亲 邻 庆 贺 , 宾 客 填 门 , 把 文 秀 好 不 奉 承 。多 少 富 室 豪 门 , 情 愿 送 千 金 礼 物 聘 他 为 婿 。 文 秀 一 心 在 父 亲 身 上 , 那 里 肯 要 ! 忙 忙 的 约 了 两 个 同 年 , 收 拾 行 李 , 带 领 仆 从 起 身 会 试 。 褚 长 者 老 夫 妻 直 送 到 十 里 外 , 方 才 分 别 。在 路 晓 行 夜 宿 , 非 止 一 日 , 到 了 京 都 。 觅 个 寓 所 安 下 。 也 是 天 使 其 然 , 廷 秀 、 文 秀 兄 弟 恰 好 作 寓 在 一 处 。 左 右 间 壁 , 时 常 会 面 。 此 时 居 移 气 , 养 移 体 , 已 非 旧 日 枯 槁 之 容 了 。 然 骨 韵 犹 存 , 不 免 睹 影 思 形 。 只 是 一 个 是 浙 江 邵 翼 明 贵 介 公 子 , 一 个 是 河 南 褚 嗣 茂 富 室 之 儿 , 做 梦 也 不 想 到 亲 弟 兄 头 上 。 不 一 日 , 三 场 已 毕 , 同 寓 举 人 候 榜 , 拉 去 行 院 中 游 串 , 作 东 戏 耍 。只 有 邵 、 褚 二 人 , 坚 执 不 行 。 褚 嗣 茂 遂 于 寓 中 , 邀 请 邵 翼 明 闲 讲 , 以 遣 寂 寞 。 两 下 生 谈 , 愈 觉 情 热 。 嗣 茂 遂 问 : “ 邵 兄 何 以 不 往 曲 中 行 走 ? 莫 非 尊 大 人 家 训 严 切 ? ” 翼 明 潸 然 下 泪 答 道 : “ 小 弟 有 伤 心 之 事 , 就 是 今 日 会 试 , 亦 非 得 已 , 况 于 闲 串 , 那 有 心 情 ! 只 是 尊 兄 为 何 也 不 去 行 走 ? 如 此 少 年 老 成 , 实 是 难 得 。 ” 嗣 茂 凄 然 长 叹 道 : “ 若 说 起 小 弟 心 事 , 比 仁 兄 加 倍 不 堪 。 还 候 仁 兄 高 发 , 替 小 弟 做 个 报 仇 泄 恨 之 人 。 ” 翼 明 见 话 头 有 些 相 近 , 便 道 : “ 你 我 虽 则 隔 省 同 年 , 今 日 天 涯 相 聚 , 便 如 骨 肉 一 般 。 兄 之 仇 , 即 吾 仇 也 。 何 不 明 言 , 与 小 弟 知 之 ? ”嗣 茂 沉 吟 未 答 。 连 连 被 逼 , 只 得 叙 出 真 情 。 才 说 得 几 句 , 不 待 词 毕 , 翼 明 便 道 : “ 原 来 你 就 是 文 秀 兄 弟 , 则 我 就 是 你 哥 哥 张 廷 秀 ! ” 两 下 抱 头 大 哭 , 各 叙 冒 姓 来 历 。 且 喜 都 中 乡 科 , 京 都 相 会 。 一 则 以 悲 , 一 则 以 喜 。分 明 久 旱 逢 甘 雨 , 赛 过 他 乡 遇 故 知 。莫 问 洞 房 花 烛 夜 , 且 看 金 榜 挂 名 时 。春 榜 既 发 , 邵 翼 明 、 褚 嗣 茂 俱 中 在 百 名 之 内 。 到 得 殿 试 , 弟 兄 俱 在 二 甲 。 观 政 已 过 , 翼 明 选 南 直 隶 常 州 府 推 官 , 嗣 茂 考 选 了 庶 吉 士 , 入 在 翰 林 。 救 父 心 急 , 遂 告 个 给 假 , 与 翼 明 同 回 苏 州 。 一 面 写 书 打 发 家 人 归 河 南 , 迎 褚 长 者 夫 妻 至 苏 州 相 会 , 然 后 入 京 , 不 题 。弟 兄 二 人 离 了 京 师 , 由 陆 路 而 回 。 到 了 南 京 , 廷 秀 先 来 拜 见 邵 爷 , 老 夫 妇 不 胜 欢 喜 。 廷 秀 禀 道 : “ 兄 弟 文 秀 得 河 南 褚 长 者 救 捞 , 改 名 褚 嗣 茂 , 亦 中 同 榜 进 士 , 考 选 庶 吉 士 , 与 儿 同 回 , 要 见 爹 爹 。 ” 邵 爷 大 惊 道 : “ 天 下 有 此 奇 事 ! 快 请 相 见 ! ”家 人 连 忙 请 进 。 文 秀 到 了 厅 上 , 扯 把 椅 儿 正 中 放 下 , 请 邵 爷 上 坐 , 行 拜 见 之 礼 。 邵 爷 那 里 肯 要 , 说 道 : “ 岂 有 此 理 ! 足 下 乃 是 尊 客 , 老 夫 安 敢 僭 妄 ? ” 文 秀 道 : “ 家 兄 蒙 老 伯 收 录 为 子 , 某 即 犹 子 也 , 理 合 拜 见 。 ” 两 下 谦 让 一 回 , 邵 爷 只 得 受 了 半 礼 。文 秀 又 请 老 夫 人 出 来 拜 见 。 邵 爷 备 起 庆 喜 筵 席 , 直 饮 至 更 余 方 止 。 次 日 , 本 衙 门 同 僚 知 得 , 尽 来 拜 访 。 弟 兄 二 人 以 次 答 拜 。是 日 午 间 小 饮 , 邵 爷 问 文 秀 道 : “ 尊 夫 人 还 是 向 日 聘 在 苏 州 ? 还 是 在 河 南 娶 的 ? ” 文 秀 道 : “ 小 侄 因 遭 家 难 , 尚 未 曾 聘 得 。 ” 邵 爷 道 : “ 原 来 贤 侄 还 没 有 姻 事 。 老 夫 不 揣 , 止 有 一 女 , 年 十 六 岁 了 。 虽 无 容 德 , 颇 晓 女 红 。 贤 侄 倘 不 弃 嫌 , 情 愿 奉 侍 箕 帚 。 ” 文 秀 道 : “ 多 感 老 伯 俯 就 , 岂 敢 有 违 ! 但 未 得 父 母 之 命 , 不 敢 擅 专 。 ” 廷 秀 道 : “ 爹 爹 既 有 这 段 美 情 , 俟 至 苏 州 , 禀 过 父 母 , 然 后 行 聘 便 了 。 ” 邵 爷 道 : “ 这 也 有 理 。 ” 正 话 间 , 只 听 得 外 边 喧 嚷 , 教 人 问 时 , 却 是 报 邵 爷 升 任 福 建 提 学 佥 事 。邵 爷 不 觉 喜 溢 于 面 , 即 分 付 家 人 犒 劳 报 事 的 去 了 。 廷 秀 弟 兄 起 身 把 盏 称 贺 。 邵 爷 道 : “ 如 今 总 是 一 路 , 再 过 几 日 同 行 何 如 ? ”廷 秀 道 : “ 待 儿 辈 先 行 , 在 苏 州 相 候 罢 。 ” 邵 爷 依 允 。次 日 , 即 雇 了 船 只 , 作 别 邵 爷 , 带 领 仆 从 , 离 了 南 京 。 顺 流 而 下 , 只 一 日 已 抵 镇 江 。 分 付 船 家 , 路 上 不 许 泄 漏 是 常 州 理 刑 , 舟 人 那 敢 怠 慢 。 过 了 镇 江 、 丹 阳 , 风 水 顺 溜 , 两 日 已 到 苏 州 , 把 船 泊 在 胥 门 马 头 上 。 弟 兄 二 人 只 做 平 人 打 扮 , 带 了 些 银 两 , 也 不 教 仆 从 跟 随 , 悄 悄 的 来 到 司 狱 司 前 。 望 见 自 家 门 首 , 便 觉 凄 然 泪 下 。 走 入 门 来 , 见 母 亲 正 坐 在 矮 凳 上 , 一 头 绩 麻 , 一 边 流 泪 。 上 前 叫 道 : “ 母 亲 , 孩 儿 回 来 了 ! ” 哭 拜 于 地 。 陈 氏 打 磨 泪 眼 , 观 看 道 : “ 我 的 亲 儿 , 你 们 一 向 在 那 里 不 回 ? 险 些 想 杀 了 我 ! ” 相 抱 大 哭 。 二 子 各 将 被 害 得 救 之 故 , 细 说 一 遍 , 又 低 低 说 道 : “ 孩 儿 如 今 俱 得 中 进 士 , 选 常 州 府 推 官 , 兄 弟 考 选 庶 吉 士 。 只 因 记 挂 爹 妈 , 未 去 赴 任 , 先 来 观 看 母 亲 。 但 不 知 爹 爹 身 子 安 否 ? ”陈 氏 听 见 儿 子 都 已 做 官 , 喜 从 天 降 , 把 一 天 愁 绪 撇 开 , 便 道 : “ 你 爹 全 亏 了 种 义 , 一 向 到 也 安 乐 。 如 今 恤 刑 坐 于 常 熟 , 解 审 去 了 。 只 在 明 后 日 回 来 。 你 既 做 了 官 , 怎 地 救 得 出 狱 ? ”廷 秀 道 : “ 出 狱 是 个 易 事 。 但 没 处 查 那 害 我 父 子 的 仇 人 , 出 这 口 恶 气 。 ” 文 秀 道 : “ 且 救 出 了 爹 爹 , 再 作 区 处 。 ” 廷 秀 又 问 道 : “ 向 来 王 员 外 可 曾 有 人 来 询 问 ? 媳 妇 还 是 守 节 在 家 , 还 是 另 嫁 人 了 ? ” 陈 氏 道 : “ 自 你 去 后 , 从 无 个 小 使 来 走 遭 。 我 又 日 夜 啼 哭 , 也 没 心 肠 去 问 得 。 到 是 王 三 叔 在 门 首 经 过 说 起 , 方 晓 得 王 员 外 要 将 媳 妇 改 配 , 不 从 , 上 了 吊 救 醒 的 。 如 今 又 隔 年 余 , 不 知 可 能 依 旧 守 节 ? 我 几 遍 要 去 , 一 则 养 娘 又 死 , 无 人 同 去 ; 二 则 想 他 既 已 断 绝 我 家 , 去 也 甘 受 怠 慢 , 故 此 却 又 中 止 。 你 今 只 记 他 好 处 , 休 记 他 歹 处 。 总 使 媳 妇 已 改 嫁 , 明 日 也 该 去 报 谢 。 ” 廷 秀 听 了 这 话 , 又 增 一 番 凄 惨 , 齐 答 道 : “ 母 亲 之 言 有 理 ! ” 廷 秀 向 文 秀 道 : “ 爹 爹 又 不 在 此 , 且 去 寻 一 乘 轿 来 , 请 母 亲 到 船 上 去 罢 。 ” 文 秀 即 去 雇 下 。 陈 氏 收 拾 了 几 件 衣 服 , 其 余 粗 重 家 火 , 尽 皆 弃 下 。 上 了 轿 子 , 直 至 河 口 下 船 。可 怜 母 子 数 年 隔 别 , 死 里 逃 生 ; 今 日 衣 锦 还 乡 , 方 得 相 会 。 这 才 是 : 兄 弟 同 榜 , 锦 上 添 花 ; 母 子 相 逢 , 雪 中 送 炭 。次 早 , 二 人 穿 起 公 服 , 各 乘 四 人 轿 , 来 到 府 中 。 太 爷 还 未 升 堂 , 先 来 拜 理 刑 朱 推 官 。 那 朱 四 府 乃 山 东 人 氏 , 父 亲 朱 布 政 与 邵 爷 却 是 同 年 。 相 见 之 间 , 十 分 款 洽 。 朱 四 府 道 : “ 二 位 老 先 生 至 此 , 缘 何 馆 驿 中 通 不 来 报 ? ” 廷 秀 道 : “ 学 生 乃 小 舟 来 的 , 不 曾 干 涉 驿 递 , 故 尔 不 知 。 ” 朱 四 府 道 : “ 尊 舟 泊 在 那 一 门 ? ” 廷 秀 道 : “ 舟 已 打 发 去 了 , 在 专 诸 巷 王 玉 器 家 作 寓 。 ”朱 四 府 又 道 : “ 还 在 何 日 上 任 ? ” 廷 秀 道 : “ 尚 有 冤 事 在 苏 , 还 要 求 老 先 生 昭 雪 , 因 此 未 曾 定 期 。 ” 朱 四 府 道 : “ 老 先 生 有 何 冤 事 ? ” 廷 秀 教 朱 爷 屏 退 左 右 , 将 昔 年 父 亲 被 陷 前 后 情 节 , 细 细 说 出 。 朱 四 府 惊 骇 道 : “ 原 来 二 位 老 先 生 乃 是 同 胞 , 却 又 罹 此 奇 冤 ! 待 太 老 先 生 常 熟 解 审 回 时 , 即 当 差 人 送 到 寓 所 , 查 究 仇 家 治 罪 。 ” 弟 兄 一 齐 称 谢 。 别 了 朱 四 府 , 又 来 拜 太 守 , 也 将 情 事 细 说 。 俗 语 道 : “ 官 官 相 为 。 ” 见 放 者 兄 弟 两 个 进 士 , 莫 说 果 然 冤 枉 , 便 是 真 正 强 盗 , 少 不 得 也 要 周 旋 。 当 下 太 守 说 话 , 也 与 朱 四 府 相 同 。 廷 秀 弟 兄 作 谢 相 别 , 回 到 船 里 。 对 兄 弟 道 : “ 我 如 今 扮 作 贫 人 模 样 , 先 到 专 诸 巷 打 探 , 看 王 员 外 如 何 光 景 。 你 便 慢 慢 随 后 衣 冠 而 来 。 ” 商 议 停 当 , 廷 秀 穿 起 一 件 破 青 衣 , 戴 个 帽 子 , 一 径 奔 到 王 员 外 家 来 。且 说 赵 昂 二 年 前 解 粮 至 京 , 选 了 山 西 平 阳 府 洪 同 县 县 丞 。这 个 县 丞 , 乃 是 数 一 数 二 的 美 缺 , 顶 针 捱 祝 赵 昂 用 了 若 干 银 子 , 方 才 谋 得 。 在 家 候 缺 年 余 , 前 官 方 满 , 择 吉 起 身 。 这 日 在 家 作 别 亲 友 , 设 戏 筵 款 待 , 恰 好 廷 秀 来 打 探 , 听 得 里 边 锣 鼓 声 喧 , 想 道 : “ 不 知 为 甚 恁 般 热 闹 ? 莫 不 是 我 妻 子 新 招 了 女 婿 么 ? ” 心 下 疑 惑 , 又 想 道 : “ 且 闯 进 去 看 是 何 如 ? ” 望 着 里 边 直 撞 , 劈 面 遇 见 王 进 。 廷 秀 叫 声 : “ 王 进 那 里 去 ? ” 王 进 认 得 是 廷 秀 , 吃 了 一 惊 , 乃 道 : “ 呀 , 三 官 一 向 如 何 不 见 ? ” 廷 秀 道 : “ 在 远 处 顽 耍 , 昨 日 方 回 。 我 且 问 你 , 今 日 为 何 如 此 闹 热 ? 可 是 玉 姐 新 招 了 女 夫 么 ? ” 王 进 在 急 遽 间 , 不 觉 真 心 露 吐 , 乃 道 : “ 阿 弥 陀 佛 ! 玉 姐 为 了 你 , 险 些 送 了 性 命 , 怎 说 这 话 ! ”廷 秀 先 已 得 了 安 家 帖 , 便 道 : “ 你 有 事 自 去 。 ” 王 进 去 后 , 又 望 里 面 而 来 。 到 了 厅 前 , 只 见 宾 客 满 座 , 童 仆 纷 纾 分 开 众 人 , 上 前 先 看 一 看 , 那 赵 昂 在 席 上 扬 扬 得 意 , 戏 子 扮 演 的 却 是 王 十 朋 《 荆 钗 记 》 。 心 中 想 道 : “ 当 日 丈 人 赶 逐 我 时 , 赵 昂 在 旁 冷 言 挑 拨 , 他 今 日 正 在 兴 头 上 , 我 且 羞 他 一 羞 。 ” 便 捱 入 厅 中 , 举 着 手 团 团 一 转 道 : “ 列 位 高 亲 请 了 ! ”廷 秀 昔 年 去 时 , 还 未 曾 冠 , 今 且 身 材 长 大 , 又 戴 着 帽 子 , 众 亲 眷 便 不 认 得 是 谁 。 廷 秀 复 身 向 王 员 外 道 : “ 爹 爹 拜 揖 ! ” 终 须 是 旦 夕 相 见 的 眼 熟 , 王 员 外 举 目 观 看 , 便 认 得 是 廷 秀 , 也 吃 一 惊 , 想 道 : “ 闻 得 他 已 死 了 , 如 何 还 在 ? ” 又 见 满 身 褴 褛 , 不 成 模 样 , 便 道 : “ 你 向 来 在 何 处 ? 今 日 到 此 怎 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 孩 儿 向 在 四 方 做 戏 , 今 日 知 赵 姨 丈 荣 任 , 特 来 扮 一 出 奉 贺 。 ”王 员 外 因 女 儿 作 梗 , 不 肯 改 节 , 初 时 见 了 到 有 个 相 留 之 念 , 故 此 好 言 问 他 ; 今 听 说 在 外 做 戏 , 恼 得 登 时 紫 了 面 皮 , 气 倒 在 椅 上 , 喝 道 : “ 畜 生 ! 谁 是 你 的 父 亲 ? 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 道 : “ 既 不 要 我 父 子 称 呼 , 叫 声 岳 丈 何 如 ? ” 王 员 外 又 怒 道 : “ 谁 是 你 的 岳 丈 ? ” 廷 秀 道 : “ 父 亲 虽 则 假 的 , 岳 丈 却 是 真 的 , 如 何 也 叫 不 得 ? ” 赵 昂 一 见 了 廷 秀 , 已 是 吓 勾 , 面 如 土 色 , 暗 道 : “ 这 小 杀 才 , 已 撇 在 江 里 死 了 , 怎 生 的 全 然 无 恙 ? 莫 非 杨 洪 得 了 他 银 子 放 走 了 , 却 来 哄 我 ? ” 又 听 得 称 他 是 姨 丈 , 也 喝 道 : “ 张 廷 秀 , 那 个 是 你 的 姨 丈 来 , 到 此 胡 言 乱 语 ? 若 不 走 , 教 人 打 你 这 花 子 的 孤 拐 ! ” 廷 秀 道 : “ 赵 昂 , 富 贵 不 压 于 乡 里 。 你 便 做 得 这 个 蚂 蚁 官 儿 , 就 是 这 等 轻 保 我 好 意 要 做 出 戏 儿 贺 你 , 反 恁 般 无 礼 ! ” 赵 昂 见 叫 了 他 名 字 , 一 发 大 怒 , 连 叫 家 人 快 锁 这 花 子 起 来 。那 时 王 三 叔 也 在 座 间 , 说 道 : “ 你 们 不 要 乱 嚷 。 是 亲 不 是 亲 , 另 日 再 说 。 既 是 他 会 做 戏 , 好 情 来 贺 你 , 只 当 做 戏 子 一 般 , 演 一 出 儿 顽 顽 , 有 何 不 可 , 却 这 般 着 恼 ! ” 推 着 廷 秀 背 道 : “ 你 自 去 扮 起 来 , 不 要 听 他 们 。 ” 众 亲 戚 齐 拍 手 道 : “ 还 是 三 叔 说 得 有 理 ! ” 将 廷 秀 起 入 戏 房 中 , 把 纱 帽 员 领 穿 起 , 就 顶 王 十 朋 《 祭 江 》 这 一 折 。 廷 秀 想 着 玉 姐 曾 被 逼 嫁 上 吊 , 恰 与 玉 莲 相 仿 , 把 胸 中 真 境 敷 演 在 这 折 戏 上 , 浑 如 王 十 朋 当 日 亲 临 。 众 亲 戚 眼 泪 都 看 出 来 , 连 声 喝 采 不 迭 。 只 有 王 员 外 、 赵 昂 又 羞 又 气 。正 做 之 间 , 忽 见 外 面 来 报 , 本 府 太 爷 来 拜 常 州 府 理 刑 邵 爷 、 翰 林 褚 爷 , 慌 得 众 宾 客 并 戏 子 , 就 存 坐 不 住 , 戏 也 歇 了 。王 员 外 、 赵 昂 忽 奔 出 外 边 , 对 赍 帖 的 道 : “ 并 没 甚 邵 爷 、 褚 爷 在 我 家 作 寓 。 ” 赍 帖 的 道 : “ 邵 爷 今 早 亲 口 说 寓 在 你 家 , 如 何 没 有 ? ” 将 帖 子 放 下 道 : “ 你 们 自 去 回 覆 。 ” 竟 自 去 了 。 王 员 外 和 赵 昂 慌 得 手 足 无 措 , 便 道 : “ 怎 得 个 会 说 话 的 回 覆 ? ” 廷 秀 走 过 来 道 : “ 爹 爹 , 待 我 与 你 回 罢 。 ” 王 员 外 这 时 , 巴 不 得 有 个 人 儿 回 话 , 便 是 好 了 , 见 廷 秀 肯 去 , 到 将 先 前 这 股 怒 气 撇 开 , 乃 道 : “ 你 若 回 得 , 甚 好 。 ” 看 他 还 戴 着 纱 帽 , 穿 着 员 领 , 又 道 : “ 既 如 此 , 快 去 换 了 衣 服 。 ” 廷 秀 道 : “ 就 是 恁 样 罢 了 , 谁 耐 烦 去 换 ! ” 赵 昂 道 : “ 官 府 事 情 , 不 是 取 笑 的 。 ” 廷 秀 笑 道 : “ 不 打 紧 , 凡 是 有 我 在 此 , 料 道 不 累 你 。 ” 王 员 外 道 : “ 你 莫 不 风 了 ? ” 廷 秀 又 笑 道 : “ 就 是 风 了 , 也 让 我 自 去 , 不 干 你 们 事 。 ”只 听 得 铺 兵 锣 响 , 太 守 已 到 。 王 员 外 、 赵 昂 着 急 , 撇 下 廷 秀 , 都 进 去 了 。 廷 秀 走 出 门 前 , 恰 好 太 守 下 轿 。 两 下 一 路 打 恭 , 直 至 茶 厅 上 坐 下 攀 谈 。 吃 过 两 杯 茶 , 谈 论 多 时 , 作 别 而 去 。 有 诗 为 证 : 谁 识 毗 陵 邵 理 刑 , 就 是 场 中 王 十 朋 ?太 守 自 来 宾 客 散 , 仇 人 暗 里 自 心 惊 。却 说 玉 姐 日 夕 母 子 为 伴 , 足 迹 不 下 楼 来 。 那 赵 昂 妻 子 因 老 公 选 了 官 , 在 他 面 前 卖 弄 , 他 也 全 然 不 理 。 这 一 日 外 边 开 筵 做 戏 , 瑞 姐 来 请 看 戏 , 玉 姐 不 肯 。 连 徐 氏 因 女 儿 不 愿 , 也 不 走 出 来 瞧 。 少 顷 , 瑞 姐 见 廷 秀 在 厅 前 这 番 闹 炒 , 心 下 也 是 骇 异 。 又 看 见 当 场 扮 戏 , 故 意 跑 进 来 报 道 : “ 好 了 , 好 了 ! 你 日 逐 思 想 妹 夫 , 如 今 已 是 回 了 , 见 在 外 边 扮 戏 。 ” 玉 姐 只 道 是 生 这 话 来 笑 他 , 脸 上 飞 红 , 也 不 答 应 。 徐 氏 也 认 是 假 话 , 不 去 采 他 。 瑞 姐 见 他 们 冷 淡 , 又 笑 道 : “ 再 去 看 妹 夫 做 戏 。 ” 即 便 下 楼 。不 一 时 , 丫 鬟 们 都 进 来 报 , 徐 氏 还 不 肯 信 , 亲 至 遮 堂 后 一 望 : 果 是 此 人 , 心 下 又 惊 又 喜 , 暗 叹 道 : “ 如 何 流 落 到 这 个 地 位 ? ” 瑞 姐 道 : “ 母 亲 , 可 是 我 说 谎 么 ? ” 徐 氏 不 去 应 他 , 竟 归 楼 上 说 与 女 儿 。 玉 姐 一 言 不 发 , 腮 边 珠 泪 乱 落 。 徐 氏 劝 道 : “ 女 儿 不 必 苦 了 , 还 你 个 夫 妻 快 活 过 日 。 ” 劝 了 一 回 , 恐 王 员 外 又 把 廷 秀 逐 去 , 放 心 不 下 , 复 走 出 观 看 , 只 见 赵 昂 和 瑞 姐 望 里 边 乱 跑 , 随 后 王 员 外 也 跑 进 来 。 你 道 为 何 ? 原 来 王 员 外 、 赵 昂 , 太 守 到 时 , 与 众 宾 客 躲 入 里 边 , 忽 见 家 人 报 道 : “ 三 官 陪 着 太 守 坐 了 说 话 。 ” 众 人 通 不 肯 信 , 齐 至 遮 堂 后 张 看 , 果 然 两 下 一 递 一 答 说 话 。 王 员 外 暗 道 : “ 原 来 这 冤 家 已 做 官 了 , 却 乔 妆 来 哄 我 ? 懊 悔 昔 时 错 听 了 谗 言 , 将 他 逐 出 。 幸 喜 得 女 儿 有 志 气 , 不 肯 改 嫁 , 还 好 解 释 。 不 然 , 却 怎 生 处 ? 只 是 适 来 又 伤 了 他 几 句 言 语 , 无 颜 相 见 , 且 叫 妈 妈 来 做 引 头 。 ” 故 此 乱 跑 。 自 古 道 : “ 贼 人 心 虚 。 ” 那 赵 昂 因 有 旧 事 在 心 上 , 比 王 员 外 更 是 不 同 , 吓 的 魂 魄 俱 无 。 报 知 妻 子 , 跑 回 房 屋 , 忙 忙 收 拾 打 帐 , 明 日 起 身 , 躲 避 这 个 冤 家 , 连 酒 席 也 不 想 终 了 。 正 是 : 早 知 今 日 , 悔 不 当 初 !且 说 王 员 外 跑 来 撞 见 徐 氏 , 便 喊 道 : “ 妈 妈 , 小 女 婿 回 了 。 ”徐 氏 道 : “ 回 了 便 罢 , 何 消 恁 般 大 惊 小 怪 ! ” 王 员 外 道 : “ 不 要 说 起 , 适 来 如 此 如 此 。 我 因 无 颜 见 他 , 特 请 你 去 做 个 解 冤 释 结 。 ” 徐 氏 得 了 这 几 句 话 , 喜 从 天 降 , 乃 道 : “ 有 这 等 事 ! ” 教 丫 鬟 上 楼 报 知 玉 姐 , 与 王 员 外 同 出 厅 前 。 廷 秀 正 送 了 太 守 进 来 , 众 亲 眷 多 来 相 迎 。 徐 氏 道 : “ 三 官 , 想 杀 我 也 ! 你 往 何 处 去 了 ? 再 无 处 寻 访 。 ” 廷 秀 方 上 前 请 老 夫 妇 坐 下 , 纳 头 便 拜 。王 员 外 以 手 扶 住 道 : “ 贤 婿 , 老 夫 得 罪 多 矣 , 岂 敢 又 要 劳 拜 ! ”廷 秀 道 : “ 某 实 不 才 , 不 能 副 岳 丈 之 望 , 何 云 有 罪 ! ” 拜 罢 起 来 , 与 众 亲 眷 一 一 相 见 已 毕 。廷 秀 道 : “ 赵 姨 丈 如 何 不 见 ? 快 请 来 相 会 。 ” 童 仆 连 忙 进 去 。 赵 昂 本 不 欲 见 他 , 又 恐 不 出 去 , 反 使 他 疑 心 , 勉 强 出 来 相 见 , 说 道 : “ 适 言 语 冲 撞 , 望 勿 记 怀 ! ” 廷 秀 道 : “ 是 我 不 达 , 自 取 其 辱 , 怎 敢 怪 姨 丈 ? ” 赵 昂 羞 惭 无 地 。 王 员 外 见 廷 秀 冷 言 冷 语 , 乃 道 : “ 贤 婿 , 当 初 一 时 误 听 谗 言 , 错 怪 你 了 , 如 今 莫 计 较 罢 。 ” 徐 氏 道 : “ 你 这 几 年 却 在 那 里 ? 怎 地 就 得 了 官 ? ” 廷 秀 乃 将 被 人 谋 害 , 直 至 做 官 前 后 事 细 说 , 却 又 不 说 出 兄 弟 做 官 的 缘 由 。 众 亲 眷 听 了 , 无 不 嗟 叹 , 乃 道 : “ 只 是 甚 冤 家 下 此 毒 手 , 可 晓 得 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 若 是 晓 得 , 却 便 好 了 。 ” 那 时 廷 秀 便 说 , 旁 边 赵 昂 脸 上 一 回 红 , 一 回 白 , 好 不 着 急 。 直 听 到 不 晓 得 这 句 , 方 才 放 下 心 肠 。 王 三 叔 道 : “ 不 要 闲 讲 了 , 且 请 坐 着 。 待 我 借 花 献 佛 , 奉 敬 一 杯 贺 喜 。 ” 众 亲 眷 多 要 逊 廷 秀 坐 第 一 位 。 廷 秀 不 肯 , 再 三 谦 逊 不 过 , 只 得 依 了 他 , 竟 穿 着 行 头 中 冠 带 , 向 外 而 坐 。 戏 子 重 新 登 场 定 戏 。 这 时 众 亲 眷 把 他 好 不 奉 承 。 徐 氏 自 归 楼 上 , 不 在 话 下 。却 说 张 权 解 审 恤 刑 , 却 原 是 杨 洪 这 班 人 押 解 。 元 来 捕 人 拿 了 强 盗 , 每 至 审 录 , 俱 要 原 捕 押 解 , 其 中 恐 有 冤 枉 , 便 要 对 审 , 故 此 脱 他 不 得 。 那 杨 洪 临 起 解 时 , 先 来 与 赵 昂 要 银 若 干 盘 缠 , 与 兄 弟 杨 江 一 齐 同 去 。 及 至 转 来 , 将 张 权 送 入 狱 中 , 弟 兄 二 人 假 意 来 回 覆 赵 昂 , 又 要 需 索 他 东 西 。 到 了 专 诸 巷 内 , 一 路 听 得 人 说 太 守 方 才 到 王 家 拜 望 。 杨 洪 弟 兄 疑 惑 道 : “ 赵 昂 是 个 监 生 官 , 如 何 太 爷 去 拜 他 ? 且 又 不 是 属 下 。 ” 到 了 王 家 门 首 , 只 听 得 里 边 便 闹 热 做 戏 , 门 首 静 悄 悄 不 见 一 人 , 却 又 不 敢 进 去 , 坐 在 门 前 石 头 上 , 等 候 人 出 来 传 信 。 刚 刚 坐 得 , 忽 见 一 乘 四 人 轿 抬 到 门 前 歇 下 , 走 出 一 位 少 年 官 员 。 他 二 人 连 忙 立 起 。 那 官 员 是 谁 ? 便 是 庶 吉 士 张 文 秀 。 他 跨 入 门 来 , 抬 头 看 见 二 人 , 到 吃 一 吓 , 认 得 一 个 是 杨 洪 , 一 个 是 谋 他 性 命 的 公 差 , 想 道 : “ 元 来 是 他 一 路 , 不 知 为 何 坐 在 此 间 ? ” 且 不 说 破 , 竟 望 里 面 而 去 。 杨 洪 已 不 认 得 , 对 兄 弟 道 : “ 赵 昂 多 大 官 儿 , 却 有 大 官 府 来 拜 ! ” 你 道 杨 洪 如 何 便 不 认 得 了 ? 文 秀 当 初 谋 他 命 时 , 还 是 一 个 小 厮 , 如 今 顶 冠 束 带 , 换 了 一 番 气 象 , 如 何 便 认 得 出 。 文 秀 乃 切 骨 之 仇 , 日 夜 在 心 , 故 此 一 经 眼 , 即 便 认 得 。且 说 文 秀 走 入 里 边 , 早 有 人 看 见 , 飞 报 进 去 道 : “ 又 有 一 位 官 府 来 拜 了 。 ” 说 声 未 了 , 文 秀 已 至 厅 前 。 众 亲 眷 并 戏 子 们 看 见 , 各 自 四 散 奔 开 , 只 单 撇 下 廷 秀 一 人 。 王 员 外 原 在 遮 堂 后 张 看 。 这 官 员 却 又 比 先 前 太 守 不 同 , 廷 秀 也 不 与 他 作 揖 , 站 起 身 说 道 : “ 你 来 了 。 ” 那 官 府 道 : “ 如 何 见 我 来 都 走 散 了 ? ” 廷 秀 忍 不 住 笑 。 文 秀 道 : “ 莫 要 笑 ! 有 句 紧 话 在 此 。 ” 附 耳 低 声 道 : “ 便 是 谋 你 我 的 公 差 与 杨 洪 , 都 坐 在 外 面 。 ” 廷 秀 惊 道 : “ 有 这 等 事 ! 如 何 坐 在 这 里 ? 其 中 可 疑 。 快 些 拿 住 , 莫 被 他 走 了 。 ” 一 面 讨 过 冠 带 , 换 下 身 上 行 头 。 文 秀 即 差 众 家 人 出 去 擒 拿 。 廷 秀 一 面 换 起 冠 带 , 脱 下 行 头 。 且 说 众 人 赶 出 去 , 揪 翻 杨 洪 兄 弟 , 拖 入 里 边 来 。 杨 洪 只 道 是 赵 昂 的 缘 故 , 口 中 骂 道 : “ 忘 恩 负 义 的 贼 ! 我 与 你 干 了 许 多 大 事 , 今 日 反 打 我 么 ? ”正 在 乱 时 , 报 道 : “ 理 刑 朱 爷 到 了 。 ” 众 家 人 将 杨 洪 推 在 半 边 。 廷 秀 弟 兄 出 来 相 迎 , 接 在 茶 厅 上 坐 下 。 廷 秀 耐 不 住 , 乃 道 : “ 老 先 生 , 天 下 有 这 般 快 事 ! 谋 害 愚 弟 兄 的 强 盗 , 今 日 自 来 送 死 , 已 被 拿 祝 ” 朱 四 府 道 : “ 如 今 在 那 里 ? ” 廷 秀 教 众 人 推 到 面 前 跪 下 。 廷 秀 道 : “ 你 二 人 可 认 得 我 了 ? ” 杨 洪 道 : “ 小 人 却 认 不 得 二 位 老 爷 。 ” 文 秀 道 : “ 难 道 昔 年 趁 船 到 镇 江 告 状 , 绑 入 水 中 的 人 就 不 认 得 了 ? ” 二 人 闻 言 , 已 知 是 张 廷 秀 弟 兄 。吓 得 缩 作 一 堆 。 朱 四 府 道 : “ 且 问 你 有 甚 冤 仇 , 谋 害 他 一 家 ? ”二 人 道 : “ 没 甚 冤 仇 。 ” 朱 四 府 道 : “ 既 无 冤 仇 , 如 何 生 此 歹 心 ? ”二 人 料 然 性 命 难 存 , 想 起 赵 昂 平 日 送 的 银 子 , 又 不 爽 利 , 怎 生 放 得 他 过 ! 便 道 : “ 不 干 小 人 之 事 , 都 是 赵 昂 与 他 有 仇 , 要 谋 害 二 位 老 爷 父 子 , 央 小 人 行 的 。 ” 廷 秀 弟 兄 闻 言 失 惊 道 : “ 元 来 正 是 这 贼 ! 我 与 他 有 何 冤 仇 , 害 我 父 子 ? ” 朱 四 府 道 : “ 赵 昂 是 何 人 ? 住 在 那 里 ? ” 廷 秀 道 : “ 是 个 粟 监 , 就 居 于 此 间 。 ”朱 四 府 喝 声 : “ 快 拿 ! ” 手 下 人 一 声 答 应 , 蜂 拥 进 去 , 把 赵 昂 拿 出 。那 时 惊 得 一 家 儿 啼 女 喊 , 不 知 为 甚 。 众 亲 都 从 后 门 走 了 , 戏 子 见 这 等 沸 乱 , 也 自 各 散 去 讫 。 那 赵 昂 见 了 杨 洪 二 人 , 已 知 事 露 , 并 无 半 言 。 朱 四 府 即 起 身 回 到 府 中 , 先 差 人 至 狱 内 将 张 权 释 放 , 讨 乘 轿 子 送 到 王 家 。 然 后 细 鞫 赵 昂 。 初 时 抵 赖 , 用 起 刑 具 , 方 才 一 一 吐 实 。 杨 洪 又 招 出 两 个 摇 船 帮 手 , 顷 刻 也 拿 到 来 。 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 各 打 六 十 , 依 律 问 斩 , 两 个 帮 手 各 打 四 十 , 拟 成 绞 罪 , 俱 发 司 狱 司 监 禁 。 朱 四 府 将 廷 秀 父 子 被 陷 始 末 根 由 , 备 文 申 报 抚 按 , 会 同 题 请 , 不 在 话 下 。且 说 廷 秀 弟 兄 送 朱 四 府 去 后 , 回 至 里 边 , 易 了 公 服 。 那 时 王 员 外 已 知 先 来 那 官 便 是 张 文 秀 , 老 夫 妇 齐 出 来 相 见 , 问 朱 四 府 因 甚 拿 了 赵 昂 , 廷 秀 诉 出 其 情 。 王 员 外 咬 牙 切 齿 , 恨 道 : “ 原 来 都 是 这 贼 的 奸 计 ! ” 正 说 间 , 丫 鬟 来 报 , 瑞 姐 吊 死 了 。 原 来 瑞 姐 知 道 事 露 , 丈 夫 拿 去 , 必 无 活 理 , 自 觉 无 颜 见 人 , 故 此 走 了 这 条 径 路 。 王 员 外 与 徐 氏 因 恨 他 夫 妻 生 心 害 人 , 全 无 苦 楚 。 一 面 买 棺 盛 殓 , 自 不 必 说 。 王 员 外 分 付 重 整 筵 席 款 待 , 一 面 差 人 到 船 迎 取 陈 氏 。 一 时 间 家 人 报 道 : “ 朱 爷 差 人 送 太 老 爷 来 了 。 ” 廷 秀 弟 兄 、 王 员 外 一 齐 出 去 相 迎 。 恰 好 陈 氏 轿 子 也 至 , 夫 妻 母 子 一 见 , 相 抱 而 哭 。 正 是 : 苦 中 得 乐 浑 如 梦 , 死 里 逃 生 喜 欲 狂 。一 家 骨 肉 重 相 聚 , 千 载 令 人 笑 赵 昂 。张 权 道 : “ 我 只 道 今 生 永 无 见 期 了 , 不 料 今 日 复 能 父 子 相 逢 ! ” 一 路 哭 入 堂 中 , 先 向 王 员 外 、 徐 氏 称 谢 。 王 员 外 再 三 请 罪 。 然 后 二 子 叩 拜 , 将 赵 昂 前 后 设 谋 陷 害 前 后 情 由 , 一 一 细 诉 。 说 到 伤 心 之 处 , 父 子 又 哭 。 不 想 哭 兴 了 , 竟 忘 记 打 发 了 朱 爷 差 人 。 那 差 人 央 家 人 们 来 禀 知 , 廷 秀 发 个 谢 帖 , 赏 差 人 三 钱 银 子 而 去 。 当 下 徐 氏 邀 陈 氏 自 归 后 房 , 玉 姐 下 楼 拜 见 。 娘 媳 又 是 一 番 凄 楚 。 少 顷 , 筵 宴 已 完 , 内 外 两 席 , 直 饮 到 半 夜 方 止 。 次 日 , 廷 秀 弟 兄 到 府 中 谢 过 朱 四 府 。 打 发 了 船 只 。 一 家 都 住 于 王 员 外 家 中 。 等 邵 爷 到 后 , 完 姻 赴 任 。 廷 秀 又 将 邵 爷 愿 招 文 秀 为 婿 的 事 , 禀 知 父 母 。 备 下 聘 礼 , 一 到 便 行 。半 月 之 后 , 邵 爷 方 至 , 河 南 褚 长 者 夫 妻 也 到 , 常 州 府 迎 接 的 吏 书 也 都 到 了 。 那 时 王 员 外 门 庭 好 不 热 闹 。 廷 秀 主 意 , 原 作 成 王 三 叔 为 媒 , 先 行 礼 聘 了 邵 小 姐 , 然 后 选 了 吉 期 , 弟 兄 一 齐 成 亲 。 到 了 是 日 , 王 员 外 要 夸 炫 亲 戚 , 大 开 筵 宴 , 广 请 亲 朋 , 笙 箫 括 地 , 鼓 乐 喧 天 。 花 烛 之 下 , 乌 纱 绛 袍 , 凤 冠 霞 帔 , 好 不 气 象 。 恰 好 两 对 新 人 , 配 着 四 双 父 母 。 有 诗 为 证 : 四 姓 亲 家 皆 富 贵 , 两 双 夫 妇 倍 欢 娱 。枕 边 忽 叙 伤 心 话 , 血 泪 犹 然 洒 绣 幮 。那 府 县 官 闻 知 , 都 去 称 贺 。 三 朝 之 后 , 各 自 分 别 起 身 。 张 权 夫 妻 随 廷 秀 常 州 上 任 , 褚 长 者 与 文 秀 自 往 京 中 , 邵 爷 自 往 福 建 。 王 员 外 因 家 业 广 大 , 脱 身 不 得 , 夫 妻 在 家 受 用 。 不 则 一 日 , 圣 旨 倒 下 , 依 拟 将 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 处 斩 。 按 院 就 委 廷 秀 监 斩 。 行 刑 之 日 , 看 的 人 如 山 如 海 , 都 道 赵 昂 自 作 之 孽 , 亲 戚 中 无 有 怜 之 者 。 连 丈 人 王 员 外 也 不 到 法 场 来 看 。 正 是 : 善 恶 到 头 终 有 报 , 只 争 来 早 与 来 迟 。劝 君 莫 把 欺 心 使 , 湛 湛 青 天 不 可 欺 。廷 秀 念 种 义 之 恩 , 托 朱 爷 与 他 开 招 释 罪 。 又 因 父 亲 被 人 陷 害 , 每 事 务 必 细 询 , 鞫 出 实 情 , 方 才 定 罪 , 为 此 声 名 甚 著 。行 取 至 京 , 升 为 给 事 。 文 秀 以 散 馆 点 了 山 西 巡 按 。 那 张 权 念 祖 茔 俱 在 江 西 , 原 归 故 里 , 恢 复 旧 业 , 建 第 居 祝 后 来 邵 爷 与 褚 长 者 身 故 , 廷 秀 兄 弟 各 自 给 假 为 之 治 丧 营 葬 。 待 三 年 之 后 , 方 上 表 , 复 了 本 姓 。 廷 秀 生 得 三 子 , 将 次 子 继 了 王 员 外 之 后 , 三 子 继 邵 爷 之 后 , 以 表 不 负 昔 年 父 子 之 恩 。 文 秀 亦 生 二 子 , 也 将 次 子 绍 了 褚 长 者 香 火 。 张 权 夫 妇 寿 至 九 甸 之 外 , 无 疾 而 终 。 王 员 外 夫 妻 亦 享 遐 龄 。 廷 秀 弟 兄 俱 官 至 八 座 之 位 , 至 今 子 孙 科 甲 不 断 。 诗 云 : 繇 来 白 屋 出 公 卿 , 到 底 穷 通 未 可 凭 。凡 事 但 将 天 理 念 , 安 心 自 有 福 来 迎 。要 你 银 子 。 等 待 新 按 院 按 临 , 那 时 去 伸 冤 , 必 然 有 个 生 路 , ” 廷 秀 弟 兄 听 说 , 连 忙 叩 拜 道 : “ 多 蒙 义 士 厚 意 。 老 父 倘 有 出 头 之 日 , 决 不 忘 报 ! ” 种 义 扶 起 道 : “ 不 要 拜 谢 ! 且 扶 令 尊 到 我 房 中 去 歇 息 。 ” 二 子 便 去 挽 张 权 起 来 。 张 权 腿 上 疼 痛 , 二 子 年 幼 力 弱 , 那 里 挣 扎 得 起 。 种 义 忍 不 住 , 自 己 揎 拳 裸 袖 , 向 前 扶 起 , 慢 慢 的 逐 步 捱 到 前 边 种 义 房 中 。 就 教 他 睡 在 自 己 床 铺 上 , 取 出 棒 疮 膏 , 与 张 权 贴 好 。 廷 秀 见 有 倚 靠 , 略 略 心 宽 , 取 出 二 两 银 子 , 送 与 种 义 , 为 盘 缠 之 费 。 种 义 初 时 不 肯 受 , 廷 秀 弟 兄 再 三 哀 恳 , 方 才 受 了 。 父 子 留 恋 不 忍 分 离 。 怎 奈 天 色 渐 晚 , 禁 子 催 促 , 只 得 含 泪 而 别 。 出 了 监 门 , 寻 着 先 生 , 取 路 回 家 。廷 秀 弟 兄 一 路 商 议 : “ 母 亲 住 在 王 家 , 终 不 稳 便 。 不 若 就 司 狱 司 左 近 赁 间 房 子 居 住 , 早 晚 照 管 父 亲 , 却 又 便 当 。 ” 计 议 已 定 , 到 家 与 母 亲 说 知 。 次 日 将 余 下 的 银 两 , 赁 下 两 间 房 屋 , 置 办 几 件 日 用 家 火 。 廷 秀 告 知 徐 氏 , 说 : “ 母 亲 自 要 去 祝 ” 徐 氏 与 玉 姐 苦 留 不 住 , 只 得 差 人 相 送 , 又 赠 些 银 米 礼 物 。 陈 氏 同 二 子 领 着 养 娘 , 进 了 新 房 。 自 到 牢 中 看 觑 丈 夫 。 相 见 之 间 , 哀 苦 自 不 必 说 。 弟 兄 二 人 住 过 三 四 日 , 依 原 来 到 王 家 读 书 。 终 是 挂 念 父 亲 , 不 时 出 入 , 把 学 业 都 荒 疏 了 。不 说 廷 秀 , 且 说 赵 昂 自 从 陷 害 张 权 之 后 , 又 与 妻 子 计 较 , 要 拈 廷 秀 出 门 。 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 门 , 也 甚 容 易 。 止 要 多 费 几 两 银 子 。 ” 赵 昂 道 : “ 有 甚 妙 计 ? 你 且 说 来 , 便 费 几 两 银 子 , 也 是 甘 心 的 。 ” 那 婆 娘 道 : “ 要 他 出 去 , 除 非 将 家 中 大 小 男 女 都 把 银 子 买 嘱 停 当 。 等 父 亲 回 时 , 七 张 八 嘴 , 都 说 廷 秀 偷 东 西 在 外 嫖 赌 。 他 见 众 人 说 话 相 同 , 自 然 半 信 半 疑 。 那 时 我 与 你 再 把 冷 话 去 激 发 , 必 定 赶 他 出 门 。 待 廷 秀 去 后 , 且 再 算 计 玉 姐 。 ” 赵 昂 依 着 老 婆 , 把 银 子 买 嘱 家 中 婢 仆 。 这 些 小 人 , 那 知 礼 义 , 见 了 银 子 , 谁 不 依 允 。不 则 一 日 , 王 宪 京 中 解 粮 回 家 , 合 家 大 小 都 来 相 见 ; 惟 有 廷 秀 因 母 亲 有 病 , 归 家 探 看 , 不 在 眼 前 。 那 时 文 秀 已 是 久 住 在 家 , 伏 侍 母 亲 , 不 在 话 下 。 王 员 外 便 问 : “ 三 官 如 何 不 见 ? ”众 人 俱 推 不 知 。 徐 氏 方 接 过 口 来 , 把 张 权 被 人 陷 害 前 后 事 情 , 细 说 一 遍 , 又 道 : “ 想 他 看 候 父 亲 去 了 。 ” 王 员 外 闻 言 , 心 中 惊 讶 。 少 顷 , 廷 秀 归 来 相 见 。 王 员 外 又 细 询 他 父 亲 之 事 。 廷 秀 哭 诉 一 番 , 哀 求 搭 救 。 王 员 外 道 : “ 你 自 去 读 书 , 待 我 心 定 了 , 与 你 计 较 这 事 。 ” 廷 秀 拜 谢 , 自 归 书 房 。 到 次 日 早 上 , 记 挂 母 亲 , 也 不 与 先 生 说 知 , 又 回 去 候 问 。 不 想 王 员 外 一 起 身 , 便 来 拜 望 先 生 , 又 不 见 了 廷 秀 , 问 先 生 时 , 说 清 早 出 外 去 了 。王 员 外 心 中 便 有 几 分 不 喜 。 与 先 生 叙 了 些 间 阔 之 情 , 查 点 廷 秀 功 课 , 却 又 甚 少 。 先 生 怕 主 人 见 怪 , 便 道 : “ 令 郎 自 从 令 亲 家 被 陷 之 后 , 不 时 往 来 看 觑 , 学 业 也 荒 疏 了 。 ” 王 员 外 见 说 废 了 功 课 , 愈 加 不 乐 。 别 了 先 生 , 走 到 外 边 。 见 书 童 进 来 , 便 问 道 : “ 可 晓 得 三 官 那 里 去 了 ? ” 那 书 童 已 得 过 赵 昂 银 子 , 一 见 家 主 问 时 , 便 答 道 : “ 三 官 这 一 向 不 时 在 外 嫖 赌 , 整 几 夜 不 回 。 ” 王 员 外 似 信 不 信 。 喝 退 书 意 , 心 中 疑 惑 , 又 去 访 问 家 中 童 仆 , 都 是 一 般 言 语 。古 语 道 得 好 : “ 众 口 铄 金 , 积 毁 销 骨 。 ” 王 员 外 平 日 极 是 爱 惜 廷 秀 , 被 众 人 谗 言 一 说 , 即 信 以 为 真 , 暗 暗 懊 悔 道 : “ 当 初 指 望 他 读 书 成 人 , 做 了 这 事 。 不 想 张 权 问 罪 在 牢 , 其 中 真 假 未 知 。 他 又 不 学 长 俊 , 嫖 赌 兼 全 , 后 来 岂 不 误 了 女 儿 终 身 ?昔 年 赵 昂 和 瑞 姐 曾 来 劝 谏 , 只 为 一 时 之 惑 , 反 将 他 来 嗔 责 。 如 今 却 应 了 他 们 口 嘴 , 如 何 是 好 ! ” 委 决 不 下 , 在 厅 中 团 团 走 转 。那 时 这 些 奴 仆 , 都 将 家 中 访 问 之 事 , 报 与 赵 昂 。 赵 昂 大 喜 , 已 知 计 中 八 九 , 到 外 边 来 打 探 。 恰 好 遇 着 丈 人 , 不 等 王 员 外 开 口 , 便 道 : “ 小 婿 今 日 又 有 一 句 话 要 说 。 只 恐 岳 父 又 要 见 怪 , 不 好 说 得 。 ” 王 员 外 道 : “ 往 事 休 题 ! 你 说 , 如 今 有 甚 事 情 ? ”赵 昂 道 : “ 从 岳 父 去 后 , 张 木 匠 做 了 强 盗 , 问 成 死 罪 在 牢 。 小 婿 初 时 , 还 只 道 是 被 人 诬 陷 。 据 他 邻 里 说 来 , 却 真 有 这 事 。 况 且 三 官 趁 岳 父 不 在 家 中 , 日 遂 以 看 父 为 由 , 留 恋 嫖 赌 。 亲 邻 晓 得 的 , 无 不 议 论 岳 父 : 扳 个 强 盗 亲 家 , 招 个 败 子 女 婿 。 连 小 婿 也 无 颜 见 人 。 当 初 若 听 了 小 婿 之 言 , 决 无 有 今 日 之 事 ! ”起 初 王 员 外 已 有 八 九 分 不 悦 , 又 被 赵 昂 这 班 言 语 一 说 , 凑 成 一 十 二 分 , 气 得 哑 口 无 言 , 沉 吟 半 晌 , 方 才 道 : “ 当 初 是 我 一 时 见 不 到 , 错 怪 了 你 ! 成 就 这 事 , 如 今 懊 悔 无 及 ! ” 赵 昂 便 道 : “ 依 小 婿 之 见 , 尚 有 挽 回 。 ” 王 员 外 忙 问 道 : “ 你 且 说 怎 地 可 以 挽 回 ? ” 赵 昂 道 : “ 若 是 毕 姻 过 了 , 这 便 无 可 奈 何 。 如 今 幸 喜 未 曾 成 亲 , 岳 父 何 不 等 廷 秀 回 家 , 责 骂 一 场 , 驱 逐 出 门 , 一 面 就 央 媒 的 寻 个 门 当 户 对 人 家 , 将 玉 姐 嫁 去 。 他 年 纪 又 小 , 又 无 亲 族 , 何 人 与 他 理 论 这 事 ! 设 或 告 到 官 司 , 见 已 婚 配 , 必 无 断 与 之 理 。 况 且 是 强 盗 之 子 , 官 府 自 然 又 当 别 论 。 是 恁 般 , 还 不 被 人 笑 话 。 若 不 听 小 婿 之 言 , 后 来 使 玉 姐 身 无 所 倚 , 出 乖 露 丑 , 玷 辱 门 风 , 那 时 懊 悔 , 却 不 迟 了 ? ” 王 员 外 若 是 个 有 主 意 的 , 还 该 往 别 处 访 问 个 的 确 , 也 不 做 了 有 始 无 终 薄 幸 之 人 ; 只 因 他 是 个 直 性 汉 子 , 不 曾 转 这 念 头 , 遂 听 信 了 赵 昂 言 语 , 点 头 道 是 。 晓 得 浑 家 平 昔 喜 欢 廷 秀 , 恐 怕 拦 阻 , 也 不 到 后 边 与 他 说 知 , 同 赵 昂 坐 在 厅 中 , 专 等 廷 秀 回 来 不 题 。且 说 廷 秀 至 家 , 见 过 母 亲 , 也 恐 丈 人 寻 问 , 急 急 就 回 家 。到 厅 前 见 丈 人 与 赵 昂 坐 着 说 话 , 便 上 前 作 揖 。 王 宪 也 不 回 礼 , 变 着 脸 问 道 : “ 你 不 在 学 中 读 书 , 却 到 何 处 去 游 荡 ? ” 廷 秀 看 见 词 色 不 善 , 心 中 惊 骇 。 答 道 : “ 因 母 亲 有 病 , 回 去 探 看 。 ” 王 员 外 道 : “ 这 也 罢 了 。 且 问 你 : 自 我 去 后 , 做 有 多 少 功 课 ? 可 将 来 看 。 ” 廷 秀 道 : “ 只 为 爹 爹 被 陷 , 终 日 奔 走 , 不 曾 十 分 读 书 , 功 课 甚 少 。 ” 王 员 外 怒 道 : “ 当 初 指 望 你 读 书 有 些 好 处 , 故 此 不 计 贫 富 , 养 你 为 子 , 又 聘 你 为 婿 。 那 知 你 家 是 个 不 良 之 人 , 做 下 这 般 勾 当 , 玷 辱 我 家 。 你 这 畜 生 , 又 不 学 好 , 乘 我 出 外 , 终 日 游 荡 嫖 赌 , 被 人 取 笑 ! 我 的 女 儿 从 小 娇 养 起 来 , 若 嫁 你 恁 样 无 籍 , 有 甚 出 头 日 子 ! 这 里 不 是 你 安 身 之 处 , 快 快 出 门 , 饶 你 一 顿 孤 拐 。 若 再 迟 延 , 我 就 要 打 了 。 ” 那 些 童 仆 , 看 见 家 主 盘 问 这 事 , 恐 怕 叫 来 对 证 , 都 四 散 走 开 。廷 秀 见 丈 人 忽 地 心 变 , 心 中 苦 楚 , 哭 倒 在 地 道 : “ 孩 儿 父 子 蒙 爹 爹 大 恩 , 正 图 报 效 , 不 幸 被 人 诬 陷 , 悬 望 爹 爹 归 家 救 拔 。 不 知 何 人 嗔 怪 孩 儿 , 搬 斗 是 非 , 离 间 我 父 子 。 孩 儿 倘 有 不 到 之 处 , 但 凭 责 罚 , 死 而 无 怨 。 若 要 孩 儿 出 门 , 这 是 断 然 不 去 ! ” 一 头 说 , 一 头 哭 , 好 不 凄 惨 。 赵 昂 恐 丈 人 回 心 转 来 , 便 衬 道 : “ 三 官 , 只 是 你 不 该 这 样 没 正 经 , 如 今 哭 也 迟 了 。 ” 廷 秀 道 : “ 我 何 尝 干 这 等 勾 当 , 却 从 空 生 造 ! ” 赵 昂 道 : “ 这 话 一 发 差 了 。 那 个 与 你 有 仇 , 造 言 谤 你 ? 况 岳 父 又 不 是 肯 听 是 非 的 。 必 定 做 下 一 遭 两 次 , 露 人 眼 目 。 如 今 岳 父 察 听 的 实 , 方 才 着 恼 , 怎 么 反 归 怨 别 人 ? ” 廷 秀 道 : “ 有 那 个 看 见 的 , 须 叫 他 来 对 证 ! ” 王 员 外 骂 道 : “ 畜 生 ! 若 要 不 知 , 除 非 不 为 。 你 在 外 胡 行 , 那 个 不 晓 得 , 尚 要 抵 赖 。 ” 便 抢 过 一 根 棒 子 , 劈 头 就 打 道 : “ 畜 生 , 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 反 向 前 抱 住 痛 哭 道 : “ 爹 爹 , 就 打 死 也 决 不 去 的 。 ” 赵 昂 急 忙 扯 问 道 : “ 三 官 , 岳 父 是 这 样 执 性 的 , 你 且 依 他 暂 去 , 待 气 平 了 , 少 不 得 又 要 想 你 , 那 时 却 不 原 是 父 子 翁 婿 。 如 今 正 在 气 恼 上 , 你 便 哭 死 , 料 必 不 听 。 ”廷 秀 见 丈 人 声 势 凶 狠 , 赵 昂 又 从 旁 尖 言 冷 语 帮 扶 , 心 中 明 白 是 他 撺 掇 , 料 道 安 身 不 住 , 乃 道 : “ 既 如 此 , 待 我 拜 谢 了 母 亲 去 罢 。 ” 王 员 外 那 里 肯 容 , 连 先 生 也 不 许 他 见 。 赵 昂 推 着 廷 秀 背 上 , 往 外 面 走 , 道 : “ 三 官 , 你 怎 么 恁 样 不 识 气 , 只 要 见 岳 母 做 甚 ? ” 将 他 推 出 大 门 而 去 , 正 是 : 人 情 若 比 初 相 识 , 到 底 终 无 怨 恨 心 。且 说 徐 氏 在 里 面 听 得 堂 中 喧 嚷 哭 泣 , 只 道 王 员 外 打 小 厮 们 , 那 里 想 到 廷 秀 身 上 , 故 此 不 在 其 意 。 童 仆 们 也 没 一 个 露 些 声 息 。 到 午 后 闻 得 先 生 也 打 发 去 了 , 心 中 有 些 疑 惑 , 问 众 家 人 , 都 推 不 知 。 至 晚 , 王 员 外 进 房 , 询 问 其 故 , 才 晓 得 廷 秀 被 人 搬 了 是 非 赶 逐 去 了 。 徐 氏 再 三 与 他 分 解 , 劝 员 外 原 收 留 回 来 。 怎 奈 王 员 外 被 谗 言 蛊 惑 , 立 意 不 肯 , 反 道 徐 氏 护 短 。那 玉 姐 心 如 刀 割 , 又 不 敢 在 爹 妈 面 前 明 言 , 只 好 背 地 里 啼 哭 。徐 氏 放 心 不 下 , 几 遍 私 自 差 人 去 请 他 来 见 。 那 些 童 仆 与 赵 昂 通 是 一 路 , 只 推 寻 访 不 着 。按 下 徐 氏 母 子 , 且 说 廷 秀 离 了 王 家 , 心 中 又 苦 又 恼 , 不 顾 高 低 , 乱 撞 回 来 。 只 见 文 秀 正 在 门 首 , 问 道 : “ 哥 哥 如 何 又 走 转 来 ? ” 廷 秀 气 塞 咽 喉 , 那 里 答 得 出 半 个 字 儿 。 文 秀 道 : “ 哥 哥 因 甚 气 得 这 般 模 样 ? ” 廷 秀 停 了 一 回 , 方 将 上 项 事 , 说 与 兄 弟 。 文 秀 道 : “ 世 态 炎 凉 , 自 来 如 此 , 不 足 为 异 。 只 是 王 员 外 平 昔 待 我 父 子 何 等 破 格 , 今 才 到 家 , 蓦 地 生 起 事 端 。 赵 昂 又 在 旁 帮 扶 , 必 然 都 是 他 的 缘 故 。 如 今 且 莫 与 母 亲 说 知 , 恐 晓 得 了 , 愈 加 烦 恼 。 ” 廷 秀 道 : “ 贤 弟 之 言 甚 是 。 ” 次 日 , 来 到 牢 中 , 看 觑 父 亲 。 那 时 张 权 亏 了 种 义 , 棒 疮 已 好 , 身 体 如 旧 。廷 秀 也 将 其 事 哭 诉 。 张 权 闻 得 , 嗟 叹 王 员 外 有 始 无 终 。 种 义 便 道 : “ 恁 般 说 起 来 , 莫 不 你 的 事 情 , 也 是 赵 昂 所 为 ? ” 张 权 道 : “ 我 与 他 素 无 仇 隙 , 恐 没 这 事 ! ” 廷 秀 道 : “ 只 有 定 亲 时 , 闻 得 他 夫 妻 说 我 家 是 木 匠 , 阻 当 岳 父 不 要 赘 我 。 岳 父 不 听 , 反 受 了 一 场 抢 白 。 或 者 这 个 缘 故 上 起 的 。 ” 种 义 道 : “ 这 样 说 , 自 然 是 他 了 。 如 今 且 不 要 管 是 与 不 是 , 目 下 新 按 院 将 到 镇 江 , 小 官 人 可 央 人 写 张 状 子 去 告 。 只 说 赵 昂 将 银 买 嘱 捕 人 强 盗 , 故 此 扳 害 。 待 他 们 自 去 分 辨 。 若 果 然 是 他 陷 害 , 动 起 刑 具 , 少 不 得 内 中 有 人 招 称 出 来 。 若 不 是 时 , 也 没 甚 大 害 。 ” 张 权 父 子 连 声 道 是 。 廷 秀 作 别 出 监 。 兄 弟 商 议 停 当 , 央 人 写 下 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 状 。常 言 道 : “ 机 不 密 , 祸 先 行 。 ” 这 样 事 体 , 只 宜 悄 然 商 议 。那 张 权 是 个 老 实 头 , 不 曾 经 历 事 体 的 ; 种 义 又 是 粗 直 之 人 , 说 话 全 不 照 管 , 早 被 一 个 禁 子 听 见 。 这 禁 子 与 杨 洪 乃 是 姑 舅 弟 兄 , 闻 此 消 息 , 飞 风 便 去 报 知 。 杨 洪 听 得 , 吃 了 一 吓 , 连 忙 来 寻 赵 昂 商 议 。 走 到 王 员 外 门 首 , 不 敢 直 入 。 见 个 小 厮 进 去 , 央 他 传 报 说 : “ 有 府 前 姓 杨 的 , 要 寻 赵 相 公 说 话 。 ” 赵 昂 料 是 杨 洪 , 即 便 出 来 相 见 , 问 道 : “ 杨 兄 有 甚 话 说 ? ” 杨 洪 扯 到 一 个 僻 静 所 在 , 将 “ 张 廷 秀 已 晓 得 你 我 害 他 , 即 日 要 往 按 院 去 告 状 。 倘 若 准 了 , 到 审 问 时 , 用 起 刑 具 , 一 时 熬 不 得 , 招 出 真 情 , 反 坐 转 来 , 却 不 自 害 自 身 ! 幸 喜 表 弟 闻 得 来 报 , 故 此 特 来 商 议 。 ” 赵 昂 听 了 , 惊 得 半 晌 说 不 出 话 来 , 乃 道 : “ 如 此 却 怎 么 好 ? ” 杨 洪 道 : “ 一 不 做 , 二 不 休 , 尊 相 便 拚 用 几 两 银 子 , 我 便 拚 折 些 工 夫 , 连 这 两 个 小 厮 一 并 送 了 , 方 才 斩 草 除 根 。 ” 赵 昂 道 : “ 银 子 是 小 事 , 只 没 有 个 妙 策 。 ” 杨 洪 道 : “ 不 打 紧 , 他 们 是 个 穷 鬼 , 料 道 雇 船 不 起 , 少 不 得 是 趁 船 。 我 便 装 起 捕 盗 船 来 , 教 我 兄 弟 同 两 个 副 手 , 泊 在 阊 门 。 再 令 表 弟 去 打 听 了 起 身 日 子 , 暗 随 他 出 城 , 招 揽 下 船 。 我 便 先 到 镇 江 伺 候 。 孩 子 家 那 知 路 径 。 载 他 径 到 江 中 , 撺 入 水 里 , 可 不 干 净 ? ” 赵 昂 大 喜 。 教 杨 洪 少 待 , 便 去 取 出 三 十 两 银 子 , 送 与 杨 洪 道 : “ 烦 兄 用 心 , 务 除 其 根 ! 事 成 之 日 , 再 当 重 谢 。 ” 杨 洪 收 了 银 子 , 作 别 而 去 。且 说 廷 秀 打 听 得 按 院 已 到 , 央 人 写 了 状 词 , 要 往 镇 江 去 告 。 那 时 陈 氏 病 体 痊 愈 , 已 知 王 员 外 赶 逐 回 来 , 也 只 索 无 奈 。见 说 要 去 告 状 , 对 廷 秀 道 : “ 你 从 未 出 路 , 独 自 个 去 , 我 如 何 放 心 。 须 是 弟 兄 同 行 , 路 上 还 有 些 商 量 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 兄 弟 去 便 好 , 只 是 母 亲 在 家 , 无 人 伏 侍 。 ” 陈 氏 道 : “ 来 往 不 过 数 日 , 况 且 养 娘 在 家 陪 伴 , 不 消 牵 挂 。 ” 廷 秀 依 着 母 亲 , 收 拾 盘 缠 , 来 到 监 中 , 别 过 父 亲 , 背 上 行 李 , 径 出 阊 门 来 搭 船 。 刚 走 到 渡 僧 桥 , 只 听 得 背 后 有 人 叫 道 : “ 二 位 小 官 人 往 那 里 去 ? ”廷 秀 道 : “ 往 镇 江 去 。 ” 那 人 道 : “ 到 镇 江 有 便 船 在 此 , 又 快 当 , 又 安 稳 。 ” 廷 秀 听 说 有 便 船 , 便 立 住 脚 , 与 文 秀 说 道 : “ 若 是 便 船 , 到 强 如 在 航 船 上 挨 挤 。 ” 文 秀 道 : “ 任 凭 哥 哥 主 张 。 ” 廷 秀 对 船 家 说 道 : “ 你 船 在 那 里 ? 可 就 开 么 ? ” 船 家 道 : “ 我 们 是 本 府 理 刑 厅 捉 来 差 往 公 干 的 , 私 己 搭 一 二 人 , 路 上 去 买 酒 吃 。若 没 人 也 就 罢 了 , 有 甚 担 阁 。 ” 廷 秀 道 : “ 既 如 此 , 带 了 我 们 去 。 ” 船 家 引 他 下 了 船 , 住 在 稍 上 。 少 顷 , 只 见 一 人 背 着 行 李 而 来 , 稍 公 接 着 上 船 。 那 人 便 问 : “ 这 两 个 孩 子 是 何 人 ? ” 稍 公 道 : “ 这 两 个 小 官 人 , 也 要 往 镇 江 的 , 容 小 人 们 带 他 去 , 趁 几 文 钱 , 路 上 买 酒 吃 。 望 乞 方 便 。 ” 那 人 道 : “ 止 这 两 个 , 便 容 了 你 , 多 便 使 不 得 。 ” 稍 公 道 : “ 只 此 两 个 , 也 是 偶 然 遇 着 , 岂 敢 多 搭 。 ” 说 罢 , 连 忙 开 船 。你 道 这 人 是 何 等 样 人 ? 就 是 杨 洪 兄 弟 杨 江 。 稍 公 便 是 副 手 。 当 下 杨 江 问 道 : “ 二 位 小 官 人 姓 甚 ? 住 在 何 处 ? 到 镇 江 去 何 干 ? ” 廷 秀 说 了 姓 名 居 处 , 又 说 父 亲 被 人 陷 害 缘 由 , 如 今 要 往 按 院 告 状 。 杨 江 道 : “ 原 来 是 好 人 家 儿 女 , 可 怜 , 可 怜 ! 你 住 在 稍 上 不 便 , 也 到 舱 中 来 坐 。 ” 廷 秀 道 : “ 如 此 多 谢 了 ! ” 弟 兄 搬 到 舱 中 住 下 。 杨 江 一 路 殷 勤 , 到 买 酒 肉 相 请 , 又 许 他 到 衙 门 上 看 顾 。 弟 兄 二 人 , 感 激 不 荆 那 船 乃 是 捕 盗 的 快 船 , 趁 着 顺 风 , 连 夜 而 走 。 次 日 傍 晚 就 到 了 镇 江 。 船 家 与 廷 秀 讨 了 船 钱 , 假 意 催 促 上 岸 。 廷 秀 取 了 行 李 , 便 要 起 身 。 杨 江 道 : “ 你 这 船 家 , 忒 煞 不 行 方 便 ! 这 两 位 小 官 人 , 从 不 曾 出 路 的 。此 时 天 色 已 晚 , 教 他 那 里 去 寻 宿 处 ? ” 又 向 廷 秀 道 : “ 莫 要 理 他 ! 今 夜 且 在 舟 中 住 了 , 明 早 同 上 涯 去 寻 寓 所 安 下 , 就 到 察 院 前 去 打 听 按 院 几 时 按 临 , 却 不 又 省 了 今 夜 房 钱 ? ” 廷 秀 弟 兄 只 认 做 好 人 , 连 声 称 谢 , 依 原 把 包 裹 放 下 。 杨 江 取 出 钱 钞 , 教 稍 公 买 办 些 酒 肉 , 分 付 移 船 到 稳 处 安 歇 。 稍 公 答 应 , 将 船 直 撑 出 西 门 闸 外 , 沿 江 阔 处 停 泊 。 稍 公 安 排 鱼 肉 , 送 入 舱 里 。 杨 江 满 斟 苦 劝 , 将 廷 秀 弟 兄 灌 得 大 醉 , 人 事 不 省 , 倒 在 舱 中 。 那 时 , 杨 洪 已 约 定 在 此 等 候 。 稍 公 口 中 唿 哨 一 声 , 便 跳 下 船 。 即 忙 解 缆 开 船 , 悄 悄 的 摇 出 江 口 , 顺 溜 而 下 。 过 了 焦 山 , 到 一 宽 阔 处 , 取 出 索 子 , 将 他 弟 兄 捆 绑 起 来 , 恰 如 两 只 馄 饨 相 似 。二 子 身 上 疼 痛 , 从 醉 梦 中 惊 醒 , 挣 扎 不 动 , 却 待 喊 叫 , 被 杨 洪 、 杨 江 扛 起 , 向 江 中 扑 通 的 撺 将 下 去 。 眼 见 得 二 子 性 命 休 了 : 可 怜 世 上 聪 明 子 , 化 作 江 中 浪 宕 魂 。你 想 长 江 中 是 何 等 样 水 ! 那 水 从 四 川 、 湖 广 、 江 西 一 路 上 流 冲 将 下 来 , 浑 如 滚 汤 一 般 紧 急 , 到 了 镇 江 , 直 溜 入 海 , 就 是 落 下 一 块 砂 石 , 少 不 得 随 流 而 下 。 偏 有 廷 秀 弟 兄 , 撇 入 水 中 , 却 反 逆 流 上 去 。 杨 洪 、 杨 江 望 见 , 也 道 奇 怪 , 拨 转 船 头 赶 上 , 各 提 起 篙 子 , 照 着 头 上 便 射 。 说 时 迟 , 那 时 快 , 篙 子 离 身 不 上 一 尺 , 早 被 三 四 个 大 浪 , 把 二 子 直 涌 开 去 , 连 船 险 些 儿 掀 翻 , 那 篙 子 便 不 能 伤 。 杨 江 料 道 必 无 活 理 , 原 移 至 沿 口 泊 下 。 次 早 开 船 , 归 到 苏 州 , 回 覆 了 赵 昂 。 赵 昂 心 中 大 喜 , 又 找 了 三 十 两 银 子 。 杨 洪 兀 自 嫌 少 , 两 下 面 红 颈 赤 而 别 。 不 在 话 下 。且 说 河 南 府 有 一 人 唤 做 褚 卫 , 年 纪 六 十 已 外 , 平 昔 好 善 , 夫 妻 二 人 , 吃 着 一 口 长 斋 。 并 无 儿 女 , 专 在 江 南 贩 布 营 生 。 一 日 正 装 着 一 大 船 布 匹 , 出 了 镇 江 , 望 河 南 进 发 。 行 不 上 三 十 余 里 , 天 色 将 晚 , 风 逆 浪 大 , 只 得 随 帮 停 泊 江 中 。 睡 到 半 夜 , 听 得 船 旁 像 有 物 蹱 响 , 他 也 不 在 其 意 。 方 欲 合 眼 , 又 像 有 人 推 醒 一 般 , 那 船 旁 蹱 得 越 响 了 , 隐 隐 又 有 人 声 。 心 中 奇 怪 , 爬 起 来 , 开 了 篷 窗 , 打 一 看 时 , 只 见 水 面 上 浮 着 一 人 , 口 内 微 微 有 声 。 褚 卫 慌 忙 叫 起 水 手 , 捞 救 上 船 。 打 起 火 来 看 时 , 却 是 十 五 六 岁 一 个 小 厮 , 生 得 眉 清 目 秀 , 浑 身 绑 缚 , 微 微 止 有 一 息 。 与 他 下 了 索 子 , 烧 起 热 汤 灌 了 几 口 , 那 孩 子 渐 渐 醒 转 , 呕 出 许 多 清 水 。 褚 卫 将 干 衣 与 他 换 了 , 询 其 缘 故 。 小 厮 哭 诉 道 : “ 小 人 名 唤 张 文 秀 , 只 因 父 亲 被 人 陷 害 在 牢 , 同 哥 哥 廷 秀 , 来 镇 江 按 院 告 状 , 趁 了 个 便 船 , 说 是 苏 州 理 刑 差 人 , 一 路 假 意 殷 勤 照 顾 。 昨 夜 到 了 镇 江 , 又 留 住 在 船 , 将 酒 灌 醉 我 弟 兄 , 双 双 绑 入 水 中 。 正 不 晓 得 他 是 何 人 , 害 我 等 性 命 ! 天 幸 得 遇 恩 人 救 拔 , 但 不 知 恩 人 高 姓 大 名 ? 这 里 是 何 处 ? 离 镇 江 多 少 路 了 ? 怎 地 送 得 小 人 归 家 , 决 不 忘 恩 ! ”褚 卫 本 是 好 善 之 人 , 见 他 说 得 苦 楚 , 心 下 十 分 可 怜 。 初 时 到 有 送 他 回 去 之 念 , 忽 地 想 起 : “ 镇 江 到 此 乃 是 逆 水 , 怎 么 反 淌 了 上 来 ? 莫 非 此 子 后 来 有 些 好 处 , 暗 中 自 有 鬼 神 护 佑 么 ?我 今 尚 无 子 嗣 , 何 不 留 他 , 回 去 做 个 螟 蛉 之 子 , 却 不 是 好 ? ”乃 哄 他 道 : “ 我 是 河 南 褚 卫 , 贩 布 回 去 。 这 里 离 镇 江 已 远 , 有 一 千 余 里 , 怎 能 送 你 归 家 ? 况 昨 夜 谋 你 的 必 是 对 头 差 来 心 腹 , 故 此 下 这 样 毒 手 。 今 依 旧 回 家 , 必 然 又 寻 别 事 来 害 你 。 我 今 又 无 儿 子 。 若 不 弃 嫌 , 认 做 父 子 , 随 归 家 去 。 明 年 带 你 下 来 , 访 出 昨 夜 之 人 , 然 后 去 告 理 , 救 你 父 亲 , 可 不 好 么 ? ” 文 秀 虽 然 记 挂 父 母 , 到 此 无 可 奈 何 , 只 得 依 允 。 就 拜 褚 卫 为 父 , 改 名 褚 嗣 茂 , 带 上 河 南 不 题 。且 说 张 廷 秀 被 杨 洪 捆 入 水 中 , 自 分 必 死 。 不 想 半 沉 半 浮 , 被 大 浪 直 涌 到 一 个 沙 洲 边 芦 苇 之 旁 。 到 了 天 明 , 只 见 船 只 甚 多 , 俱 在 江 中 往 来 , 叫 喊 不 闻 。 至 午 后 , 有 一 只 船 旁 洲 而 来 , 廷 秀 连 叫 救 命 。 那 船 拢 到 洲 边 , 捞 上 船 去 , 割 断 绳 索 , 放 将 起 来 , 且 喜 得 毫 无 伤 损 。 廷 秀 举 目 看 船 中 时 , 却 是 两 个 中 年 汉 子 , 十 来 个 小 厮 , 约 莫 俱 有 十 六 七 岁 。 你 道 是 何 等 样 人 ? 元 来 是 浙 江 绍 兴 府 孙 尚 书 府 中 戏 子 。 那 两 个 中 年 人 , 一 个 是 师 父 潘 忠 , 一 个 是 管 箱 的 家 人 , 领 着 行 头 往 南 京 去 做 戏 , 在 此 经 过 , 恰 好 救 了 廷 秀 。 取 几 件 干 衣 与 他 换 了 , 问 其 缘 故 。 廷 秀 把 父 亲 被 害 , 要 到 按 院 伸 冤 , 被 船 上 谋 害 之 事 , 哭 诉 一 遍 , 又 道 : “ 多 蒙 救 了 性 命 。 若 得 送 我 回 家 , 定 然 厚 报 。 ” 那 潘 忠 因 班 中 装 生 的 哑 了 喉 咙 , 正 要 寻 个 顶 替 。 见 廷 秀 人 物 标 致 , 声 音 响 亮 , 却 又 年 纪 相 彷 , 心 下 暗 喜 道 : “ 若 教 此 人 起 来 , 到 好 个 生 脚 。 ” 心 下 怀 了 这 个 私 念 , 就 是 顺 路 往 苏 州 去 , 谅 道 也 还 不 肯 放 他 转 身 , 莫 说 如 今 却 是 逆 路 。 当 下 潘 忠 道 : “ 我 们 乃 绍 兴 孙 尚 书 府 中 子 弟 , 到 南 京 去 做 生 意 , 那 有 工 夫 拗 转 去 , 送 你 回 家 ? 如 今 到 京 已 近 , 不 如 随 我 们 去 住 下 , 慢 慢 觅 便 人 带 你 归 家 。 你 若 不 肯 时 , 我 们 也 不 管 闲 帐 , 原 送 你 到 沙 洲 上 , 等 别 个 便 船 来 带 回 去 罢 。 ” 廷 秀 听 得 说 出 这 话 , 连 忙 道 : “ 既 然 不 是 顺 路 , 情 愿 随 列 位 到 京 。 ” 潘 忠 道 : “ 这 便 使 得 。 ” 廷 秀 自 己 虽 然 得 了 性 命 , 却 又 想 着 兄 弟 , 必 定 死 了 , 不 住 流 泪 , 那 日 乃 是 顺 风 , 晚 间 便 到 南 京 。 次 早 入 城 , 寻 寓 所 安 下 。那 孙 府 戏 子 , 原 是 有 名 的 。 一 到 京 中 , 便 有 人 叫 去 扮 演 。廷 秀 也 随 着 行 走 。 过 了 数 日 , 潘 忠 对 廷 秀 道 : “ 众 人 在 此 做 生 意 , 各 要 趁 钱 回 去 养 家 的 , 谁 个 肯 白 白 养 你 ! 总 然 有 便 带 你 回 家 , 那 盘 费 从 何 而 来 ? 不 如 暂 学 些 本 事 , 吃 些 活 饭 , 那 时 回 去 , 却 也 容 易 。 ” 廷 秀 思 想 : “ 亏 他 们 救 了 性 命 , 空 手 坐 食 , 心 上 已 是 过 意 不 去 。 ” 又 听 了 潘 忠 这 班 说 话 , 愈 觉 羞 惭 , 暗 道 : “ 我 只 指 望 图 个 出 身 的 日 子 , 显 祖 扬 宗 , 那 知 霹 空 降 下 这 场 没 影 奇 祸 , 弄 得 家 破 人 亡 , 父 南 子 北 , 流 落 至 此 ! 若 学 了 这 等 下 贱 之 事 , 这 有 甚 么 长 俊 ? 如 不 依 他 , 定 难 存 祝 ” 却 又 想 道 : “ 昔 日 箕 子 为 奴 , 伍 员 求 乞 , 他 们 都 是 大 豪 杰 , 在 患 难 之 际 , 也 只 得 从 权 , 我 今 日 到 此 地 位 , 也 顾 不 得 羞 耻 了 。 且 暂 度 几 时 , 再 做 区 处 。 ” 遂 应 承 了 潘 忠 , 就 学 个 生 脚 。 他 资 性 本 来 聪 慧 , 教 来 曲 子 , 那 消 几 遍 , 却 就 会 了 。 不 勾 数 日 , 便 能 登 常 扮 来 的 戏 , 出 人 意 表 , 贤 愚 共 赏 , 无 一 日 空 闲 。 在 京 半 年 有 余 , 积 趱 了 些 银 两 , 想 道 “ 如 今 盘 缠 已 有 , 好 回 家 了 。 ” 谁 想 潘 忠 先 揣 知 其 意 , 悄 悄 溜 过 了 他 的 银 子 , 廷 秀 依 旧 一 双 空 手 , 不 能 归 去 。 溜 忠 还 恐 他 私 下 去 了 , 行 坐 不 离 。 廷 秀 脱 身 不 得 , 只 得 住 下 。 这 叫 做 : 情 知 不 是 伴 , 事 急 且 相 随 。话 分 两 头 。 却 说 陈 氏 自 从 打 发 儿 子 去 后 , 只 愁 年 幼 , 上 司 衙 门 利 害 , 恐 怕 言 语 中 差 错 , 再 不 想 到 有 人 谋 害 。 已 到 十 日 之 外 , 风 吹 草 动 , 也 认 做 儿 子 回 了 , 急 出 门 观 看 。 渐 渐 过 了 半 月 二 十 日 , 一 发 专 坐 在 门 首 盼 望 。 那 时 还 道 按 院 未 曾 到 任 , 在 彼 等 候 。 后 来 闻 得 按 院 镇 江 行 事 已 完 , 又 按 临 别 处 。 得 了 这 个 消 息 , 急 得 如 煎 盘 上 蚂 蚁 , 没 奔 一 头 处 。 急 到 监 中 对 丈 夫 说 知 , 央 人 遍 贴 招 帖 , 四 处 寻 访 , 并 无 踪 迹 , 正 不 知 何 处 去 了 。 夫 妻 痛 哭 懊 悔 道 : “ 早 知 如 此 , 不 教 他 去 也 罢 ! 如 今 冤 屈 未 伸 , 到 先 送 了 两 个 孩 儿 , 后 来 倚 靠 谁 人 ? ” 转 思 转 痛 , 愈 想 愈 悲 。 初 时 还 痴 心 妄 想 有 归 家 日 子 。 过 了 年 余 , 不 见 回 来 , 料 想 已 是 死 了 。 招 魂 设 祭 , 日 夜 啼 啼 哭 哭 。 一 个 养 娘 却 又 患 病 死 了 , 止 留 得 孤 身 孤 影 , 越 发 凄 惨 。 正 是 : 屋 漏 更 遭 连 夜 雨 , 船 迟 又 遇 打 头 风 。且 说 王 员 外 自 那 日 听 信 了 赵 昂 言 语 , 将 廷 秀 逐 出 , 意 欲 就 要 把 玉 姐 另 配 人 家 。 一 来 恐 廷 秀 有 言 , 二 来 怕 人 诽 议 , 未 敢 便 行 。 次 后 闻 得 廷 秀 弟 兄 往 镇 江 按 院 告 状 , 只 道 他 告 赖 亲 这 节 , 老 大 着 忙 , 口 虽 不 言 , 暗 自 差 人 打 听 。 渐 渐 知 得 二 子 去 后 , 不 知 死 活 存 亡 。 有 了 这 个 消 耗 , 不 胜 欢 喜 , 即 央 媒 寻 亲 。 媒 人 得 了 这 句 口 风 , 互 相 传 说 开 去 。 那 些 人 家 只 贪 王 员 外 是 个 无 子 富 翁 , 那 管 曾 经 招 过 养 婿 , 数 日 间 就 有 几 十 家 来 相 求 。 玉 姐 初 时 见 逐 出 廷 秀 , 已 是 无 限 烦 恼 , 还 指 望 父 亲 原 收 留 回 来 , 总 然 不 留 回 家 , 少 不 得 嫁 去 成 亲 。 后 来 微 闻 得 有 不 好 的 信 息 , 也 还 半 信 半 疑 。 今 番 见 父 亲 流 水 选 择 人 家 改 嫁 , 料 想 廷 秀 死 是 实 了 。 也 怕 不 得 羞 耻 , 放 声 哭 上 楼 去 。原 来 王 员 外 的 房 屋 , 却 是 一 间 楼 子 , 下 边 老 夫 妻 睡 处 , 楼 上 乃 玉 姐 卧 室 。 当 下 玉 姐 在 楼 上 啼 哭 , 送 来 茶 饭 也 不 肯 吃 。 他 想 道 : “ 我 今 虽 未 成 亲 , 却 也 从 幼 夫 妻 。 他 总 无 禄 夭 亡 , 我 岂 可 偷 生 改 节 ! 莫 说 生 前 被 人 唾 驾 , 就 是 死 后 亦 有 何 颜 见 彼 ! 与 其 忍 耻 苟 活 , 何 不 从 容 就 死 。 一 则 与 丈 夫 争 气 , 二 则 见 我 这 点 真 心 。 只 有 母 亲 放 他 不 下 。 事 到 如 今 , 也 说 不 得 了 。 ” 想 一 回 , 哭 一 回 , 渐 渐 哭 得 前 声 不 接 后 气 。 那 徐 氏 把 他 当 做 掌 上 之 珠 , 见 哭 得 恁 般 模 样 , 急 得 无 法 可 治 , 口 中 连 连 的 劝 他 : “ 莫 要 哭 。 且 说 为 甚 缘 故 ? ” 自 己 却 又 鼻 涕 眼 泪 流 水 淌 出 来 。 玉 姐 只 得 从 实 说 出 。 徐 氏 劝 道 : “ 儿 , 不 要 睬 那 老 没 志 气 ! 凡 事 有 我 在 此 做 主 。 明 日 就 差 人 去 访 问 三 官 下 落 。 设 或 他 有 些 山 高 水 低 , 好 歹 将 家 业 分 一 半 与 你 守 节 。 若 老 没 志 气 执 意 要 把 你 改 嫁 , 我 拚 得 与 他 性 命 相 搏 。 ” 又 对 丫 鬟 道 : “ 快 去 叫 员 外 来 , 说 个 明 白 。 ” 又 分 忖 : “ 倘 有 人 在 彼 , 莫 说 别 话 。 ” 丫 鬟 急 忙 忙 的 来 请 。谁 想 王 员 外 因 有 个 媒 人 说 : 一 个 新 进 学 小 秀 才 来 求 亲 。 闻 得 才 貌 又 美 , 且 是 名 门 旧 族 , 十 分 中 意 。 款 留 媒 人 酒 饭 , 正 说 得 浓 酽 , 饮 得 高 兴 。 丫 鬟 说 声 院 君 相 请 , 只 当 耳 边 风 , 如 何 肯 走 起 身 。 丫 鬟 站 勾 腿 酸 脚 麻 , 只 得 进 去 回 覆 。 徐 氏 百 般 苦 劝 , 刚 刚 略 止 , 又 加 个 赵 昂 老 婆 闻 上 楼 来 , 重 新 哭 起 。 你 道 却 是 为 何 ? 那 赵 昂 摆 布 了 张 权 , 赶 逐 了 廷 秀 , 还 要 算 计 死 了 玉 姐 , 独 吞 家 业 , 因 无 机 会 , 未 曾 下 手 。 今 见 王 员 外 另 择 人 匹 配 , 满 怀 不 乐 , 又 没 个 计 策 阻 挡 , 在 房 与 老 婆 商 议 。 这 时 听 得 玉 姐 不 愿 , 在 楼 啼 哭 , 却 不 正 中 其 意 ! 故 此 瑞 姐 走 来 , 故 意 说 道 : “ 妹 子 , 你 如 何 不 知 好 歹 ? 当 初 爹 爹 一 时 没 志 气 , 把 你 配 个 木 匠 之 子 , 玷 辱 门 风 , 如 今 去 了 , 另 配 个 门 当 户 对 人 家 , 乃 是 你 万 分 造 化 了 , 如 何 反 恁 地 哭 泣 ? 难 道 做 强 盗 的 媳 妇 , 木 匠 的 老 婆 , 到 胜 似 有 名 称 人 家 不 成 ? ” 玉 姐 被 这 几 句 话 , 羞 得 满 面 通 红 , 颠 倒 大 哭 起 来 。 徐 氏 心 中 已 是 不 悦 。 瑞 姐 还 不 达 时 务 , 扯 做 娘 的 到 半 边 , 低 低 说 道 : “ 母 亲 , 莫 不 妹 子 与 那 小 杀 才 , 背 地 里 做 下 些 蹊 跷 勾 当 , 故 此 这 般 牵 挂 ? ” 只 这 句 话 , 恼 得 徐 氏 两 太 阳 火 星 直 爆 , 把 瑞 姐 劈 面 一 啐 。 又 恐 怕 气 坏 了 玉 姐 , 不 敢 明 说 , 止 道 : “ 你 是 同 胞 姐 妹 , 不 怀 个 好 念 。 我 方 劝 得 他 住 , 却 走 来 激 得 重 复 啼 哭 , 还 要 放 恁 般 冷 屁 !由 他 是 强 盗 媳 妇 , 木 匠 老 婆 罢 了 , 着 你 甚 急 , 胡 言 乱 语 ! ” 瑞 姐 被 娘 这 场 抢 白 , 羞 惭 无 地 , 连 忙 下 楼 , 一 头 走 一 头 说 道 : “ 护 短 得 好 ! 只 怕 走 尽 天 下 , 也 没 见 人 家 有 这 样 无 耻 闺 女 。 早 是 不 曾 做 亲 , 便 恁 般 疼 老 公 。 若 是 生 男 育 女 的 , 真 个 要 同 死 合 棺 材 哩 。 亏 他 到 挣 得 一 副 好 老 脸 皮 , 全 没 一 毫 羞 耻 。 ” 夹 七 夹 八 一 路 嚷 去 , 明 明 要 气 玉 姐 上 路 。 徐 氏 怕 得 合 气 , 由 他 自 说 , 只 做 不 听 见 。 玉 姐 正 哭 得 头 昏 眼 暗 , 全 不 觉 得 。看 看 到 晚 , 王 员 外 吃 得 烂 醉 。 小 厮 扶 进 来 , 自 去 睡 了 , 竟 不 知 女 儿 这 些 缘 故 。 徐 氏 陪 伴 玉 姐 坐 至 更 余 , 渐 渐 神 思 困 倦 , 睡 眼 朦 胧 , 打 熬 不 住 , 向 玉 姐 道 : “ 儿 , 不 消 烦 恼 , 总 在 明 早 , 还 你 个 决 裂 。 夜 深 了 , 去 睡 罢 。 ” 推 至 床 上 , 除 去 簪 钗 , 和 衣 搇 在 被 里 , 下 了 帐 幔 。 又 分 付 丫 鬟 们 照 管 火 烛 。 大 凡 人 家 使 女 , 极 是 贪 眠 懒 做 , 十 个 里 边 , 难 得 一 个 长 浚 徐 氏 房 中 共 有 七 八 个 丫 鬟 , 有 三 个 贴 身 伏 侍 玉 姐 的 , 就 在 楼 上 睡 卧 。 那 晚 守 到 这 时 候 , 一 个 个 拗 腰 凸 肚 , 巴 不 能 睡 卧 , 见 徐 氏 劝 玉 姐 睡 了 , 各 自 去 收 拾 家 火 , 专 等 徐 氏 下 楼 , 关 上 楼 门 , 尽 去 睡 了 。 徐 氏 下 得 楼 来 , 看 王 员 外 醉 卧 正 酣 , 也 不 去 惊 动 他 。 将 个 灯 火 四 面 检 点 一 遍 , 解 衣 就 寝 不 题 。且 说 玉 姐 睡 在 床 上 , 转 思 转 苦 , 又 想 道 : “ 母 亲 虽 这 般 说 , 未 必 爹 爹 念 头 若 何 。 总 是 依 了 母 亲 , 到 后 终 无 结 果 。 ” 又 想 起 : “ 母 亲 忽 地 将 姐 姐 抢 白 , 必 定 有 甚 恶 话 伤 我 , 故 此 这 般 发 怒 。我 乃 清 清 白 白 的 人 , 何 苦 被 人 笑 耻 ! 不 如 死 了 , 到 得 干 净 ! ”又 哭 了 一 个 更 次 , 听 丫 鬟 们 都 齁 齁 睡 熟 , 楼 下 也 无 一 些 声 息 。遂 抽 身 起 来 , 一 头 哭 , 一 头 检 起 一 条 汗 巾 , 走 到 中 间 , 掇 个 杌 子 垫 脚 , 把 汗 巾 搭 在 梁 上 做 个 圈 儿 , 将 头 套 入 。 两 脚 登 空 , 呜 呼 哀 哉 ! 正 是 : 难 将 幽 恨 和 人 说 , 愿 向 泉 台 诉 丈 夫 。也 是 玉 姐 命 不 该 绝 。 刚 上 得 吊 , 不 想 一 个 丫 鬟 , 因 日 间 玉 姐 不 要 吃 饭 , 瞒 着 那 两 个 丫 鬟 , 私 自 收 去 , 尽 情 饱 啖 。 到 晚 上 , 夜 饭 亦 是 如 此 。 睡 到 夜 半 , 心 胸 涨 满 , 肚 腹 疼 痛 , 起 身 出 恭 , 床 边 却 摸 不 着 了 净 桶 。 那 恭 又 十 分 紧 急 , 叫 苦 连 连 。原 来 起 初 性 急 时 要 睡 , 忘 记 担 得 , 心 下 想 着 , 精 赤 条 条 , 跑 去 寻 那 净 桶 。 因 睡 得 眼 目 昏 迷 , 灯 又 半 明 半 灭 , 又 看 见 玉 姐 挂 在 梁 间 , 心 慌 意 急 , 扑 的 撞 着 , 连 杌 子 跌 倒 楼 板 上 。 一 声 响 亮 , 楼 下 徐 氏 和 丫 鬟 们 , 都 从 梦 中 惊 觉 。 王 员 外 是 个 醉 汉 , 也 吓 醒 了 , 忙 问 : “ 楼 上 什 么 响 ? ” 那 丫 鬟 这 一 交 跌 去 杌 子 , 磕 着 了 小 腹 , 大 小 便 齐 流 , 撒 做 一 地 , 滚 做 一 身 , 抬 头 仔 细 看 时 , 吓 得 叫 声 : “ 不 好 了 ! 玉 姐 吊 死 ! ”王 员 外 闻 言 , 惊 得 一 滴 酒 也 无 了 , 直 跳 起 身 , 一 面 寻 衣 服 , 一 面 问 道 : “ 这 是 为 何 ? ” 徐 氏 一 声 儿 , 一 声 肉 , 哭 道 : “ 都 是 你 这 老 天 杀 的 害 了 他 ! 还 问 恁 的 ? ” 王 员 外 没 心 肠 再 问 , 忙 忙 的 寻 衣 服 , 只 在 手 边 混 过 , 那 里 寻 得 出 个 头 脑 。 偶 扯 着 徐 氏 一 件 袄 子 , 不 管 三 七 二 十 一 , 披 在 身 上 。 又 寻 不 见 鞋 子 , 赤 着 脚 赶 上 楼 去 。 徐 氏 止 摸 了 一 条 裙 子 , 却 没 有 上 身 衣 服 。 只 得 把 一 条 单 被 , 卷 在 身 上 , 到 拖 着 王 员 外 的 鞋 儿 , 随 后 一 步 一 跌 , 也 哭 上 来 。 那 老 儿 着 了 急 , 走 到 楼 梯 中 间 , 一 脚 踏 错 , 谷 碌 碌 滚 下 去 , 又 撞 着 徐 氏 , 两 个 直 跌 到 底 , 绞 做 一 团 。 也 顾 不 得 身 上 疼 痛 , 爬 起 来 望 上 又 跑 。 那 门 却 还 闭 着 , 两 个 拳 头 如 发 擂 般 乱 打 。 楼 上 楼 下 丫 鬟 一 齐 起 身 , 也 有 寻 着 裙 子 不 见 布 衫 的 , 也 有 摸 了 布 衫 不 见 裤 子 的 , 也 有 两 只 脚 穿 在 一 个 裤 管 里 的 , 也 有 反 披 了 衣 服 摸 不 着 袖 子 的 。 东 扯 西 拽 , 你 夺 我 争 , 纷 纷 乱 嚷 。那 撒 粪 的 丫 鬟 也 自 揩 抹 身 子 , 寻 觅 衣 服 , 竟 不 开 门 。 王 员 外 打 得 急 了 , 三 个 丫 鬟 , 都 提 着 衣 服 来 开 。 老 夫 妻 推 门 进 去 , 徐 氏 望 见 女 儿 这 个 模 样 , 心 肠 迸 裂 , 放 声 大 哭 。 到 底 男 子 汉 有 些 见 识 , 王 员 外 忍 住 了 哭 泣 , 赶 向 前 将 手 在 身 上 一 摸 , 遍 体 火 热 , 喉 间 厮 摪 摪 痰 响 , 叫 道 : “ 妈 妈 莫 要 哭 , 还 可 救 得 ! ”便 双 手 抱 住 , 叫 丫 鬟 拿 起 杌 子 上 去 解 放 。 一 面 又 叫 扇 些 滚 汤 来 。 徐 氏 闻 说 还 可 救 得 , 真 个 收 了 眼 泪 , 点 个 灯 来 照 着 。 那 丫 鬟 扶 起 杌 子 , 捏 着 一 手 腌 臜 , 向 鼻 边 一 闻 , 臭 气 难 当 , 急 叫 道 : “ 杌 上 怎 有 许 多 污 秽 ? ” 恰 好 徐 氏 将 灯 来 照 , 见 一 地 尿 粪 。 王 员 外 踏 在 中 间 , 还 不 知 得 。 徐 氏 只 认 是 女 儿 撒 的 , 将 火 望 下 一 撇 : “ 这 东 西 也 出 了 , 还 有 甚 救 ! ” 又 哭 起 来 。 元 来 缢 死 的 人 若 大 小 便 走 了 , 便 救 不 得 。 当 下 王 员 外 道 : “ 莫 管 他 !且 放 下 来 看 。 ” 丫 鬟 带 着 一 手 腌 臜 , 站 上 去 解 放 , 心 慌 手 软 , 如 何 解 得 开 。 王 员 外 不 耐 烦 , 叫 丫 鬟 寻 柄 刀 来 , 将 汗 巾 割 断 , 抱 向 床 上 , 轻 轻 放 开 喉 间 死 结 , 叫 徐 氏 嘴 对 嘴 打 气 。 连 连 打 了 十 数 口 气 , 只 见 咽 喉 气 转 , 手 足 展 施 。 又 灌 了 几 口 滚 汤 , 渐 渐 甦 醒 , 还 呜 呜 而 哭 。徐 氏 也 哭 道 : “ 起 先 我 怎 样 说 了 , 如 何 又 生 此 短 见 ? ” 玉 姐 哭 道 : “ 儿 如 此 薄 命 , 总 生 于 世 , 也 是 徒 然 ! 不 如 死 休 ! ” 王 员 外 方 问 徐 氏 道 : “ 适 来 说 我 害 了 他 , 你 且 说 个 明 白 。 ” 徐 氏 将 女 儿 不 肯 改 节 的 事 说 出 。 王 员 外 道 : “ 你 怎 地 恁 般 执 迷 ! 向 日 我 一 时 见 不 到 , 赚 了 你 终 身 。 如 今 畜 生 无 了 下 落 , 别 配 高 门 , 乃 我 的 好 意 , 为 何 反 做 出 这 等 事 来 , 险 些 把 我 吓 死 ! ” 玉 姐 也 不 答 应 , 一 味 哭 泣 。 徐 氏 嚷 道 : “ 老 无 知 ! 你 当 初 称 赞 廷 秀 许 多 好 处 , 方 过 继 为 子 , 又 招 赘 为 婿 , 都 是 自 己 主 张 , 没 有 人 撺 掇 。 后 来 好 端 端 在 家 , 也 不 见 有 甚 不 长 俊 , 又 不 知 听 了 那 个 横 死 贼 的 说 话 , 刚 到 家 , 便 赶 逐 出 去 , 致 使 无 个 下 落 。纵 或 真 个 死 了 , 也 隔 一 年 半 载 , 看 女 儿 志 向 , 然 后 酌 量 而 行 。何 况 目 今 未 知 生 死 , 便 瞒 着 我 闹 轰 轰 寻 媒 说 亲 , 教 他 如 何 不 气 ! 早 是 救 醒 了 还 好 , 倘 然 完 了 帐 , 却 怎 地 处 ? 如 今 你 快 休 了 这 念 头 , 差 人 四 下 寻 访 。 若 还 无 恙 , 不 消 说 起 。 设 或 真 有 不 好 消 息 , 把 家 业 分 一 半 , 与 他 守 节 。 如 若 不 听 我 言 语 , 逼 迫 女 儿 一 差 两 讹 , 与 你 干 休 不 得 ! ” 王 员 外 见 女 儿 这 般 执 性 , 只 得 含 糊 答 应 , 下 楼 去 了 。徐 氏 又 对 玉 姐 道 : “ 我 已 说 明 了 , 不 怕 他 不 听 。 莫 要 哭 罢 !且 脱 去 腌 臜 衣 服 睡 一 觉 , 将 息 身 子 。 ” 也 不 管 玉 姐 肯 不 肯 , 流 水 把 衣 带 乱 扯 。 玉 姐 被 娘 逼 不 过 , 只 得 脱 衣 睡 卧 。 乱 到 天 明 , 看 衣 服 上 并 无 一 毫 污 秽 。 那 丫 鬟 隐 瞒 不 过 , 方 才 实 说 。 众 丫 鬟 笑 得 勾 嘴 歪 。 自 此 之 后 , 玉 姐 住 在 楼 上 , 如 修 行 一 般 , 足 迹 不 走 下 来 。 王 员 外 虽 不 差 人 寻 觅 廷 秀 , 将 亲 事 也 只 得 阁 过 一 边 。 徐 氏 恐 女 儿 又 弄 这 个 把 戏 , 自 己 伴 他 睡 卧 , 寸 步 不 离 。见 丈 夫 不 着 急 寻 问 , 私 自 赏 了 家 人 银 子 , 差 他 体 访 。 又 教 去 与 陈 氏 讨 个 消 耗 。 正 是 : 但 愿 应 时 还 得 见 , 须 知 胜 似 岳 阳 金 。且 说 赵 昂 的 老 婆 被 做 娘 的 抢 白 下 楼 , 一 路 恶 言 恶 语 , 直 嚷 到 自 己 房 中 , 说 向 丈 夫 。 又 道 : “ 如 今 总 是 抓 破 脸 了 , 待 我 朝 一 句 , 暮 一 句 , 好 歹 送 这 丫 头 上 路 。 ” 到 次 早 , 闻 得 玉 姐 上 吊 之 事 , 心 中 暗 喜 , 假 意 走 来 安 慰 , 背 地 里 只 在 王 员 外 面 前 冷 言 酸 语 挑 拨 。 又 悄 地 将 钱 钞 买 嘱 玉 姐 身 边 丫 鬟 , 分 付 如 下 次 上 吊 , 由 他 自 死 , 莫 要 声 张 。 又 打 听 得 徐 氏 差 人 寻 访 廷 秀 , 也 多 将 银 两 买 定 , 只 说 无 处 寻 觅 。 赵 昂 见 了 丈 人 , 马 前 健 假 殷 勤 , 随 风 倒 舵 , 掇 臀 捧 屁 , 取 他 的 欢 心 。 王 员 外 又 为 玉 姐 要 守 着 廷 秀 , 触 恼 了 性 子 , 到 爱 着 赵 昂 夫 妇 小 心 热 闹 , 每 事 言 听 计 从 。赵 昂 诸 色 趁 意 , 自 不 必 说 , 只 有 一 件 事 在 心 上 打 搅 。 你 道 是 甚 的 事 ? 乃 是 杨 洪 的 这 场 事 。 那 杨 洪 因 与 他 干 了 两 桩 大 事 , 不 时 来 需 索 。 赵 昂 初 时 打 发 了 几 次 。 后 来 颇 觉 厌 烦 , 只 是 难 好 推 托 。 及 至 送 与 , 却 又 争 多 竞 寡 。 落 后 回 了 两 三 遍 , 杨 洪 心 中 怀 恨 , 口 出 怨 言 。 赵 昂 恐 走 漏 了 消 息 , 被 丈 人 知 得 , 忍 着 气 依 原 馈 送 。 杨 洪 见 他 害 怕 , 一 发 来 得 勤 了 。 赵 昂 无 可 奈 何 , 想 要 出 去 躲 避 几 时 。 恰 好 王 员 外 又 点 着 白 粮 解 户 , 趁 这 个 机 会 与 丈 人 商 议 , 要 往 京 中 选 官 , 愿 代 去 解 粮 , 一 举 两 便 。王 员 外 闻 女 婿 要 去 选 官 , 乃 是 美 事 , 又 替 了 这 番 劳 禄 , 如 何 不 肯 。 又 与 丈 人 要 了 千 金 , 为 干 缺 之 用 。 亲 朋 饯 行 已 毕 , 临 期 又 去 安 放 了 杨 洪 , 方 才 上 路 。话 分 两 头 。 再 说 张 廷 秀 在 南 京 做 戏 , 将 近 一 年 , 不 得 归 家 。 一 日 , 有 礼 部 一 位 官 长 唤 去 承 应 。 那 官 长 姓 邵 名 承 恩 , 进 士 出 身 , 官 为 礼 部 主 事 , 本 贯 浙 江 台 州 府 宁 海 县 人 氏 。 夫 人 朱 氏 , 生 育 数 胎 , 止 留 得 一 个 女 儿 , 年 方 一 十 五 岁 , 工 容 贤 德 俱 全 。 那 日 却 是 邵 爷 六 十 诞 辰 , 同 僚 称 贺 , 开 筵 款 待 。 廷 秀 当 场 扮 演 , 却 如 真 的 一 般 , 满 座 称 赞 。 那 邵 爷 深 通 相 法 , 见 廷 秀 相 貌 堂 堂 , 后 来 必 有 好 处 ; 又 恐 看 错 了 , 到 半 本 时 , 唤 廷 秀 近 前 仔 细 一 观 , 果 是 个 未 发 积 的 公 卿 , 只 可 惜 落 于 下 贱 。问 了 姓 名 , 暗 自 留 意 。 到 酒 阑 人 散 , 分 付 众 戏 子 都 去 , 止 留 正 生 在 此 , 承 应 夫 人 , 明 日 差 人 送 来 。 潘 忠 恐 廷 秀 脱 身 去 了 , 满 怀 不 欲 , 怎 奈 官 府 分 付 , 可 敢 不 依 ! 连 声 答 应 。 引 着 一 班 徒 弟 自 去 。廷 秀 随 着 邵 爷 直 到 后 堂 。 只 见 堂 中 灯 烛 辉 煌 , 摆 着 筵 席 , 夫 人 同 小 姐 向 前 相 迎 。 众 家 人 各 自 远 远 站 立 。 廷 秀 也 立 在 半 边 。 堂 中 伏 侍 , 俱 是 丫 鬟 之 辈 。 先 是 小 姐 拜 寿 , 然 后 夫 人 把 盏 称 庆 。 邵 爷 回 敬 过 了 , 方 才 就 坐 , 唤 廷 秀 叩 见 夫 人 , 在 旁 唱 曲 。 廷 秀 唱 了 一 套 , 邵 爷 问 道 : “ 张 廷 秀 , 我 看 你 相 貌 魁 梧 , 决 非 下 流 之 人 。 你 且 实 说 : 是 何 处 人 氏 ? 今 年 几 岁 了 ? 为 甚 习 此 下 贱 之 事 ? 细 细 说 来 , 我 自 有 处 。 ” 廷 秀 见 问 , 向 前 细 诉 前 后 始 末 根 由 , 又 道 : “ 小 的 年 纪 十 八 , 如 今 扮 戏 , 实 出 无 奈 , 非 是 甘 心 为 此 。 ” 邵 爷 闻 言 , 嗟 叹 良 久 , 乃 道 : “ 原 来 你 抱 此 大 冤 。 今 若 流 为 戏 子 , 那 有 出 头 之 日 ! 既 会 读 书 , 必 能 诗 词 , 随 意 作 一 首 来 , 看 是 何 如 。 ” 即 令 左 右 取 过 文 房 四 宝 , 放 在 旁 边 一 只 卓 上 。 廷 秀 拈 起 笔 来 , 不 解 思 索 , 顷 刻 而 成 , 呈 上 。 邵 爷 举 目 观 看 , 乃 是 一 首 寿 词 , 词 名 《 千 秋 岁 》 , 词 云 : 琼 台 琪 草 , 玄 鹤 翔 云 表 , 华 筵 上 笙 歌 绕 。 玉 京 瑶 岛 , 客 笑 傲 、 乾 坤 校 齐 拍 手 唱 道 : 长 春 人 不 老 。北 阙 龙 章 耀 , 南 极 祥 光 照 , 海 屋 内 、 筹 添 了 。 青 鸟 衔 笺 至 , 传 报 群 仙 到 , 同 嵩 祝 万 年 称 寿 考 。邵 爷 看 了 这 词 , 不 胜 之 喜 , 连 声 称 好 , 乃 道 : “ 夫 人 , 此 子 才 貌 兼 美 , 定 有 公 卿 之 分 ; 意 欲 螟 蛉 为 子 , 夫 人 以 为 何 如 ? ”夫 人 道 : “ 此 乃 美 事 , 有 何 不 可 ! ” 邵 爷 与 廷 秀 道 : “ 我 今 年 已 六 十 , 尚 无 子 嗣 , 你 若 肯 时 , 便 请 个 先 生 教 你 , 也 强 如 当 场 献 丑 。 ” 廷 秀 道 : “ 若 得 老 爷 提 拔 , 便 是 再 生 之 恩 。 但 小 人 出 身 微 贱 , 恐 为 父 子 玷 辱 老 爷 。 ” 邵 爷 道 : “ 何 出 此 言 ! ” 当 下 四 双 八 拜 , 认 了 父 母 , 又 与 小 姐 拜 为 姐 妹 。 就 把 椅 子 坐 在 旁 边 , 改 名 邵 翼 明 。 分 付 家 人 都 称 大 相 公 ; 如 有 违 慢 , 定 行 重 责 , 不 在 话 下 。 且 说 潘 忠 那 晚 眼 也 不 合 , 清 早 便 来 伺 候 。 等 到 午 上 , 不 见 出 来 , 只 得 央 门 上 人 禀 知 。 邵 爷 唤 进 去 说 道 : “ 张 廷 秀 本 是 良 家 之 子 , 被 人 谋 害 , 亏 你 们 救 了 , 暂 为 戏 子 。 如 今 我 已 收 留 了 。 你 们 另 自 合 人 罢 。 ” 教 家 人 取 五 两 银 子 赏 他 。 潘 忠 听 见 邵 爷 留 了 廷 秀 , 开 了 口 半 晌 还 合 不 下 , 无 可 奈 何 , 只 得 叩 头 作 谢 而 去 。邵 爷 即 日 就 请 个 先 生 , 收 拾 书 房 读 书 。 廷 秀 虽 然 荒 废 多 时 , 恰 喜 得 昼 夜 勤 学 , 埋 头 两 个 多 月 , 做 来 文 字 , 浑 如 锦 绣 一 般 。 邵 爷 好 不 快 活 。 那 年 正 值 乡 试 之 期 , 即 便 援 例 入 监 。 到 秋 间 应 试 , 中 了 第 五 名 正 魁 。 喜 得 邵 爷 眼 花 没 缝 。 廷 秀 谢 过 主 司 , 来 票 邵 爷 , 要 到 苏 州 救 父 。 邵 爷 道 : “ 你 且 慢 着 ! 不 如 先 去 会 试 。 若 得 连 科 , 谋 选 彼 处 地 方 , 查 访 仇 人 正 法 , 岂 不 痛 快 ! 倘 或 不 中 , 也 先 差 人 访 出 仇 家 , 然 后 我 同 你 去 , 与 地 方 官 说 知 , 拿 来 问 罪 。 如 今 若 去 , 便 是 打 草 惊 蛇 , 必 被 躲 过 , 可 不 劳 而 无 功 , 却 又 错 了 会 试 ! ” 廷 秀 见 说 得 有 理 , 只 得 依 允 。那 时 邵 爷 满 意 欲 将 小 姐 配 他 。 因 先 继 为 子 , 恐 人 谈 论 。 自 不 好 启 齿 , 倩 媒 略 露 其 意 。 廷 秀 一 则 为 父 冤 未 泄 , 二 则 未 知 玉 姐 志 向 何 如 , 不 肯 先 作 负 心 之 人 。 与 邵 爷 说 明 , 止 住 此 事 , 收 拾 上 京 会 试 。 正 是 : 未 行 雪 耻 酬 凶 事 , 先 作 攀 花 折 桂 人 。话 分 两 头 。 且 说 张 文 秀 自 到 河 南 , 已 改 名 褚 嗣 茂 。 褚 长 者 夫 妻 珍 重 如 宝 , 延 师 读 书 。 文 秀 因 日 夜 思 念 父 母 兄 长 , 身 子 虽 居 河 南 , 那 肝 肠 还 挂 在 苏 州 , 那 有 心 情 看 到 书 上 。 眼 巴 巴 望 着 褚 长 者 往 下 路 去 贩 布 , 跟 他 回 家 。 谁 知 褚 长 者 年 纪 老 迈 , 家 道 已 富 , 褚 妈 妈 劝 他 弃 了 这 行 生 意 , 只 在 家 中 营 运 。 文 秀 闻 得 这 个 消 息 , 一 发 忧 郁 成 玻 褚 长 者 请 医 调 治 , 再 三 解 劝 。 约 莫 住 了 一 年 光 景 , 正 值 宗 师 考 取 童 生 。 文 秀 带 病 去 赴 试 , 便 得 入 泮 。 常 言 道 : “ 福 至 心 灵 。 ” 文 秀 入 泮 之 后 , 到 将 归 家 念 头 撇 过 一 边 , 想 道 : “ 我 如 今 进 身 有 路 了 , 且 赶 一 名 遗 才 入 常 倘 得 侥 幸 联 科 及 第 , 那 时 教 父 报 仇 , 岂 不 易 如 翻 掌 ! ”有 了 这 般 志 气 , 少 不 得 天 随 人 愿 , 果 然 有 了 科 举 , 三 场 已 毕 , 名 标 榜 上 。 赴 过 鹿 鸣 宴 , 回 到 家 中 拜 见 父 母 。 喜 得 褚 长 者 老 夫 妻 天 花 乱 坠 。 那 时 亲 邻 庆 贺 , 宾 客 填 门 , 把 文 秀 好 不 奉 承 。多 少 富 室 豪 门 , 情 愿 送 千 金 礼 物 聘 他 为 婿 。 文 秀 一 心 在 父 亲 身 上 , 那 里 肯 要 ! 忙 忙 的 约 了 两 个 同 年 , 收 拾 行 李 , 带 领 仆 从 起 身 会 试 。 褚 长 者 老 夫 妻 直 送 到 十 里 外 , 方 才 分 别 。在 路 晓 行 夜 宿 , 非 止 一 日 , 到 了 京 都 。 觅 个 寓 所 安 下 。 也 是 天 使 其 然 , 廷 秀 、 文 秀 兄 弟 恰 好 作 寓 在 一 处 。 左 右 间 壁 , 时 常 会 面 。 此 时 居 移 气 , 养 移 体 , 已 非 旧 日 枯 槁 之 容 了 。 然 骨 韵 犹 存 , 不 免 睹 影 思 形 。 只 是 一 个 是 浙 江 邵 翼 明 贵 介 公 子 , 一 个 是 河 南 褚 嗣 茂 富 室 之 儿 , 做 梦 也 不 想 到 亲 弟 兄 头 上 。 不 一 日 , 三 场 已 毕 , 同 寓 举 人 候 榜 , 拉 去 行 院 中 游 串 , 作 东 戏 耍 。只 有 邵 、 褚 二 人 , 坚 执 不 行 。 褚 嗣 茂 遂 于 寓 中 , 邀 请 邵 翼 明 闲 讲 , 以 遣 寂 寞 。 两 下 生 谈 , 愈 觉 情 热 。 嗣 茂 遂 问 : “ 邵 兄 何 以 不 往 曲 中 行 走 ? 莫 非 尊 大 人 家 训 严 切 ? ” 翼 明 潸 然 下 泪 答 道 : “ 小 弟 有 伤 心 之 事 , 就 是 今 日 会 试 , 亦 非 得 已 , 况 于 闲 串 , 那 有 心 情 ! 只 是 尊 兄 为 何 也 不 去 行 走 ? 如 此 少 年 老 成 , 实 是 难 得 。 ” 嗣 茂 凄 然 长 叹 道 : “ 若 说 起 小 弟 心 事 , 比 仁 兄 加 倍 不 堪 。 还 候 仁 兄 高 发 , 替 小 弟 做 个 报 仇 泄 恨 之 人 。 ” 翼 明 见 话 头 有 些 相 近 , 便 道 : “ 你 我 虽 则 隔 省 同 年 , 今 日 天 涯 相 聚 , 便 如 骨 肉 一 般 。 兄 之 仇 , 即 吾 仇 也 。 何 不 明 言 , 与 小 弟 知 之 ? ”嗣 茂 沉 吟 未 答 。 连 连 被 逼 , 只 得 叙 出 真 情 。 才 说 得 几 句 , 不 待 词 毕 , 翼 明 便 道 : “ 原 来 你 就 是 文 秀 兄 弟 , 则 我 就 是 你 哥 哥 张 廷 秀 ! ” 两 下 抱 头 大 哭 , 各 叙 冒 姓 来 历 。 且 喜 都 中 乡 科 , 京 都 相 会 。 一 则 以 悲 , 一 则 以 喜 。分 明 久 旱 逢 甘 雨 , 赛 过 他 乡 遇 故 知 。莫 问 洞 房 花 烛 夜 , 且 看 金 榜 挂 名 时 。春 榜 既 发 , 邵 翼 明 、 褚 嗣 茂 俱 中 在 百 名 之 内 。 到 得 殿 试 , 弟 兄 俱 在 二 甲 。 观 政 已 过 , 翼 明 选 南 直 隶 常 州 府 推 官 , 嗣 茂 考 选 了 庶 吉 士 , 入 在 翰 林 。 救 父 心 急 , 遂 告 个 给 假 , 与 翼 明 同 回 苏 州 。 一 面 写 书 打 发 家 人 归 河 南 , 迎 褚 长 者 夫 妻 至 苏 州 相 会 , 然 后 入 京 , 不 题 。弟 兄 二 人 离 了 京 师 , 由 陆 路 而 回 。 到 了 南 京 , 廷 秀 先 来 拜 见 邵 爷 , 老 夫 妇 不 胜 欢 喜 。 廷 秀 禀 道 : “ 兄 弟 文 秀 得 河 南 褚 长 者 救 捞 , 改 名 褚 嗣 茂 , 亦 中 同 榜 进 士 , 考 选 庶 吉 士 , 与 儿 同 回 , 要 见 爹 爹 。 ” 邵 爷 大 惊 道 : “ 天 下 有 此 奇 事 ! 快 请 相 见 ! ”家 人 连 忙 请 进 。 文 秀 到 了 厅 上 , 扯 把 椅 儿 正 中 放 下 , 请 邵 爷 上 坐 , 行 拜 见 之 礼 。 邵 爷 那 里 肯 要 , 说 道 : “ 岂 有 此 理 ! 足 下 乃 是 尊 客 , 老 夫 安 敢 僭 妄 ? ” 文 秀 道 : “ 家 兄 蒙 老 伯 收 录 为 子 , 某 即 犹 子 也 , 理 合 拜 见 。 ” 两 下 谦 让 一 回 , 邵 爷 只 得 受 了 半 礼 。文 秀 又 请 老 夫 人 出 来 拜 见 。 邵 爷 备 起 庆 喜 筵 席 , 直 饮 至 更 余 方 止 。 次 日 , 本 衙 门 同 僚 知 得 , 尽 来 拜 访 。 弟 兄 二 人 以 次 答 拜 。是 日 午 间 小 饮 , 邵 爷 问 文 秀 道 : “ 尊 夫 人 还 是 向 日 聘 在 苏 州 ? 还 是 在 河 南 娶 的 ? ” 文 秀 道 : “ 小 侄 因 遭 家 难 , 尚 未 曾 聘 得 。 ” 邵 爷 道 : “ 原 来 贤 侄 还 没 有 姻 事 。 老 夫 不 揣 , 止 有 一 女 , 年 十 六 岁 了 。 虽 无 容 德 , 颇 晓 女 红 。 贤 侄 倘 不 弃 嫌 , 情 愿 奉 侍 箕 帚 。 ” 文 秀 道 : “ 多 感 老 伯 俯 就 , 岂 敢 有 违 ! 但 未 得 父 母 之 命 , 不 敢 擅 专 。 ” 廷 秀 道 : “ 爹 爹 既 有 这 段 美 情 , 俟 至 苏 州 , 禀 过 父 母 , 然 后 行 聘 便 了 。 ” 邵 爷 道 : “ 这 也 有 理 。 ” 正 话 间 , 只 听 得 外 边 喧 嚷 , 教 人 问 时 , 却 是 报 邵 爷 升 任 福 建 提 学 佥 事 。邵 爷 不 觉 喜 溢 于 面 , 即 分 付 家 人 犒 劳 报 事 的 去 了 。 廷 秀 弟 兄 起 身 把 盏 称 贺 。 邵 爷 道 : “ 如 今 总 是 一 路 , 再 过 几 日 同 行 何 如 ? ”廷 秀 道 : “ 待 儿 辈 先 行 , 在 苏 州 相 候 罢 。 ” 邵 爷 依 允 。次 日 , 即 雇 了 船 只 , 作 别 邵 爷 , 带 领 仆 从 , 离 了 南 京 。 顺 流 而 下 , 只 一 日 已 抵 镇 江 。 分 付 船 家 , 路 上 不 许 泄 漏 是 常 州 理 刑 , 舟 人 那 敢 怠 慢 。 过 了 镇 江 、 丹 阳 , 风 水 顺 溜 , 两 日 已 到 苏 州 , 把 船 泊 在 胥 门 马 头 上 。 弟 兄 二 人 只 做 平 人 打 扮 , 带 了 些 银 两 , 也 不 教 仆 从 跟 随 , 悄 悄 的 来 到 司 狱 司 前 。 望 见 自 家 门 首 , 便 觉 凄 然 泪 下 。 走 入 门 来 , 见 母 亲 正 坐 在 矮 凳 上 , 一 头 绩 麻 , 一 边 流 泪 。 上 前 叫 道 : “ 母 亲 , 孩 儿 回 来 了 ! ” 哭 拜 于 地 。 陈 氏 打 磨 泪 眼 , 观 看 道 : “ 我 的 亲 儿 , 你 们 一 向 在 那 里 不 回 ? 险 些 想 杀 了 我 ! ” 相 抱 大 哭 。 二 子 各 将 被 害 得 救 之 故 , 细 说 一 遍 , 又 低 低 说 道 : “ 孩 儿 如 今 俱 得 中 进 士 , 选 常 州 府 推 官 , 兄 弟 考 选 庶 吉 士 。 只 因 记 挂 爹 妈 , 未 去 赴 任 , 先 来 观 看 母 亲 。 但 不 知 爹 爹 身 子 安 否 ? ”陈 氏 听 见 儿 子 都 已 做 官 , 喜 从 天 降 , 把 一 天 愁 绪 撇 开 , 便 道 : “ 你 爹 全 亏 了 种 义 , 一 向 到 也 安 乐 。 如 今 恤 刑 坐 于 常 熟 , 解 审 去 了 。 只 在 明 后 日 回 来 。 你 既 做 了 官 , 怎 地 救 得 出 狱 ? ”廷 秀 道 : “ 出 狱 是 个 易 事 。 但 没 处 查 那 害 我 父 子 的 仇 人 , 出 这 口 恶 气 。 ” 文 秀 道 : “ 且 救 出 了 爹 爹 , 再 作 区 处 。 ” 廷 秀 又 问 道 : “ 向 来 王 员 外 可 曾 有 人 来 询 问 ? 媳 妇 还 是 守 节 在 家 , 还 是 另 嫁 人 了 ? ” 陈 氏 道 : “ 自 你 去 后 , 从 无 个 小 使 来 走 遭 。 我 又 日 夜 啼 哭 , 也 没 心 肠 去 问 得 。 到 是 王 三 叔 在 门 首 经 过 说 起 , 方 晓 得 王 员 外 要 将 媳 妇 改 配 , 不 从 , 上 了 吊 救 醒 的 。 如 今 又 隔 年 余 , 不 知 可 能 依 旧 守 节 ? 我 几 遍 要 去 , 一 则 养 娘 又 死 , 无 人 同 去 ; 二 则 想 他 既 已 断 绝 我 家 , 去 也 甘 受 怠 慢 , 故 此 却 又 中 止 。 你 今 只 记 他 好 处 , 休 记 他 歹 处 。 总 使 媳 妇 已 改 嫁 , 明 日 也 该 去 报 谢 。 ” 廷 秀 听 了 这 话 , 又 增 一 番 凄 惨 , 齐 答 道 : “ 母 亲 之 言 有 理 ! ” 廷 秀 向 文 秀 道 : “ 爹 爹 又 不 在 此 , 且 去 寻 一 乘 轿 来 , 请 母 亲 到 船 上 去 罢 。 ” 文 秀 即 去 雇 下 。 陈 氏 收 拾 了 几 件 衣 服 , 其 余 粗 重 家 火 , 尽 皆 弃 下 。 上 了 轿 子 , 直 至 河 口 下 船 。可 怜 母 子 数 年 隔 别 , 死 里 逃 生 ; 今 日 衣 锦 还 乡 , 方 得 相 会 。 这 才 是 : 兄 弟 同 榜 , 锦 上 添 花 ; 母 子 相 逢 , 雪 中 送 炭 。次 早 , 二 人 穿 起 公 服 , 各 乘 四 人 轿 , 来 到 府 中 。 太 爷 还 未 升 堂 , 先 来 拜 理 刑 朱 推 官 。 那 朱 四 府 乃 山 东 人 氏 , 父 亲 朱 布 政 与 邵 爷 却 是 同 年 。 相 见 之 间 , 十 分 款 洽 。 朱 四 府 道 : “ 二 位 老 先 生 至 此 , 缘 何 馆 驿 中 通 不 来 报 ? ” 廷 秀 道 : “ 学 生 乃 小 舟 来 的 , 不 曾 干 涉 驿 递 , 故 尔 不 知 。 ” 朱 四 府 道 : “ 尊 舟 泊 在 那 一 门 ? ” 廷 秀 道 : “ 舟 已 打 发 去 了 , 在 专 诸 巷 王 玉 器 家 作 寓 。 ”朱 四 府 又 道 : “ 还 在 何 日 上 任 ? ” 廷 秀 道 : “ 尚 有 冤 事 在 苏 , 还 要 求 老 先 生 昭 雪 , 因 此 未 曾 定 期 。 ” 朱 四 府 道 : “ 老 先 生 有 何 冤 事 ? ” 廷 秀 教 朱 爷 屏 退 左 右 , 将 昔 年 父 亲 被 陷 前 后 情 节 , 细 细 说 出 。 朱 四 府 惊 骇 道 : “ 原 来 二 位 老 先 生 乃 是 同 胞 , 却 又 罹 此 奇 冤 ! 待 太 老 先 生 常 熟 解 审 回 时 , 即 当 差 人 送 到 寓 所 , 查 究 仇 家 治 罪 。 ” 弟 兄 一 齐 称 谢 。 别 了 朱 四 府 , 又 来 拜 太 守 , 也 将 情 事 细 说 。 俗 语 道 : “ 官 官 相 为 。 ” 见 放 者 兄 弟 两 个 进 士 , 莫 说 果 然 冤 枉 , 便 是 真 正 强 盗 , 少 不 得 也 要 周 旋 。 当 下 太 守 说 话 , 也 与 朱 四 府 相 同 。 廷 秀 弟 兄 作 谢 相 别 , 回 到 船 里 。 对 兄 弟 道 : “ 我 如 今 扮 作 贫 人 模 样 , 先 到 专 诸 巷 打 探 , 看 王 员 外 如 何 光 景 。 你 便 慢 慢 随 后 衣 冠 而 来 。 ” 商 议 停 当 , 廷 秀 穿 起 一 件 破 青 衣 , 戴 个 帽 子 , 一 径 奔 到 王 员 外 家 来 。且 说 赵 昂 二 年 前 解 粮 至 京 , 选 了 山 西 平 阳 府 洪 同 县 县 丞 。这 个 县 丞 , 乃 是 数 一 数 二 的 美 缺 , 顶 针 捱 祝 赵 昂 用 了 若 干 银 子 , 方 才 谋 得 。 在 家 候 缺 年 余 , 前 官 方 满 , 择 吉 起 身 。 这 日 在 家 作 别 亲 友 , 设 戏 筵 款 待 , 恰 好 廷 秀 来 打 探 , 听 得 里 边 锣 鼓 声 喧 , 想 道 : “ 不 知 为 甚 恁 般 热 闹 ? 莫 不 是 我 妻 子 新 招 了 女 婿 么 ? ” 心 下 疑 惑 , 又 想 道 : “ 且 闯 进 去 看 是 何 如 ? ” 望 着 里 边 直 撞 , 劈 面 遇 见 王 进 。 廷 秀 叫 声 : “ 王 进 那 里 去 ? ” 王 进 认 得 是 廷 秀 , 吃 了 一 惊 , 乃 道 : “ 呀 , 三 官 一 向 如 何 不 见 ? ” 廷 秀 道 : “ 在 远 处 顽 耍 , 昨 日 方 回 。 我 且 问 你 , 今 日 为 何 如 此 闹 热 ? 可 是 玉 姐 新 招 了 女 夫 么 ? ” 王 进 在 急 遽 间 , 不 觉 真 心 露 吐 , 乃 道 : “ 阿 弥 陀 佛 ! 玉 姐 为 了 你 , 险 些 送 了 性 命 , 怎 说 这 话 ! ”廷 秀 先 已 得 了 安 家 帖 , 便 道 : “ 你 有 事 自 去 。 ” 王 进 去 后 , 又 望 里 面 而 来 。 到 了 厅 前 , 只 见 宾 客 满 座 , 童 仆 纷 纾 分 开 众 人 , 上 前 先 看 一 看 , 那 赵 昂 在 席 上 扬 扬 得 意 , 戏 子 扮 演 的 却 是 王 十 朋 《 荆 钗 记 》 。 心 中 想 道 : “ 当 日 丈 人 赶 逐 我 时 , 赵 昂 在 旁 冷 言 挑 拨 , 他 今 日 正 在 兴 头 上 , 我 且 羞 他 一 羞 。 ” 便 捱 入 厅 中 , 举 着 手 团 团 一 转 道 : “ 列 位 高 亲 请 了 ! ”廷 秀 昔 年 去 时 , 还 未 曾 冠 , 今 且 身 材 长 大 , 又 戴 着 帽 子 , 众 亲 眷 便 不 认 得 是 谁 。 廷 秀 复 身 向 王 员 外 道 : “ 爹 爹 拜 揖 ! ” 终 须 是 旦 夕 相 见 的 眼 熟 , 王 员 外 举 目 观 看 , 便 认 得 是 廷 秀 , 也 吃 一 惊 , 想 道 : “ 闻 得 他 已 死 了 , 如 何 还 在 ? ” 又 见 满 身 褴 褛 , 不 成 模 样 , 便 道 : “ 你 向 来 在 何 处 ? 今 日 到 此 怎 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 孩 儿 向 在 四 方 做 戏 , 今 日 知 赵 姨 丈 荣 任 , 特 来 扮 一 出 奉 贺 。 ”王 员 外 因 女 儿 作 梗 , 不 肯 改 节 , 初 时 见 了 到 有 个 相 留 之 念 , 故 此 好 言 问 他 ; 今 听 说 在 外 做 戏 , 恼 得 登 时 紫 了 面 皮 , 气 倒 在 椅 上 , 喝 道 : “ 畜 生 ! 谁 是 你 的 父 亲 ? 还 不 快 走 ! ” 廷 秀 道 : “ 既 不 要 我 父 子 称 呼 , 叫 声 岳 丈 何 如 ? ” 王 员 外 又 怒 道 : “ 谁 是 你 的 岳 丈 ? ” 廷 秀 道 : “ 父 亲 虽 则 假 的 , 岳 丈 却 是 真 的 , 如 何 也 叫 不 得 ? ” 赵 昂 一 见 了 廷 秀 , 已 是 吓 勾 , 面 如 土 色 , 暗 道 : “ 这 小 杀 才 , 已 撇 在 江 里 死 了 , 怎 生 的 全 然 无 恙 ? 莫 非 杨 洪 得 了 他 银 子 放 走 了 , 却 来 哄 我 ? ” 又 听 得 称 他 是 姨 丈 , 也 喝 道 : “ 张 廷 秀 , 那 个 是 你 的 姨 丈 来 , 到 此 胡 言 乱 语 ? 若 不 走 , 教 人 打 你 这 花 子 的 孤 拐 ! ” 廷 秀 道 : “ 赵 昂 , 富 贵 不 压 于 乡 里 。 你 便 做 得 这 个 蚂 蚁 官 儿 , 就 是 这 等 轻 保 我 好 意 要 做 出 戏 儿 贺 你 , 反 恁 般 无 礼 ! ” 赵 昂 见 叫 了 他 名 字 , 一 发 大 怒 , 连 叫 家 人 快 锁 这 花 子 起 来 。那 时 王 三 叔 也 在 座 间 , 说 道 : “ 你 们 不 要 乱 嚷 。 是 亲 不 是 亲 , 另 日 再 说 。 既 是 他 会 做 戏 , 好 情 来 贺 你 , 只 当 做 戏 子 一 般 , 演 一 出 儿 顽 顽 , 有 何 不 可 , 却 这 般 着 恼 ! ” 推 着 廷 秀 背 道 : “ 你 自 去 扮 起 来 , 不 要 听 他 们 。 ” 众 亲 戚 齐 拍 手 道 : “ 还 是 三 叔 说 得 有 理 ! ” 将 廷 秀 起 入 戏 房 中 , 把 纱 帽 员 领 穿 起 , 就 顶 王 十 朋 《 祭 江 》 这 一 折 。 廷 秀 想 着 玉 姐 曾 被 逼 嫁 上 吊 , 恰 与 玉 莲 相 仿 , 把 胸 中 真 境 敷 演 在 这 折 戏 上 , 浑 如 王 十 朋 当 日 亲 临 。 众 亲 戚 眼 泪 都 看 出 来 , 连 声 喝 采 不 迭 。 只 有 王 员 外 、 赵 昂 又 羞 又 气 。正 做 之 间 , 忽 见 外 面 来 报 , 本 府 太 爷 来 拜 常 州 府 理 刑 邵 爷 、 翰 林 褚 爷 , 慌 得 众 宾 客 并 戏 子 , 就 存 坐 不 住 , 戏 也 歇 了 。王 员 外 、 赵 昂 忽 奔 出 外 边 , 对 赍 帖 的 道 : “ 并 没 甚 邵 爷 、 褚 爷 在 我 家 作 寓 。 ” 赍 帖 的 道 : “ 邵 爷 今 早 亲 口 说 寓 在 你 家 , 如 何 没 有 ? ” 将 帖 子 放 下 道 : “ 你 们 自 去 回 覆 。 ” 竟 自 去 了 。 王 员 外 和 赵 昂 慌 得 手 足 无 措 , 便 道 : “ 怎 得 个 会 说 话 的 回 覆 ? ” 廷 秀 走 过 来 道 : “ 爹 爹 , 待 我 与 你 回 罢 。 ” 王 员 外 这 时 , 巴 不 得 有 个 人 儿 回 话 , 便 是 好 了 , 见 廷 秀 肯 去 , 到 将 先 前 这 股 怒 气 撇 开 , 乃 道 : “ 你 若 回 得 , 甚 好 。 ” 看 他 还 戴 着 纱 帽 , 穿 着 员 领 , 又 道 : “ 既 如 此 , 快 去 换 了 衣 服 。 ” 廷 秀 道 : “ 就 是 恁 样 罢 了 , 谁 耐 烦 去 换 ! ” 赵 昂 道 : “ 官 府 事 情 , 不 是 取 笑 的 。 ” 廷 秀 笑 道 : “ 不 打 紧 , 凡 是 有 我 在 此 , 料 道 不 累 你 。 ” 王 员 外 道 : “ 你 莫 不 风 了 ? ” 廷 秀 又 笑 道 : “ 就 是 风 了 , 也 让 我 自 去 , 不 干 你 们 事 。 ”只 听 得 铺 兵 锣 响 , 太 守 已 到 。 王 员 外 、 赵 昂 着 急 , 撇 下 廷 秀 , 都 进 去 了 。 廷 秀 走 出 门 前 , 恰 好 太 守 下 轿 。 两 下 一 路 打 恭 , 直 至 茶 厅 上 坐 下 攀 谈 。 吃 过 两 杯 茶 , 谈 论 多 时 , 作 别 而 去 。 有 诗 为 证 : 谁 识 毗 陵 邵 理 刑 , 就 是 场 中 王 十 朋 ?太 守 自 来 宾 客 散 , 仇 人 暗 里 自 心 惊 。却 说 玉 姐 日 夕 母 子 为 伴 , 足 迹 不 下 楼 来 。 那 赵 昂 妻 子 因 老 公 选 了 官 , 在 他 面 前 卖 弄 , 他 也 全 然 不 理 。 这 一 日 外 边 开 筵 做 戏 , 瑞 姐 来 请 看 戏 , 玉 姐 不 肯 。 连 徐 氏 因 女 儿 不 愿 , 也 不 走 出 来 瞧 。 少 顷 , 瑞 姐 见 廷 秀 在 厅 前 这 番 闹 炒 , 心 下 也 是 骇 异 。 又 看 见 当 场 扮 戏 , 故 意 跑 进 来 报 道 : “ 好 了 , 好 了 ! 你 日 逐 思 想 妹 夫 , 如 今 已 是 回 了 , 见 在 外 边 扮 戏 。 ” 玉 姐 只 道 是 生 这 话 来 笑 他 , 脸 上 飞 红 , 也 不 答 应 。 徐 氏 也 认 是 假 话 , 不 去 采 他 。 瑞 姐 见 他 们 冷 淡 , 又 笑 道 : “ 再 去 看 妹 夫 做 戏 。 ” 即 便 下 楼 。不 一 时 , 丫 鬟 们 都 进 来 报 , 徐 氏 还 不 肯 信 , 亲 至 遮 堂 后 一 望 : 果 是 此 人 , 心 下 又 惊 又 喜 , 暗 叹 道 : “ 如 何 流 落 到 这 个 地 位 ? ” 瑞 姐 道 : “ 母 亲 , 可 是 我 说 谎 么 ? ” 徐 氏 不 去 应 他 , 竟 归 楼 上 说 与 女 儿 。 玉 姐 一 言 不 发 , 腮 边 珠 泪 乱 落 。 徐 氏 劝 道 : “ 女 儿 不 必 苦 了 , 还 你 个 夫 妻 快 活 过 日 。 ” 劝 了 一 回 , 恐 王 员 外 又 把 廷 秀 逐 去 , 放 心 不 下 , 复 走 出 观 看 , 只 见 赵 昂 和 瑞 姐 望 里 边 乱 跑 , 随 后 王 员 外 也 跑 进 来 。 你 道 为 何 ? 原 来 王 员 外 、 赵 昂 , 太 守 到 时 , 与 众 宾 客 躲 入 里 边 , 忽 见 家 人 报 道 : “ 三 官 陪 着 太 守 坐 了 说 话 。 ” 众 人 通 不 肯 信 , 齐 至 遮 堂 后 张 看 , 果 然 两 下 一 递 一 答 说 话 。 王 员 外 暗 道 : “ 原 来 这 冤 家 已 做 官 了 , 却 乔 妆 来 哄 我 ? 懊 悔 昔 时 错 听 了 谗 言 , 将 他 逐 出 。 幸 喜 得 女 儿 有 志 气 , 不 肯 改 嫁 , 还 好 解 释 。 不 然 , 却 怎 生 处 ? 只 是 适 来 又 伤 了 他 几 句 言 语 , 无 颜 相 见 , 且 叫 妈 妈 来 做 引 头 。 ” 故 此 乱 跑 。 自 古 道 : “ 贼 人 心 虚 。 ” 那 赵 昂 因 有 旧 事 在 心 上 , 比 王 员 外 更 是 不 同 , 吓 的 魂 魄 俱 无 。 报 知 妻 子 , 跑 回 房 屋 , 忙 忙 收 拾 打 帐 , 明 日 起 身 , 躲 避 这 个 冤 家 , 连 酒 席 也 不 想 终 了 。 正 是 : 早 知 今 日 , 悔 不 当 初 !且 说 王 员 外 跑 来 撞 见 徐 氏 , 便 喊 道 : “ 妈 妈 , 小 女 婿 回 了 。 ”徐 氏 道 : “ 回 了 便 罢 , 何 消 恁 般 大 惊 小 怪 ! ” 王 员 外 道 : “ 不 要 说 起 , 适 来 如 此 如 此 。 我 因 无 颜 见 他 , 特 请 你 去 做 个 解 冤 释 结 。 ” 徐 氏 得 了 这 几 句 话 , 喜 从 天 降 , 乃 道 : “ 有 这 等 事 ! ” 教 丫 鬟 上 楼 报 知 玉 姐 , 与 王 员 外 同 出 厅 前 。 廷 秀 正 送 了 太 守 进 来 , 众 亲 眷 多 来 相 迎 。 徐 氏 道 : “ 三 官 , 想 杀 我 也 ! 你 往 何 处 去 了 ? 再 无 处 寻 访 。 ” 廷 秀 方 上 前 请 老 夫 妇 坐 下 , 纳 头 便 拜 。王 员 外 以 手 扶 住 道 : “ 贤 婿 , 老 夫 得 罪 多 矣 , 岂 敢 又 要 劳 拜 ! ”廷 秀 道 : “ 某 实 不 才 , 不 能 副 岳 丈 之 望 , 何 云 有 罪 ! ” 拜 罢 起 来 , 与 众 亲 眷 一 一 相 见 已 毕 。廷 秀 道 : “ 赵 姨 丈 如 何 不 见 ? 快 请 来 相 会 。 ” 童 仆 连 忙 进 去 。 赵 昂 本 不 欲 见 他 , 又 恐 不 出 去 , 反 使 他 疑 心 , 勉 强 出 来 相 见 , 说 道 : “ 适 言 语 冲 撞 , 望 勿 记 怀 ! ” 廷 秀 道 : “ 是 我 不 达 , 自 取 其 辱 , 怎 敢 怪 姨 丈 ? ” 赵 昂 羞 惭 无 地 。 王 员 外 见 廷 秀 冷 言 冷 语 , 乃 道 : “ 贤 婿 , 当 初 一 时 误 听 谗 言 , 错 怪 你 了 , 如 今 莫 计 较 罢 。 ” 徐 氏 道 : “ 你 这 几 年 却 在 那 里 ? 怎 地 就 得 了 官 ? ” 廷 秀 乃 将 被 人 谋 害 , 直 至 做 官 前 后 事 细 说 , 却 又 不 说 出 兄 弟 做 官 的 缘 由 。 众 亲 眷 听 了 , 无 不 嗟 叹 , 乃 道 : “ 只 是 甚 冤 家 下 此 毒 手 , 可 晓 得 么 ? ” 廷 秀 道 : “ 若 是 晓 得 , 却 便 好 了 。 ” 那 时 廷 秀 便 说 , 旁 边 赵 昂 脸 上 一 回 红 , 一 回 白 , 好 不 着 急 。 直 听 到 不 晓 得 这 句 , 方 才 放 下 心 肠 。 王 三 叔 道 : “ 不 要 闲 讲 了 , 且 请 坐 着 。 待 我 借 花 献 佛 , 奉 敬 一 杯 贺 喜 。 ” 众 亲 眷 多 要 逊 廷 秀 坐 第 一 位 。 廷 秀 不 肯 , 再 三 谦 逊 不 过 , 只 得 依 了 他 , 竟 穿 着 行 头 中 冠 带 , 向 外 而 坐 。 戏 子 重 新 登 场 定 戏 。 这 时 众 亲 眷 把 他 好 不 奉 承 。 徐 氏 自 归 楼 上 , 不 在 话 下 。却 说 张 权 解 审 恤 刑 , 却 原 是 杨 洪 这 班 人 押 解 。 元 来 捕 人 拿 了 强 盗 , 每 至 审 录 , 俱 要 原 捕 押 解 , 其 中 恐 有 冤 枉 , 便 要 对 审 , 故 此 脱 他 不 得 。 那 杨 洪 临 起 解 时 , 先 来 与 赵 昂 要 银 若 干 盘 缠 , 与 兄 弟 杨 江 一 齐 同 去 。 及 至 转 来 , 将 张 权 送 入 狱 中 , 弟 兄 二 人 假 意 来 回 覆 赵 昂 , 又 要 需 索 他 东 西 。 到 了 专 诸 巷 内 , 一 路 听 得 人 说 太 守 方 才 到 王 家 拜 望 。 杨 洪 弟 兄 疑 惑 道 : “ 赵 昂 是 个 监 生 官 , 如 何 太 爷 去 拜 他 ? 且 又 不 是 属 下 。 ” 到 了 王 家 门 首 , 只 听 得 里 边 便 闹 热 做 戏 , 门 首 静 悄 悄 不 见 一 人 , 却 又 不 敢 进 去 , 坐 在 门 前 石 头 上 , 等 候 人 出 来 传 信 。 刚 刚 坐 得 , 忽 见 一 乘 四 人 轿 抬 到 门 前 歇 下 , 走 出 一 位 少 年 官 员 。 他 二 人 连 忙 立 起 。 那 官 员 是 谁 ? 便 是 庶 吉 士 张 文 秀 。 他 跨 入 门 来 , 抬 头 看 见 二 人 , 到 吃 一 吓 , 认 得 一 个 是 杨 洪 , 一 个 是 谋 他 性 命 的 公 差 , 想 道 : “ 元 来 是 他 一 路 , 不 知 为 何 坐 在 此 间 ? ” 且 不 说 破 , 竟 望 里 面 而 去 。 杨 洪 已 不 认 得 , 对 兄 弟 道 : “ 赵 昂 多 大 官 儿 , 却 有 大 官 府 来 拜 ! ” 你 道 杨 洪 如 何 便 不 认 得 了 ? 文 秀 当 初 谋 他 命 时 , 还 是 一 个 小 厮 , 如 今 顶 冠 束 带 , 换 了 一 番 气 象 , 如 何 便 认 得 出 。 文 秀 乃 切 骨 之 仇 , 日 夜 在 心 , 故 此 一 经 眼 , 即 便 认 得 。且 说 文 秀 走 入 里 边 , 早 有 人 看 见 , 飞 报 进 去 道 : “ 又 有 一 位 官 府 来 拜 了 。 ” 说 声 未 了 , 文 秀 已 至 厅 前 。 众 亲 眷 并 戏 子 们 看 见 , 各 自 四 散 奔 开 , 只 单 撇 下 廷 秀 一 人 。 王 员 外 原 在 遮 堂 后 张 看 。 这 官 员 却 又 比 先 前 太 守 不 同 , 廷 秀 也 不 与 他 作 揖 , 站 起 身 说 道 : “ 你 来 了 。 ” 那 官 府 道 : “ 如 何 见 我 来 都 走 散 了 ? ” 廷 秀 忍 不 住 笑 。 文 秀 道 : “ 莫 要 笑 ! 有 句 紧 话 在 此 。 ” 附 耳 低 声 道 : “ 便 是 谋 你 我 的 公 差 与 杨 洪 , 都 坐 在 外 面 。 ” 廷 秀 惊 道 : “ 有 这 等 事 ! 如 何 坐 在 这 里 ? 其 中 可 疑 。 快 些 拿 住 , 莫 被 他 走 了 。 ” 一 面 讨 过 冠 带 , 换 下 身 上 行 头 。 文 秀 即 差 众 家 人 出 去 擒 拿 。 廷 秀 一 面 换 起 冠 带 , 脱 下 行 头 。 且 说 众 人 赶 出 去 , 揪 翻 杨 洪 兄 弟 , 拖 入 里 边 来 。 杨 洪 只 道 是 赵 昂 的 缘 故 , 口 中 骂 道 : “ 忘 恩 负 义 的 贼 ! 我 与 你 干 了 许 多 大 事 , 今 日 反 打 我 么 ? ”正 在 乱 时 , 报 道 : “ 理 刑 朱 爷 到 了 。 ” 众 家 人 将 杨 洪 推 在 半 边 。 廷 秀 弟 兄 出 来 相 迎 , 接 在 茶 厅 上 坐 下 。 廷 秀 耐 不 住 , 乃 道 : “ 老 先 生 , 天 下 有 这 般 快 事 ! 谋 害 愚 弟 兄 的 强 盗 , 今 日 自 来 送 死 , 已 被 拿 祝 ” 朱 四 府 道 : “ 如 今 在 那 里 ? ” 廷 秀 教 众 人 推 到 面 前 跪 下 。 廷 秀 道 : “ 你 二 人 可 认 得 我 了 ? ” 杨 洪 道 : “ 小 人 却 认 不 得 二 位 老 爷 。 ” 文 秀 道 : “ 难 道 昔 年 趁 船 到 镇 江 告 状 , 绑 入 水 中 的 人 就 不 认 得 了 ? ” 二 人 闻 言 , 已 知 是 张 廷 秀 弟 兄 。吓 得 缩 作 一 堆 。 朱 四 府 道 : “ 且 问 你 有 甚 冤 仇 , 谋 害 他 一 家 ? ”二 人 道 : “ 没 甚 冤 仇 。 ” 朱 四 府 道 : “ 既 无 冤 仇 , 如 何 生 此 歹 心 ? ”二 人 料 然 性 命 难 存 , 想 起 赵 昂 平 日 送 的 银 子 , 又 不 爽 利 , 怎 生 放 得 他 过 ! 便 道 : “ 不 干 小 人 之 事 , 都 是 赵 昂 与 他 有 仇 , 要 谋 害 二 位 老 爷 父 子 , 央 小 人 行 的 。 ” 廷 秀 弟 兄 闻 言 失 惊 道 : “ 元 来 正 是 这 贼 ! 我 与 他 有 何 冤 仇 , 害 我 父 子 ? ” 朱 四 府 道 : “ 赵 昂 是 何 人 ? 住 在 那 里 ? ” 廷 秀 道 : “ 是 个 粟 监 , 就 居 于 此 间 。 ”朱 四 府 喝 声 : “ 快 拿 ! ” 手 下 人 一 声 答 应 , 蜂 拥 进 去 , 把 赵 昂 拿 出 。那 时 惊 得 一 家 儿 啼 女 喊 , 不 知 为 甚 。 众 亲 都 从 后 门 走 了 , 戏 子 见 这 等 沸 乱 , 也 自 各 散 去 讫 。 那 赵 昂 见 了 杨 洪 二 人 , 已 知 事 露 , 并 无 半 言 。 朱 四 府 即 起 身 回 到 府 中 , 先 差 人 至 狱 内 将 张 权 释 放 , 讨 乘 轿 子 送 到 王 家 。 然 后 细 鞫 赵 昂 。 初 时 抵 赖 , 用 起 刑 具 , 方 才 一 一 吐 实 。 杨 洪 又 招 出 两 个 摇 船 帮 手 , 顷 刻 也 拿 到 来 。 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 各 打 六 十 , 依 律 问 斩 , 两 个 帮 手 各 打 四 十 , 拟 成 绞 罪 , 俱 发 司 狱 司 监 禁 。 朱 四 府 将 廷 秀 父 子 被 陷 始 末 根 由 , 备 文 申 报 抚 按 , 会 同 题 请 , 不 在 话 下 。且 说 廷 秀 弟 兄 送 朱 四 府 去 后 , 回 至 里 边 , 易 了 公 服 。 那 时 王 员 外 已 知 先 来 那 官 便 是 张 文 秀 , 老 夫 妇 齐 出 来 相 见 , 问 朱 四 府 因 甚 拿 了 赵 昂 , 廷 秀 诉 出 其 情 。 王 员 外 咬 牙 切 齿 , 恨 道 : “ 原 来 都 是 这 贼 的 奸 计 ! ” 正 说 间 , 丫 鬟 来 报 , 瑞 姐 吊 死 了 。 原 来 瑞 姐 知 道 事 露 , 丈 夫 拿 去 , 必 无 活 理 , 自 觉 无 颜 见 人 , 故 此 走 了 这 条 径 路 。 王 员 外 与 徐 氏 因 恨 他 夫 妻 生 心 害 人 , 全 无 苦 楚 。 一 面 买 棺 盛 殓 , 自 不 必 说 。 王 员 外 分 付 重 整 筵 席 款 待 , 一 面 差 人 到 船 迎 取 陈 氏 。 一 时 间 家 人 报 道 : “ 朱 爷 差 人 送 太 老 爷 来 了 。 ” 廷 秀 弟 兄 、 王 员 外 一 齐 出 去 相 迎 。 恰 好 陈 氏 轿 子 也 至 , 夫 妻 母 子 一 见 , 相 抱 而 哭 。 正 是 : 苦 中 得 乐 浑 如 梦 , 死 里 逃 生 喜 欲 狂 。一 家 骨 肉 重 相 聚 , 千 载 令 人 笑 赵 昂 。张 权 道 : “ 我 只 道 今 生 永 无 见 期 了 , 不 料 今 日 复 能 父 子 相 逢 ! ” 一 路 哭 入 堂 中 , 先 向 王 员 外 、 徐 氏 称 谢 。 王 员 外 再 三 请 罪 。 然 后 二 子 叩 拜 , 将 赵 昂 前 后 设 谋 陷 害 前 后 情 由 , 一 一 细 诉 。 说 到 伤 心 之 处 , 父 子 又 哭 。 不 想 哭 兴 了 , 竟 忘 记 打 发 了 朱 爷 差 人 。 那 差 人 央 家 人 们 来 禀 知 , 廷 秀 发 个 谢 帖 , 赏 差 人 三 钱 银 子 而 去 。 当 下 徐 氏 邀 陈 氏 自 归 后 房 , 玉 姐 下 楼 拜 见 。 娘 媳 又 是 一 番 凄 楚 。 少 顷 , 筵 宴 已 完 , 内 外 两 席 , 直 饮 到 半 夜 方 止 。 次 日 , 廷 秀 弟 兄 到 府 中 谢 过 朱 四 府 。 打 发 了 船 只 。 一 家 都 住 于 王 员 外 家 中 。 等 邵 爷 到 后 , 完 姻 赴 任 。 廷 秀 又 将 邵 爷 愿 招 文 秀 为 婿 的 事 , 禀 知 父 母 。 备 下 聘 礼 , 一 到 便 行 。半 月 之 后 , 邵 爷 方 至 , 河 南 褚 长 者 夫 妻 也 到 , 常 州 府 迎 接 的 吏 书 也 都 到 了 。 那 时 王 员 外 门 庭 好 不 热 闹 。 廷 秀 主 意 , 原 作 成 王 三 叔 为 媒 , 先 行 礼 聘 了 邵 小 姐 , 然 后 选 了 吉 期 , 弟 兄 一 齐 成 亲 。 到 了 是 日 , 王 员 外 要 夸 炫 亲 戚 , 大 开 筵 宴 , 广 请 亲 朋 , 笙 箫 括 地 , 鼓 乐 喧 天 。 花 烛 之 下 , 乌 纱 绛 袍 , 凤 冠 霞 帔 , 好 不 气 象 。 恰 好 两 对 新 人 , 配 着 四 双 父 母 。 有 诗 为 证 : 四 姓 亲 家 皆 富 贵 , 两 双 夫 妇 倍 欢 娱 。枕 边 忽 叙 伤 心 话 , 血 泪 犹 然 洒 绣 幮 。那 府 县 官 闻 知 , 都 去 称 贺 。 三 朝 之 后 , 各 自 分 别 起 身 。 张 权 夫 妻 随 廷 秀 常 州 上 任 , 褚 长 者 与 文 秀 自 往 京 中 , 邵 爷 自 往 福 建 。 王 员 外 因 家 业 广 大 , 脱 身 不 得 , 夫 妻 在 家 受 用 。 不 则 一 日 , 圣 旨 倒 下 , 依 拟 将 赵 昂 、 杨 洪 、 杨 江 处 斩 。 按 院 就 委 廷 秀 监 斩 。 行 刑 之 日 , 看 的 人 如 山 如 海 , 都 道 赵 昂 自 作 之 孽 , 亲 戚 中 无 有 怜 之 者 。 连 丈 人 王 员 外 也 不 到 法 场 来 看 。 正 是 : 善 恶 到 头 终 有 报 , 只 争 来 早 与 来 迟 。劝 君 莫 把 欺 心 使 , 湛 湛 青 天 不 可 欺 。廷 秀 念 种 义 之 恩 , 托 朱 爷 与 他 开 招 释 罪 。 又 因 父 亲 被 人 陷 害 , 每 事 务 必 细 询 , 鞫 出 实 情 , 方 才 定 罪 , 为 此 声 名 甚 著 。行 取 至 京 , 升 为 给 事 。 文 秀 以 散 馆 点 了 山 西 巡 按 。 那 张 权 念 祖 茔 俱 在 江 西 , 原 归 故 里 , 恢 复 旧 业 , 建 第 居 祝 后 来 邵 爷 与 褚 长 者 身 故 , 廷 秀 兄 弟 各 自 给 假 为 之 治 丧 营 葬 。 待 三 年 之 后 , 方 上 表 , 复 了 本 姓 。 廷 秀 生 得 三 子 , 将 次 子 继 了 王 员 外 之 后 , 三 子 继 邵 爷 之 后 , 以 表 不 负 昔 年 父 子 之 恩 。 文 秀 亦 生 二 子 , 也 将 次 子 绍 了 褚 长 者 香 火 。 张 权 夫 妇 寿 至 九 甸 之 外 , 无 疾 而 终 。 王 员 外 夫 妻 亦 享 遐 龄 。 廷 秀 弟 兄 俱 官 至 八 座 之 位 , 至 今 子 孙 科 甲 不 断 。 诗 云 : 繇 来 白 屋 出 公 卿 , 到 底 穷 通 未 可 凭 。凡 事 但 将 天 理 念 , 安 心 自 有 福 来 迎 。。

中国赌城亚洲自 昔 财 为 伤 命 刃 , 从 来 智 乃 护 身 符 。贼 髡 毒 手 谋 文 士 , 淑 女 双 眸 识 俊 儒 。已 幸 余 生 逃 密 网 , 谁 知 好 事 在 穷 途 ?一 朝 获 把 封 章 奏 , 雪 怨 酬 恩 显 丈 夫 。话 说 正 德 年 间 , 有 个 举 人 , 姓 杨 名 延 和 , 表 字 元 礼 , 原 是 四 川 成 都 府 籍 贯 。 祖 上 流 寓 南 直 隶 扬 州 府 地 方 做 客 , 遂 住 扬 州 江 都 县 。 此 人 生 得 肌 如 雪 晕 , 唇 若 朱 涂 , 一 个 脸 儿 , 恰 像 羊 脂 白 玉 碾 成 的 , 那 里 有 什 么 裴 楷 , 那 里 有 什 么 王 衍 ? 这 个 杨 元 礼 , 便 真 正 是 神 清 气 清 第 一 品 的 人 物 。 更 兼 他 文 才 天 纵 , 学 问 夙 成 , 开 着 古 书 簿 叶 , 一 双 手 不 住 的 翻 , 吸 力 豁 刺 , 不 勾 吃 一 杯 茶 时 候 , 便 看 完 一 部 。 人 只 道 他 查 点 篇 数 , 那 晓 得 经 他 一 展 , 逐 行 逐 句 , 都 稀 烂 的 熟 在 肚 子 里 头 。 一 遇 作 文 时 节 , 铺 着 纸 , 研 着 墨 , 蘸 着 笔 尖 , 飕 飕 声 , 簌 簌 声 , 直 挥 到 底 , 好 像 猛 雨 般 洒 满 一 纸 , 句 句 是 锦 绣 文 章 。 真 个 是 : 笔 落 惊 风 雨 , 书 成 泣 鬼 神 。终 非 池 沼 物 , 堪 作 庙 堂 珍 。七 岁 能 书 大 字 , 八 岁 能 作 古 诗 , 九 岁 精 通 时 艺 , 十 岁 进 了 府 庠 , 次 年 第 一 补 廪 。 父 母 相 继 而 亡 。 丁 忧 六 载 , 元 礼 因 为 少 孤 , 亲 事 也 都 不 曾 定 得 。 喜 得 他 苦 志 读 书 , 十 九 岁 便 得 中 了 乡 场 第 二 名 。 不 得 首 荐 , 心 中 闷 闷 不 乐 , 叹 道 : “ 世 少 识 者 , 不 耐 烦 赴 京 会 试 。 ” 那 些 叔 伯 亲 友 们 , 那 个 不 来 劝 他 及 早 起 程 。 又 有 同 年 兄 弟 六 人 , 时 常 催 促 同 行 。 那 杨 元 礼 虽 说 不 愿 会 试 , 也 是 不 曾 中 得 解 元 , 气 忿 的 说 话 , 功 名 心 原 是 急 的 。一 日 , 被 这 几 个 同 年 们 催 逼 不 过 , 发 起 兴 来 , 整 治 行 李 。 原 来 父 母 虽 亡 , 他 的 老 尊 原 是 务 实 生 理 的 人 , 却 也 有 些 田 房 遗 下 。 元 礼 变 卖 一 两 处 为 上 京 盘 缠 , 同 了 六 个 乡 同 年 , 一 路 上 京 。那 六 位 同 年 是 谁 ? 一 个 姓 焦 名 士 济 , 字 子 舟 ; 一 个 姓 王 名 元 晖 , 字 景 照 ; 一 个 姓 张 名 显 , 字 弢 伯 ; 一 个 姓 韩 名 蕃 锡 , 字 康 侯 ; 一 个 姓 蒋 名 义 , 字 礼 生 ; 一 个 姓 刘 名 善 , 字 取 之 。 六 人 里 头 , 只 有 刘 、 蒋 二 人 家 事 凉 薄 些 儿 。 那 四 位 却 也 一 个 个 殷 足 。 那 姓 王 的 家 私 百 万 , 地 方 上 叫 做 小 王 恺 。 说 起 来 连 这 举 人 也 是 有 些 缘 故 来 的 。 那 时 新 得 进 身 , 这 几 个 朋 友 , 好 不 高 兴 , 带 了 五 六 个 家 人 上 路 。 一 个 个 人 材 表 表 , 气 势 昂 昂 , 十 分 济 整 。 怎 见 得 ? 但 见 : 轻 眉 俊 眼 , 绣 腿 花 拳 , 风 笠 飘 摇 , 雨 衣 鲜 灿 。 玉 勒 马 一 声 嘶 破 柳 堤 烟 , 碧 帷 车 数 武 碾 残 松 岭 雪 。 右 悬 雕 矢 , 行 色 增 雄 ; 左 插 鲛 函 , 威 风 倍 壮 。 扬 鞭 喝 跃 , 途 人 谁 敢 争 先 ; 结 队 驱 驰 , 村 市 尽 皆 惊 盼 。 正 是 : 处 处 绿 杨 堪 系 马 , 人 人 有 路 透 长 安 。这 班 随 从 的 人 打 扮 出 路 光 景 , 虽 然 悬 弓 佩 剑 , 实 落 是 一 个 也 动 不 得 手 的 。 大 凡 出 路 的 人 , 第 一 是 老 成 二 字 最 为 紧 要 。一 举 一 动 , 俱 要 留 心 。 千 不 合 , 万 不 合 , 是 贪 了 小 便 宜 。 在 山 东 兖 州 府 马 头 上 , 各 家 的 管 家 打 开 了 银 包 , 兑 了 多 少 铜 钱 , 放 在 皮 箱 里 头 , 压 得 那 马 背 郎 当 , 担 夫 痑 软 。 一 路 上 见 的 , 只 认 是 银 子 在 内 , 那 里 晓 得 是 铜 钱 在 里 头 。 行 到 河 南 府 荣 县 地 方 相 近 , 离 城 尚 有 七 八 十 里 。 路 上 荒 凉 , 远 远 的 听 得 钟 声 清 亮 。 抬 头 观 看 , 望 着 一 座 大 寺 : 苍 松 虬 结 , 古 柏 龙 蟠 。 千 寻 峭 壁 , 插 汉 芙 蓉 ; 百 道 鸣 泉 , 洒 空 珠 玉 。 螭 头 高 拱 , 上 逼 层 霄 ; 鸱 吻 分 张 , 下 临 无 地 。 颤 巍 巍 恍 是 云 中 双 阙 , 光 灿 灿 犹 如 海 外 五 城 。寺 门 上 有 金 字 牌 扁 , 名 曰 “ 宝 华 禅 寺 ” 。 这 几 个 连 日 鞍 马 劳 顿 , 见 了 这 么 大 寺 , 心 中 欢 喜 。 一 齐 下 马 停 车 , 进 去 游 玩 。但 见 稠 阴 夹 道 , 曲 径 纡 回 , 旁 边 多 少 旧 碑 , 七 横 八 竖 , 碑 上 字 迹 模 糊 , 看 起 来 唐 时 开 元 年 间 建 造 。 正 看 之 间 , 有 小 和 尚 疾 忙 进 报 。 随 有 中 年 和 尚 油 头 滑 脸 , 摆 将 出 来 , 见 了 这 几 位 冠 冕 客 人 踱 进 来 , 便 鞠 躬 迎 进 。 逐 一 位 见 礼 看 坐 。 问 了 某 姓 某 处 , 小 和 尚 掇 出 一 盘 茶 来 吃 了 。 那 几 个 随 即 问 道 : “ 师 父 法 号 ? ” 那 和 尚 道 : “ 小 僧 贱 号 悟 石 。 列 位 相 公 有 何 尊 干 , 到 荒 寺 经 过 ? ” 众 人 道 : “ 我 们 都 是 赴 京 会 试 的 , 在 此 经 过 , 见 寺 宇 整 齐 , 进 来 随 喜 。 ” 那 和 尚 道 : “ 失 敬 , 失 敬 ! 家 师 远 出 , 有 失 迎 接 , 却 怎 生 是 好 ? ” 说 了 三 言 两 语 , 走 出 来 分 忖 道 人 摆 茶 果 点 心 , 便 走 到 门 前 观 看 。 只 见 行 李 十 分 华 丽 , 跟 随 人 役 , 个 个 鲜 衣 大 帽 。 眉 头 一 蹙 , 计 上 心 来 , 暗 暗 地 欢 喜 道 : “ 这 些 行 李 , 若 谋 了 他 的 , 尽 好 受 用 。 我 们 这 样 荒 僻 地 面 , 他 每 在 此 逗 留 , 正 是 天 送 来 的 东 西 了 。 见 物 不 取 , 失 之 千 里 。 不 免 留 住 他 们 , 再 作 区 处 。 ” 转 身 进 来 , 就 对 众 举 人 道 : “ 列 位 相 公 在 上 , 小 僧 有 一 言 相 告 , 勿 罪 唐 突 。 ” 众 举 人 道 : “ 但 说 何 妨 。 ”和 尚 道 : “ 说 也 奇 怪 , 小 僧 昨 夜 得 一 奇 梦 , 梦 见 天 上 一 个 大 星 , 端 端 正 正 的 落 在 荒 寺 后 园 地 上 , 变 了 一 块 青 石 。 小 僧 心 上 喜 道 : 必 有 大 贵 人 到 我 寺 中 。 今 日 果 得 列 位 相 公 到 此 。 今 科 状 元 , 决 不 出 七 位 相 公 之 外 。 小 僧 这 里 荒 僻 乡 村 , 虽 不 敢 屈 留 尊 驾 , 但 小 僧 得 此 佳 梦 , 意 欲 暂 留 过 宿 。 列 位 相 公 , 若 不 弃 嫌 , 过 了 一 宿 , 应 此 佳 兆 。 只 是 山 蔬 野 蔌 , 怠 慢 列 位 相 公 , 不 要 见 罪 。 ”众 举 人 听 见 说 了 星 落 后 园 , 决 应 在 我 们 几 人 之 内 , 欲 待 应 承 过 宿 , 只 有 杨 元 礼 心 中 疑 惑 , 密 向 众 同 年 道 : “ 这 样 荒 僻 寺 院 , 和 尚 外 貌 虽 则 殷 勤 , 人 心 难 测 。 他 苦 苦 要 留 , 必 有 缘 故 。 ” 众 同 年 道 : “ 杨 年 兄 又 来 迂 腐 了 。 我 们 连 主 仆 人 夫 , 算 来 约 有 四 十 多 人 , 那 怕 这 几 个 乡 村 和 尚 。 若 杨 年 兄 行 李 万 有 他 虞 , 都 是 我 众 人 赔 偿 。 ” 杨 元 礼 道 : “ 前 边 只 有 三 四 十 里 , 便 到 歇 宿 所 在 。 还 该 赶 去 , 才 是 道 理 。 ” 却 有 张 弢 伯 与 刘 取 之 都 是 极 高 兴 的 朋 友 , 心 上 只 是 要 住 , 对 元 礼 道 : “ 且 莫 说 天 时 已 晚 , 赶 不 到 村 店 。 此 去 途 中 , 尚 有 可 虑 。 现 成 这 样 好 僧 房 , 受 用 一 宵 , 明 早 起 身 , 也 不 为 误 事 。 若 年 兄 必 要 赶 到 市 镇 , 年 兄 自 请 先 行 , 我 们 不 敢 奉 陪 。 ” 那 和 尚 看 见 众 人 低 声 商 议 , 杨 元 礼 声 声 要 去 , 便 向 元 礼 道 : “ 相 公 , 此 处 去 十 来 里 有 黄 泥 坝 , 歹 人 极 多 。 此 时 天 时 已 晚 , 路 上 难 保 无 虞 。 相 公 千 金 之 躯 , 不 如 小 房 过 夜 , 明 日 蚤 行 , 差 得 几 时 路 程 , 却 不 安 稳 了 多 少 。 ”元 礼 被 众 友 牵 制 不 过 , 又 见 和 尚 十 分 好 意 , 况 且 跟 随 的 人 , 见 寺 里 热 茶 热 水 , 也 懒 得 赶 路 , 向 主 人 道 : “ 这 师 父 说 黄 泥 坝 晚 上 难 走 , 不 如 暂 过 一 夜 罢 。 ” 元 礼 见 说 得 有 理 , 只 得 允 从 。 众 友 分 付 抬 进 行 李 , 明 早 起 程 。那 和 尚 心 中 暗 喜 中 计 , 连 忙 备 办 酒 席 , 分 忖 道 人 宰 鸡 杀 鹅 , 烹 鱼 炮 鳖 , 登 时 办 起 盛 席 来 。 这 等 地 面 那 里 买 得 凑 手 ? 原 来 这 寺 和 尚 极 会 受 用 , 件 色 鸡 鹅 等 类 , 都 养 在 家 里 , 因 此 捉 来 便 杀 , 不 费 工 夫 。 佛 殿 旁 边 转 过 曲 廊 , 却 是 三 间 精 致 客 堂 , 上 面 一 字 儿 摆 下 七 个 筵 席 , 下 边 列 着 一 个 陪 卓 , 共 是 八 席 , 十 分 齐 整 。 悟 石 举 杯 安 席 。 众 同 年 序 齿 坐 定 。 吃 了 数 杯 之 后 , 张 弢 伯 开 言 道 : “ 列 位 年 兄 , 必 须 行 一 酒 令 , 才 是 有 兴 。 ” 刘 取 之 道 : “ 师 父 , 这 里 可 有 色 盆 ? ” 和 尚 道 : “ 有 , 有 。 ” 连 唤 道 人 取 出 色 盆 , 斟 着 大 杯 , 送 第 一 位 焦 举 人 行 令 。 焦 子 舟 也 不 推 逊 , 吃 酒 便 掷 , 取 么 点 为 文 星 , 掷 得 者 卜 色 飞 送 。 众 人 尝 得 酒 味 甘 美 , 上 口 便 干 。 原 来 这 酒 不 比 寻 常 , 却 是 把 酒 来 浸 米 , 曲 中 又 放 些 香 料 , 用 些 热 药 , 做 来 颜 色 浓 酽 , 好 像 琥 珀 一 般 。 上 口 甘 香 , 吃 了 便 觉 神 思 昏 迷 , 四 肢 痑 软 。 这 几 个 会 试 的 路 上 吃 惯 了 歪 酒 , 水 般 样 的 淡 酒 , 药 般 样 的 苦 酒 , 还 有 尿 般 样 的 臭 酒 , 这 晚 吃 了 恁 般 浓 醖 , 加 倍 放 出 意 兴 来 。 猜 拳 赌 色 , 一 杯 复 一 杯 , 吃 一 个 不 祝 那 悟 石 和 尚 又 叫 小 和 尚 在 外 厢 陪 了 这 些 家 人 , 叫 道 人 支 持 这 些 轿 夫 马 夫 , 上 下 人 等 , 都 吃 得 泥 烂 。只 有 杨 元 礼 吃 到 中 间 , 觉 酒 味 香 浓 , 心 中 渐 渐 昏 迷 , 暗 道 : “ 这 所 在 那 得 恁 般 好 酒 ! 且 是 昏 迷 神 思 , 其 中 决 有 缘 故 。 ”就 地 生 出 智 着 来 , 假 做 腹 痛 , 吃 不 下 酒 。 那 些 人 不 解 其 意 , 却 道 : “ 途 路 上 或 者 感 些 寒 气 , 必 是 多 吃 热 酒 , 才 可 解 散 , 如 何 倒 不 用 酒 ? ” 一 齐 来 劝 。 那 和 尚 道 : “ 杨 相 公 , 这 酒 是 三 年 陈 的 , 小 僧 辈 置 在 床 头 , 不 敢 轻 用 。 今 日 特 地 开 出 来 , 奉 敬 相 公 。 腹 内 作 痛 , 必 是 寒 气 , 连 用 十 来 大 杯 , 自 然 解 散 。 ” 杨 元 礼 看 他 勉 强 劝 酒 , 心 上 愈 加 疑 惑 , 坚 执 不 饮 。 众 人 道 : “ 杨 年 兄 为 何 这 般 扫 兴 ? 我 们 是 畅 饮 一 番 , 不 要 负 了 师 父 美 情 。 ” 和 尚 合 席 敬 大 杯 , 只 放 元 礼 不 过 , 心 上 道 : “ 他 不 肯 吃 酒 , 不 知 何 故 ? 我 也 不 怕 他 一 个 醒 的 跳 出 圈 子 外 边 去 。 ” 又 把 大 杯 斟 送 。元 礼 道 : “ 实 是 吃 不 下 了 , 多 谢 厚 情 。 ” 和 尚 只 得 把 那 几 位 抵 死 劝 酒 。 却 说 那 些 副 手 的 和 尚 , 接 了 这 些 行 李 , 众 管 家 们 各 拣 洁 净 房 头 , 铺 下 铺 盖 , 这 些 吃 醉 的 举 人 , 大 家 你 称 我 颂 , 乱 叫 着 某 状 元 、 某 会 元 , 东 歪 西 倒 , 跌 到 房 中 , 面 也 不 洗 , 衣 也 不 脱 , 爬 上 床 磕 头 便 睡 , 齁 齁 鼻 息 , 响 动 如 雷 。 这 些 手 下 人 也 被 道 人 和 尚 们 大 碗 头 劝 着 , 一 发 不 顾 性 命 , 吃 得 眼 定 口 开 , 手 痑 脚 软 , 做 了 一 堆 矬 倒 。却 说 那 和 尚 也 在 席 上 陪 酒 , 他 便 如 何 不 受 酒 毒 ? 他 每 分 付 小 和 尚 , 另 藏 着 一 把 注 子 , 色 味 虽 同 , 酒 力 各 别 。 间 或 客 人 答 酒 , 只 得 呷 下 肚 里 , 却 又 有 解 酒 汤 , 在 房 里 去 吃 了 , 不 得 昏 迷 。 酒 散 归 房 , 人 人 熟 睡 。 那 些 贼 秃 们 一 个 个 磨 拳 擦 掌 , 思 量 动 手 。 悟 石 道 : “ 这 事 须 用 乘 机 取 势 , 不 可 迟 延 。 万 一 酒 力 散 了 , 便 难 做 事 。 ” 分 付 各 持 利 刃 , 悄 悄 的 步 到 卧 房 门 首 , 听 了 一 番 , 思 待 进 房 , 中 间 又 有 一 个 四 川 和 尚 , 号 曰 觉 空 , 悄 向 悟 石 道 : “ 这 些 书 呆 不 难 了 当 , 必 须 先 把 跟 随 人 役 完 了 事 , 才 进 内 房 , 这 叫 做 斩 草 除 根 , 永 无 遗 患 。 ” 悟 石 点 头 道 : “ 说 得 有 理 。 ” 遂 转 身 向 家 人 安 歇 去 处 , 掇 开 房 口 , 见 头 便 割 。 这 班 酒 透 的 人 , 匹 力 扑 六 的 好 像 切 菜 一 般 , 一 齐 杀 倒 , 血 流 遍 地 。 其 实 堪 伤 !却 说 那 杨 元 礼 因 是 心 中 疑 惑 , 和 衣 而 睡 。 也 是 命 不 该 绝 , 在 床 上 展 转 不 能 安 寝 。 侧 耳 听 着 外 边 , 只 觉 酒 散 之 后 , 寂 无 人 声 。 暗 道 : “ 这 些 和 尚 是 山 野 的 人 , 收 了 这 残 盘 剩 饭 , 必 然 聚 吃 一 番 , 不 然 , 也 要 收 拾 家 火 , 为 何 寂 然 无 声 ? ” 又 少 顷 , 闻 得 窗 外 悄 步 , 若 有 人 声 , 心 中 愈 发 疑 异 。 又 少 顷 , 只 听 得 外 厢 连 叫 嗳 哟 , 又 有 模 糊 口 声 。 又 听 得 匹 扑 的 跳 响 , 慌 忙 跳 起 道 : “ 不 好 了 , 不 好 了 ! 中 了 贼 僧 计 也 ! ” 隐 隐 的 闻 得 脚 踪 声 近 , 急 忙 里 用 力 去 推 那 些 醉 汉 , 那 里 推 得 醒 ! 也 有 木 头 般 不 答 应 的 , 也 有 胡 胡 卢 卢 说 困 话 的 。 推 了 几 推 , 只 听 得 呀 的 房 门 声 响 。 元 礼 顾 不 得 别 人 , 事 急 计 生 , 耸 身 跳 出 后 窗 , 见 庭 中 有 一 棵 大 树 , 猛 力 爬 上 , 偷 眼 观 看 。 只 见 也 有 和 尚 , 也 有 俗 人 , 一 伙 儿 拥 进 房 门 , 持 着 利 刃 , 望 颈 便 刺 。元 礼 见 众 人 被 杀 , 惊 得 心 摇 胆 战 , 也 不 知 墙 外 是 水 是 泥 , 奋 身 一 跳 , 却 是 乱 棘 丛 中 。 欲 待 蹲 身 , 又 想 后 窗 不 曾 闭 得 , 贼 僧 必 从 天 井 内 追 寻 , 此 处 不 当 稳 便 。 用 力 推 开 棘 刺 , 满 面 流 血 , 钻 出 棘 丛 , 拔 步 便 走 , 却 是 硬 泥 荒 地 。 带 跳 而 走 , 已 有 二 三 里 之 远 。 云 昏 地 黑 , 阴 风 淅 淅 , 不 知 是 什 么 所 在 , 却 都 是 废 冢 荒 丘 。 又 转 了 一 个 弯 角 儿 , 却 是 一 所 人 家 , 孤 丁 丁 住 着 , 板 缝 内 尚 有 火 光 。 元 礼 道 : “ 我 已 筋 疲 力 尽 , 不 能 行 动 。此 家 灯 火 未 息 , 只 得 哀 求 借 宿 , 再 作 道 理 。 ” 正 是 : 青 龙 白 虎 同 行 , 凶 吉 全 然 未 保 。元 礼 低 声 叩 门 , 只 见 五 十 来 岁 一 个 老 妪 , 点 灯 开 门 。 见 了 元 礼 , 道 : “ 夜 深 人 静 , 为 何 叩 门 ? ” 元 礼 道 : “ 昏 夜 叩 门 , 实 是 学 生 得 罪 。 争 奈 急 难 之 中 , 只 得 求 妈 妈 方 便 , 容 学 生 暂 息 半 宵 。 ” 老 妪 道 : “ 老 身 孤 寡 , 难 好 留 你 。 且 尊 客 又 无 行 李 , 又 无 随 从 , 语 言 各 别 , 不 知 来 历 , 决 难 从 命 ! ” 元 礼 暗 道 : “ 事 到 其 间 , 不 得 不 以 实 情 告 他 。 ” “ 妈 妈 在 上 , 其 实 小 生 姓 杨 , 是 扬 州 府 人 , 会 试 来 此 , 被 宝 华 寺 僧 人 苦 苦 留 宿 。 不 想 他 忽 起 狠 心 , 把 我 们 六 七 位 同 年 都 灌 醉 了 , 一 齐 杀 倒 。 只 有 小 生 不 醉 , 幸 得 逃 生 。 ” 老 妪 道 : “ 嗳 哟 ! 阿 弥 陀 佛 ! 不 信 有 这 样 事 ! ” 元 礼 道 : “ 你 不 信 , 看 我 面 上 血 痕 。 我 从 后 庭 中 大 树 上 爬 出 , 跳 出 荆 棘 丛 中 , 面 都 刺 碎 。 ”老 妪 睁 睛 看 时 , 果 然 面 皮 都 碎 。 对 元 礼 道 : “ 相 公 果 然 遭 难 , 老 身 只 得 留 祝 相 公 会 试 中 了 , 看 顾 老 身 , 就 有 在 里 头 了 。 ” 元 礼 道 : “ 极 感 妈 妈 厚 情 ! 自 古 道 : ‘ 救 人 一 命 , 胜 造 七 级 浮 屠 。 ’ 我 替 你 关 了 门 , 你 自 去 睡 。 我 就 此 卓 儿 上 在 假 寐 片 时 , 一 待 天 明 , 即 便 告 别 。 ” 老 妪 道 : “ 你 自 请 稳 便 。 那 个 门 没 事 , 不 劳 相 公 费 心 。 老 身 这 样 寒 家 , 难 得 会 试 相 公 到 来 。 常 言 道 : ‘ 贵 人 上 宅 , 柴 长 三 千 , 米 长 八 百 。 ’ 我 老 身 有 一 个 姨 娘 , 是 卖 酒 的 , 就 住 在 前 村 。 我 老 身 去 打 一 壶 来 , 替 相 公 压 惊 , 省 得 你 又 无 铺 盖 , 冷 冰 冰 地 睡 不 去 。 ” 元 礼 只 道 脱 了 大 难 , 心 中 又 惊 又 喜 , 谢 道 : “ 多 承 妈 妈 留 宿 , 已 感 厚 情 , 又 承 赐 酒 , 何 以 图 报 ? 小 生 倘 得 成 名 , 决 不 忘 你 大 德 。 ” 妈 妈 道 : “ 相 公 且 宽 坐 片 时 。 有 小 女 奉 陪 。 老 身 暂 去 就 来 。 女 儿 过 来 , 见 了 相 公 。 你 且 把 门 儿 关 着 , 我 取 了 酒 就 来 也 。 ” 那 老 妪 分 付 女 儿 几 句 , 随 即 提 壶 出 门 去 了 , 不 提 。却 说 那 女 子 把 元 礼 仔 细 端 详 , 若 有 嗟 叹 之 状 。 元 礼 道 : “ 请 问 小 姐 姐 今 年 几 岁 了 ? ” 女 子 道 : “ 年 方 一 十 三 岁 。 ” 元 礼 道 : “ 你 为 何 只 管 呆 看 小 生 ? ” 女 子 道 : “ 我 看 你 堂 堂 容 貌 , 表 表 姿 材 , 受 此 大 难 , 故 此 把 你 仔 细 观 看 。 可 惜 你 满 腹 文 章 , 看 不 出 人 情 世 故 。 ” 元 礼 惊 问 道 : “ 你 为 何 说 此 几 句 , 令 我 好 生 疑 异 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 母 亲 为 何 不 肯 留 你 借 宿 ? ” 元 礼 道 : “ 孤 寡 人 家 , 不 肯 夤 夜 留 人 。 ” 女 子 道 : “ 后 边 说 了 被 难 缘 因 , 他 又 如 何 肯 留 起 来 ? ” 元 礼 道 : “ 这 是 你 令 堂 恻 隐 之 心 , 留 我 借 宿 。 ” 女 子 道 : “ 这 叫 做 燕 雀 处 堂 , 不 知 祸 之 将 及 。 ” 元 礼 益 发 惊 问 道 : “ 难 道 你 母 亲 也 待 谋 害 我 不 成 ? 我 如 今 孤 身 无 物 , 他 又 何 所 利 于 我 ? 小 姐 姐 , 莫 非 道 我 伤 弓 之 鸟 , 故 把 言 语 来 吓 诈 我 么 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 住 居 的 房 屋 , 是 那 个 的 房 屋 ? 我 家 营 运 的 本 钱 是 那 个 的 本 钱 ? ” 元 礼 道 : “ 小 姐 姐 说 话 好 奇 怪 ! 这 是 你 家 事 , 小 生 如 何 知 道 ? ” 女 子 道 : “ 妾 姓 张 , 有 个 哥 哥 , 叫 做 张 小 乙 , 是 我 母 亲 过 继 的 儿 子 , 在 外 面 做 些 小 经 纪 。 他 的 本 钱 , 也 是 宝 华 寺 悟 石 和 尚 的 , 这 一 所 草 房 也 是 寺 里 搭 盖 的 。 哥 哥 昨 晚 回 来 , 今 日 到 寺 里 交 纳 利 钱 去 了 , 幸 不 在 家 。 若 还 撞 见 相 公 , 决 不 相 饶 。 ” 元 礼 想 道 : “ 方 才 众 和 尚 行 凶 , 内 中 也 有 俗 人 , 一 定 是 张 小 乙 了 。 ” 便 问 道 : “ 既 是 你 妈 妈 和 寺 里 和 尚 们 一 路 , 如 何 又 买 酒 请 我 ? ” 女 子 道 : “ 他 那 里 真 个 去 买 酒 ! 假 此 为 名 , 出 去 报 与 和 尚 得 知 。 少 顷 他 们 就 到 了 , 你 终 须 一 死 ! 我 见 你 丰 仪 出 众 , 决 非 凡 品 , 故 此 对 你 说 知 , 放 你 逃 脱 此 难 ! ”元 礼 吓 得 浑 身 冷 汗 , 抽 身 便 待 走 出 。 女 子 扯 住 道 : “ 你 去 了 不 打 紧 , 我 家 母 亲 极 是 利 害 , 他 回 来 不 见 了 你 , 必 道 我 泄 漏 机 关 。 这 场 责 罚 , 教 我 怎 生 禁 受 ? ” 元 礼 道 : “ 你 若 有 心 救 我 , 只 得 吃 这 场 责 罚 , 小 生 死 不 忘 报 。 ” 女 子 道 : “ 有 计 在 此 !你 快 把 绳 子 将 我 绑 缚 在 柱 子 上 , 你 自 脱 身 前 去 。 我 口 中 乱 叫 母 亲 , 等 他 回 来 , 只 告 诉 他 说 你 要 把 我 强 奸 , 绑 缚 在 此 。 被 我 叫 喊 不 过 , 他 怕 母 亲 归 来 , 只 得 逃 走 了 去 。 必 然 如 此 , 方 免 责 罚 。 ” 又 急 向 箱 中 取 银 一 锭 与 元 礼 道 : “ 这 正 是 和 尚 借 我 家 的 本 钱 。 若 母 亲 问 起 , 我 自 有 言 抵 对 。 ” 元 礼 初 不 敢 受 , 思 量 前 路 盘 缠 , 尚 无 毫 忽 , 只 得 受 了 。 把 这 女 子 绑 缚 起 来 , 心 中 暗 道 : “ 此 女 仁 智 兼 全 , 救 我 性 命 , 不 可 忘 他 大 恩 。 不 如 与 他 定 约 , 异 日 娶 他 回 去 。 ” 便 向 女 子 道 : “ 小 生 杨 延 和 , 表 字 元 礼 , 年 十 九 岁 , 南 直 扬 州 府 江 都 县 人 氏 。 因 父 母 早 亡 , 尚 未 婚 配 。 受 你 活 命 之 恩 , 意 欲 结 为 夫 妇 , 后 日 娶 你 , 决 不 食 言 。 小 姐 姐 意 下 如 何 ? ” 女 子 道 : “ 妾 小 名 淑 儿 , 今 岁 十 三 岁 。若 不 弃 微 贱 , 永 结 葭 莩 , 死 且 不 恨 。 只 是 一 件 : 我 母 亲 通 报 寺 僧 , 也 是 平 昔 受 他 恩 惠 , 故 尔 不 肯 负 他 。 请 君 日 后 勿 复 记 怀 。 事 已 危 迫 , 君 无 留 恋 。 ” 元 礼 闻 言 一 毕 , 抽 身 往 外 便 走 。才 得 出 门 , 回 头 一 看 , 只 见 后 边 一 队 人 众 , 持 着 火 把 , 蜂 拥 而 来 。 元 礼 魂 飞 魄 丧 , 好 像 失 心 风 一 般 , 望 前 乱 跌 , 也 不 敢 回 头 再 看 。话 分 两 头 。 单 提 那 老 妪 打 头 , 引 僧 觉 空 , 持 棍 在 前 , 悟 石 随 后 , 也 有 张 小 乙 , 通 共 有 二 十 余 人 , 气 吽 吽 一 直 赶 到 老 妪 家 里 。 女 子 听 得 人 声 相 近 , 乱 叫 乱 哭 。 老 妪 一 进 门 来 , 不 见 了 姓 杨 的 , 只 见 女 子 被 缚 , 吓 了 一 跳 , 道 : “ 女 儿 为 何 倒 缚 在 那 里 ? ” 女 子 哭 道 : “ 那 人 见 母 亲 出 去 , 竟 要 把 我 强 奸 , 道 我 不 从 , 竟 把 绳 子 绑 缚 了 我 。 被 我 乱 叫 乱 嚷 , 只 得 奔 去 。 又 转 身 进 来 要 借 盘 缠 , 我 回 他 没 有 , 竟 向 箱 中 摸 取 东 西 , 不 知 拿 了 甚 么 , 向 外 就 走 。 ” 那 老 妪 闻 言 , 好 像 落 汤 鸡 一 般 , 口 不 能 言 , 连 忙 在 箱 子 内 查 看 , 不 见 了 一 锭 银 子 , 叫 道 : “ 不 好 了 !我 借 师 父 的 本 钱 , 反 被 他 掏 摸 去 了 。 ”众 和 尚 不 见 杨 元 礼 , 也 没 工 夫 逗 留 , 连 忙 向 外 追 赶 。 又 不 知 东 西 南 北 那 一 条 路 去 了 。 走 了 一 阵 , 只 得 叹 口 气 回 到 寺 中 , 跌 脚 叹 道 : “ 打 蛇 不 死 , 自 遗 其 害 。 ” 事 已 如 此 , 无 可 奈 何 。 且 把 杀 死 众 尸 , 埋 在 后 园 空 地 上 。 开 了 箱 笼 被 囊 等 物 , — — 原 来 多 是 铜 钱 在 内 , 银 子 也 有 八 九 百 两 , 把 些 来 分 与 觉 空 , 又 把 些 分 与 众 和 尚 、 众 道 人 等 , 也 分 些 与 张 小 乙 。 人 人 欢 喜 , 个 个 感 激 。 又 另 把 些 送 与 老 妪 , 一 则 买 他 的 口 , 一 则 赔 偿 他 所 失 本 钱 。 依 旧 作 借 。却 说 那 元 礼 脱 身 之 后 , 黑 地 里 走 来 走 去 , 原 只 在 一 笪 地 方 , 气 力 都 尽 , 只 得 蹲 在 一 个 冷 庙 堂 里 头 。 天 色 微 明 , 向 前 奔 走 , 已 到 荣 县 。 刚 待 进 城 , 遇 着 一 个 老 叟 , 连 叫 : “ 老 侄 , 闻 得 你 新 中 了 举 人 , 恭 喜 , 恭 喜 ! 今 上 京 会 试 , 如 何 在 此 独 步 , 没 人 随 从 ? ” 那 老 叟 你 道 是 谁 ? 却 就 是 元 礼 的 叔 父 , 叫 做 杨 小 峰 , 一 向 在 京 生 理 , 贩 货 下 来 , 经 繇 河 间 府 到 往 山 东 。 劈 面 撞 着 了 新 中 的 侄 儿 , 真 是 一 天 之 喜 。 元 礼 正 值 穷 途 , 撞 见 了 自 家 的 叔 父 , 把 宝 华 寺 受 难 根 因 , 与 老 妪 家 脱 身 的 缘 故 一 一 告 诉 。自 昔 财 为 伤 命 刃 , 从 来 智 乃 护 身 符 。贼 髡 毒 手 谋 文 士 , 淑 女 双 眸 识 俊 儒 。已 幸 余 生 逃 密 网 , 谁 知 好 事 在 穷 途 ?一 朝 获 把 封 章 奏 , 雪 怨 酬 恩 显 丈 夫 。话 说 正 德 年 间 , 有 个 举 人 , 姓 杨 名 延 和 , 表 字 元 礼 , 原 是 四 川 成 都 府 籍 贯 。 祖 上 流 寓 南 直 隶 扬 州 府 地 方 做 客 , 遂 住 扬 州 江 都 县 。 此 人 生 得 肌 如 雪 晕 , 唇 若 朱 涂 , 一 个 脸 儿 , 恰 像 羊 脂 白 玉 碾 成 的 , 那 里 有 什 么 裴 楷 , 那 里 有 什 么 王 衍 ? 这 个 杨 元 礼 , 便 真 正 是 神 清 气 清 第 一 品 的 人 物 。 更 兼 他 文 才 天 纵 , 学 问 夙 成 , 开 着 古 书 簿 叶 , 一 双 手 不 住 的 翻 , 吸 力 豁 刺 , 不 勾 吃 一 杯 茶 时 候 , 便 看 完 一 部 。 人 只 道 他 查 点 篇 数 , 那 晓 得 经 他 一 展 , 逐 行 逐 句 , 都 稀 烂 的 熟 在 肚 子 里 头 。 一 遇 作 文 时 节 , 铺 着 纸 , 研 着 墨 , 蘸 着 笔 尖 , 飕 飕 声 , 簌 簌 声 , 直 挥 到 底 , 好 像 猛 雨 般 洒 满 一 纸 , 句 句 是 锦 绣 文 章 。 真 个 是 : 笔 落 惊 风 雨 , 书 成 泣 鬼 神 。终 非 池 沼 物 , 堪 作 庙 堂 珍 。七 岁 能 书 大 字 , 八 岁 能 作 古 诗 , 九 岁 精 通 时 艺 , 十 岁 进 了 府 庠 , 次 年 第 一 补 廪 。 父 母 相 继 而 亡 。 丁 忧 六 载 , 元 礼 因 为 少 孤 , 亲 事 也 都 不 曾 定 得 。 喜 得 他 苦 志 读 书 , 十 九 岁 便 得 中 了 乡 场 第 二 名 。 不 得 首 荐 , 心 中 闷 闷 不 乐 , 叹 道 : “ 世 少 识 者 , 不 耐 烦 赴 京 会 试 。 ” 那 些 叔 伯 亲 友 们 , 那 个 不 来 劝 他 及 早 起 程 。 又 有 同 年 兄 弟 六 人 , 时 常 催 促 同 行 。 那 杨 元 礼 虽 说 不 愿 会 试 , 也 是 不 曾 中 得 解 元 , 气 忿 的 说 话 , 功 名 心 原 是 急 的 。一 日 , 被 这 几 个 同 年 们 催 逼 不 过 , 发 起 兴 来 , 整 治 行 李 。 原 来 父 母 虽 亡 , 他 的 老 尊 原 是 务 实 生 理 的 人 , 却 也 有 些 田 房 遗 下 。 元 礼 变 卖 一 两 处 为 上 京 盘 缠 , 同 了 六 个 乡 同 年 , 一 路 上 京 。那 六 位 同 年 是 谁 ? 一 个 姓 焦 名 士 济 , 字 子 舟 ; 一 个 姓 王 名 元 晖 , 字 景 照 ; 一 个 姓 张 名 显 , 字 弢 伯 ; 一 个 姓 韩 名 蕃 锡 , 字 康 侯 ; 一 个 姓 蒋 名 义 , 字 礼 生 ; 一 个 姓 刘 名 善 , 字 取 之 。 六 人 里 头 , 只 有 刘 、 蒋 二 人 家 事 凉 薄 些 儿 。 那 四 位 却 也 一 个 个 殷 足 。 那 姓 王 的 家 私 百 万 , 地 方 上 叫 做 小 王 恺 。 说 起 来 连 这 举 人 也 是 有 些 缘 故 来 的 。 那 时 新 得 进 身 , 这 几 个 朋 友 , 好 不 高 兴 , 带 了 五 六 个 家 人 上 路 。 一 个 个 人 材 表 表 , 气 势 昂 昂 , 十 分 济 整 。 怎 见 得 ? 但 见 : 轻 眉 俊 眼 , 绣 腿 花 拳 , 风 笠 飘 摇 , 雨 衣 鲜 灿 。 玉 勒 马 一 声 嘶 破 柳 堤 烟 , 碧 帷 车 数 武 碾 残 松 岭 雪 。 右 悬 雕 矢 , 行 色 增 雄 ; 左 插 鲛 函 , 威 风 倍 壮 。 扬 鞭 喝 跃 , 途 人 谁 敢 争 先 ; 结 队 驱 驰 , 村 市 尽 皆 惊 盼 。 正 是 : 处 处 绿 杨 堪 系 马 , 人 人 有 路 透 长 安 。这 班 随 从 的 人 打 扮 出 路 光 景 , 虽 然 悬 弓 佩 剑 , 实 落 是 一 个 也 动 不 得 手 的 。 大 凡 出 路 的 人 , 第 一 是 老 成 二 字 最 为 紧 要 。一 举 一 动 , 俱 要 留 心 。 千 不 合 , 万 不 合 , 是 贪 了 小 便 宜 。 在 山 东 兖 州 府 马 头 上 , 各 家 的 管 家 打 开 了 银 包 , 兑 了 多 少 铜 钱 , 放 在 皮 箱 里 头 , 压 得 那 马 背 郎 当 , 担 夫 痑 软 。 一 路 上 见 的 , 只 认 是 银 子 在 内 , 那 里 晓 得 是 铜 钱 在 里 头 。 行 到 河 南 府 荣 县 地 方 相 近 , 离 城 尚 有 七 八 十 里 。 路 上 荒 凉 , 远 远 的 听 得 钟 声 清 亮 。 抬 头 观 看 , 望 着 一 座 大 寺 : 苍 松 虬 结 , 古 柏 龙 蟠 。 千 寻 峭 壁 , 插 汉 芙 蓉 ; 百 道 鸣 泉 , 洒 空 珠 玉 。 螭 头 高 拱 , 上 逼 层 霄 ; 鸱 吻 分 张 , 下 临 无 地 。 颤 巍 巍 恍 是 云 中 双 阙 , 光 灿 灿 犹 如 海 外 五 城 。寺 门 上 有 金 字 牌 扁 , 名 曰 “ 宝 华 禅 寺 ” 。 这 几 个 连 日 鞍 马 劳 顿 , 见 了 这 么 大 寺 , 心 中 欢 喜 。 一 齐 下 马 停 车 , 进 去 游 玩 。但 见 稠 阴 夹 道 , 曲 径 纡 回 , 旁 边 多 少 旧 碑 , 七 横 八 竖 , 碑 上 字 迹 模 糊 , 看 起 来 唐 时 开 元 年 间 建 造 。 正 看 之 间 , 有 小 和 尚 疾 忙 进 报 。 随 有 中 年 和 尚 油 头 滑 脸 , 摆 将 出 来 , 见 了 这 几 位 冠 冕 客 人 踱 进 来 , 便 鞠 躬 迎 进 。 逐 一 位 见 礼 看 坐 。 问 了 某 姓 某 处 , 小 和 尚 掇 出 一 盘 茶 来 吃 了 。 那 几 个 随 即 问 道 : “ 师 父 法 号 ? ” 那 和 尚 道 : “ 小 僧 贱 号 悟 石 。 列 位 相 公 有 何 尊 干 , 到 荒 寺 经 过 ? ” 众 人 道 : “ 我 们 都 是 赴 京 会 试 的 , 在 此 经 过 , 见 寺 宇 整 齐 , 进 来 随 喜 。 ” 那 和 尚 道 : “ 失 敬 , 失 敬 ! 家 师 远 出 , 有 失 迎 接 , 却 怎 生 是 好 ? ” 说 了 三 言 两 语 , 走 出 来 分 忖 道 人 摆 茶 果 点 心 , 便 走 到 门 前 观 看 。 只 见 行 李 十 分 华 丽 , 跟 随 人 役 , 个 个 鲜 衣 大 帽 。 眉 头 一 蹙 , 计 上 心 来 , 暗 暗 地 欢 喜 道 : “ 这 些 行 李 , 若 谋 了 他 的 , 尽 好 受 用 。 我 们 这 样 荒 僻 地 面 , 他 每 在 此 逗 留 , 正 是 天 送 来 的 东 西 了 。 见 物 不 取 , 失 之 千 里 。 不 免 留 住 他 们 , 再 作 区 处 。 ” 转 身 进 来 , 就 对 众 举 人 道 : “ 列 位 相 公 在 上 , 小 僧 有 一 言 相 告 , 勿 罪 唐 突 。 ” 众 举 人 道 : “ 但 说 何 妨 。 ”和 尚 道 : “ 说 也 奇 怪 , 小 僧 昨 夜 得 一 奇 梦 , 梦 见 天 上 一 个 大 星 , 端 端 正 正 的 落 在 荒 寺 后 园 地 上 , 变 了 一 块 青 石 。 小 僧 心 上 喜 道 : 必 有 大 贵 人 到 我 寺 中 。 今 日 果 得 列 位 相 公 到 此 。 今 科 状 元 , 决 不 出 七 位 相 公 之 外 。 小 僧 这 里 荒 僻 乡 村 , 虽 不 敢 屈 留 尊 驾 , 但 小 僧 得 此 佳 梦 , 意 欲 暂 留 过 宿 。 列 位 相 公 , 若 不 弃 嫌 , 过 了 一 宿 , 应 此 佳 兆 。 只 是 山 蔬 野 蔌 , 怠 慢 列 位 相 公 , 不 要 见 罪 。 ”众 举 人 听 见 说 了 星 落 后 园 , 决 应 在 我 们 几 人 之 内 , 欲 待 应 承 过 宿 , 只 有 杨 元 礼 心 中 疑 惑 , 密 向 众 同 年 道 : “ 这 样 荒 僻 寺 院 , 和 尚 外 貌 虽 则 殷 勤 , 人 心 难 测 。 他 苦 苦 要 留 , 必 有 缘 故 。 ” 众 同 年 道 : “ 杨 年 兄 又 来 迂 腐 了 。 我 们 连 主 仆 人 夫 , 算 来 约 有 四 十 多 人 , 那 怕 这 几 个 乡 村 和 尚 。 若 杨 年 兄 行 李 万 有 他 虞 , 都 是 我 众 人 赔 偿 。 ” 杨 元 礼 道 : “ 前 边 只 有 三 四 十 里 , 便 到 歇 宿 所 在 。 还 该 赶 去 , 才 是 道 理 。 ” 却 有 张 弢 伯 与 刘 取 之 都 是 极 高 兴 的 朋 友 , 心 上 只 是 要 住 , 对 元 礼 道 : “ 且 莫 说 天 时 已 晚 , 赶 不 到 村 店 。 此 去 途 中 , 尚 有 可 虑 。 现 成 这 样 好 僧 房 , 受 用 一 宵 , 明 早 起 身 , 也 不 为 误 事 。 若 年 兄 必 要 赶 到 市 镇 , 年 兄 自 请 先 行 , 我 们 不 敢 奉 陪 。 ” 那 和 尚 看 见 众 人 低 声 商 议 , 杨 元 礼 声 声 要 去 , 便 向 元 礼 道 : “ 相 公 , 此 处 去 十 来 里 有 黄 泥 坝 , 歹 人 极 多 。 此 时 天 时 已 晚 , 路 上 难 保 无 虞 。 相 公 千 金 之 躯 , 不 如 小 房 过 夜 , 明 日 蚤 行 , 差 得 几 时 路 程 , 却 不 安 稳 了 多 少 。 ”元 礼 被 众 友 牵 制 不 过 , 又 见 和 尚 十 分 好 意 , 况 且 跟 随 的 人 , 见 寺 里 热 茶 热 水 , 也 懒 得 赶 路 , 向 主 人 道 : “ 这 师 父 说 黄 泥 坝 晚 上 难 走 , 不 如 暂 过 一 夜 罢 。 ” 元 礼 见 说 得 有 理 , 只 得 允 从 。 众 友 分 付 抬 进 行 李 , 明 早 起 程 。那 和 尚 心 中 暗 喜 中 计 , 连 忙 备 办 酒 席 , 分 忖 道 人 宰 鸡 杀 鹅 , 烹 鱼 炮 鳖 , 登 时 办 起 盛 席 来 。 这 等 地 面 那 里 买 得 凑 手 ? 原 来 这 寺 和 尚 极 会 受 用 , 件 色 鸡 鹅 等 类 , 都 养 在 家 里 , 因 此 捉 来 便 杀 , 不 费 工 夫 。 佛 殿 旁 边 转 过 曲 廊 , 却 是 三 间 精 致 客 堂 , 上 面 一 字 儿 摆 下 七 个 筵 席 , 下 边 列 着 一 个 陪 卓 , 共 是 八 席 , 十 分 齐 整 。 悟 石 举 杯 安 席 。 众 同 年 序 齿 坐 定 。 吃 了 数 杯 之 后 , 张 弢 伯 开 言 道 : “ 列 位 年 兄 , 必 须 行 一 酒 令 , 才 是 有 兴 。 ” 刘 取 之 道 : “ 师 父 , 这 里 可 有 色 盆 ? ” 和 尚 道 : “ 有 , 有 。 ” 连 唤 道 人 取 出 色 盆 , 斟 着 大 杯 , 送 第 一 位 焦 举 人 行 令 。 焦 子 舟 也 不 推 逊 , 吃 酒 便 掷 , 取 么 点 为 文 星 , 掷 得 者 卜 色 飞 送 。 众 人 尝 得 酒 味 甘 美 , 上 口 便 干 。 原 来 这 酒 不 比 寻 常 , 却 是 把 酒 来 浸 米 , 曲 中 又 放 些 香 料 , 用 些 热 药 , 做 来 颜 色 浓 酽 , 好 像 琥 珀 一 般 。 上 口 甘 香 , 吃 了 便 觉 神 思 昏 迷 , 四 肢 痑 软 。 这 几 个 会 试 的 路 上 吃 惯 了 歪 酒 , 水 般 样 的 淡 酒 , 药 般 样 的 苦 酒 , 还 有 尿 般 样 的 臭 酒 , 这 晚 吃 了 恁 般 浓 醖 , 加 倍 放 出 意 兴 来 。 猜 拳 赌 色 , 一 杯 复 一 杯 , 吃 一 个 不 祝 那 悟 石 和 尚 又 叫 小 和 尚 在 外 厢 陪 了 这 些 家 人 , 叫 道 人 支 持 这 些 轿 夫 马 夫 , 上 下 人 等 , 都 吃 得 泥 烂 。只 有 杨 元 礼 吃 到 中 间 , 觉 酒 味 香 浓 , 心 中 渐 渐 昏 迷 , 暗 道 : “ 这 所 在 那 得 恁 般 好 酒 ! 且 是 昏 迷 神 思 , 其 中 决 有 缘 故 。 ”就 地 生 出 智 着 来 , 假 做 腹 痛 , 吃 不 下 酒 。 那 些 人 不 解 其 意 , 却 道 : “ 途 路 上 或 者 感 些 寒 气 , 必 是 多 吃 热 酒 , 才 可 解 散 , 如 何 倒 不 用 酒 ? ” 一 齐 来 劝 。 那 和 尚 道 : “ 杨 相 公 , 这 酒 是 三 年 陈 的 , 小 僧 辈 置 在 床 头 , 不 敢 轻 用 。 今 日 特 地 开 出 来 , 奉 敬 相 公 。 腹 内 作 痛 , 必 是 寒 气 , 连 用 十 来 大 杯 , 自 然 解 散 。 ” 杨 元 礼 看 他 勉 强 劝 酒 , 心 上 愈 加 疑 惑 , 坚 执 不 饮 。 众 人 道 : “ 杨 年 兄 为 何 这 般 扫 兴 ? 我 们 是 畅 饮 一 番 , 不 要 负 了 师 父 美 情 。 ” 和 尚 合 席 敬 大 杯 , 只 放 元 礼 不 过 , 心 上 道 : “ 他 不 肯 吃 酒 , 不 知 何 故 ? 我 也 不 怕 他 一 个 醒 的 跳 出 圈 子 外 边 去 。 ” 又 把 大 杯 斟 送 。元 礼 道 : “ 实 是 吃 不 下 了 , 多 谢 厚 情 。 ” 和 尚 只 得 把 那 几 位 抵 死 劝 酒 。 却 说 那 些 副 手 的 和 尚 , 接 了 这 些 行 李 , 众 管 家 们 各 拣 洁 净 房 头 , 铺 下 铺 盖 , 这 些 吃 醉 的 举 人 , 大 家 你 称 我 颂 , 乱 叫 着 某 状 元 、 某 会 元 , 东 歪 西 倒 , 跌 到 房 中 , 面 也 不 洗 , 衣 也 不 脱 , 爬 上 床 磕 头 便 睡 , 齁 齁 鼻 息 , 响 动 如 雷 。 这 些 手 下 人 也 被 道 人 和 尚 们 大 碗 头 劝 着 , 一 发 不 顾 性 命 , 吃 得 眼 定 口 开 , 手 痑 脚 软 , 做 了 一 堆 矬 倒 。却 说 那 和 尚 也 在 席 上 陪 酒 , 他 便 如 何 不 受 酒 毒 ? 他 每 分 付 小 和 尚 , 另 藏 着 一 把 注 子 , 色 味 虽 同 , 酒 力 各 别 。 间 或 客 人 答 酒 , 只 得 呷 下 肚 里 , 却 又 有 解 酒 汤 , 在 房 里 去 吃 了 , 不 得 昏 迷 。 酒 散 归 房 , 人 人 熟 睡 。 那 些 贼 秃 们 一 个 个 磨 拳 擦 掌 , 思 量 动 手 。 悟 石 道 : “ 这 事 须 用 乘 机 取 势 , 不 可 迟 延 。 万 一 酒 力 散 了 , 便 难 做 事 。 ” 分 付 各 持 利 刃 , 悄 悄 的 步 到 卧 房 门 首 , 听 了 一 番 , 思 待 进 房 , 中 间 又 有 一 个 四 川 和 尚 , 号 曰 觉 空 , 悄 向 悟 石 道 : “ 这 些 书 呆 不 难 了 当 , 必 须 先 把 跟 随 人 役 完 了 事 , 才 进 内 房 , 这 叫 做 斩 草 除 根 , 永 无 遗 患 。 ” 悟 石 点 头 道 : “ 说 得 有 理 。 ” 遂 转 身 向 家 人 安 歇 去 处 , 掇 开 房 口 , 见 头 便 割 。 这 班 酒 透 的 人 , 匹 力 扑 六 的 好 像 切 菜 一 般 , 一 齐 杀 倒 , 血 流 遍 地 。 其 实 堪 伤 !却 说 那 杨 元 礼 因 是 心 中 疑 惑 , 和 衣 而 睡 。 也 是 命 不 该 绝 , 在 床 上 展 转 不 能 安 寝 。 侧 耳 听 着 外 边 , 只 觉 酒 散 之 后 , 寂 无 人 声 。 暗 道 : “ 这 些 和 尚 是 山 野 的 人 , 收 了 这 残 盘 剩 饭 , 必 然 聚 吃 一 番 , 不 然 , 也 要 收 拾 家 火 , 为 何 寂 然 无 声 ? ” 又 少 顷 , 闻 得 窗 外 悄 步 , 若 有 人 声 , 心 中 愈 发 疑 异 。 又 少 顷 , 只 听 得 外 厢 连 叫 嗳 哟 , 又 有 模 糊 口 声 。 又 听 得 匹 扑 的 跳 响 , 慌 忙 跳 起 道 : “ 不 好 了 , 不 好 了 ! 中 了 贼 僧 计 也 ! ” 隐 隐 的 闻 得 脚 踪 声 近 , 急 忙 里 用 力 去 推 那 些 醉 汉 , 那 里 推 得 醒 ! 也 有 木 头 般 不 答 应 的 , 也 有 胡 胡 卢 卢 说 困 话 的 。 推 了 几 推 , 只 听 得 呀 的 房 门 声 响 。 元 礼 顾 不 得 别 人 , 事 急 计 生 , 耸 身 跳 出 后 窗 , 见 庭 中 有 一 棵 大 树 , 猛 力 爬 上 , 偷 眼 观 看 。 只 见 也 有 和 尚 , 也 有 俗 人 , 一 伙 儿 拥 进 房 门 , 持 着 利 刃 , 望 颈 便 刺 。元 礼 见 众 人 被 杀 , 惊 得 心 摇 胆 战 , 也 不 知 墙 外 是 水 是 泥 , 奋 身 一 跳 , 却 是 乱 棘 丛 中 。 欲 待 蹲 身 , 又 想 后 窗 不 曾 闭 得 , 贼 僧 必 从 天 井 内 追 寻 , 此 处 不 当 稳 便 。 用 力 推 开 棘 刺 , 满 面 流 血 , 钻 出 棘 丛 , 拔 步 便 走 , 却 是 硬 泥 荒 地 。 带 跳 而 走 , 已 有 二 三 里 之 远 。 云 昏 地 黑 , 阴 风 淅 淅 , 不 知 是 什 么 所 在 , 却 都 是 废 冢 荒 丘 。 又 转 了 一 个 弯 角 儿 , 却 是 一 所 人 家 , 孤 丁 丁 住 着 , 板 缝 内 尚 有 火 光 。 元 礼 道 : “ 我 已 筋 疲 力 尽 , 不 能 行 动 。此 家 灯 火 未 息 , 只 得 哀 求 借 宿 , 再 作 道 理 。 ” 正 是 : 青 龙 白 虎 同 行 , 凶 吉 全 然 未 保 。元 礼 低 声 叩 门 , 只 见 五 十 来 岁 一 个 老 妪 , 点 灯 开 门 。 见 了 元 礼 , 道 : “ 夜 深 人 静 , 为 何 叩 门 ? ” 元 礼 道 : “ 昏 夜 叩 门 , 实 是 学 生 得 罪 。 争 奈 急 难 之 中 , 只 得 求 妈 妈 方 便 , 容 学 生 暂 息 半 宵 。 ” 老 妪 道 : “ 老 身 孤 寡 , 难 好 留 你 。 且 尊 客 又 无 行 李 , 又 无 随 从 , 语 言 各 别 , 不 知 来 历 , 决 难 从 命 ! ” 元 礼 暗 道 : “ 事 到 其 间 , 不 得 不 以 实 情 告 他 。 ” “ 妈 妈 在 上 , 其 实 小 生 姓 杨 , 是 扬 州 府 人 , 会 试 来 此 , 被 宝 华 寺 僧 人 苦 苦 留 宿 。 不 想 他 忽 起 狠 心 , 把 我 们 六 七 位 同 年 都 灌 醉 了 , 一 齐 杀 倒 。 只 有 小 生 不 醉 , 幸 得 逃 生 。 ” 老 妪 道 : “ 嗳 哟 ! 阿 弥 陀 佛 ! 不 信 有 这 样 事 ! ” 元 礼 道 : “ 你 不 信 , 看 我 面 上 血 痕 。 我 从 后 庭 中 大 树 上 爬 出 , 跳 出 荆 棘 丛 中 , 面 都 刺 碎 。 ”老 妪 睁 睛 看 时 , 果 然 面 皮 都 碎 。 对 元 礼 道 : “ 相 公 果 然 遭 难 , 老 身 只 得 留 祝 相 公 会 试 中 了 , 看 顾 老 身 , 就 有 在 里 头 了 。 ” 元 礼 道 : “ 极 感 妈 妈 厚 情 ! 自 古 道 : ‘ 救 人 一 命 , 胜 造 七 级 浮 屠 。 ’ 我 替 你 关 了 门 , 你 自 去 睡 。 我 就 此 卓 儿 上 在 假 寐 片 时 , 一 待 天 明 , 即 便 告 别 。 ” 老 妪 道 : “ 你 自 请 稳 便 。 那 个 门 没 事 , 不 劳 相 公 费 心 。 老 身 这 样 寒 家 , 难 得 会 试 相 公 到 来 。 常 言 道 : ‘ 贵 人 上 宅 , 柴 长 三 千 , 米 长 八 百 。 ’ 我 老 身 有 一 个 姨 娘 , 是 卖 酒 的 , 就 住 在 前 村 。 我 老 身 去 打 一 壶 来 , 替 相 公 压 惊 , 省 得 你 又 无 铺 盖 , 冷 冰 冰 地 睡 不 去 。 ” 元 礼 只 道 脱 了 大 难 , 心 中 又 惊 又 喜 , 谢 道 : “ 多 承 妈 妈 留 宿 , 已 感 厚 情 , 又 承 赐 酒 , 何 以 图 报 ? 小 生 倘 得 成 名 , 决 不 忘 你 大 德 。 ” 妈 妈 道 : “ 相 公 且 宽 坐 片 时 。 有 小 女 奉 陪 。 老 身 暂 去 就 来 。 女 儿 过 来 , 见 了 相 公 。 你 且 把 门 儿 关 着 , 我 取 了 酒 就 来 也 。 ” 那 老 妪 分 付 女 儿 几 句 , 随 即 提 壶 出 门 去 了 , 不 提 。却 说 那 女 子 把 元 礼 仔 细 端 详 , 若 有 嗟 叹 之 状 。 元 礼 道 : “ 请 问 小 姐 姐 今 年 几 岁 了 ? ” 女 子 道 : “ 年 方 一 十 三 岁 。 ” 元 礼 道 : “ 你 为 何 只 管 呆 看 小 生 ? ” 女 子 道 : “ 我 看 你 堂 堂 容 貌 , 表 表 姿 材 , 受 此 大 难 , 故 此 把 你 仔 细 观 看 。 可 惜 你 满 腹 文 章 , 看 不 出 人 情 世 故 。 ” 元 礼 惊 问 道 : “ 你 为 何 说 此 几 句 , 令 我 好 生 疑 异 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 母 亲 为 何 不 肯 留 你 借 宿 ? ” 元 礼 道 : “ 孤 寡 人 家 , 不 肯 夤 夜 留 人 。 ” 女 子 道 : “ 后 边 说 了 被 难 缘 因 , 他 又 如 何 肯 留 起 来 ? ” 元 礼 道 : “ 这 是 你 令 堂 恻 隐 之 心 , 留 我 借 宿 。 ” 女 子 道 : “ 这 叫 做 燕 雀 处 堂 , 不 知 祸 之 将 及 。 ” 元 礼 益 发 惊 问 道 : “ 难 道 你 母 亲 也 待 谋 害 我 不 成 ? 我 如 今 孤 身 无 物 , 他 又 何 所 利 于 我 ? 小 姐 姐 , 莫 非 道 我 伤 弓 之 鸟 , 故 把 言 语 来 吓 诈 我 么 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 住 居 的 房 屋 , 是 那 个 的 房 屋 ? 我 家 营 运 的 本 钱 是 那 个 的 本 钱 ? ” 元 礼 道 : “ 小 姐 姐 说 话 好 奇 怪 ! 这 是 你 家 事 , 小 生 如 何 知 道 ? ” 女 子 道 : “ 妾 姓 张 , 有 个 哥 哥 , 叫 做 张 小 乙 , 是 我 母 亲 过 继 的 儿 子 , 在 外 面 做 些 小 经 纪 。 他 的 本 钱 , 也 是 宝 华 寺 悟 石 和 尚 的 , 这 一 所 草 房 也 是 寺 里 搭 盖 的 。 哥 哥 昨 晚 回 来 , 今 日 到 寺 里 交 纳 利 钱 去 了 , 幸 不 在 家 。 若 还 撞 见 相 公 , 决 不 相 饶 。 ” 元 礼 想 道 : “ 方 才 众 和 尚 行 凶 , 内 中 也 有 俗 人 , 一 定 是 张 小 乙 了 。 ” 便 问 道 : “ 既 是 你 妈 妈 和 寺 里 和 尚 们 一 路 , 如 何 又 买 酒 请 我 ? ” 女 子 道 : “ 他 那 里 真 个 去 买 酒 ! 假 此 为 名 , 出 去 报 与 和 尚 得 知 。 少 顷 他 们 就 到 了 , 你 终 须 一 死 ! 我 见 你 丰 仪 出 众 , 决 非 凡 品 , 故 此 对 你 说 知 , 放 你 逃 脱 此 难 ! ”元 礼 吓 得 浑 身 冷 汗 , 抽 身 便 待 走 出 。 女 子 扯 住 道 : “ 你 去 了 不 打 紧 , 我 家 母 亲 极 是 利 害 , 他 回 来 不 见 了 你 , 必 道 我 泄 漏 机 关 。 这 场 责 罚 , 教 我 怎 生 禁 受 ? ” 元 礼 道 : “ 你 若 有 心 救 我 , 只 得 吃 这 场 责 罚 , 小 生 死 不 忘 报 。 ” 女 子 道 : “ 有 计 在 此 !你 快 把 绳 子 将 我 绑 缚 在 柱 子 上 , 你 自 脱 身 前 去 。 我 口 中 乱 叫 母 亲 , 等 他 回 来 , 只 告 诉 他 说 你 要 把 我 强 奸 , 绑 缚 在 此 。 被 我 叫 喊 不 过 , 他 怕 母 亲 归 来 , 只 得 逃 走 了 去 。 必 然 如 此 , 方 免 责 罚 。 ” 又 急 向 箱 中 取 银 一 锭 与 元 礼 道 : “ 这 正 是 和 尚 借 我 家 的 本 钱 。 若 母 亲 问 起 , 我 自 有 言 抵 对 。 ” 元 礼 初 不 敢 受 , 思 量 前 路 盘 缠 , 尚 无 毫 忽 , 只 得 受 了 。 把 这 女 子 绑 缚 起 来 , 心 中 暗 道 : “ 此 女 仁 智 兼 全 , 救 我 性 命 , 不 可 忘 他 大 恩 。 不 如 与 他 定 约 , 异 日 娶 他 回 去 。 ” 便 向 女 子 道 : “ 小 生 杨 延 和 , 表 字 元 礼 , 年 十 九 岁 , 南 直 扬 州 府 江 都 县 人 氏 。 因 父 母 早 亡 , 尚 未 婚 配 。 受 你 活 命 之 恩 , 意 欲 结 为 夫 妇 , 后 日 娶 你 , 决 不 食 言 。 小 姐 姐 意 下 如 何 ? ” 女 子 道 : “ 妾 小 名 淑 儿 , 今 岁 十 三 岁 。若 不 弃 微 贱 , 永 结 葭 莩 , 死 且 不 恨 。 只 是 一 件 : 我 母 亲 通 报 寺 僧 , 也 是 平 昔 受 他 恩 惠 , 故 尔 不 肯 负 他 。 请 君 日 后 勿 复 记 怀 。 事 已 危 迫 , 君 无 留 恋 。 ” 元 礼 闻 言 一 毕 , 抽 身 往 外 便 走 。才 得 出 门 , 回 头 一 看 , 只 见 后 边 一 队 人 众 , 持 着 火 把 , 蜂 拥 而 来 。 元 礼 魂 飞 魄 丧 , 好 像 失 心 风 一 般 , 望 前 乱 跌 , 也 不 敢 回 头 再 看 。话 分 两 头 。 单 提 那 老 妪 打 头 , 引 僧 觉 空 , 持 棍 在 前 , 悟 石 随 后 , 也 有 张 小 乙 , 通 共 有 二 十 余 人 , 气 吽 吽 一 直 赶 到 老 妪 家 里 。 女 子 听 得 人 声 相 近 , 乱 叫 乱 哭 。 老 妪 一 进 门 来 , 不 见 了 姓 杨 的 , 只 见 女 子 被 缚 , 吓 了 一 跳 , 道 : “ 女 儿 为 何 倒 缚 在 那 里 ? ” 女 子 哭 道 : “ 那 人 见 母 亲 出 去 , 竟 要 把 我 强 奸 , 道 我 不 从 , 竟 把 绳 子 绑 缚 了 我 。 被 我 乱 叫 乱 嚷 , 只 得 奔 去 。 又 转 身 进 来 要 借 盘 缠 , 我 回 他 没 有 , 竟 向 箱 中 摸 取 东 西 , 不 知 拿 了 甚 么 , 向 外 就 走 。 ” 那 老 妪 闻 言 , 好 像 落 汤 鸡 一 般 , 口 不 能 言 , 连 忙 在 箱 子 内 查 看 , 不 见 了 一 锭 银 子 , 叫 道 : “ 不 好 了 !我 借 师 父 的 本 钱 , 反 被 他 掏 摸 去 了 。 ”众 和 尚 不 见 杨 元 礼 , 也 没 工 夫 逗 留 , 连 忙 向 外 追 赶 。 又 不 知 东 西 南 北 那 一 条 路 去 了 。 走 了 一 阵 , 只 得 叹 口 气 回 到 寺 中 , 跌 脚 叹 道 : “ 打 蛇 不 死 , 自 遗 其 害 。 ” 事 已 如 此 , 无 可 奈 何 。 且 把 杀 死 众 尸 , 埋 在 后 园 空 地 上 。 开 了 箱 笼 被 囊 等 物 , — — 原 来 多 是 铜 钱 在 内 , 银 子 也 有 八 九 百 两 , 把 些 来 分 与 觉 空 , 又 把 些 分 与 众 和 尚 、 众 道 人 等 , 也 分 些 与 张 小 乙 。 人 人 欢 喜 , 个 个 感 激 。 又 另 把 些 送 与 老 妪 , 一 则 买 他 的 口 , 一 则 赔 偿 他 所 失 本 钱 。 依 旧 作 借 。却 说 那 元 礼 脱 身 之 后 , 黑 地 里 走 来 走 去 , 原 只 在 一 笪 地 方 , 气 力 都 尽 , 只 得 蹲 在 一 个 冷 庙 堂 里 头 。 天 色 微 明 , 向 前 奔 走 , 已 到 荣 县 。 刚 待 进 城 , 遇 着 一 个 老 叟 , 连 叫 : “ 老 侄 , 闻 得 你 新 中 了 举 人 , 恭 喜 , 恭 喜 ! 今 上 京 会 试 , 如 何 在 此 独 步 , 没 人 随 从 ? ” 那 老 叟 你 道 是 谁 ? 却 就 是 元 礼 的 叔 父 , 叫 做 杨 小 峰 , 一 向 在 京 生 理 , 贩 货 下 来 , 经 繇 河 间 府 到 往 山 东 。 劈 面 撞 着 了 新 中 的 侄 儿 , 真 是 一 天 之 喜 。 元 礼 正 值 穷 途 , 撞 见 了 自 家 的 叔 父 , 把 宝 华 寺 受 难 根 因 , 与 老 妪 家 脱 身 的 缘 故 一 一 告 诉 。第 二 十 一 卷张 淑 儿 巧 智 脱 杨 生。

中国赌城亚洲第 二 十 一 卷张 淑 儿 巧 智 脱 杨 生自 昔 财 为 伤 命 刃 , 从 来 智 乃 护 身 符 。贼 髡 毒 手 谋 文 士 , 淑 女 双 眸 识 俊 儒 。已 幸 余 生 逃 密 网 , 谁 知 好 事 在 穷 途 ?一 朝 获 把 封 章 奏 , 雪 怨 酬 恩 显 丈 夫 。话 说 正 德 年 间 , 有 个 举 人 , 姓 杨 名 延 和 , 表 字 元 礼 , 原 是 四 川 成 都 府 籍 贯 。 祖 上 流 寓 南 直 隶 扬 州 府 地 方 做 客 , 遂 住 扬 州 江 都 县 。 此 人 生 得 肌 如 雪 晕 , 唇 若 朱 涂 , 一 个 脸 儿 , 恰 像 羊 脂 白 玉 碾 成 的 , 那 里 有 什 么 裴 楷 , 那 里 有 什 么 王 衍 ? 这 个 杨 元 礼 , 便 真 正 是 神 清 气 清 第 一 品 的 人 物 。 更 兼 他 文 才 天 纵 , 学 问 夙 成 , 开 着 古 书 簿 叶 , 一 双 手 不 住 的 翻 , 吸 力 豁 刺 , 不 勾 吃 一 杯 茶 时 候 , 便 看 完 一 部 。 人 只 道 他 查 点 篇 数 , 那 晓 得 经 他 一 展 , 逐 行 逐 句 , 都 稀 烂 的 熟 在 肚 子 里 头 。 一 遇 作 文 时 节 , 铺 着 纸 , 研 着 墨 , 蘸 着 笔 尖 , 飕 飕 声 , 簌 簌 声 , 直 挥 到 底 , 好 像 猛 雨 般 洒 满 一 纸 , 句 句 是 锦 绣 文 章 。 真 个 是 : 笔 落 惊 风 雨 , 书 成 泣 鬼 神 。终 非 池 沼 物 , 堪 作 庙 堂 珍 。七 岁 能 书 大 字 , 八 岁 能 作 古 诗 , 九 岁 精 通 时 艺 , 十 岁 进 了 府 庠 , 次 年 第 一 补 廪 。 父 母 相 继 而 亡 。 丁 忧 六 载 , 元 礼 因 为 少 孤 , 亲 事 也 都 不 曾 定 得 。 喜 得 他 苦 志 读 书 , 十 九 岁 便 得 中 了 乡 场 第 二 名 。 不 得 首 荐 , 心 中 闷 闷 不 乐 , 叹 道 : “ 世 少 识 者 , 不 耐 烦 赴 京 会 试 。 ” 那 些 叔 伯 亲 友 们 , 那 个 不 来 劝 他 及 早 起 程 。 又 有 同 年 兄 弟 六 人 , 时 常 催 促 同 行 。 那 杨 元 礼 虽 说 不 愿 会 试 , 也 是 不 曾 中 得 解 元 , 气 忿 的 说 话 , 功 名 心 原 是 急 的 。一 日 , 被 这 几 个 同 年 们 催 逼 不 过 , 发 起 兴 来 , 整 治 行 李 。 原 来 父 母 虽 亡 , 他 的 老 尊 原 是 务 实 生 理 的 人 , 却 也 有 些 田 房 遗 下 。 元 礼 变 卖 一 两 处 为 上 京 盘 缠 , 同 了 六 个 乡 同 年 , 一 路 上 京 。那 六 位 同 年 是 谁 ? 一 个 姓 焦 名 士 济 , 字 子 舟 ; 一 个 姓 王 名 元 晖 , 字 景 照 ; 一 个 姓 张 名 显 , 字 弢 伯 ; 一 个 姓 韩 名 蕃 锡 , 字 康 侯 ; 一 个 姓 蒋 名 义 , 字 礼 生 ; 一 个 姓 刘 名 善 , 字 取 之 。 六 人 里 头 , 只 有 刘 、 蒋 二 人 家 事 凉 薄 些 儿 。 那 四 位 却 也 一 个 个 殷 足 。 那 姓 王 的 家 私 百 万 , 地 方 上 叫 做 小 王 恺 。 说 起 来 连 这 举 人 也 是 有 些 缘 故 来 的 。 那 时 新 得 进 身 , 这 几 个 朋 友 , 好 不 高 兴 , 带 了 五 六 个 家 人 上 路 。 一 个 个 人 材 表 表 , 气 势 昂 昂 , 十 分 济 整 。 怎 见 得 ? 但 见 : 轻 眉 俊 眼 , 绣 腿 花 拳 , 风 笠 飘 摇 , 雨 衣 鲜 灿 。 玉 勒 马 一 声 嘶 破 柳 堤 烟 , 碧 帷 车 数 武 碾 残 松 岭 雪 。 右 悬 雕 矢 , 行 色 增 雄 ; 左 插 鲛 函 , 威 风 倍 壮 。 扬 鞭 喝 跃 , 途 人 谁 敢 争 先 ; 结 队 驱 驰 , 村 市 尽 皆 惊 盼 。 正 是 : 处 处 绿 杨 堪 系 马 , 人 人 有 路 透 长 安 。这 班 随 从 的 人 打 扮 出 路 光 景 , 虽 然 悬 弓 佩 剑 , 实 落 是 一 个 也 动 不 得 手 的 。 大 凡 出 路 的 人 , 第 一 是 老 成 二 字 最 为 紧 要 。一 举 一 动 , 俱 要 留 心 。 千 不 合 , 万 不 合 , 是 贪 了 小 便 宜 。 在 山 东 兖 州 府 马 头 上 , 各 家 的 管 家 打 开 了 银 包 , 兑 了 多 少 铜 钱 , 放 在 皮 箱 里 头 , 压 得 那 马 背 郎 当 , 担 夫 痑 软 。 一 路 上 见 的 , 只 认 是 银 子 在 内 , 那 里 晓 得 是 铜 钱 在 里 头 。 行 到 河 南 府 荣 县 地 方 相 近 , 离 城 尚 有 七 八 十 里 。 路 上 荒 凉 , 远 远 的 听 得 钟 声 清 亮 。 抬 头 观 看 , 望 着 一 座 大 寺 : 苍 松 虬 结 , 古 柏 龙 蟠 。 千 寻 峭 壁 , 插 汉 芙 蓉 ; 百 道 鸣 泉 , 洒 空 珠 玉 。 螭 头 高 拱 , 上 逼 层 霄 ; 鸱 吻 分 张 , 下 临 无 地 。 颤 巍 巍 恍 是 云 中 双 阙 , 光 灿 灿 犹 如 海 外 五 城 。寺 门 上 有 金 字 牌 扁 , 名 曰 “ 宝 华 禅 寺 ” 。 这 几 个 连 日 鞍 马 劳 顿 , 见 了 这 么 大 寺 , 心 中 欢 喜 。 一 齐 下 马 停 车 , 进 去 游 玩 。但 见 稠 阴 夹 道 , 曲 径 纡 回 , 旁 边 多 少 旧 碑 , 七 横 八 竖 , 碑 上 字 迹 模 糊 , 看 起 来 唐 时 开 元 年 间 建 造 。 正 看 之 间 , 有 小 和 尚 疾 忙 进 报 。 随 有 中 年 和 尚 油 头 滑 脸 , 摆 将 出 来 , 见 了 这 几 位 冠 冕 客 人 踱 进 来 , 便 鞠 躬 迎 进 。 逐 一 位 见 礼 看 坐 。 问 了 某 姓 某 处 , 小 和 尚 掇 出 一 盘 茶 来 吃 了 。 那 几 个 随 即 问 道 : “ 师 父 法 号 ? ” 那 和 尚 道 : “ 小 僧 贱 号 悟 石 。 列 位 相 公 有 何 尊 干 , 到 荒 寺 经 过 ? ” 众 人 道 : “ 我 们 都 是 赴 京 会 试 的 , 在 此 经 过 , 见 寺 宇 整 齐 , 进 来 随 喜 。 ” 那 和 尚 道 : “ 失 敬 , 失 敬 ! 家 师 远 出 , 有 失 迎 接 , 却 怎 生 是 好 ? ” 说 了 三 言 两 语 , 走 出 来 分 忖 道 人 摆 茶 果 点 心 , 便 走 到 门 前 观 看 。 只 见 行 李 十 分 华 丽 , 跟 随 人 役 , 个 个 鲜 衣 大 帽 。 眉 头 一 蹙 , 计 上 心 来 , 暗 暗 地 欢 喜 道 : “ 这 些 行 李 , 若 谋 了 他 的 , 尽 好 受 用 。 我 们 这 样 荒 僻 地 面 , 他 每 在 此 逗 留 , 正 是 天 送 来 的 东 西 了 。 见 物 不 取 , 失 之 千 里 。 不 免 留 住 他 们 , 再 作 区 处 。 ” 转 身 进 来 , 就 对 众 举 人 道 : “ 列 位 相 公 在 上 , 小 僧 有 一 言 相 告 , 勿 罪 唐 突 。 ” 众 举 人 道 : “ 但 说 何 妨 。 ”和 尚 道 : “ 说 也 奇 怪 , 小 僧 昨 夜 得 一 奇 梦 , 梦 见 天 上 一 个 大 星 , 端 端 正 正 的 落 在 荒 寺 后 园 地 上 , 变 了 一 块 青 石 。 小 僧 心 上 喜 道 : 必 有 大 贵 人 到 我 寺 中 。 今 日 果 得 列 位 相 公 到 此 。 今 科 状 元 , 决 不 出 七 位 相 公 之 外 。 小 僧 这 里 荒 僻 乡 村 , 虽 不 敢 屈 留 尊 驾 , 但 小 僧 得 此 佳 梦 , 意 欲 暂 留 过 宿 。 列 位 相 公 , 若 不 弃 嫌 , 过 了 一 宿 , 应 此 佳 兆 。 只 是 山 蔬 野 蔌 , 怠 慢 列 位 相 公 , 不 要 见 罪 。 ”众 举 人 听 见 说 了 星 落 后 园 , 决 应 在 我 们 几 人 之 内 , 欲 待 应 承 过 宿 , 只 有 杨 元 礼 心 中 疑 惑 , 密 向 众 同 年 道 : “ 这 样 荒 僻 寺 院 , 和 尚 外 貌 虽 则 殷 勤 , 人 心 难 测 。 他 苦 苦 要 留 , 必 有 缘 故 。 ” 众 同 年 道 : “ 杨 年 兄 又 来 迂 腐 了 。 我 们 连 主 仆 人 夫 , 算 来 约 有 四 十 多 人 , 那 怕 这 几 个 乡 村 和 尚 。 若 杨 年 兄 行 李 万 有 他 虞 , 都 是 我 众 人 赔 偿 。 ” 杨 元 礼 道 : “ 前 边 只 有 三 四 十 里 , 便 到 歇 宿 所 在 。 还 该 赶 去 , 才 是 道 理 。 ” 却 有 张 弢 伯 与 刘 取 之 都 是 极 高 兴 的 朋 友 , 心 上 只 是 要 住 , 对 元 礼 道 : “ 且 莫 说 天 时 已 晚 , 赶 不 到 村 店 。 此 去 途 中 , 尚 有 可 虑 。 现 成 这 样 好 僧 房 , 受 用 一 宵 , 明 早 起 身 , 也 不 为 误 事 。 若 年 兄 必 要 赶 到 市 镇 , 年 兄 自 请 先 行 , 我 们 不 敢 奉 陪 。 ” 那 和 尚 看 见 众 人 低 声 商 议 , 杨 元 礼 声 声 要 去 , 便 向 元 礼 道 : “ 相 公 , 此 处 去 十 来 里 有 黄 泥 坝 , 歹 人 极 多 。 此 时 天 时 已 晚 , 路 上 难 保 无 虞 。 相 公 千 金 之 躯 , 不 如 小 房 过 夜 , 明 日 蚤 行 , 差 得 几 时 路 程 , 却 不 安 稳 了 多 少 。 ”元 礼 被 众 友 牵 制 不 过 , 又 见 和 尚 十 分 好 意 , 况 且 跟 随 的 人 , 见 寺 里 热 茶 热 水 , 也 懒 得 赶 路 , 向 主 人 道 : “ 这 师 父 说 黄 泥 坝 晚 上 难 走 , 不 如 暂 过 一 夜 罢 。 ” 元 礼 见 说 得 有 理 , 只 得 允 从 。 众 友 分 付 抬 进 行 李 , 明 早 起 程 。那 和 尚 心 中 暗 喜 中 计 , 连 忙 备 办 酒 席 , 分 忖 道 人 宰 鸡 杀 鹅 , 烹 鱼 炮 鳖 , 登 时 办 起 盛 席 来 。 这 等 地 面 那 里 买 得 凑 手 ? 原 来 这 寺 和 尚 极 会 受 用 , 件 色 鸡 鹅 等 类 , 都 养 在 家 里 , 因 此 捉 来 便 杀 , 不 费 工 夫 。 佛 殿 旁 边 转 过 曲 廊 , 却 是 三 间 精 致 客 堂 , 上 面 一 字 儿 摆 下 七 个 筵 席 , 下 边 列 着 一 个 陪 卓 , 共 是 八 席 , 十 分 齐 整 。 悟 石 举 杯 安 席 。 众 同 年 序 齿 坐 定 。 吃 了 数 杯 之 后 , 张 弢 伯 开 言 道 : “ 列 位 年 兄 , 必 须 行 一 酒 令 , 才 是 有 兴 。 ” 刘 取 之 道 : “ 师 父 , 这 里 可 有 色 盆 ? ” 和 尚 道 : “ 有 , 有 。 ” 连 唤 道 人 取 出 色 盆 , 斟 着 大 杯 , 送 第 一 位 焦 举 人 行 令 。 焦 子 舟 也 不 推 逊 , 吃 酒 便 掷 , 取 么 点 为 文 星 , 掷 得 者 卜 色 飞 送 。 众 人 尝 得 酒 味 甘 美 , 上 口 便 干 。 原 来 这 酒 不 比 寻 常 , 却 是 把 酒 来 浸 米 , 曲 中 又 放 些 香 料 , 用 些 热 药 , 做 来 颜 色 浓 酽 , 好 像 琥 珀 一 般 。 上 口 甘 香 , 吃 了 便 觉 神 思 昏 迷 , 四 肢 痑 软 。 这 几 个 会 试 的 路 上 吃 惯 了 歪 酒 , 水 般 样 的 淡 酒 , 药 般 样 的 苦 酒 , 还 有 尿 般 样 的 臭 酒 , 这 晚 吃 了 恁 般 浓 醖 , 加 倍 放 出 意 兴 来 。 猜 拳 赌 色 , 一 杯 复 一 杯 , 吃 一 个 不 祝 那 悟 石 和 尚 又 叫 小 和 尚 在 外 厢 陪 了 这 些 家 人 , 叫 道 人 支 持 这 些 轿 夫 马 夫 , 上 下 人 等 , 都 吃 得 泥 烂 。只 有 杨 元 礼 吃 到 中 间 , 觉 酒 味 香 浓 , 心 中 渐 渐 昏 迷 , 暗 道 : “ 这 所 在 那 得 恁 般 好 酒 ! 且 是 昏 迷 神 思 , 其 中 决 有 缘 故 。 ”就 地 生 出 智 着 来 , 假 做 腹 痛 , 吃 不 下 酒 。 那 些 人 不 解 其 意 , 却 道 : “ 途 路 上 或 者 感 些 寒 气 , 必 是 多 吃 热 酒 , 才 可 解 散 , 如 何 倒 不 用 酒 ? ” 一 齐 来 劝 。 那 和 尚 道 : “ 杨 相 公 , 这 酒 是 三 年 陈 的 , 小 僧 辈 置 在 床 头 , 不 敢 轻 用 。 今 日 特 地 开 出 来 , 奉 敬 相 公 。 腹 内 作 痛 , 必 是 寒 气 , 连 用 十 来 大 杯 , 自 然 解 散 。 ” 杨 元 礼 看 他 勉 强 劝 酒 , 心 上 愈 加 疑 惑 , 坚 执 不 饮 。 众 人 道 : “ 杨 年 兄 为 何 这 般 扫 兴 ? 我 们 是 畅 饮 一 番 , 不 要 负 了 师 父 美 情 。 ” 和 尚 合 席 敬 大 杯 , 只 放 元 礼 不 过 , 心 上 道 : “ 他 不 肯 吃 酒 , 不 知 何 故 ? 我 也 不 怕 他 一 个 醒 的 跳 出 圈 子 外 边 去 。 ” 又 把 大 杯 斟 送 。元 礼 道 : “ 实 是 吃 不 下 了 , 多 谢 厚 情 。 ” 和 尚 只 得 把 那 几 位 抵 死 劝 酒 。 却 说 那 些 副 手 的 和 尚 , 接 了 这 些 行 李 , 众 管 家 们 各 拣 洁 净 房 头 , 铺 下 铺 盖 , 这 些 吃 醉 的 举 人 , 大 家 你 称 我 颂 , 乱 叫 着 某 状 元 、 某 会 元 , 东 歪 西 倒 , 跌 到 房 中 , 面 也 不 洗 , 衣 也 不 脱 , 爬 上 床 磕 头 便 睡 , 齁 齁 鼻 息 , 响 动 如 雷 。 这 些 手 下 人 也 被 道 人 和 尚 们 大 碗 头 劝 着 , 一 发 不 顾 性 命 , 吃 得 眼 定 口 开 , 手 痑 脚 软 , 做 了 一 堆 矬 倒 。却 说 那 和 尚 也 在 席 上 陪 酒 , 他 便 如 何 不 受 酒 毒 ? 他 每 分 付 小 和 尚 , 另 藏 着 一 把 注 子 , 色 味 虽 同 , 酒 力 各 别 。 间 或 客 人 答 酒 , 只 得 呷 下 肚 里 , 却 又 有 解 酒 汤 , 在 房 里 去 吃 了 , 不 得 昏 迷 。 酒 散 归 房 , 人 人 熟 睡 。 那 些 贼 秃 们 一 个 个 磨 拳 擦 掌 , 思 量 动 手 。 悟 石 道 : “ 这 事 须 用 乘 机 取 势 , 不 可 迟 延 。 万 一 酒 力 散 了 , 便 难 做 事 。 ” 分 付 各 持 利 刃 , 悄 悄 的 步 到 卧 房 门 首 , 听 了 一 番 , 思 待 进 房 , 中 间 又 有 一 个 四 川 和 尚 , 号 曰 觉 空 , 悄 向 悟 石 道 : “ 这 些 书 呆 不 难 了 当 , 必 须 先 把 跟 随 人 役 完 了 事 , 才 进 内 房 , 这 叫 做 斩 草 除 根 , 永 无 遗 患 。 ” 悟 石 点 头 道 : “ 说 得 有 理 。 ” 遂 转 身 向 家 人 安 歇 去 处 , 掇 开 房 口 , 见 头 便 割 。 这 班 酒 透 的 人 , 匹 力 扑 六 的 好 像 切 菜 一 般 , 一 齐 杀 倒 , 血 流 遍 地 。 其 实 堪 伤 !却 说 那 杨 元 礼 因 是 心 中 疑 惑 , 和 衣 而 睡 。 也 是 命 不 该 绝 , 在 床 上 展 转 不 能 安 寝 。 侧 耳 听 着 外 边 , 只 觉 酒 散 之 后 , 寂 无 人 声 。 暗 道 : “ 这 些 和 尚 是 山 野 的 人 , 收 了 这 残 盘 剩 饭 , 必 然 聚 吃 一 番 , 不 然 , 也 要 收 拾 家 火 , 为 何 寂 然 无 声 ? ” 又 少 顷 , 闻 得 窗 外 悄 步 , 若 有 人 声 , 心 中 愈 发 疑 异 。 又 少 顷 , 只 听 得 外 厢 连 叫 嗳 哟 , 又 有 模 糊 口 声 。 又 听 得 匹 扑 的 跳 响 , 慌 忙 跳 起 道 : “ 不 好 了 , 不 好 了 ! 中 了 贼 僧 计 也 ! ” 隐 隐 的 闻 得 脚 踪 声 近 , 急 忙 里 用 力 去 推 那 些 醉 汉 , 那 里 推 得 醒 ! 也 有 木 头 般 不 答 应 的 , 也 有 胡 胡 卢 卢 说 困 话 的 。 推 了 几 推 , 只 听 得 呀 的 房 门 声 响 。 元 礼 顾 不 得 别 人 , 事 急 计 生 , 耸 身 跳 出 后 窗 , 见 庭 中 有 一 棵 大 树 , 猛 力 爬 上 , 偷 眼 观 看 。 只 见 也 有 和 尚 , 也 有 俗 人 , 一 伙 儿 拥 进 房 门 , 持 着 利 刃 , 望 颈 便 刺 。元 礼 见 众 人 被 杀 , 惊 得 心 摇 胆 战 , 也 不 知 墙 外 是 水 是 泥 , 奋 身 一 跳 , 却 是 乱 棘 丛 中 。 欲 待 蹲 身 , 又 想 后 窗 不 曾 闭 得 , 贼 僧 必 从 天 井 内 追 寻 , 此 处 不 当 稳 便 。 用 力 推 开 棘 刺 , 满 面 流 血 , 钻 出 棘 丛 , 拔 步 便 走 , 却 是 硬 泥 荒 地 。 带 跳 而 走 , 已 有 二 三 里 之 远 。 云 昏 地 黑 , 阴 风 淅 淅 , 不 知 是 什 么 所 在 , 却 都 是 废 冢 荒 丘 。 又 转 了 一 个 弯 角 儿 , 却 是 一 所 人 家 , 孤 丁 丁 住 着 , 板 缝 内 尚 有 火 光 。 元 礼 道 : “ 我 已 筋 疲 力 尽 , 不 能 行 动 。此 家 灯 火 未 息 , 只 得 哀 求 借 宿 , 再 作 道 理 。 ” 正 是 : 青 龙 白 虎 同 行 , 凶 吉 全 然 未 保 。元 礼 低 声 叩 门 , 只 见 五 十 来 岁 一 个 老 妪 , 点 灯 开 门 。 见 了 元 礼 , 道 : “ 夜 深 人 静 , 为 何 叩 门 ? ” 元 礼 道 : “ 昏 夜 叩 门 , 实 是 学 生 得 罪 。 争 奈 急 难 之 中 , 只 得 求 妈 妈 方 便 , 容 学 生 暂 息 半 宵 。 ” 老 妪 道 : “ 老 身 孤 寡 , 难 好 留 你 。 且 尊 客 又 无 行 李 , 又 无 随 从 , 语 言 各 别 , 不 知 来 历 , 决 难 从 命 ! ” 元 礼 暗 道 : “ 事 到 其 间 , 不 得 不 以 实 情 告 他 。 ” “ 妈 妈 在 上 , 其 实 小 生 姓 杨 , 是 扬 州 府 人 , 会 试 来 此 , 被 宝 华 寺 僧 人 苦 苦 留 宿 。 不 想 他 忽 起 狠 心 , 把 我 们 六 七 位 同 年 都 灌 醉 了 , 一 齐 杀 倒 。 只 有 小 生 不 醉 , 幸 得 逃 生 。 ” 老 妪 道 : “ 嗳 哟 ! 阿 弥 陀 佛 ! 不 信 有 这 样 事 ! ” 元 礼 道 : “ 你 不 信 , 看 我 面 上 血 痕 。 我 从 后 庭 中 大 树 上 爬 出 , 跳 出 荆 棘 丛 中 , 面 都 刺 碎 。 ”老 妪 睁 睛 看 时 , 果 然 面 皮 都 碎 。 对 元 礼 道 : “ 相 公 果 然 遭 难 , 老 身 只 得 留 祝 相 公 会 试 中 了 , 看 顾 老 身 , 就 有 在 里 头 了 。 ” 元 礼 道 : “ 极 感 妈 妈 厚 情 ! 自 古 道 : ‘ 救 人 一 命 , 胜 造 七 级 浮 屠 。 ’ 我 替 你 关 了 门 , 你 自 去 睡 。 我 就 此 卓 儿 上 在 假 寐 片 时 , 一 待 天 明 , 即 便 告 别 。 ” 老 妪 道 : “ 你 自 请 稳 便 。 那 个 门 没 事 , 不 劳 相 公 费 心 。 老 身 这 样 寒 家 , 难 得 会 试 相 公 到 来 。 常 言 道 : ‘ 贵 人 上 宅 , 柴 长 三 千 , 米 长 八 百 。 ’ 我 老 身 有 一 个 姨 娘 , 是 卖 酒 的 , 就 住 在 前 村 。 我 老 身 去 打 一 壶 来 , 替 相 公 压 惊 , 省 得 你 又 无 铺 盖 , 冷 冰 冰 地 睡 不 去 。 ” 元 礼 只 道 脱 了 大 难 , 心 中 又 惊 又 喜 , 谢 道 : “ 多 承 妈 妈 留 宿 , 已 感 厚 情 , 又 承 赐 酒 , 何 以 图 报 ? 小 生 倘 得 成 名 , 决 不 忘 你 大 德 。 ” 妈 妈 道 : “ 相 公 且 宽 坐 片 时 。 有 小 女 奉 陪 。 老 身 暂 去 就 来 。 女 儿 过 来 , 见 了 相 公 。 你 且 把 门 儿 关 着 , 我 取 了 酒 就 来 也 。 ” 那 老 妪 分 付 女 儿 几 句 , 随 即 提 壶 出 门 去 了 , 不 提 。却 说 那 女 子 把 元 礼 仔 细 端 详 , 若 有 嗟 叹 之 状 。 元 礼 道 : “ 请 问 小 姐 姐 今 年 几 岁 了 ? ” 女 子 道 : “ 年 方 一 十 三 岁 。 ” 元 礼 道 : “ 你 为 何 只 管 呆 看 小 生 ? ” 女 子 道 : “ 我 看 你 堂 堂 容 貌 , 表 表 姿 材 , 受 此 大 难 , 故 此 把 你 仔 细 观 看 。 可 惜 你 满 腹 文 章 , 看 不 出 人 情 世 故 。 ” 元 礼 惊 问 道 : “ 你 为 何 说 此 几 句 , 令 我 好 生 疑 异 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 母 亲 为 何 不 肯 留 你 借 宿 ? ” 元 礼 道 : “ 孤 寡 人 家 , 不 肯 夤 夜 留 人 。 ” 女 子 道 : “ 后 边 说 了 被 难 缘 因 , 他 又 如 何 肯 留 起 来 ? ” 元 礼 道 : “ 这 是 你 令 堂 恻 隐 之 心 , 留 我 借 宿 。 ” 女 子 道 : “ 这 叫 做 燕 雀 处 堂 , 不 知 祸 之 将 及 。 ” 元 礼 益 发 惊 问 道 : “ 难 道 你 母 亲 也 待 谋 害 我 不 成 ? 我 如 今 孤 身 无 物 , 他 又 何 所 利 于 我 ? 小 姐 姐 , 莫 非 道 我 伤 弓 之 鸟 , 故 把 言 语 来 吓 诈 我 么 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 住 居 的 房 屋 , 是 那 个 的 房 屋 ? 我 家 营 运 的 本 钱 是 那 个 的 本 钱 ? ” 元 礼 道 : “ 小 姐 姐 说 话 好 奇 怪 ! 这 是 你 家 事 , 小 生 如 何 知 道 ? ” 女 子 道 : “ 妾 姓 张 , 有 个 哥 哥 , 叫 做 张 小 乙 , 是 我 母 亲 过 继 的 儿 子 , 在 外 面 做 些 小 经 纪 。 他 的 本 钱 , 也 是 宝 华 寺 悟 石 和 尚 的 , 这 一 所 草 房 也 是 寺 里 搭 盖 的 。 哥 哥 昨 晚 回 来 , 今 日 到 寺 里 交 纳 利 钱 去 了 , 幸 不 在 家 。 若 还 撞 见 相 公 , 决 不 相 饶 。 ” 元 礼 想 道 : “ 方 才 众 和 尚 行 凶 , 内 中 也 有 俗 人 , 一 定 是 张 小 乙 了 。 ” 便 问 道 : “ 既 是 你 妈 妈 和 寺 里 和 尚 们 一 路 , 如 何 又 买 酒 请 我 ? ” 女 子 道 : “ 他 那 里 真 个 去 买 酒 ! 假 此 为 名 , 出 去 报 与 和 尚 得 知 。 少 顷 他 们 就 到 了 , 你 终 须 一 死 ! 我 见 你 丰 仪 出 众 , 决 非 凡 品 , 故 此 对 你 说 知 , 放 你 逃 脱 此 难 ! ”元 礼 吓 得 浑 身 冷 汗 , 抽 身 便 待 走 出 。 女 子 扯 住 道 : “ 你 去 了 不 打 紧 , 我 家 母 亲 极 是 利 害 , 他 回 来 不 见 了 你 , 必 道 我 泄 漏 机 关 。 这 场 责 罚 , 教 我 怎 生 禁 受 ? ” 元 礼 道 : “ 你 若 有 心 救 我 , 只 得 吃 这 场 责 罚 , 小 生 死 不 忘 报 。 ” 女 子 道 : “ 有 计 在 此 !你 快 把 绳 子 将 我 绑 缚 在 柱 子 上 , 你 自 脱 身 前 去 。 我 口 中 乱 叫 母 亲 , 等 他 回 来 , 只 告 诉 他 说 你 要 把 我 强 奸 , 绑 缚 在 此 。 被 我 叫 喊 不 过 , 他 怕 母 亲 归 来 , 只 得 逃 走 了 去 。 必 然 如 此 , 方 免 责 罚 。 ” 又 急 向 箱 中 取 银 一 锭 与 元 礼 道 : “ 这 正 是 和 尚 借 我 家 的 本 钱 。 若 母 亲 问 起 , 我 自 有 言 抵 对 。 ” 元 礼 初 不 敢 受 , 思 量 前 路 盘 缠 , 尚 无 毫 忽 , 只 得 受 了 。 把 这 女 子 绑 缚 起 来 , 心 中 暗 道 : “ 此 女 仁 智 兼 全 , 救 我 性 命 , 不 可 忘 他 大 恩 。 不 如 与 他 定 约 , 异 日 娶 他 回 去 。 ” 便 向 女 子 道 : “ 小 生 杨 延 和 , 表 字 元 礼 , 年 十 九 岁 , 南 直 扬 州 府 江 都 县 人 氏 。 因 父 母 早 亡 , 尚 未 婚 配 。 受 你 活 命 之 恩 , 意 欲 结 为 夫 妇 , 后 日 娶 你 , 决 不 食 言 。 小 姐 姐 意 下 如 何 ? ” 女 子 道 : “ 妾 小 名 淑 儿 , 今 岁 十 三 岁 。若 不 弃 微 贱 , 永 结 葭 莩 , 死 且 不 恨 。 只 是 一 件 : 我 母 亲 通 报 寺 僧 , 也 是 平 昔 受 他 恩 惠 , 故 尔 不 肯 负 他 。 请 君 日 后 勿 复 记 怀 。 事 已 危 迫 , 君 无 留 恋 。 ” 元 礼 闻 言 一 毕 , 抽 身 往 外 便 走 。才 得 出 门 , 回 头 一 看 , 只 见 后 边 一 队 人 众 , 持 着 火 把 , 蜂 拥 而 来 。 元 礼 魂 飞 魄 丧 , 好 像 失 心 风 一 般 , 望 前 乱 跌 , 也 不 敢 回 头 再 看 。话 分 两 头 。 单 提 那 老 妪 打 头 , 引 僧 觉 空 , 持 棍 在 前 , 悟 石 随 后 , 也 有 张 小 乙 , 通 共 有 二 十 余 人 , 气 吽 吽 一 直 赶 到 老 妪 家 里 。 女 子 听 得 人 声 相 近 , 乱 叫 乱 哭 。 老 妪 一 进 门 来 , 不 见 了 姓 杨 的 , 只 见 女 子 被 缚 , 吓 了 一 跳 , 道 : “ 女 儿 为 何 倒 缚 在 那 里 ? ” 女 子 哭 道 : “ 那 人 见 母 亲 出 去 , 竟 要 把 我 强 奸 , 道 我 不 从 , 竟 把 绳 子 绑 缚 了 我 。 被 我 乱 叫 乱 嚷 , 只 得 奔 去 。 又 转 身 进 来 要 借 盘 缠 , 我 回 他 没 有 , 竟 向 箱 中 摸 取 东 西 , 不 知 拿 了 甚 么 , 向 外 就 走 。 ” 那 老 妪 闻 言 , 好 像 落 汤 鸡 一 般 , 口 不 能 言 , 连 忙 在 箱 子 内 查 看 , 不 见 了 一 锭 银 子 , 叫 道 : “ 不 好 了 !我 借 师 父 的 本 钱 , 反 被 他 掏 摸 去 了 。 ”众 和 尚 不 见 杨 元 礼 , 也 没 工 夫 逗 留 , 连 忙 向 外 追 赶 。 又 不 知 东 西 南 北 那 一 条 路 去 了 。 走 了 一 阵 , 只 得 叹 口 气 回 到 寺 中 , 跌 脚 叹 道 : “ 打 蛇 不 死 , 自 遗 其 害 。 ” 事 已 如 此 , 无 可 奈 何 。 且 把 杀 死 众 尸 , 埋 在 后 园 空 地 上 。 开 了 箱 笼 被 囊 等 物 , — — 原 来 多 是 铜 钱 在 内 , 银 子 也 有 八 九 百 两 , 把 些 来 分 与 觉 空 , 又 把 些 分 与 众 和 尚 、 众 道 人 等 , 也 分 些 与 张 小 乙 。 人 人 欢 喜 , 个 个 感 激 。 又 另 把 些 送 与 老 妪 , 一 则 买 他 的 口 , 一 则 赔 偿 他 所 失 本 钱 。 依 旧 作 借 。却 说 那 元 礼 脱 身 之 后 , 黑 地 里 走 来 走 去 , 原 只 在 一 笪 地 方 , 气 力 都 尽 , 只 得 蹲 在 一 个 冷 庙 堂 里 头 。 天 色 微 明 , 向 前 奔 走 , 已 到 荣 县 。 刚 待 进 城 , 遇 着 一 个 老 叟 , 连 叫 : “ 老 侄 , 闻 得 你 新 中 了 举 人 , 恭 喜 , 恭 喜 ! 今 上 京 会 试 , 如 何 在 此 独 步 , 没 人 随 从 ? ” 那 老 叟 你 道 是 谁 ? 却 就 是 元 礼 的 叔 父 , 叫 做 杨 小 峰 , 一 向 在 京 生 理 , 贩 货 下 来 , 经 繇 河 间 府 到 往 山 东 。 劈 面 撞 着 了 新 中 的 侄 儿 , 真 是 一 天 之 喜 。 元 礼 正 值 穷 途 , 撞 见 了 自 家 的 叔 父 , 把 宝 华 寺 受 难 根 因 , 与 老 妪 家 脱 身 的 缘 故 一 一 告 诉 。自 昔 财 为 伤 命 刃 , 从 来 智 乃 护 身 符 。贼 髡 毒 手 谋 文 士 , 淑 女 双 眸 识 俊 儒 。已 幸 余 生 逃 密 网 , 谁 知 好 事 在 穷 途 ?一 朝 获 把 封 章 奏 , 雪 怨 酬 恩 显 丈 夫 。话 说 正 德 年 间 , 有 个 举 人 , 姓 杨 名 延 和 , 表 字 元 礼 , 原 是 四 川 成 都 府 籍 贯 。 祖 上 流 寓 南 直 隶 扬 州 府 地 方 做 客 , 遂 住 扬 州 江 都 县 。 此 人 生 得 肌 如 雪 晕 , 唇 若 朱 涂 , 一 个 脸 儿 , 恰 像 羊 脂 白 玉 碾 成 的 , 那 里 有 什 么 裴 楷 , 那 里 有 什 么 王 衍 ? 这 个 杨 元 礼 , 便 真 正 是 神 清 气 清 第 一 品 的 人 物 。 更 兼 他 文 才 天 纵 , 学 问 夙 成 , 开 着 古 书 簿 叶 , 一 双 手 不 住 的 翻 , 吸 力 豁 刺 , 不 勾 吃 一 杯 茶 时 候 , 便 看 完 一 部 。 人 只 道 他 查 点 篇 数 , 那 晓 得 经 他 一 展 , 逐 行 逐 句 , 都 稀 烂 的 熟 在 肚 子 里 头 。 一 遇 作 文 时 节 , 铺 着 纸 , 研 着 墨 , 蘸 着 笔 尖 , 飕 飕 声 , 簌 簌 声 , 直 挥 到 底 , 好 像 猛 雨 般 洒 满 一 纸 , 句 句 是 锦 绣 文 章 。 真 个 是 : 笔 落 惊 风 雨 , 书 成 泣 鬼 神 。终 非 池 沼 物 , 堪 作 庙 堂 珍 。七 岁 能 书 大 字 , 八 岁 能 作 古 诗 , 九 岁 精 通 时 艺 , 十 岁 进 了 府 庠 , 次 年 第 一 补 廪 。 父 母 相 继 而 亡 。 丁 忧 六 载 , 元 礼 因 为 少 孤 , 亲 事 也 都 不 曾 定 得 。 喜 得 他 苦 志 读 书 , 十 九 岁 便 得 中 了 乡 场 第 二 名 。 不 得 首 荐 , 心 中 闷 闷 不 乐 , 叹 道 : “ 世 少 识 者 , 不 耐 烦 赴 京 会 试 。 ” 那 些 叔 伯 亲 友 们 , 那 个 不 来 劝 他 及 早 起 程 。 又 有 同 年 兄 弟 六 人 , 时 常 催 促 同 行 。 那 杨 元 礼 虽 说 不 愿 会 试 , 也 是 不 曾 中 得 解 元 , 气 忿 的 说 话 , 功 名 心 原 是 急 的 。一 日 , 被 这 几 个 同 年 们 催 逼 不 过 , 发 起 兴 来 , 整 治 行 李 。 原 来 父 母 虽 亡 , 他 的 老 尊 原 是 务 实 生 理 的 人 , 却 也 有 些 田 房 遗 下 。 元 礼 变 卖 一 两 处 为 上 京 盘 缠 , 同 了 六 个 乡 同 年 , 一 路 上 京 。那 六 位 同 年 是 谁 ? 一 个 姓 焦 名 士 济 , 字 子 舟 ; 一 个 姓 王 名 元 晖 , 字 景 照 ; 一 个 姓 张 名 显 , 字 弢 伯 ; 一 个 姓 韩 名 蕃 锡 , 字 康 侯 ; 一 个 姓 蒋 名 义 , 字 礼 生 ; 一 个 姓 刘 名 善 , 字 取 之 。 六 人 里 头 , 只 有 刘 、 蒋 二 人 家 事 凉 薄 些 儿 。 那 四 位 却 也 一 个 个 殷 足 。 那 姓 王 的 家 私 百 万 , 地 方 上 叫 做 小 王 恺 。 说 起 来 连 这 举 人 也 是 有 些 缘 故 来 的 。 那 时 新 得 进 身 , 这 几 个 朋 友 , 好 不 高 兴 , 带 了 五 六 个 家 人 上 路 。 一 个 个 人 材 表 表 , 气 势 昂 昂 , 十 分 济 整 。 怎 见 得 ? 但 见 : 轻 眉 俊 眼 , 绣 腿 花 拳 , 风 笠 飘 摇 , 雨 衣 鲜 灿 。 玉 勒 马 一 声 嘶 破 柳 堤 烟 , 碧 帷 车 数 武 碾 残 松 岭 雪 。 右 悬 雕 矢 , 行 色 增 雄 ; 左 插 鲛 函 , 威 风 倍 壮 。 扬 鞭 喝 跃 , 途 人 谁 敢 争 先 ; 结 队 驱 驰 , 村 市 尽 皆 惊 盼 。 正 是 : 处 处 绿 杨 堪 系 马 , 人 人 有 路 透 长 安 。这 班 随 从 的 人 打 扮 出 路 光 景 , 虽 然 悬 弓 佩 剑 , 实 落 是 一 个 也 动 不 得 手 的 。 大 凡 出 路 的 人 , 第 一 是 老 成 二 字 最 为 紧 要 。一 举 一 动 , 俱 要 留 心 。 千 不 合 , 万 不 合 , 是 贪 了 小 便 宜 。 在 山 东 兖 州 府 马 头 上 , 各 家 的 管 家 打 开 了 银 包 , 兑 了 多 少 铜 钱 , 放 在 皮 箱 里 头 , 压 得 那 马 背 郎 当 , 担 夫 痑 软 。 一 路 上 见 的 , 只 认 是 银 子 在 内 , 那 里 晓 得 是 铜 钱 在 里 头 。 行 到 河 南 府 荣 县 地 方 相 近 , 离 城 尚 有 七 八 十 里 。 路 上 荒 凉 , 远 远 的 听 得 钟 声 清 亮 。 抬 头 观 看 , 望 着 一 座 大 寺 : 苍 松 虬 结 , 古 柏 龙 蟠 。 千 寻 峭 壁 , 插 汉 芙 蓉 ; 百 道 鸣 泉 , 洒 空 珠 玉 。 螭 头 高 拱 , 上 逼 层 霄 ; 鸱 吻 分 张 , 下 临 无 地 。 颤 巍 巍 恍 是 云 中 双 阙 , 光 灿 灿 犹 如 海 外 五 城 。寺 门 上 有 金 字 牌 扁 , 名 曰 “ 宝 华 禅 寺 ” 。 这 几 个 连 日 鞍 马 劳 顿 , 见 了 这 么 大 寺 , 心 中 欢 喜 。 一 齐 下 马 停 车 , 进 去 游 玩 。但 见 稠 阴 夹 道 , 曲 径 纡 回 , 旁 边 多 少 旧 碑 , 七 横 八 竖 , 碑 上 字 迹 模 糊 , 看 起 来 唐 时 开 元 年 间 建 造 。 正 看 之 间 , 有 小 和 尚 疾 忙 进 报 。 随 有 中 年 和 尚 油 头 滑 脸 , 摆 将 出 来 , 见 了 这 几 位 冠 冕 客 人 踱 进 来 , 便 鞠 躬 迎 进 。 逐 一 位 见 礼 看 坐 。 问 了 某 姓 某 处 , 小 和 尚 掇 出 一 盘 茶 来 吃 了 。 那 几 个 随 即 问 道 : “ 师 父 法 号 ? ” 那 和 尚 道 : “ 小 僧 贱 号 悟 石 。 列 位 相 公 有 何 尊 干 , 到 荒 寺 经 过 ? ” 众 人 道 : “ 我 们 都 是 赴 京 会 试 的 , 在 此 经 过 , 见 寺 宇 整 齐 , 进 来 随 喜 。 ” 那 和 尚 道 : “ 失 敬 , 失 敬 ! 家 师 远 出 , 有 失 迎 接 , 却 怎 生 是 好 ? ” 说 了 三 言 两 语 , 走 出 来 分 忖 道 人 摆 茶 果 点 心 , 便 走 到 门 前 观 看 。 只 见 行 李 十 分 华 丽 , 跟 随 人 役 , 个 个 鲜 衣 大 帽 。 眉 头 一 蹙 , 计 上 心 来 , 暗 暗 地 欢 喜 道 : “ 这 些 行 李 , 若 谋 了 他 的 , 尽 好 受 用 。 我 们 这 样 荒 僻 地 面 , 他 每 在 此 逗 留 , 正 是 天 送 来 的 东 西 了 。 见 物 不 取 , 失 之 千 里 。 不 免 留 住 他 们 , 再 作 区 处 。 ” 转 身 进 来 , 就 对 众 举 人 道 : “ 列 位 相 公 在 上 , 小 僧 有 一 言 相 告 , 勿 罪 唐 突 。 ” 众 举 人 道 : “ 但 说 何 妨 。 ”和 尚 道 : “ 说 也 奇 怪 , 小 僧 昨 夜 得 一 奇 梦 , 梦 见 天 上 一 个 大 星 , 端 端 正 正 的 落 在 荒 寺 后 园 地 上 , 变 了 一 块 青 石 。 小 僧 心 上 喜 道 : 必 有 大 贵 人 到 我 寺 中 。 今 日 果 得 列 位 相 公 到 此 。 今 科 状 元 , 决 不 出 七 位 相 公 之 外 。 小 僧 这 里 荒 僻 乡 村 , 虽 不 敢 屈 留 尊 驾 , 但 小 僧 得 此 佳 梦 , 意 欲 暂 留 过 宿 。 列 位 相 公 , 若 不 弃 嫌 , 过 了 一 宿 , 应 此 佳 兆 。 只 是 山 蔬 野 蔌 , 怠 慢 列 位 相 公 , 不 要 见 罪 。 ”众 举 人 听 见 说 了 星 落 后 园 , 决 应 在 我 们 几 人 之 内 , 欲 待 应 承 过 宿 , 只 有 杨 元 礼 心 中 疑 惑 , 密 向 众 同 年 道 : “ 这 样 荒 僻 寺 院 , 和 尚 外 貌 虽 则 殷 勤 , 人 心 难 测 。 他 苦 苦 要 留 , 必 有 缘 故 。 ” 众 同 年 道 : “ 杨 年 兄 又 来 迂 腐 了 。 我 们 连 主 仆 人 夫 , 算 来 约 有 四 十 多 人 , 那 怕 这 几 个 乡 村 和 尚 。 若 杨 年 兄 行 李 万 有 他 虞 , 都 是 我 众 人 赔 偿 。 ” 杨 元 礼 道 : “ 前 边 只 有 三 四 十 里 , 便 到 歇 宿 所 在 。 还 该 赶 去 , 才 是 道 理 。 ” 却 有 张 弢 伯 与 刘 取 之 都 是 极 高 兴 的 朋 友 , 心 上 只 是 要 住 , 对 元 礼 道 : “ 且 莫 说 天 时 已 晚 , 赶 不 到 村 店 。 此 去 途 中 , 尚 有 可 虑 。 现 成 这 样 好 僧 房 , 受 用 一 宵 , 明 早 起 身 , 也 不 为 误 事 。 若 年 兄 必 要 赶 到 市 镇 , 年 兄 自 请 先 行 , 我 们 不 敢 奉 陪 。 ” 那 和 尚 看 见 众 人 低 声 商 议 , 杨 元 礼 声 声 要 去 , 便 向 元 礼 道 : “ 相 公 , 此 处 去 十 来 里 有 黄 泥 坝 , 歹 人 极 多 。 此 时 天 时 已 晚 , 路 上 难 保 无 虞 。 相 公 千 金 之 躯 , 不 如 小 房 过 夜 , 明 日 蚤 行 , 差 得 几 时 路 程 , 却 不 安 稳 了 多 少 。 ”元 礼 被 众 友 牵 制 不 过 , 又 见 和 尚 十 分 好 意 , 况 且 跟 随 的 人 , 见 寺 里 热 茶 热 水 , 也 懒 得 赶 路 , 向 主 人 道 : “ 这 师 父 说 黄 泥 坝 晚 上 难 走 , 不 如 暂 过 一 夜 罢 。 ” 元 礼 见 说 得 有 理 , 只 得 允 从 。 众 友 分 付 抬 进 行 李 , 明 早 起 程 。那 和 尚 心 中 暗 喜 中 计 , 连 忙 备 办 酒 席 , 分 忖 道 人 宰 鸡 杀 鹅 , 烹 鱼 炮 鳖 , 登 时 办 起 盛 席 来 。 这 等 地 面 那 里 买 得 凑 手 ? 原 来 这 寺 和 尚 极 会 受 用 , 件 色 鸡 鹅 等 类 , 都 养 在 家 里 , 因 此 捉 来 便 杀 , 不 费 工 夫 。 佛 殿 旁 边 转 过 曲 廊 , 却 是 三 间 精 致 客 堂 , 上 面 一 字 儿 摆 下 七 个 筵 席 , 下 边 列 着 一 个 陪 卓 , 共 是 八 席 , 十 分 齐 整 。 悟 石 举 杯 安 席 。 众 同 年 序 齿 坐 定 。 吃 了 数 杯 之 后 , 张 弢 伯 开 言 道 : “ 列 位 年 兄 , 必 须 行 一 酒 令 , 才 是 有 兴 。 ” 刘 取 之 道 : “ 师 父 , 这 里 可 有 色 盆 ? ” 和 尚 道 : “ 有 , 有 。 ” 连 唤 道 人 取 出 色 盆 , 斟 着 大 杯 , 送 第 一 位 焦 举 人 行 令 。 焦 子 舟 也 不 推 逊 , 吃 酒 便 掷 , 取 么 点 为 文 星 , 掷 得 者 卜 色 飞 送 。 众 人 尝 得 酒 味 甘 美 , 上 口 便 干 。 原 来 这 酒 不 比 寻 常 , 却 是 把 酒 来 浸 米 , 曲 中 又 放 些 香 料 , 用 些 热 药 , 做 来 颜 色 浓 酽 , 好 像 琥 珀 一 般 。 上 口 甘 香 , 吃 了 便 觉 神 思 昏 迷 , 四 肢 痑 软 。 这 几 个 会 试 的 路 上 吃 惯 了 歪 酒 , 水 般 样 的 淡 酒 , 药 般 样 的 苦 酒 , 还 有 尿 般 样 的 臭 酒 , 这 晚 吃 了 恁 般 浓 醖 , 加 倍 放 出 意 兴 来 。 猜 拳 赌 色 , 一 杯 复 一 杯 , 吃 一 个 不 祝 那 悟 石 和 尚 又 叫 小 和 尚 在 外 厢 陪 了 这 些 家 人 , 叫 道 人 支 持 这 些 轿 夫 马 夫 , 上 下 人 等 , 都 吃 得 泥 烂 。只 有 杨 元 礼 吃 到 中 间 , 觉 酒 味 香 浓 , 心 中 渐 渐 昏 迷 , 暗 道 : “ 这 所 在 那 得 恁 般 好 酒 ! 且 是 昏 迷 神 思 , 其 中 决 有 缘 故 。 ”就 地 生 出 智 着 来 , 假 做 腹 痛 , 吃 不 下 酒 。 那 些 人 不 解 其 意 , 却 道 : “ 途 路 上 或 者 感 些 寒 气 , 必 是 多 吃 热 酒 , 才 可 解 散 , 如 何 倒 不 用 酒 ? ” 一 齐 来 劝 。 那 和 尚 道 : “ 杨 相 公 , 这 酒 是 三 年 陈 的 , 小 僧 辈 置 在 床 头 , 不 敢 轻 用 。 今 日 特 地 开 出 来 , 奉 敬 相 公 。 腹 内 作 痛 , 必 是 寒 气 , 连 用 十 来 大 杯 , 自 然 解 散 。 ” 杨 元 礼 看 他 勉 强 劝 酒 , 心 上 愈 加 疑 惑 , 坚 执 不 饮 。 众 人 道 : “ 杨 年 兄 为 何 这 般 扫 兴 ? 我 们 是 畅 饮 一 番 , 不 要 负 了 师 父 美 情 。 ” 和 尚 合 席 敬 大 杯 , 只 放 元 礼 不 过 , 心 上 道 : “ 他 不 肯 吃 酒 , 不 知 何 故 ? 我 也 不 怕 他 一 个 醒 的 跳 出 圈 子 外 边 去 。 ” 又 把 大 杯 斟 送 。元 礼 道 : “ 实 是 吃 不 下 了 , 多 谢 厚 情 。 ” 和 尚 只 得 把 那 几 位 抵 死 劝 酒 。 却 说 那 些 副 手 的 和 尚 , 接 了 这 些 行 李 , 众 管 家 们 各 拣 洁 净 房 头 , 铺 下 铺 盖 , 这 些 吃 醉 的 举 人 , 大 家 你 称 我 颂 , 乱 叫 着 某 状 元 、 某 会 元 , 东 歪 西 倒 , 跌 到 房 中 , 面 也 不 洗 , 衣 也 不 脱 , 爬 上 床 磕 头 便 睡 , 齁 齁 鼻 息 , 响 动 如 雷 。 这 些 手 下 人 也 被 道 人 和 尚 们 大 碗 头 劝 着 , 一 发 不 顾 性 命 , 吃 得 眼 定 口 开 , 手 痑 脚 软 , 做 了 一 堆 矬 倒 。却 说 那 和 尚 也 在 席 上 陪 酒 , 他 便 如 何 不 受 酒 毒 ? 他 每 分 付 小 和 尚 , 另 藏 着 一 把 注 子 , 色 味 虽 同 , 酒 力 各 别 。 间 或 客 人 答 酒 , 只 得 呷 下 肚 里 , 却 又 有 解 酒 汤 , 在 房 里 去 吃 了 , 不 得 昏 迷 。 酒 散 归 房 , 人 人 熟 睡 。 那 些 贼 秃 们 一 个 个 磨 拳 擦 掌 , 思 量 动 手 。 悟 石 道 : “ 这 事 须 用 乘 机 取 势 , 不 可 迟 延 。 万 一 酒 力 散 了 , 便 难 做 事 。 ” 分 付 各 持 利 刃 , 悄 悄 的 步 到 卧 房 门 首 , 听 了 一 番 , 思 待 进 房 , 中 间 又 有 一 个 四 川 和 尚 , 号 曰 觉 空 , 悄 向 悟 石 道 : “ 这 些 书 呆 不 难 了 当 , 必 须 先 把 跟 随 人 役 完 了 事 , 才 进 内 房 , 这 叫 做 斩 草 除 根 , 永 无 遗 患 。 ” 悟 石 点 头 道 : “ 说 得 有 理 。 ” 遂 转 身 向 家 人 安 歇 去 处 , 掇 开 房 口 , 见 头 便 割 。 这 班 酒 透 的 人 , 匹 力 扑 六 的 好 像 切 菜 一 般 , 一 齐 杀 倒 , 血 流 遍 地 。 其 实 堪 伤 !却 说 那 杨 元 礼 因 是 心 中 疑 惑 , 和 衣 而 睡 。 也 是 命 不 该 绝 , 在 床 上 展 转 不 能 安 寝 。 侧 耳 听 着 外 边 , 只 觉 酒 散 之 后 , 寂 无 人 声 。 暗 道 : “ 这 些 和 尚 是 山 野 的 人 , 收 了 这 残 盘 剩 饭 , 必 然 聚 吃 一 番 , 不 然 , 也 要 收 拾 家 火 , 为 何 寂 然 无 声 ? ” 又 少 顷 , 闻 得 窗 外 悄 步 , 若 有 人 声 , 心 中 愈 发 疑 异 。 又 少 顷 , 只 听 得 外 厢 连 叫 嗳 哟 , 又 有 模 糊 口 声 。 又 听 得 匹 扑 的 跳 响 , 慌 忙 跳 起 道 : “ 不 好 了 , 不 好 了 ! 中 了 贼 僧 计 也 ! ” 隐 隐 的 闻 得 脚 踪 声 近 , 急 忙 里 用 力 去 推 那 些 醉 汉 , 那 里 推 得 醒 ! 也 有 木 头 般 不 答 应 的 , 也 有 胡 胡 卢 卢 说 困 话 的 。 推 了 几 推 , 只 听 得 呀 的 房 门 声 响 。 元 礼 顾 不 得 别 人 , 事 急 计 生 , 耸 身 跳 出 后 窗 , 见 庭 中 有 一 棵 大 树 , 猛 力 爬 上 , 偷 眼 观 看 。 只 见 也 有 和 尚 , 也 有 俗 人 , 一 伙 儿 拥 进 房 门 , 持 着 利 刃 , 望 颈 便 刺 。元 礼 见 众 人 被 杀 , 惊 得 心 摇 胆 战 , 也 不 知 墙 外 是 水 是 泥 , 奋 身 一 跳 , 却 是 乱 棘 丛 中 。 欲 待 蹲 身 , 又 想 后 窗 不 曾 闭 得 , 贼 僧 必 从 天 井 内 追 寻 , 此 处 不 当 稳 便 。 用 力 推 开 棘 刺 , 满 面 流 血 , 钻 出 棘 丛 , 拔 步 便 走 , 却 是 硬 泥 荒 地 。 带 跳 而 走 , 已 有 二 三 里 之 远 。 云 昏 地 黑 , 阴 风 淅 淅 , 不 知 是 什 么 所 在 , 却 都 是 废 冢 荒 丘 。 又 转 了 一 个 弯 角 儿 , 却 是 一 所 人 家 , 孤 丁 丁 住 着 , 板 缝 内 尚 有 火 光 。 元 礼 道 : “ 我 已 筋 疲 力 尽 , 不 能 行 动 。此 家 灯 火 未 息 , 只 得 哀 求 借 宿 , 再 作 道 理 。 ” 正 是 : 青 龙 白 虎 同 行 , 凶 吉 全 然 未 保 。元 礼 低 声 叩 门 , 只 见 五 十 来 岁 一 个 老 妪 , 点 灯 开 门 。 见 了 元 礼 , 道 : “ 夜 深 人 静 , 为 何 叩 门 ? ” 元 礼 道 : “ 昏 夜 叩 门 , 实 是 学 生 得 罪 。 争 奈 急 难 之 中 , 只 得 求 妈 妈 方 便 , 容 学 生 暂 息 半 宵 。 ” 老 妪 道 : “ 老 身 孤 寡 , 难 好 留 你 。 且 尊 客 又 无 行 李 , 又 无 随 从 , 语 言 各 别 , 不 知 来 历 , 决 难 从 命 ! ” 元 礼 暗 道 : “ 事 到 其 间 , 不 得 不 以 实 情 告 他 。 ” “ 妈 妈 在 上 , 其 实 小 生 姓 杨 , 是 扬 州 府 人 , 会 试 来 此 , 被 宝 华 寺 僧 人 苦 苦 留 宿 。 不 想 他 忽 起 狠 心 , 把 我 们 六 七 位 同 年 都 灌 醉 了 , 一 齐 杀 倒 。 只 有 小 生 不 醉 , 幸 得 逃 生 。 ” 老 妪 道 : “ 嗳 哟 ! 阿 弥 陀 佛 ! 不 信 有 这 样 事 ! ” 元 礼 道 : “ 你 不 信 , 看 我 面 上 血 痕 。 我 从 后 庭 中 大 树 上 爬 出 , 跳 出 荆 棘 丛 中 , 面 都 刺 碎 。 ”老 妪 睁 睛 看 时 , 果 然 面 皮 都 碎 。 对 元 礼 道 : “ 相 公 果 然 遭 难 , 老 身 只 得 留 祝 相 公 会 试 中 了 , 看 顾 老 身 , 就 有 在 里 头 了 。 ” 元 礼 道 : “ 极 感 妈 妈 厚 情 ! 自 古 道 : ‘ 救 人 一 命 , 胜 造 七 级 浮 屠 。 ’ 我 替 你 关 了 门 , 你 自 去 睡 。 我 就 此 卓 儿 上 在 假 寐 片 时 , 一 待 天 明 , 即 便 告 别 。 ” 老 妪 道 : “ 你 自 请 稳 便 。 那 个 门 没 事 , 不 劳 相 公 费 心 。 老 身 这 样 寒 家 , 难 得 会 试 相 公 到 来 。 常 言 道 : ‘ 贵 人 上 宅 , 柴 长 三 千 , 米 长 八 百 。 ’ 我 老 身 有 一 个 姨 娘 , 是 卖 酒 的 , 就 住 在 前 村 。 我 老 身 去 打 一 壶 来 , 替 相 公 压 惊 , 省 得 你 又 无 铺 盖 , 冷 冰 冰 地 睡 不 去 。 ” 元 礼 只 道 脱 了 大 难 , 心 中 又 惊 又 喜 , 谢 道 : “ 多 承 妈 妈 留 宿 , 已 感 厚 情 , 又 承 赐 酒 , 何 以 图 报 ? 小 生 倘 得 成 名 , 决 不 忘 你 大 德 。 ” 妈 妈 道 : “ 相 公 且 宽 坐 片 时 。 有 小 女 奉 陪 。 老 身 暂 去 就 来 。 女 儿 过 来 , 见 了 相 公 。 你 且 把 门 儿 关 着 , 我 取 了 酒 就 来 也 。 ” 那 老 妪 分 付 女 儿 几 句 , 随 即 提 壶 出 门 去 了 , 不 提 。却 说 那 女 子 把 元 礼 仔 细 端 详 , 若 有 嗟 叹 之 状 。 元 礼 道 : “ 请 问 小 姐 姐 今 年 几 岁 了 ? ” 女 子 道 : “ 年 方 一 十 三 岁 。 ” 元 礼 道 : “ 你 为 何 只 管 呆 看 小 生 ? ” 女 子 道 : “ 我 看 你 堂 堂 容 貌 , 表 表 姿 材 , 受 此 大 难 , 故 此 把 你 仔 细 观 看 。 可 惜 你 满 腹 文 章 , 看 不 出 人 情 世 故 。 ” 元 礼 惊 问 道 : “ 你 为 何 说 此 几 句 , 令 我 好 生 疑 异 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 母 亲 为 何 不 肯 留 你 借 宿 ? ” 元 礼 道 : “ 孤 寡 人 家 , 不 肯 夤 夜 留 人 。 ” 女 子 道 : “ 后 边 说 了 被 难 缘 因 , 他 又 如 何 肯 留 起 来 ? ” 元 礼 道 : “ 这 是 你 令 堂 恻 隐 之 心 , 留 我 借 宿 。 ” 女 子 道 : “ 这 叫 做 燕 雀 处 堂 , 不 知 祸 之 将 及 。 ” 元 礼 益 发 惊 问 道 : “ 难 道 你 母 亲 也 待 谋 害 我 不 成 ? 我 如 今 孤 身 无 物 , 他 又 何 所 利 于 我 ? 小 姐 姐 , 莫 非 道 我 伤 弓 之 鸟 , 故 把 言 语 来 吓 诈 我 么 ? ” 女 子 道 : “ 你 只 道 我 家 住 居 的 房 屋 , 是 那 个 的 房 屋 ? 我 家 营 运 的 本 钱 是 那 个 的 本 钱 ? ” 元 礼 道 : “ 小 姐 姐 说 话 好 奇 怪 ! 这 是 你 家 事 , 小 生 如 何 知 道 ? ” 女 子 道 : “ 妾 姓 张 , 有 个 哥 哥 , 叫 做 张 小 乙 , 是 我 母 亲 过 继 的 儿 子 , 在 外 面 做 些 小 经 纪 。 他 的 本 钱 , 也 是 宝 华 寺 悟 石 和 尚 的 , 这 一 所 草 房 也 是 寺 里 搭 盖 的 。 哥 哥 昨 晚 回 来 , 今 日 到 寺 里 交 纳 利 钱 去 了 , 幸 不 在 家 。 若 还 撞 见 相 公 , 决 不 相 饶 。 ” 元 礼 想 道 : “ 方 才 众 和 尚 行 凶 , 内 中 也 有 俗 人 , 一 定 是 张 小 乙 了 。 ” 便 问 道 : “ 既 是 你 妈 妈 和 寺 里 和 尚 们 一 路 , 如 何 又 买 酒 请 我 ? ” 女 子 道 : “ 他 那 里 真 个 去 买 酒 ! 假 此 为 名 , 出 去 报 与 和 尚 得 知 。 少 顷 他 们 就 到 了 , 你 终 须 一 死 ! 我 见 你 丰 仪 出 众 , 决 非 凡 品 , 故 此 对 你 说 知 , 放 你 逃 脱 此 难 ! ”元 礼 吓 得 浑 身 冷 汗 , 抽 身 便 待 走 出 。 女 子 扯 住 道 : “ 你 去 了 不 打 紧 , 我 家 母 亲 极 是 利 害 , 他 回 来 不 见 了 你 , 必 道 我 泄 漏 机 关 。 这 场 责 罚 , 教 我 怎 生 禁 受 ? ” 元 礼 道 : “ 你 若 有 心 救 我 , 只 得 吃 这 场 责 罚 , 小 生 死 不 忘 报 。 ” 女 子 道 : “ 有 计 在 此 !你 快 把 绳 子 将 我 绑 缚 在 柱 子 上 , 你 自 脱 身 前 去 。 我 口 中 乱 叫 母 亲 , 等 他 回 来 , 只 告 诉 他 说 你 要 把 我 强 奸 , 绑 缚 在 此 。 被 我 叫 喊 不 过 , 他 怕 母 亲 归 来 , 只 得 逃 走 了 去 。 必 然 如 此 , 方 免 责 罚 。 ” 又 急 向 箱 中 取 银 一 锭 与 元 礼 道 : “ 这 正 是 和 尚 借 我 家 的 本 钱 。 若 母 亲 问 起 , 我 自 有 言 抵 对 。 ” 元 礼 初 不 敢 受 , 思 量 前 路 盘 缠 , 尚 无 毫 忽 , 只 得 受 了 。 把 这 女 子 绑 缚 起 来 , 心 中 暗 道 : “ 此 女 仁 智 兼 全 , 救 我 性 命 , 不 可 忘 他 大 恩 。 不 如 与 他 定 约 , 异 日 娶 他 回 去 。 ” 便 向 女 子 道 : “ 小 生 杨 延 和 , 表 字 元 礼 , 年 十 九 岁 , 南 直 扬 州 府 江 都 县 人 氏 。 因 父 母 早 亡 , 尚 未 婚 配 。 受 你 活 命 之 恩 , 意 欲 结 为 夫 妇 , 后 日 娶 你 , 决 不 食 言 。 小 姐 姐 意 下 如 何 ? ” 女 子 道 : “ 妾 小 名 淑 儿 , 今 岁 十 三 岁 。若 不 弃 微 贱 , 永 结 葭 莩 , 死 且 不 恨 。 只 是 一 件 : 我 母 亲 通 报 寺 僧 , 也 是 平 昔 受 他 恩 惠 , 故 尔 不 肯 负 他 。 请 君 日 后 勿 复 记 怀 。 事 已 危 迫 , 君 无 留 恋 。 ” 元 礼 闻 言 一 毕 , 抽 身 往 外 便 走 。才 得 出 门 , 回 头 一 看 , 只 见 后 边 一 队 人 众 , 持 着 火 把 , 蜂 拥 而 来 。 元 礼 魂 飞 魄 丧 , 好 像 失 心 风 一 般 , 望 前 乱 跌 , 也 不 敢 回 头 再 看 。话 分 两 头 。 单 提 那 老 妪 打 头 , 引 僧 觉 空 , 持 棍 在 前 , 悟 石 随 后 , 也 有 张 小 乙 , 通 共 有 二 十 余 人 , 气 吽 吽 一 直 赶 到 老 妪 家 里 。 女 子 听 得 人 声 相 近 , 乱 叫 乱 哭 。 老 妪 一 进 门 来 , 不 见 了 姓 杨 的 , 只 见 女 子 被 缚 , 吓 了 一 跳 , 道 : “ 女 儿 为 何 倒 缚 在 那 里 ? ” 女 子 哭 道 : “ 那 人 见 母 亲 出 去 , 竟 要 把 我 强 奸 , 道 我 不 从 , 竟 把 绳 子 绑 缚 了 我 。 被 我 乱 叫 乱 嚷 , 只 得 奔 去 。 又 转 身 进 来 要 借 盘 缠 , 我 回 他 没 有 , 竟 向 箱 中 摸 取 东 西 , 不 知 拿 了 甚 么 , 向 外 就 走 。 ” 那 老 妪 闻 言 , 好 像 落 汤 鸡 一 般 , 口 不 能 言 , 连 忙 在 箱 子 内 查 看 , 不 见 了 一 锭 银 子 , 叫 道 : “ 不 好 了 !我 借 师 父 的 本 钱 , 反 被 他 掏 摸 去 了 。 ”众 和 尚 不 见 杨 元 礼 , 也 没 工 夫 逗 留 , 连 忙 向 外 追 赶 。 又 不 知 东 西 南 北 那 一 条 路 去 了 。 走 了 一 阵 , 只 得 叹 口 气 回 到 寺 中 , 跌 脚 叹 道 : “ 打 蛇 不 死 , 自 遗 其 害 。 ” 事 已 如 此 , 无 可 奈 何 。 且 把 杀 死 众 尸 , 埋 在 后 园 空 地 上 。 开 了 箱 笼 被 囊 等 物 , — — 原 来 多 是 铜 钱 在 内 , 银 子 也 有 八 九 百 两 , 把 些 来 分 与 觉 空 , 又 把 些 分 与 众 和 尚 、 众 道 人 等 , 也 分 些 与 张 小 乙 。 人 人 欢 喜 , 个 个 感 激 。 又 另 把 些 送 与 老 妪 , 一 则 买 他 的 口 , 一 则 赔 偿 他 所 失 本 钱 。 依 旧 作 借 。却 说 那 元 礼 脱 身 之 后 , 黑 地 里 走 来 走 去 , 原 只 在 一 笪 地 方 , 气 力 都 尽 , 只 得 蹲 在 一 个 冷 庙 堂 里 头 。 天 色 微 明 , 向 前 奔 走 , 已 到 荣 县 。 刚 待 进 城 , 遇 着 一 个 老 叟 , 连 叫 : “ 老 侄 , 闻 得 你 新 中 了 举 人 , 恭 喜 , 恭 喜 ! 今 上 京 会 试 , 如 何 在 此 独 步 , 没 人 随 从 ? ” 那 老 叟 你 道 是 谁 ? 却 就 是 元 礼 的 叔 父 , 叫 做 杨 小 峰 , 一 向 在 京 生 理 , 贩 货 下 来 , 经 繇 河 间 府 到 往 山 东 。 劈 面 撞 着 了 新 中 的 侄 儿 , 真 是 一 天 之 喜 。 元 礼 正 值 穷 途 , 撞 见 了 自 家 的 叔 父 , 把 宝 华 寺 受 难 根 因 , 与 老 妪 家 脱 身 的 缘 故 一 一 告 诉 。

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